العميل البرتقالي

العميل البرتقالي

كان العامل البرتقالي مبيدًا قويًا للأعشاب استخدمته القوات العسكرية الأمريكية خلال حرب فيتنام للقضاء على غطاء الغابات والمحاصيل للفيتناميين الشماليين وقوات الفيتكونغ. رش البرنامج الأمريكي ، الذي يحمل الاسم الرمزي عملية مزرعة اليد ، أكثر من 20 مليون جالون من مبيدات الأعشاب المختلفة على فيتنام وكمبوديا ولاوس من عام 1961 إلى عام 1971. كان العامل البرتقالي ، الذي يحتوي على مادة الديوكسين الكيميائية القاتلة ، أكثر مبيدات الأعشاب استخدامًا. ثبت لاحقًا أنه يسبب مشاكل صحية خطيرة - بما في ذلك السرطان والعيوب الخلقية والطفح الجلدي والمشاكل النفسية والعصبية الشديدة - بين الفيتناميين وكذلك بين الجنود الأمريكيين العائدين وعائلاتهم.

عملية اليد المزرعة

خلال حرب فيتنام ، انخرط الجيش الأمريكي في برنامج عدواني للحرب الكيميائية أطلق عليه اسم عملية مزرعة اليد.

من عام 1961 إلى عام 1971 ، رش الجيش الأمريكي مجموعة من مبيدات الأعشاب عبر أكثر من 4.5 مليون فدان من فيتنام لتدمير الغطاء الحرجي والمحاصيل الغذائية التي يستخدمها العدو الفيتنامي الشمالي وقوات فيت كونغ.

تم نشر الطائرات الأمريكية لإخماد الطرق والأنهار والقنوات وحقول الأرز والأراضي الزراعية بمزيج قوي من مبيدات الأعشاب. خلال هذه العملية ، تم أيضًا إصابة المحاصيل ومصادر المياه التي يستخدمها السكان الأصليون غير المقاتلين في جنوب فيتنام.

إجمالاً ، استخدمت القوات الأمريكية أكثر من 20 مليون جالون من مبيدات الأعشاب في فيتنام ولاوس وكمبوديا خلال سنوات عملية مزرعة اليد. كما تم رش مبيدات الأعشاب من الشاحنات والرشاشات اليدوية حول القواعد العسكرية الأمريكية.

قال بعض الأفراد العسكريين خلال حقبة حرب فيتنام مازحًا: "أنت فقط من يستطيع منع غابة" ، وهو تطور في حملة مكافحة الحرائق الشعبية لخدمة الغابات الأمريكية والتي تضم سموكي الدب.

ما هو العامل البرتقالي؟

تمت الإشارة إلى مبيدات الأعشاب المختلفة المستخدمة أثناء عملية مزرعة اليد بالعلامات الملونة الموجودة على براميل سعة 55 جالونًا حيث تم شحن المواد الكيميائية وتخزينها.

بالإضافة إلى العامل البرتقالي ، استخدم الجيش الأمريكي مبيدات أعشاب تسمى Agent Pink و Agent Green و Agent Purple و Agent White و Agent Blue. كل من هذه المنتجات - التي تصنعها مونسانتو وداو كيميكال وشركات أخرى - تحتوي على إضافات كيميائية مختلفة بدرجات قوة متفاوتة.

كان العامل البرتقالي أكثر مبيدات الأعشاب استخدامًا في فيتنام ، والأكثر فاعلية. كان متوفرًا في خلطات مختلفة قليلاً ، يشار إليها أحيانًا باسم Agent Orange I و Agent Orange II و Agent Orange III و "Super Orange".

تم استخدام أكثر من 13 مليون جالون من العامل البرتقالي في فيتنام ، أو ما يقرب من ثلثي الكمية الإجمالية من مبيدات الأعشاب المستخدمة خلال حرب فيتنام بأكملها.

الديوكسين في العامل البرتقالي

بالإضافة إلى المكونات النشطة للعامل البرتقالي ، والتي تسببت في "تساقط الأوراق" أو فقدان أوراقها ، احتوى العامل البرتقالي على كميات كبيرة من 2،3،7،8-رباعي كلورو ثنائي بنزو-بي-ديوكسين ، وغالبًا ما يُسمى TCDD ، وهو نوع من الديوكسين.

لم تتم إضافة الديوكسين عن قصد إلى العامل البرتقالي ؛ بدلاً من ذلك ، يعتبر الديوكسين منتجًا ثانويًا يتم إنتاجه أثناء تصنيع مبيدات الأعشاب. تم العثور عليه بتركيزات متفاوتة في جميع مبيدات الأعشاب المختلفة المستخدمة في فيتنام.

كما يتم تكوين الديوكسينات من حرق النفايات ؛ حرق الغاز والنفط والفحم ؛ تدخين السجائر وعمليات التصنيع المختلفة مثل التبييض. TCDD الموجود في العامل البرتقالي هو أخطر أنواع الديوكسينات.

آثار العامل البرتقالي

نظرًا لأن العامل البرتقالي (وغيره من مبيدات الأعشاب التي تعود إلى حقبة فيتنام) يحتوي على الديوكسين في شكل TCDD ، فقد كان له تأثيرات فورية وطويلة المدى.

الديوكسين مركب كيميائي شديد الثبات يستمر لسنوات عديدة في البيئة ، لا سيما في رواسب التربة والبحيرات والأنهار وفي السلسلة الغذائية. يتراكم الديوكسين في الأنسجة الدهنية في أجسام الأسماك والطيور والحيوانات الأخرى. يتم التعرض لمعظم البشر من خلال الأطعمة مثل اللحوم والدواجن ومنتجات الألبان والبيض والمحار والأسماك.

أثبتت الدراسات التي أجريت على حيوانات المختبر أن الديوكسين شديد السمية حتى في الجرعات الدقيقة. من المعروف عالميًا أنه مادة مسرطنة (عامل مسبب للسرطان).

يمكن أن يؤدي التعرض قصير المدى للديوكسين إلى اسمرار الجلد ومشاكل في الكبد ومرض جلدي شبيه بحب الشباب يسمى حب الشباب الكلور. بالإضافة إلى ذلك ، يرتبط الديوكسين بمرض السكري من النوع 2 ، واختلال وظائف الجهاز المناعي ، واضطرابات الأعصاب ، والخلل العضلي ، واضطراب الهرمونات ، وأمراض القلب.

تعتبر الأجنة النامية حساسة بشكل خاص للديوكسين ، والذي يرتبط أيضًا بالإجهاض والسنسنة المشقوقة ومشاكل أخرى في دماغ الجنين وتطور الجهاز العصبي.

قضايا الصحة المخضرم والمعركة القانونية

ظهرت أسئلة بخصوص العامل البرتقالي في الولايات المتحدة بعد أن بدأ عدد متزايد من قدامى المحاربين في فيتنام العائدين وعائلاتهم بالإبلاغ عن مجموعة من الآلام ، بما في ذلك الطفح الجلدي وتهيجات الجلد الأخرى ، والإجهاض ، والأعراض النفسية ، ومرض السكري من النوع 2 ، والعيوب الخلقية عند الأطفال والسرطانات مثل مرض هودجكن وسرطان البروستاتا وسرطان الدم.

في عام 1988 ، كتب الدكتور جيمس كلاري ، الباحث في سلاح الجو المرتبط بعملية مزرعة هاند ، إلى السناتور توم داشل ، "عندما بدأنا برنامج مبيدات الأعشاب في الستينيات ، كنا على دراية باحتمالية حدوث ضرر بسبب تلوث مبيدات الأعشاب بالديوكسين. . ومع ذلك ، نظرًا لاستخدام المواد ضد العدو ، لم يكن أي منا قلقًا للغاية. لم نفكر أبدًا في سيناريو يتلوث فيه موظفونا بمبيدات الأعشاب ".

في عام 1979 ، تم رفع دعوى جماعية نيابة عن 2.4 مليون من المحاربين القدامى الذين تعرضوا للعامل البرتقالي أثناء خدمتهم في فيتنام. بعد خمس سنوات ، في تسوية خارج المحكمة ، وافقت سبع شركات كيميائية كبيرة تصنع مبيد الأعشاب على دفع 180 مليون دولار كتعويض للمحاربين القدامى أو أقربائهم.

تبع ذلك تحديات مختلفة للتسوية ، بما في ذلك الدعاوى القضائية التي رفعها حوالي 300 من المحاربين القدامى ، قبل أن تؤكد المحكمة العليا الأمريكية التسوية في عام 1988. بحلول ذلك الوقت ، ارتفعت التسوية إلى حوالي 240 مليون دولار بما في ذلك الفوائد.

في عام 1991 ، الرئيس جورج إتش. وقع بوش قانون العامل البرتقالي قانونًا ، والذي نص على معالجة بعض الأمراض المرتبطة بالعامل البرتقالي ومبيدات الأعشاب الأخرى (بما في ذلك ليمفوما اللاهودجكين وساركوما الأنسجة الرخوة وحب الشباب الكلوري) كنتيجة لخدمة الحرب. ساعد هذا في تقنين استجابة VA للمحاربين القدامى مع الظروف المتعلقة بتعرضهم للعامل البرتقالي.

تراث العامل البرتقالي في فيتنام

بالإضافة إلى الدمار البيئي الهائل لبرنامج الولايات المتحدة لإزالة الأوراق في فيتنام ، أفادت تلك الدولة أن حوالي 400000 شخص قتلوا أو شوهوا نتيجة التعرض لمبيدات الأعشاب مثل العامل البرتقالي.

بالإضافة إلى ذلك ، تزعم فيتنام أن نصف مليون طفل ولدوا بعيوب خلقية خطيرة ، بينما يعاني ما يصل إلى مليوني شخص من السرطان أو غيره من الأمراض التي يسببها العامل البرتقالي.

في عام 2004 ، رفعت مجموعة من المواطنين الفيتناميين دعوى قضائية جماعية ضد أكثر من 30 شركة كيميائية ، بما في ذلك نفس الشركات التي استقرت مع قدامى المحاربين الأمريكيين في عام 1984. وادعت الدعوى ، التي طالبت بتعويضات بمليارات الدولارات ، أن العامل أورانج و تركت آثاره السامة ميراثًا من المشاكل الصحية وأن استخدامه يشكل انتهاكًا للقانون الدولي.

في مارس 2005 ، رفض قاض فيدرالي في بروكلين ، نيويورك الدعوى. رفضت محكمة أمريكية أخرى استئنافًا نهائيًا في عام 2008 ، مما تسبب في غضب الضحايا الفيتناميين لعملية رانش هاند وقدامى المحاربين الأمريكيين على حد سواء.

فريد أ. ويلكوكس ، مؤلف الأرض المحروقة: مخلفات الحرب الكيميائية في فيتنام، لمصدر الأخبار الفيتنامي VN Express International ، "ترفض الحكومة الأمريكية تعويض الضحايا الفيتناميين في الحرب الكيماوية لأن القيام بذلك يعني الاعتراف بأن الولايات المتحدة ارتكبت جرائم حرب في فيتنام. وهذا سيفتح الباب أمام دعاوى قضائية ستكلف الحكومة مليارات الدولارات ".

مصادر

مدى وأنماط استخدام العامل البرتقالي ومبيدات الأعشاب الأخرى في فيتنام. طبيعة سجية.
حقائق عن مبيدات الأعشاب. قسم شؤون المحاربين القدامى.
تعرض المحاربون القدامى للعامل البرتقالي. قسم شؤون المحاربين القدامى.
تعرف على الديوكسين. وكالة حماية البيئة.
قدامى المحاربين والوكيل البرتقالي: تحديث 2012. مطبعة الأكاديميات الوطنية.
تقرير إلى سكرتير قسم شؤون المحاربين القدامى حول العلاقة بين الآثار الصحية الضارة والتعرض للعامل البرتقالي. قسم شؤون المحاربين القدامى.
شبح البرتقال. الحارس.
بعيدًا عن الأنظار ، بعيدًا عن الذهن: ضحايا العامل البرتقالي المنسي في فيتنام. في ان اكسبريس انترناشيونال.
الديوكسينات وتأثيراتها على صحة الإنسان. منظمة الصحة العالمية.
الديوكسينات. المعهد الوطني لعلوم الصحة البيئية.


الدمار المستمر للعامل البرتقالي هو إرث قاسي لحرب فيتنام

دارت حرب فيتنام في مكان غريب تمامًا عن القوات الأمريكية والقيادة العسكرية: غابة استوائية كثيفة. لمكافحة استخدام تلك الأدغال كمخبأ للقوات الفيتنامية الشمالية ، استخدمت الولايات المتحدة الرش الجماعي لمبيدات الأعشاب لتشويه الغابة وقتل محاصيل العدو و rsquos. طوال فترة الصراع ، تم رش أكثر من 4 ملايين فدان في فيتنام ولاوس وكمبوديا بمبيدات الأعشاب ، والتي تم رشها بالطائرة والمروحيات والقوارب واليد. بالإضافة إلى مواقع العدو ، تم أيضًا الحفاظ على محيط المنشآت العسكرية الأمريكية نظيفة وإزالة الغابات بنفس التطبيق.

في ذلك الوقت ، كان يُعتقد أن الجمع بين اثنين من مبيدات الأعشاب المستخدمة كان غير ضار تمامًا بالبشر ، لذلك لم يرتدي أحد معدات الحماية عند استخدام الخليط ولم يفكر أحد في سلامة السكان الفيتناميين ولاوس والكمبوديين الذين يتعرضون له. يشتهر مبيدا الأعشاب ، 2،4،5-T و 2،4-D ، عند دمجهما كعامل برتقالي. عند مزجها ، تخلق مبيدات الأعشاب القوية مركب ديوكسين عالي السمية يُعرف باسم 2،3،7،8-Tetrachlorodibenzo-p-dioxin ، أو TCDD. كان هذا المركب بالذات هو الذي استخدم ضد الرئيس الأوكراني فيكتور يوشينكو في محاولة اغتيال بالتسمم في عام 2004.

طائرة هليكوبتر تابعة للجيش الأمريكي ترش مبيدات الأعشاب المعروفة باسم العامل البرتقالي فوق الأراضي الزراعية خلال حرب فيتنام. عمليات الجيش الأمريكي في فيتنام RW Trewyn ، دكتوراه. / المحفوظات الوطنية للتساقط من هيوي / ويكيميديا ​​كومنز / المجال العام.

في البحث الحالي ، يُعرف TCDD عالميًا بأنه سم قوي لجسم الإنسان. تعتبر السمية التنموية ، والتي تعني التأثير الضار على نمو الجنين ، أخطر نتيجة للتعرض. يعتبر TCDD أيضًا مادة مسرطنة أو عامل مسبب للسرطان. تم تصنيفها على أنها مادة مسرطنة من المجموعة 1 من قبل الوكالة الدولية لأبحاث السرطان في عام 1997 ، مما يعني أن هناك أدلة كافية على أن السرطان ناتج عن التعرض للعامل. تشمل عوامل المجموعة 1 الأخرى المواد المسرطنة الشهيرة مثل الأسبستوس والراديوم.

خريطة توضح مواقع بعثات رش مبيدات الأعشاب الجوية للجيش الأمريكي في جنوب فيتنام والتي تجري من عام 1965 إلى عام 1971. وزارة الجيش الأمريكية / ويكيميديا ​​كومنز / المجال العام.

يعمل TCDD عبر مستقبل موجود في جميع الخلايا ، وهو مستقبل أريل الهيدروكربوني. هذا المستقبل هو عامل نسخ ، مما يعني أنه يشارك في التعبير عن الجينات. إن الدور في التعبير الجيني هو الذي يتسبب في أن يكون لـ TCDD تأثير سام على نمو الجنين والجنين. في الفئران ، يؤدي التعرض العالي لـ TCDD إلى زيادة أو نقصان في التعبير عن مئات الجينات المختلفة. في حين أن هناك بعض الجدل في جسم البحث ، يعتبر TCDD عمومًا مسببًا للطفرات والسموم الجينية ، أو مركب له القدرة على إتلاف الجينات في الكائن الحي وداخل خلايا الكائن الحي و rsquos.

في حين أنه مثير للجدل أيضًا في البحث العلمي ، إلا أن هناك أدلة موثقة على التأثيرات المسخية أو الخلقية لـ TCDD. تم توثيق الأدلة على وجود عيوب خلقية لدى أولئك الذين تعرضوا لـ TCDD في الرحم بشكل جيد ، ومع ذلك ، فإن التأثير السببي لكون TCDD مسؤول عن التأثيرات أقل تأكيدًا بسبب المنهجية السيئة ، والتي ترجع جزئيًا على الأقل إلى الطبيعة المسيسة للموضوع. لطالما كرهت حكومة الولايات المتحدة الاعتراف بأي ضرر يسببه العامل البرتقالي ، حيث يمكن أن يؤدي إلى تكاليف باهظة للتعويض عن الخسائر في الأرواح والآثار الصحية الأخرى. سمحت أحكام محكمة الولايات المتحدة بالدفع للمحاربين القدامى المعوقين الذين تضرروا من جراء العامل البرتقالي ، لكنها أغفلت عمدًا أي مسؤولية عن الأطفال المعوقين المولودين لمحاربين قدامى تأثروا بالتعرض للعامل البرتقالي.


العامل البرتقالي: التاريخ والعلوم وسياسة عدم اليقين

يأخذ هذا الكتاب ما أسماه أحد السفراء الأمريكيين "آخر شبح حرب فيتنام" ، ويبحث في التأثير بعيد المدى للعامل البرتقالي ، وهو أشهر مبيدات الأعشاب الملوثة بالديوكسين التي تستخدمها القوات الأمريكية في جنوب شرق آسيا. لا يتمثل هدف إدوين أ.مارتيني في إعادة بناء تاريخ "الحرب الكيميائية" فحسب ، بل التحقيق في الجدل الدائر حول الآثار قصيرة وطويلة المدى لمواد تقطير الأوراق على بيئة فيتنام ، وعلى السكان المدنيين وعلى القوات التي قاتلت على الجانبين. بدءًا من أوائل الستينيات ، عندما تم نشر العامل البرتقالي لأول مرة في فيتنام ، تابع مارتيني القصة عبر الحدود الجغرافية والتخصصية ، باحثًا عن إجابات لمجموعة من الأسئلة التي لم يتم حلها بعد. ما الذي عرفه مصنعو المواد الكيميائية وصناع السياسة الأمريكيون عن تأثيرات الديوكسين على البشر ، ومتى عرفوا ذلك؟ ما مقدار ما يعرفه العلماء والأطباء حتى اليوم؟ هل ينبغي اعتبار استخدام العامل البرتقالي شكلاً من أشكال الحرب الكيميائية؟ ما الذي يمكن وما يجب فعله للمحاربين القدامى في الولايات المتحدة والضحايا الفيتناميين وغيرهم حول العالم ممن يعتقدون أن لديهم مشاكل طبية سببها العامل البرتقالي؟ يعتمد مارتيني على السجلات العسكرية والتقارير الحكومية والأبحاث العلمية وزيارات المواقع الملوثة والمقابلات لفصل الادعاءات المتضاربة وتقييم الأدلة الغامضة في كثير من الأحيان. ويوضح أن تأثير العامل البرتقالي كان عالميًا في مدى وصوله إلى الأفراد والمجتمعات في نيوزيلندا وأستراليا وكوريا وكندا بالإضافة إلى فيتنام والولايات المتحدة. ومع ذلك ، وعلى الرغم من جميع الإجابات التي يقدمها ، فإن هذا الكتاب يكشف أيضًا عن مقدار عدم اليقين - العلمي والطبي والقانوني والسياسي - الذي لا يزال يحيط بإرث العامل البرتقالي.

يستكشف أستاذ WMU تاريخ العامل البرتقالي
مقابلة صوتية في WMUK ، 102.1 NPR News ، جامعة ويسترن ميشيغان

© 2020 Agent Orange Record & # 8211 كل الصور ملك لأصحابها الشرعيين & # 8211 Webwork بواسطة Paterson Digital


مراجعة & # 8211 Agent Orange: التاريخ والعلوم وسياسة عدم اليقين

العامل البرتقالي: التاريخ والعلوم وسياسة عدم اليقين ، بقلم إدوين أ.مارتيني ، مطبعة جامعة ماساتشوستس ، 2012

تقريبًا منذ بداية التدخل الأمريكي ، ثم بشكل مستمر مع اندلاع الحرب البرية في جنوب شرق آسيا خلال الستينيات ، كانت العوامل الكيميائية - التي يطلق عليها لون الملصقات على البراميل ، بدءًا باللون الوردي والأخضر والأزرق ، وتنتهي باللون البرتقالي - كانت عنصر متكامل. هذه العوامل الكيميائية نفسها ، وتحديداً العامل البرتقالي ، كانت أيضًا جزءًا لا يتجزأ من حروب الاتهامات والمعارك التي خاضها قدامى المحاربين والمدافعين عن مزايا الرعاية الصحية على مدى 40 عامًا منذ مغادرة الأمريكيين الصراع. وتحتدم المعركة حول العامل البرتقالي الملوث بالديوكسين ، تمامًا كما لا يزال التاريخ السياسي والعسكري لحرب فيتنام يثير الحنق والغضب من عاشها وأولئك الذين يدرسونها ، متهربين من أي استنتاجات مرتبة.

يدرس إدوين أ. مارتيني التاريخ في جامعة ويسترن ميتشجان وكتب الأعداء غير المرئيين: الحرب الأمريكية على فيتنام ، 1975-2000، الذي نُشر في عام 2007 ، والذي يفحص العلاقة بين الولايات المتحدة وفيتنام بعد عام 1975. وأثناء بحثه في هذا الكتاب ، وجد مارتيني أن "الدمار المستمر الناجم عن العامل البرتقالي والعوامل الكيميائية الأخرى التي استخدمتها الولايات المتحدة أثناء الحرب قاومت الإجابات السهلة والبسيطة تفسيرات. " كما أدرك أيضًا أن المؤرخين "تجنبوا الموضوع بالكامل تقريبًا".

بالنظر إلى ملف تعريف Agent Orange اليوم - 4 ملايين نتيجة عند البحث في Google عن "Agent Orange في فيتنام" - يبدو أن هذا ادعاء مبالغ فيه. لكن افتح أحدث كتاب لمارتيني وستجد نفسك في رحلة تفتح أعيننا وتسلط الضوء على هذه القصة الحزينة بأكملها. يعد فهم السياق أمرًا بالغ الأهمية عند محاولة تمييز دوافع ونوايا الجهات الفاعلة التي تشارك في صنع التاريخ. قد لا نحب دائمًا ما نجده إذا كان يتحدى الافتراضات الدقيقة ويجبرنا على إعادة النظر في استنتاجاتنا. يعترف مارتيني بسهولة أنه افترض أن الجيش وصانعي السياسة كانوا على علم بمخاطر العامل البرتقالي في أوائل الستينيات ، لكنهم اختاروا تجاهلها ، "فقط ليكتشف أنه لا يوجد دليل تاريخي يدعم مثل هذا الادعاء". وهذه فقط البداية.

في أعقاب كتاب ديفيد زيرلر الرائد لعام 2011 ، اختراع المبيدات البيئية (الذي يحكي قصة العلماء الأمريكيين الذين كانوا قلقين للغاية بشأن استخدام العامل البرتقالي ومبيدات الأعشاب الأخرى ، وبدأوا حركة لحظر ما أطلقوا عليه "الإبادة البيئية") ، يتعمق مارتيني بشكل أعمق في القرارات العلمية والسياساتية التي شكلت ما فعله يدعو الحرب الكيماوية الأمريكية في فيتنام. وهو يجادل بأن استخدام مبيدات الأعشاب كأسلحة كان مثالاً على "أفضل وألمع" الاعتقاد بإمكانية وجود حلول تكنولوجية وعسكرية لمشاكل سياسية في الأساس. "حرب مبيدات الأعشاب كانت ببساطة محاولة أخرى فاشلة من بين العديد من المحاولات لفرض السيطرة على أمة وشعب ومناظر طبيعية."

في حين أن قصة الصراع الداخلي لإدارة كينيدي حول الآثار الأخلاقية لتسليح مبيدات الأعشاب (النفور من "تدمير المحاصيل" لعب دورًا أكبر من المخاوف الصحية ، لأن المسؤولين اعتقدوا أنها كانت نفس الأشياء التي استخدمناها على الحشائش في المنزل) هي نفسها تثير فضولها ، واستكشاف مارتيني لما يسميه "المعاني المتعددة للعامل البرتقالي" قبل الحرب وأثناءها وبعدها هو أكثر توضيحًا.

لا يبرر المؤلف صانعي السياسات: "بغض النظر عن نواياها وحالة المعرفة بالآثار المترتبة على مبيدات الأعشاب ، فإن حكومة الولايات المتحدة مسؤولة عن وضع ملايين الأشخاص في المسار المميت المحتمل لعامل أورانج مع عدم وجود أي علمهم ولا موافقتهم ". في الوقت نفسه ، يخوض مارتيني في تفاصيل كثيرة حول "سياسات عدم اليقين العلمي" وكيف ، في سياق النقاش حول العامل البرتقالي ، كان عدم اليقين العلمي "مائعًا ومتنازعًا عليه ، مما أفاد الشركات الكيميائية في بعض النقاط ، حكومة الولايات المتحدة في آخرون ، وقدامى المحاربين في الآخرين ".

واحدة من الموضوعات الرئيسية لمارتيني ، والتي من المؤكد أنها لن تتوافق مع الكثيرين ، هي أن قصة العميل البرتقالي تدور دائمًا حول أكثر بكثير من العميل البرتقالي. يدعي أنه لا يمكن فهم التاريخ دون معرفة كيفية عمل "فكرة ورمز العميل البرتقالي"
كشاشة عرض عليها العديد من الممثلين المتنوعين مشاعرهم حول الحرب في فيتنام & # 8230. وبالنظر إلى التعقيدات في تاريخ وإرث العامل البرتقالي ، فقد ثبت أنه عرضة بشكل خاص للتعتيم والإسقاط وإعادة التفسير. "

من المرجح أن يكون للرحلة التي يأخذها هذا المؤرخ القراء في هذا العمل المتوازن والمتطور الذي يسهل الوصول إليه نفس التأثير عليهم كما حدث في مارتيني: "لقد تعلمت الكثير ومع ذلك أشعر وكأنني بالكاد خدشت السطح. لقد كان لدي افتراضاتي الأصلية حول العميل البرتقالي انقلبت رأسًا على عقب في كثير من الأحيان لدرجة أنني بالكاد أتذكر ما كانت عليه ".

هدف مارتيني هو تقديم سياق وليس خاتمة. في حين أن الحرب على العميل البرتقالي من المرجح أن تدوم أكثر من ضحاياها ، فإن عمله سيخدم بشكل جيد كل من يسعون إلى الإبحار عبر المتاهة المتشددة أيديولوجيًا في محاولة لحل واحدة من أكثر الألغاز تعقيدًا وإرباكًا في حرب فيتنام.


العميل البرتقالي

تم استخدام العامل البرتقالي من قبل الأمريكيين في حرب فيتنام لأخذ غطاء الغابة لجبهة التحرير الوطني على الأرض. كان العامل البرتقالي مسببًا للتساقط ، وبين عامي 1963 و 1966 ، تم استخدام ستة ملايين جالون منه في فيتنام.

كان العامل أورانج (أو "سوبر أورانج") أحد ما يسمى "مبيدات قوس قزح" التي تستخدمها الولايات المتحدة في فيتنام. وشملت الآخرين الوكيل الوردي والوكيل بيربل. ومع ذلك ، من بين جميع "مبيدات قوس قزح للأعشاب" ، أطلق العامل البرتقالي معظم الديوكسينات وأصبح الأكثر شهرة.

تم استخدام العامل البرتقالي في الزراعة لعدد من السنوات حيث أبقى القمح وحقول الذرة خالية من الأعشاب الضارة. تم استخدام مبيد الأعشاب لأول مرة في عام 1946 وبحلول الخمسينيات من القرن الماضي كان واسع الاستخدام.

عندما اشترت الحكومة الأمريكية لأول مرة العامل البرتقالي لاستخدامه في فيتنام ، ادعى مصنعوه أنهم أخبروا الحكومة أن الديوكسين كان منتجًا ثانويًا.

بين عامي 1962 و 1977 ، تم رش 77 مليون لتر من المواد الكيميائية المسقطة على جنوب فيتنام ، وأكثرها استخدامًا هو العامل البرتقالي. كان المنطق الكامن وراء استخدامه بسيطًا - وهو رفض تغطية جبهة التحرير الوطني على الأرض أثناء نقلهم للإمدادات والأفراد ، مما يجعل من السهل رصدهم من الجو ومهاجمتهم من قبل القوات الأمريكية.

ومع ذلك ، في حين يمكن الجدل حول التأثير العسكري للعامل البرتقالي ، فإن تأثيره على المستوى المادي على الناس لا يمكن. كان الرش الفعلي للعامل البرتقالي عشوائيًا لأنه لا يمكن أن يكون هناك سيطرة على مكان هبوطه على وجه التحديد. تم استخدامه في المنطقة الجبلية على طول الحدود بين فيتنام وكمبوديا وتزعم وزارة الخارجية الفيتنامية أن حوالي 5 ملايين شخص أصبحوا ضحايا للعامل البرتقالي. تسبب التعرض العالي للديوكسينات في الإصابة بالسرطان ومجموعة متنوعة من المشاكل الوراثية - ظهر الكثير منها في الأطفال المولودين لأمهات تأثرن بهذه الديوكسينات. من غير المعروف ما إذا كان هناك أي بحث في فيتنام حول الآثار طويلة المدى للتعرض المنخفض المستوى لديوكسينات العامل البرتقالي.

في عام 1984 ، تلقى قدامى المحاربين في فيتنام تسوية بقيمة 180 مليون دولار من الشركات التي صنعت Agent Orange. عندما ذهبت القوات الأمريكية إلى المناطق التي تم فيها إسقاط العامل البرتقالي ، فقد تعرضوا هم أيضًا لمخاطره. كما تلقت القوات السابقة من أستراليا ونيوزيلندا وكندا تعويضات.


حقائق عن العامل البرتقالي

من عام 1962 إلى عام 1971 ، خلال حرب فيتنام ، رش الجيش الأمريكي مبيد أعشاب يسمى العامل البرتقالي لإزالة الغابات الاستوائية. كان العامل البرتقالي أكثر مبيدات الأعشاب استخدامًا ، وكان مصدر اسمه يرجع إلى شرائط التعريف البرتقالية المستخدمة في البراميل التي تم تخزينها فيها.

حقيقة 1. Â تم رش ملايين الجالونات من العامل البرتقالي خلال الحرب مما أثار مخاوف بشأن التأثير الصحي للمادة الكيميائية على الرشاشات.

حقيقة 2. تتكون المكونات النشطة في العامل البرتقالي من مزيج من كميات متساوية من Â 2،4-dichlorophenoxyacetic acid (2،4-D) و 2،4،5-trichlorophenoxyacetic acid (2،4،5-T) ، والتي تحتوي على آثار 2،3،7،8-رباعي كلورو ثنائي بنزو-ف-ديوكسين (TCDD).

حقيقة 3. Â Â من المفترض أن يجف العامل البرتقالي بسرعة ويتفكك في غضون ساعات عند تعرضه لأشعة الشمس وبالتالي يفقد سميته.

حقيقة 4. Â كانت هناك مخاوف مرتبطة بالتعرض للعامل البرتقالي بما في ذلك السنسنة المشقوقة (باستثناء السنسنة المشقوقة الخفية) وهو عيب في الجنين يؤدي إلى إغلاق غير كامل للعمود الفقري.

حقيقة 5. Â توقف استخدام العامل البرتقالي في فيتنام عندما وجدت دراسة معملية في عام 1970 أن 2،4،5-T يمكن أن تسبب تشوهات خلقية. أبلغ قدامى المحاربين في فيتنام عن ظهور طفح جلدي وسرطان وأعراض نفسية وتشوهات خلقية أدت إلى دراسات علمية وبرامج رعاية صحية.

حقيقة 6. كان صندوق تسوية الوكيل البرتقالي ، الذي وزع 200 مليون دولار على قدامى المحاربين من عام 1988 إلى عام 1996 ، نتيجة لدعوى رفعت ضد مصنعي مبيدات الأعشاب في عام 1979.

حقيقة 7. Â تم تمرير قانون العامل البرتقالي من قبل الكونجرس في عام 1991 لتمكين تقييم الآثار الصحية للتعرض للعامل البرتقالي.

حقيقة 8. Â قانون العامل البرتقالي ، الذي تم تحديثه في عام 2010 ، يسمى تحديث 2010 ، هو التحديث السابع الذي يصدره الكونغرس كل سنتين ويوصي بشؤون المحاربين القدامى (VA) للبحث عن الارتباطات المحتملة بين الخدمات الفيتنامية والنتائج الصحية والبداية المبكرة للاعتلال العصبي المحيطي مثل لا تكون عابرة بالضرورة.

حقيقة 9. يوصي تحديث 2010 بالحاجة إلى مزيد من البحث لحل النتائج الصحية مثل سرطان اللوزتين وسرطان الجلد وسرطان الدماغ ومرض الزهايمر ومرض # 8217s ، والآثار المنقولة عن طريق الأب إلى الأبناء.

حقيقة 10. Â أشارت الدراسات إلى وجود صلة محتملة بين ابيضاض الدم النقوي الحاد (AML) لدى الأطفال بسبب تعرض آبائهم للعامل البرتقالي.


حقائق تاريخية عن الاعتلال العصبي والعامل البرتقالي

أكدت وكالة حماية البيئة منذ عقود العلاقة بين العامل البرتقالي / الديوكسين مع الاعتلال العصبي المحيطي عدة مرات وفي أدبياتهم لا يقصرون الاعتلال العصبي على الشكل الحاد فقط كما يفعل VA. لاحظت وكالة حماية البيئة منذ سنوات أن العامل البرتقالي ومكونات الديوكسين من السموم الخطيرة والمواد المسرطنة ، ولكن تم تجاهل ذلك لعقود. حذرت مؤلفات طبية أخرى من المخاطر المحتملة للديوكسين قبل سنوات من استخدامه في فيتنام ، ووجدت صلات بأمراض خطيرة ، بما في ذلك اعتلالات الأعصاب ، محذرة من العواقب الوخيمة. تم تجاهل هذه التحذيرات.

عندما رفع المحاربون القدامى في التسعينيات دعوى قضائية ضد وزارة شؤون المحاربين القدامى لأنهم كانوا يموتون بسبب السرطان (السرطان والعلاجات ذات الصلة سبب معروف لاعتلال الأعصاب) ، خاضت وزارة شؤون المحاربين القدامى دعاوى قضائية متعددة من قبل قدامى المحاربين ، واستأنفت أي حكم مؤيد مرارًا وتكرارًا ، وتجنب مساعدة هؤلاء المحاربين القدامى وعائلاتهم الذين كانوا يموتون من السرطان منذ حرب فيتنام. تم تجاهل الاحتمالية العالية من قبل الجميع.

الآن في ديسمبر 2007 (مرة أخرى بعد عدة عقود) تم نشر دراسة بحثية من جامعة بنسلفانيا ، كلية الطب البيطري والتي أكدت أن مكونات العامل البرتقالي تسببت حتى الآن في تأثير مدمر غير معروف على التركيب الخلوي الأساسي لجسم الإنسان وكان بمثابة سم خطير ومسرطن من أسوأ الأنواع.

إلى جانب الفشل في احترام التحذيرات والنتائج منذ عقود ، لا يزال العديد من الأطباء وأطباء الأعصاب لا يفهمون تمامًا المهارات السريرية اللازمة لتشخيص وعلاج المرضى الذين يعانون من اعتلال الأعصاب المحيطية. هناك الكثير من أبحاث الاعتلال العصبي التي تتطلب القيام بها.

أظهر تدريب أطباء الأعصاب بحلول عام 2012 بعض التحسن مع إصدار الكتاب المدرسي للاعتلال العصبي المحيطي ، بيتر دي دونوفريو ، دكتوراه في الطب ، محرر ، أستاذ الاعتلال العصبي ، رئيس القسم العصبي العضلي ، المركز الطبي بجامعة فاندربيلت ، ناشفيل ، تينيسي تم نشره بواسطة DEMOS Medical ، 2012

يتعامل الطب ببطء مع حقيقة أن الاعتلال العصبي المحيطي هو حالة خطيرة محتملة ومرض يصيب الجهاز العصبي المحيطي ، وغالبًا ما يؤدي إلى إعاقة خطيرة وليس مجرد أعراض لشيء آخر. كل مرض هو عرض لشيء آخر ، ومع ذلك فهو لا يزال مرضًا عندما يتأثر نظام الجسم الرئيسي. غالبًا ما تكون معرفة نوع الاعتلال العصبي هي الخطوة الأولى في فهم السبب أو الإشارة إليه.

بعد أربعة عقود من الفشل في تشخيص اعتلال الأعصاب الذي أعانيه ، بعد التعرض للعامل البرتقالي في فيتنام في عام 1968 ، مع تسجيل الأعراض في سجلي الطبي منذ عام 1969 ، أشعر بالحيرة من التصريحات التي تفيد بأن الاعتلالات العصبية السامة نادرة.

حالت العديد من الافتراضات القديمة وتفكير الشيخوخة دون أن يأخذ الطب هذه الاعتلالات العصبية على محمل الجد ويطرح أسئلة جديدة حول الافتراضات القديمة أو النتائج التي عفا عليها الزمن حول الاعتلالات العصبية السامة. من كان يعتقد قبل عام 2007 أن الديوكسين تسبب في حدوث تأثير مدمر غير معروف على البنية الخلوية لجسم الإنسان بعد عقود من التعرض. (من وقائع معهد الطب من البحث في كلية الطب البيطري بجامعة بنسلفانيا في ديسمبر 2007).

المبدأ الأساسي لطرد السموم على أنها نادرًا ما تسبب اعتلال الأعصاب المحيطية هو المبدأ الذي طال أمده وهو أنه بمجرد إزالة الشخص من السم ، ستتوقف أعراض الاعتلال العصبي المحيطي عادةً وإذا تم الاحتفاظ بالسم في جسم الإنسان ، فإن المستويات ليست عالية بما يكفي لإحداث اعتلال عصبي مزمن.

الآن يجب أن أقول إن والدة أي طفل تفهم هذا المبدأ جيدًا في الواقع ، لأنه في تجربتها مع الإسعافات الأولية ، إذا اصطدم الطفل باللبلاب السام في الغابة وقمت بإزالة الطفل من السم ، اغسل المنطقة وقم بتطبيق بعض الكريمات ، تختفي الأعراض. ولكن ما لا يدركه الكثيرون هو الوصف في مثل هذه العبارات المتمثلة في "التحويل عادةً عند إخراج المريض من السم". هناك أوقات غالبًا ما تمنع فيها الافتراضات المتعلقة بالاعتلالات العصبية السامة التفكير الجيد ويحتاج الأطباء إلى قراءة الكتاب الصادر عن جامعة هارفارد حول "كيف يفكر الأطباء" للدكتور جروبمان.

من المعروف أن السموم مخزنة في الأسنان والعظام والدهون في جسم الإنسان لسنوات ، ولهذا السبب ظهرت السرطانات والقائمة المتزايدة من الأمراض التي تم التعرف عليها الآن من قبل VA ، بعد عقود من التعرض ولماذا تتعرف VA الآن على العيوب الخلقية في الأطفال الذين يولدون من قبل قدامى المحاربين الذين تعرضوا للعامل البرتقالي ، مثل السنسنة المشقوقة. ربما تكون هذه بداية للتعرف على سبب معاناة الآلاف من قدامى المحاربين من كوريا وفيتنام بالإضافة إلى أماكن أخرى ، بعد التعرض للعامل البرتقالي ، دون مساعدة أو دعم لعقود من الزمن ، حيث قمنا بتحويل أعيننا إلى إرسالهم إلى الوطن.

هذا هو السبب في أن أي حجة من قبل الخبراء حول الجرعات المحتفظ بها في جسم الإنسان ليست عالية بما فيه الكفاية ليست ذات صلة. تعتبر أي جرعة من الديوكسين خطرة على جسم الإنسان ويتم الاحتفاظ بها في جسم الإنسان لعقود من الزمن ، وقد ثبت ذلك من خلال القائمة المتزايدة للحالات المفترضة المعترف بها من قبل وزارة شؤون المحاربين القدامى ، ولكن تم رفضها قبل بضع سنوات فقط على العديد من قدامى المحاربين في فيتنام وكوريا بالإضافة إلى .

أحد الأسباب المعروفة جيدًا للاعتلال العصبي المحيطي هو النوع الثاني من مرض السكري ، والذي تلاحظه وزارة شؤون المحاربين القدامى أنه ناتج عن التعرض للعامل البرتقالي وبالتالي فإن الاعتلال العصبي المحيطي المزمن الثانوي لمرض السكري ستتم الموافقة عليه من قبل وزارة شؤون المحاربين القدامى. وهكذا فإن معايير VA ، مع الادعاءات القائلة بأن العامل البرتقالي يتضمن فقط أشكالًا حادة من الاعتلال العصبي وليس الأشكال المزمنة ، تفشل مرة أخرى في اختبار الزمن والحقيقة.

أعلم ، أنت تقول إن هذا الاعتلال العصبي ناجم عن مرض السكري وهذا هو سبب كونه مزمنًا. ومع ذلك ، تم الاعتراف بالعديد من المحاربين القدامى واعتمادهم من قبل وزارة شؤون المحاربين القدامى الذين لديهم خدمة متصلة بالاعتلال العصبي المزمن خارج مرض السكري بسبب التعرض للعامل البرتقالي. هل من الممكن أن يكون هو مرض السكري بالإضافة إلى شكل آخر من أشكال الاعتلال العصبي المناعي الذاتي أو ربما حتى التعرض للعامل البرتقالي نفسه؟ بالطبع ، تكون الافتراضات في بعض الأحيان أسوأ عدو للتفكير الجيد وعندما يفترض المرء أن السبب هو مرض السكري ، فإن العلوم الطبية تبقى ولا تنظر أبعد من ذلك.

أتذكر المريض المصاب باعتلال الأعصاب السكري وتوقف الطبيب عن البحث. عندما جاء المريض إليّ طلباً للتوجيه والمساعدة ، بعد الاستماع إلى المريض ، من المؤكد أنه نظر إلى هذا الشخص العادي كما لو كان لديه شيئًا ما يحدث في نظام الأوعية الدموية. لكوني طبيبًا ، ولكنني مسلحًا بمعرفة المريض حول الاعتلال العصبي المحيطي في كتاب الدكتور نورمان لاتوف ، دكتوراه في الطب (طبيب أعصاب & # 8211 ويل ميديكال من جامعة كولومبيا) ، قمت بإحالة المريض إلى طبيب آخر قام بتشخيص اعتلال الأعصاب الوعائي ، وعالجته وربما ينقذ حياة المريض.

عندما تم إدراج اعتلال الأعصاب المحيطي لأول مرة من قبل VA في إشارة إلى العامل البرتقالي ، كانت معايير VA واسعة جدًا وتوافد قدامى المحاربين الفيتناميين والكوريين على VA للحصول على المساعدة. The VA responded to this large surge of veterans seeking help by reducing the time criteria from exposure to symptoms and from symptom on set to remitting of symptoms. The VA did this multiple times sharing the fact of their uncertainty of what was involved with Peripheral Neuropathy. Then the VA stated that the condition recognized is limited to acute and sub-acute peripheral neuropathy. This medical opinion was based on NO research or fact of note combined with old and unscientific data or opinion. With these changes any claim regarding Peripheral Neuropathy based on presumed exposure to Agent Orange became a useless waste of time. To this day the VA continues to claim that any chronic neuropathy or polyneuropathy was not supported by the data from the Ranch Hand Study or Air Force Data, but then this is not relevant either.

The Provost of Research, Dean of the Graduate School of Kansas State and President of Kansas State University Research Foundation, Dr. R.W. Trewyn, PhD (in cellular and molecular biology) testified on March 15, 2000 before a congressional committee, that the Operation Ranch Hand Study, Army Chemical Corp personnel study in Vietnam and the Air Force Study were so scientifically flawed on every count, that they are basically useless to science and had no validity or reliability to prove anything. He noted that the VA should give every benefit of doubt to the veteran exposed to Agent Orange. Of course this never happened and this testimony by this expert on research and biology is buried under piles of paper along with the veterans who died without help or promised support. These flawed studies have been the gold standard for the VA decisions for years until the research in 2007.

It is not surprising then that today a number of veterans of Vietnam have been approved by the VA for benefits related to exposure to Agent Orange and chronic Peripheral Neuropathy. This was done, not on the basis of presumption or the VA definition, but on solid proof of the connection between exposure to Agent Orange, their medical history and diagnosis of neuropathy with all other causes ruled out.

Having shown that all other causes of their neuropathy or polyneuropathy were ruled out by testing, showing that the veteran served in Vietnam or Korea during war, were exposed to Agent Orange via clothing, equipment, food, water, or by breathing the air or smoke from the old dioxin barrels used to burn waste, they proved their case. This occurred on the legally recognized basis of reasonable doubt, with the conclusion reached based on the highest probability that the veteran’s diagnosed condition and disabilities were due to his exposure to Agent Orange. Thus Agent Orange was shown to be the highest probable cause of their Peripheral Neuropathy.

Veterans should consider using notarized affidavits from the treating Neuromuscular Neurologist, when the VA refuses to recognize facts in the veteran’s medical record. Affidavits from your qualified doctor can be used to counter opinions from unqualified VA doctors. Did you know that by VA law any doctor with an MD qualifies to render an opinion in your case and they may be from any field of medicine? Many of them are often retired, non-practicing and are not Board Certified or have current training. Affidavits from your qualified doctor can be effective when misstatements of fact are repeated in VA documents until the VA even believes them! The use of affidavits places the expertise of your treating Board Certified Neuromuscular Neurologists in the court with you.

In the real world, few Neuromuscular Neurologists will have the time to write these documents and it is doubtful you would be able to afford the time it takes to pay such a professional. Few Neuromuscular Neurologists will have the time to appear in court with you and it is doubtful you will have the funds to pay for such an appearance. So what do you do?

Share this Entry

نبذة عن الكاتب

Col Richardson has suffered with severe neuropathy for over 45 years. A 27 year military veteran and veteran of the Vietnam War, he was diagnosed with a progressive chronic peripheral neuropathy resulting in severe disability. This diagnosis has been confirmed as due to exposure to Agent Orange. It was not until 2010, 42 years after his exposure to Agent Orange, that his diagnosis was recognized by Veterans Affairs as service connected.

You May Also Enjoy

Retired Air Force Maj. Wes Carter joined by the members of the C-123 Veterans Association worked for years to have the Veterans Affairs Department (VA) recognize illnesses they’ve developed from exposure to Agent Orange (AO) in planes that were used for spraying AO during the Vietnam War and then for […]

The VA final ruling effective September 6, 2013 follows the Institute of Medicine recommended changes of 2010, as published in the VA proposal. The ruling does note the veteran’s legal right to file after September 6, 2013 on a DIRECT basis rather than on the presumptive ruling. There is nothing in law […]


The Embryo Project Encyclopedia

Editor's Note: This article replaces the previous article on this topic, which was published in this encyclopedia in 2012. The 2012 article may be found at http://hdl.handle.net/10776/4202.

Sprayed extensively by the US military in Vietnam, Agent Orange contained a dioxin contaminant later found to be toxic to humans. Despite reports by Vietnamese citizens and Vietnam War veterans of increased rates of stillbirths and birth defects in their children, studies in the 1980s showed conflicting evidence for an association between the two. In 1996, the US National Academy of Sciences reported that there was evidence that suggested dioxin and Agent Orange exposure caused spina bifida, a birth defect in which the spinal cord develops improperly. The US Department of Veterans Affairs' subsequent provision of disability compensation for spina bifida-affected children marked the US government's first official acknowledgement of a link between Agent Orange and birth defects. By 2017, spina bifida and related neural tube defects were the only birth defects associated with Agent Orange.

Plant physiologists first developed herbicides as tools of chemical warfare toward the end of World War II. During the 1950s and 1960s, US researchers continued to develop means of chemical warfare at Fort Detrick in Detrick, Maryland. Their research built on the dissertation of Arthur W. Galston, a graduate student at the University of Illinois in Urbana-Champaign, Illinois. Galston studied a particular synthetic chemical called 2,3,5-triiodobenzoic acid (TIBA), and he showed that in low concentrations TIBA quickened the flowering process of soybean plants. In high concentrations, however, the same compound caused the leaves to fall off, killing the plants. The military scientists at Fort Detrick used the results from Galston's dissertation to investigate other compounds that similarly defoliated and killed plants.

Agent Orange, the most extensively used herbicide in the Vietnam War, comprised an equal mixture of two such compounds: 2,4-D (2,4-dichlorophenoxyacetic acid) and 2,4,5-T (2,4,5-trichlorophenoxyacetic acid). The Monsanto Company in St. Louis, Missouri, and Dow Chemical in Midland, Michigan, produced most Agent Orange, which the US military sprayed throughout Vietnam to destroy dense jungle to gain a tactical advantage over the North Vietnamese guerillas, the Viet Cong. Agent Orange, named for the colored stripe on the steel containers, was used in conjunction with other herbicides like Agent Purple, Agent Blue, and Agent White in a military campaign called Operation Ranch Hand. Between 1962 and 1971, the US military dispersed roughly nineteen million gallons of herbicides over an estimated 3.6 million acres in South Vietnam. Approximately twelve million gallons of Agent Orange were sprayed, making it the most heavily used herbicide.

Scientists worldwide protested the military use of herbicides in Vietnam. Groups like the American Association for the Advancement of Science in Washington, D.C., warned against the potential long-term consequences of spraying herbicides in high concentrations on the landscape and civilians in Vietnam. As a result of scientists' lobbying efforts and the public's growing opposition to the war, the US government contracted Bionetics Laboratories in Yorktown, Virginia, in the mid-1960s to conduct a study on the toxicity of herbicides used in Vietnam. In the report, which was published in 1969, Bionetics researchers stated that Agent Orange contained a contaminant called 2,3,7,8-tetrachlorodibenzodioxin (TCDD), a dioxin that caused increased rates of stillbirths and birth defects in pregnant rats exposed to it. In 1970, the US Surgeon General's office reported that 2,4,5-T, the component of Agent Orange that contained the TCDD contaminant, may be hazardous to human health.

Dioxins, including TCDD, are a group of compounds considered to be persistent organic pollutants, or organic compounds that remain intact in the environment for long periods of time. While people generally encounter dioxins when they unintentionally ingest them, exposure can also occur through physical contact or inhalation. As fat-soluble compounds, dioxins accumulate in the fatty tissues of organisms, meaning that carnivores with more fatty tissues have higher amounts stored in their bodies than herbivores or plants. In the tissues, dioxins attach to a protein receptor called the aryl hydrocarbon receptor, which is hypothesized to act like a switch that affects many developmental processes including embryo development and normal growth. Some researchers hypothesized that the activated aryl hydrocarbon receptor leads to a toxic response by the body, which can cause problems in developing embryos and fetuses.

Following the discovery of dioxin in Agent Orange in 1969, several scientific groups attempted to determine the effects of Agent Orange in Vietnam. In 1970, a committee from the American Association for the Advancement of Science traveled to Vietnam to assess the effects of herbicides sprayed during the Vietnam War. In addition to studying how the environment was affected by the herbicides, the committee noted that local reports of stillbirths and birth defects might be linked to the dioxin contaminant in Agent Orange. In 1974, a second committee that traveled to Vietnam, formed by the National Academy of Sciences and by the US Congress, confirmed that the dioxin contaminant, TCDD, in Agent Orange was extremely toxic to laboratory animals and caused chloracne, an inflammatory skin disease, in humans.

The reports by both committees coincided with studies by Vietnamese scientists and Vietnamese citizens in Agent Orange spray zones which reported high rates of miscarriages, premature births, congenital birth defects, and infant mortality in those areas. Returning US veterans also reported increased rates of birth defects in their children, leading many veterans and the public to wonder whether Agent Orange exposure had negative health effects. As a result, in the 1980s, scientists in the US, Australia, and Vietnam began to study the effects of exposure to Agent Orange in Vietnam veterans.

Two studies conducted by the Centers for Disease Control (CDC) in Atlanta, Georgia, investigated whether Agent Orange exposure was linked to birth defects: the 1983 Birth Defects Study and the 1988 Vietnam Experience Study. In the 1983 Birth Defects Study, CDC researchers studied if Vietnam veterans were more likely to father children with birth defects. The researchers studied two cohorts of children born in the metropolitan Atlanta area between 1968 and 1980, one with birth defects and the other without. They determined that in each group, the percentage of fathers who had served in Vietnam was approximately nine percent, suggesting that veterans were not at increased risk of fathering infants with birth defects. The researchers also attempted to measure Agent Orange exposure of the male veterans through military records and interviews, finding that veterans with more exposure reported more birth defects in their offspring. However, the CDC researchers stated that their study was not sufficient to determine a link between Agent Orange exposure and the occurrence of those birth defects.

In the 1988 Vietnam Experience study, CDC researchers compared the health of Vietnam War veterans with veterans who had served during the Vietnam War period, but not in Vietnam. A portion of the study focused on the reproductive health of the Vietnam veterans, specifically whether or not the veterans had children with birth defects. CDC researchers interviewed two groups of Vietnam and non-Vietnam veterans and examined their medical records. Though the researchers found that Vietnam veterans reported more birth defects in their children than did non-Vietnam veterans, the medical records showed that the rates of birth defects were nevertheless similar between the two groups of veterans. Therefore, the researchers reported that their findings were consistent with the results of the 1983 CDC study and that Vietnam veterans were not at increased risk of fathering children with birth defects.

In both studies, CDC researchers found that among the wide range of birth defects reported by Vietnam veterans, more veterans reported a specific birth defect, spina bifida, and other birth defects related to the head and spine (cerebrospinal). Despite some evidence that more Vietnam veterans than non-Vietnam veterans fathered children with cerebrospinal malformations, the CDC researchers in the 1988 study made similar conclusions as the 1984 study. The authors stated that further research was needed to ascertain whether certain birth defects were caused by Agent Orange exposure.

Other research groups aside from the CDC also studied whether or not Vietnam veterans' exposure to Agent Orange caused birth defects in their children. One such study was the US Air Force's ongoing health study on veterans who handled and sprayed herbicides in the Vietnam War. After 1982, Air Force researchers interviewed and physically examined veterans, comparing their results with Air Force veterans who had not handled herbicides. Despite early evidence that there were more birth defects in the Vietnam veterans group, no conclusions had been published by the time of the CDC's Vietnam Experience Study in 1988. As such, the preliminary results from the Air Force Health Study were not used as evidence of Agent Orange's effect on birth defects.

In 1990, researchers Ann Aschengrau and Richard R. Monson conducted another study that investigated the impact of paternal military service in Vietnam on the prevalence of birth defects in the children of patients at the Boston Hospital for Women in Boston, Massachusetts. As with the previous CDC and Air Force studies, Aschengrau and Monson conducted a case-control study, for which they compared two groups: a case group of infants with congenital malformations, and a control group of infants without any malformations. In both groups, the researchers categorized the fathers of the infants as Vietnam veterans, non-Vietnam veterans, or civilians, and then they assessed whether or not there were more congenital anomalies in one of the three groups.

Although Aschengrau and Monson found that overall Vietnam veterans were at slightly higher risk of fathering infants with certain congenital malformations, they noted two limitations to their findings. First, the authors considered the sample group of subjects to be too small, especially when comparing specific birth defects. Second, they noted that the congenital anomalies could also be related to maternal behaviors during the pregnancy and complications during delivery, not just paternal exposure to Agent Orange. Like the CDC researchers, Aschengrau and Monson recommended larger studies to clarify whether or not Vietnam veterans or Agent Orange-exposed Vietnam veterans were at increased risk of adverse pregnancy outcomes like birth defects and stillbirths.

In 1991, US Congress enacted the Agent Orange Act of 1991. Through the Act, Congress directed the National Academy of Sciences to regularly review scientific literature regarding Agent Orange's health effects and to compile a list of Agent Orange-related diseases for the Department of Veterans Affairs, headquartered in Washington, D.C. The Act then mandated Veterans Affairs to compensate veterans with Agent Orange-related diseases, diseases caused by dioxin exposure that Congress termed service-connected diseases. In 1991, the only established service-connected diseases were two kinds of cancers, non-Hodgkin's lymphoma and soft-tissue sarcoma, and a skin disease called chloracne.

In 1996, Veterans Affairs acknowledged an association between Agent Orange exposure and birth defects when they added the spina bifida to the list of service-connected diseases. The addition of spina bifida followed the publication of the update to the 1982 Air Force Health Study that compared health outcomes of both veterans who handled and sprayed Agent Orange and veterans who did not. After a follow-up examination in 1992, the Air Force researchers found four cases of neural tube birth defects in the children of the Vietnam veterans compared to zero cases in the children of the non-Vietnam veterans. However, the researchers stated that the inherently low rates of certain birth defects made determining statistical significance difficult, and concluded that there was still little to no evidence for a statistical link between Agent Orange exposure and birth defects.

Despite the conclusion of the US Air Force researchers, the National Academy of Sciences Institute of Medicine committee considered the Air Force update, in conjunction with the CDC studies and the Boston Hospital study, as evidence that dioxin exposure through Agent Orange may be linked to neural tube defects. The most common neural tube defects, which are birth defects of the brain, spine, and spinal cord, are spina bifida and anencephaly. Whereas spina bifida occurs when the spinal cord and enveloping tissues do not develop properly, anencephaly occurs when the brain and skull do not develop properly. Following the committee's 1996 report, Veterans Affairs began offering compensation for veterans' children with spina bifida. However, the studies that the Institute of Medicine committee considered, including the US Air Force Health Study, the CDC studies, and several others, still did not lead the committee to conclude that Agent Orange caused other birth defects besides spina bifida.

Several factors affected the committee's conclusion not to acknowledge a link between Agent Orange exposure and birth defects besides spina bifida. For example, maternal exposure to chemicals as well as substances like tobacco and alcohol greatly affect prenatal development. However, such exposure was not evaluated in the studies. In the Vietnam veterans' health studies, the researchers focused primarily on the health outcomes of the male veterans. And while epidemiologic studies and historical events showed the link between maternal behaviors, maternal exposures, and birth defects, the CDC researchers acknowledged that the paternal association to birth defects was less understood. Additionally, they noted that the results likely were biased due to the difficulty of measuring dioxin exposure and to the reliance on veterans' or citizens' self-reported exposure. Finally, because certain commercial herbicides contained dioxins and dioxins persist in the soil and the environment, researchers struggled to estimate dioxin exposure levels and to identify the source of that dioxin exposure. For those reasons, the Institute of Medicine committee added only spina bifida to the list of service-connected diseases that received compensation from the Department of Veterans Affairs.

Han Kang, an epidemiologist for Veterans Affairs, attempted to link birth defects in the children of female Vietnam military service. In 2000, without attempting to find a cause for specific pregnancy outcomes, Kang and his colleagues used health questionnaires, military records, and interviews, to record the negative pregnancy outcomes of female veterans of the Vietnam War, including stillbirth, spontaneous abortion, low birth weight, and birth defects. In their comparison of approximately four thousand female Vietnam veterans and non-Vietnam veterans, the researchers found that the Vietnam veterans experienced a higher prevalence of birth defects among their children.

Despite acknowledging methodological issues including incomplete medical records, reliance on self-reporting, and a thirty-year gap between the war period and the data collection, Kang and his colleagues concluded that Vietnam service was linked to increased rates of birth defects, including spina bifida and anencephaly. Soon after, US Congress enacted Public Law 106-419 in 2000, which authorized Veterans Affairs to offer compensation for female Vietnam veterans whose children had specific birth defects. Through the law, Congress recognized links between birth defects and Vietnam military service by female veterans, but not to the exposure of these women to herbicides like Agent Orange.

In 2006, researcher Anh Duc Ngo and his colleagues at the University of Texas Health Science Center in Austin, Texas, conducted a literature review of studies that had investigated Agent Orange exposure and birth defects. Ngo and his colleagues examined unpublished studies from researchers in Vietnam that the National Academy of Sciences had not considered in their regular reports to the Department of Veterans Affairs. Ngo's team aimed to address the inconclusive research about the health effects of Agent Orange. The analysis included thirteen studies from Vietnam, eleven of which were unpublished, and nine studies from the US and Australia. While noting the methodological weaknesses of the Vietnamese studies, the Ngo and his colleagues argued for a causal relationship between Agent Orange exposure and the risk of birth defects, with a stronger association existing in Vietnamese populations than in non-Vietnamese populations.

The review by Ngo and his colleagues received criticism following its publication in 2006. Arnold Schecter at the University of Texas School of Public Health in Dallas, Texas, and physician John Constable from Harvard Medical School in Boston, Massachusetts, stated that the association between Agent Orange and birth defects was at most based on suggestive evidence. While commending Ngo and his colleagues' inclusive approach, Schecter and Constable noted that the unpublished, non-peer reviewed Vietnamese studies had relied heavily on self-reporting, often without verification through hospital records, meaning that the data were not reliable. While the Schechter and Constable stated their strong belief that Agent Orange had serious health effects, they highlighted a need for continuous, thorough research regarding the question of Agent Orange and other birth defects other than neural tube birth defects.

By 2016, spina bifida was the only birth defect that the US government acknowledged as related to veteran exposure to Agent Orange, through paternal exposure to dioxins. Though Veterans Affairs compensated the families of veterans for specific birth defects related to maternal military service, studies had yet to establish a link between those birth defects and paternal Agent Orange exposure.


Agent Orange: History, Science, and the Politics of Uncertainty

Like napalm, Agent Orange has acquired an infamous reputation for its use in the Vietnam War, but unlike napalm, the controversy about these herbicides has intensified in the decades after the war. Edwin Martini, an associate professor at Western Michigan University, contributes to the growing body of scholarship on Agent Orange in his examination of it as a transnational problem. His overall project seeks to provide the historical context for the decisions and use of herbicide defoliants in assessing the continuing disputes over their harmful effects.

Chapter 1 examines the US decision to use herbicides to defoliate the South Vietnamese jungle to expose enemy troops and destroy crops. Martini emphasizes the illusion of control the herbicides offered US military.


Poised to decide whether to bombard Syria for its purported unleashing of chemical weapons on its people, U.S. policymakers might well remember America’s own deadly use of Agent Orange in Vietnam and Laos half a century ago and the international outrage it produced.

“Remember Agent Orange” is especially relevant for Hawaii. Agent Orange was tested under a U.S. Army contract at the University of Hawaii’s Kauai Agricultural Research Station 45 years ago. Several research workers, regularly drenched with the chemical containing dioxin, a dangerous toxin, died of cancer, according to court documents, and barrels of it were buried on Kauai for decades.

Besides Agent Orange, the U.S. secretly dumped 15 million-plus pounds of chemical weapons in Hawaiian coastal waters during or after World War II but these hazards were hidden from the public for half a century.

Syria is not the first Middle Eastern nation to use chemical weapons and President Obama is not the first commander-in-chief to face such a crisis.

In 1988, responding to the extensive use of chemical weapons in the Iran-Iraq war, President Reagan, addressing the U.N. General Assembly on Sept. 26, called for a conference to review the rapid deterioration of respect for international norms against the use of chemical weapons.

Convened by France, 149 states met in Paris, Jan. 7-11, 1989, for a Conference on Chemical Weapons Use. In its final declaration, the states “solemnly affirm their commitments not to use chemical weapons and condemn such use.” They also reaffirmed the prohibitions established in the international agreement called the Geneva Protocol of 1925. Until 1975, the U.S. was the only major government not to ratify the protocol it then also agreed that the protocol prohibited use of anti-plant chemicals in war.

The U.S. began using Agent Orange in 1965 to defoliate the double- and triple-canopy forests of South Vietnam and Laos just as American combat units were being introduced and continued for six years, despite increasing Soviet propaganda against it and other international condemnation.

On Dec. 6, 1965, two Air Force spray planes flying at treetop levels began defoliating vegetation in Laos along the Ho Chi Minh Trail there. By the end of the month more than 40 sorties had defoliated almost 24 square miles of trails and roads with 41,000 gallons of herbicide, Paul Frederick Cecil wrote in his “Herbicidal Warfare” book. Other missions continued there for years.

That same month and year, C-123s started spraying in South Vietnam along the roadsides and forests below massive amounts of herbicides, including Agent Orange. By 1971, when the spraying was ended, about five million acres in South Vietnam had been sprayed with herbicides by U.S. fliers, Fred Wilcox wrote in “Waiting for an Army to Die.”

Flying over South Vietnam, I could often see below the dying leaves of jungles or mangrove swamps stretching for miles in the once-lush countryside.

Approval for this defoliation policy was akin to the environmental warfare of destroying the grasslands and buffalo of the Native Americans a century earlier, according to Cecil, a U.S. Air Force veteran of Vietnam’s defoliation operation and historian.

Following the U.S. Civil War, he elaborated: “The Army successfully employed environmental warfare to counter the ‘hit-and-run’ tactics of the plains Indians. Civilian destruction of buffalo herds upon which the tribes were almost totally dependent was applauded by the Army, and aided materially in forcing the tribes onto reservations, where they were more easily controlled.”

One of the more controversial operations in Air Force history, defoliation was criticized so severely at home and abroad as a violation of international agreements, especially the Geneva Protocol of 1925, that the program was cancelled in 1971, Cecil noted. Thus ended, as Cecil explained, a combat organization “created in secrecy and disbanded in controversy,” that was dedicated solely to the purpose of conducting war upon the environment by attacking plants instead of people.

In the final analysis in Vietnam, “The crop destruction program now appears to have been counterproductive and, as predicted by many officials from the beginning, provided the Communist world with a telling argument against the presence of American forces in Vietnam,” Cecil concluded. “Despite some inconvenience to enemy forces, the burden of the program frequently came to bear on civilians, especially women and children and the very young and very old.”

Even after the war had ended, however, the use of Agent Orange and other defoliants in Vietnam drew even more controversy in the 1970s when Vietnam veterans increasingly claimed serious health and genetic damage, when inconclusive medical studies were made and when numerous lawsuits were brought against the government (these were dismissed on procedural grounds) and then against the product manufacturers, who agreed in an out-of-court settlement to establish a $180 million indemnification fund, without any admission of liability.

Results of Agent Orange’s defoliation in South Vietnam appear long lasting in contrast to the sarin chemical the U.S. claims Syria has used sarin dissipates in the air within six days.

Forests were destroyed and dioxin persists at levels exceeding standards of the U.S. Environmental Protection Agency. As The New York Times reported in 2007, the dioxin there has left traces in soil, animals, blood and breast milk and increased the risks of cancer and other diseases to the impoverished mountain peoples.

About the author: Professor Emerita Beverly Deepe Keever is the author of the recently released “Death Zones and Darling Spies: Seven Years of Vietnam War Reporting.”

Community Voices aims to encourage broad discussion on many topics of community interest. It’s kind of a cross between Letters to the Editor and op-eds. This is your space to talk about important issues or interesting people who are making a difference in our world. Columns generally run about 800 words (yes, they can be shorter or longer) and we need a photo of the author and a bio. We welcome video commentary and other multimedia formats. Send to news@civilbeat.com.