اكتشاف لوحة فريدة للكسل العملاق المنقرض في كهف مدغشقر

اكتشاف لوحة فريدة للكسل العملاق المنقرض في كهف مدغشقر

اكتشف فريق من العلماء الذين يستكشفون كهفًا في غرب مدغشقر لوحة قديمة يطلقون عليها "الرسم الوحيد المعروف لليمور عملاق منقرض" كان يعيش في الغابات الغربية النائية بالجزيرة حتى ما لا يقل عن 1000 عام.

باحثون من متحف التاريخ الطبيعي شرح على موقع المتحف أن مدغشقر اعتادت أن تكون موطنًا لليمور العملاق ، والذي يقولون إنه يمكن أن ينمو إلى حجم الغوريلا الفضية. باستثناء اكتشاف عدد قليل من العظام ، لا يوجد دليل ملموس على الشكل الذي كانت تبدو عليه هذه الحيوانات العملاقة سابقًا ، مما يجعل اكتشاف لوحة الكهف الجديدة مثيرًا بشكل خاص.

استكشاف جزيرة Megafauna عصور ما قبل التاريخ

تقع جزيرة مدغشقر قبالة الساحل الجنوبي الشرقي لأفريقيا القارية وما زالت موطنًا لمجموعة متنوعة من الليمور. تخبر الاكتشافات الأثرية ، مثل علامات القطع على العظام التي عثر عليها في الشمال الغربي ، والأدوات الحجرية في الشمال الشرقي ، علماء الآثار أن مدغشقر قد زارها العلفون حوالي عام 2000 قبل الميلاد. ومع ذلك ، تم نشر ورقة 2018 في تقدم العلم يوضح أن "إنسان الهولوسين المبكر ربما كان موجودًا على الجزيرة منذ 10500 عام" عندما هيمنت مجموعة ضخمة من الحيوانات الضخمة ، التي لم تعد موجودة اليوم ، على الجزيرة. تضمنت هذه المجموعة من الحيوانات الضخمة أكبر الطيور الموجودة على الإطلاق ، وهي طيور الفيل ، بالإضافة إلى السلاحف العملاقة ، ونسر الصقر وأفراس النهر الأقزام الملغاشية.

وجدت الأبحاث أنه عندما عاش البشر في عصر الهولوسين الأوائل على الجزيرة ، كانت مأهولة أيضًا بمجموعة واسعة من الحيوانات الضخمة المنقرضة حاليًا ، بما في ذلك الكسلان العملاق ، وطيور الفيلة ، والسلاحف العملاقة ، وأفراس النهر الأقزام. (صورة: ©جوليان هيوم )

في ورقة جديدة نشرت في مجلة علم الآثار الساحلية والجزيرة باحث متحف جوليان هيوم ، الذي يدرس الحيوانات المنقرضة في المحيط الهندي ، يصف اللوحة بأنها "الرسم الوحيد المعروف لليمور الكسلان العملاق" الذي تم العثور عليه في كهوف غرب مدغشقر. في ورقة ثانية ، نشرت في البحث الرباعي ، يصف هيوم أيضًا موقعًا أحفوريًا جديدًا يحدد وجود الليمور العملاق في مدغشقر حتى 1000 عام على الأقل ، بعد وقت طويل من استيطان البشر للجزيرة لأول مرة.

يتفق العديد من الخبراء على أن المخلوق الوحيد الذي يمكن أن يمثله رسم الكهف هو الكسلان العملاق المنقرض الآن ، والذي يقال إنه كان موجودًا فقط في مدغشقر. ( © بورني وآخرون. 2020 / تاندفونلاين)

يُعتقد أن حيوانًا قديمًا غريبًا يمثل حيوان الكسلان العملاق المنقرض الآن

خلص هيوم إلى أن مدغشقر كانت موطنًا لأنواع متعددة من الليمور العملاق ، وبعضها ، وفقًا لمقال على موقع متحف التاريخ الطبيعي ، "كان بحجم الغوريلا ذات الظهر الفضي التي من المحتمل أن تقضي معظم وقتها في أرض الغابة". في حين أن الصورة التي تم العثور عليها في لوحة الكهف لا تبدو كما كنت تتوقع ، اتفق العديد من الخبراء على أن المخلوق الوحيد هو استطاع يمثل الكسلان العملاق المنقرض الآن والذي يقال إنه لم يتم العثور عليه في أي مكان آخر في العالم.

الورقة الموجودة في مجلة علم الآثار الساحلية والجزيرة يقول الليمور الكسلاني كانت حيوانات عالية التخصص "تصل إلى حجم الأغنام" والتي كانت تتدلى من أغصان الأشجار وتشق طريقها ببطء عبر مظلات الغابة الجافة ، وأن الليمور الكسلان باباكوتيا كانت "نوعًا غريبًا حقًا" ، مقارنةً بالكسلان الحديث الذي يستخدم مخالبه للتعليق رأساً على عقب. بدلا من ذلك ، فإن باباكوتيا كانت الأصابع ممدودة ومنحنية إلى جانب واحد مكونة "خطافات صلبة" تعطل الليمور من استخدام أيديهم لأي شيء آخر.

على اليسار ، استعادة حياة ليمور الكسلان العملاق. ( CC BY-SA 3.0 ) إلى اليمين ذكر ليمور متوج تم تصويره في محمية أنكارانا الخاصة في مدغشقر. (صورة: CC BY-SA 3.0 )

اكتشف فريق العلماء حفريات أربعة أنواع مختلفة من الليمور العملاق ، إلى جانب عظام من خنازير مدغشقر المنقرضة ، أو بيبيمالاغاسي، وكذلك بقايا الوقواق العملاق المنقرض والحفرة العملاقة ، والتي كانت أكبر بحوالي الثلثين من الأنواع التي تعيش اليوم. تظهر تواريخ الكربون لهذه العظام أن الليمور العملاق نجا حتى الألفية الماضية. وخلص الباحثون إلى أن أحد الأسباب الرئيسية لانقراض معظم هذه الحيوانات الكبيرة "كان البشر" ، وأن الكهف الذي يقع في غابة جافة نائية كان من آخر الملاجئ المتبقية لبعض الحيوانات الضخمة.

  • كيفية اصطياد حيوان الكسلان العملاق - كشفت التكتيكات القديمة في آثار أقدام الإنسان
  • دراسة جديدة تلقي باللوم على البشر في انقراض الحيوانات الضخمة
  • كان البشر يصطادون أكبر طائر في العالم في مدغشقر منذ 10500 عام

جمجمة الليمور العملاق المنقرض ، Babakotia radofilai. ( CC BY-SA 3.0 )

اكتشاف مذهل لمصفوفة معقدة من الرموز القديمة

ما قاله الباحثون كان "مذهلاً" هو أن فن الكهوف تضمن رموزًا مجردة لم يتم العثور عليها سابقًا إلا في موقع كهف في جزيرة بورنيو ، على بعد حوالي 7500 كيلومترًا ، ويعود تاريخها إلى "2000 عام". هذا هو نفس الوقت تقريبًا الذي وصل فيه الإندونيسيون الأوائل إلى مدغشقر ومن المرجح جدًا أنهم حملوا هذه الرموز معهم ، وهي نظرية إذا كانت صحيحة تجعل موقع الكهف والرسم أي شيء من 1000 إلى 2000 عام.

تم العثور على فن الكهف ، والذي تضمن أيضًا رموزًا تجريدية لم تُشاهد من قبل إلا في موقع كهف في جزيرة بورنيو ، على بعد 7500 كيلومتر. (بورني وآخرون 2020 / تاندفونلاين)

يحتوي الفن الذي تم اكتشافه في الكهف أيضًا على حروف تشبه الكتابة العربية القديمة من إثيوبيا ، وشخصيات بشرية بأشكال رأس والتي ، كما توضح الورقة ، "تكشف عن تشابه عابر مع الآلهة المصرية القديمة". وبينما كان هذا المزج بين الرموز الثقافية الإندونيسية والإفريقية والملغاشية منذ آلاف السنين مغرًا وإيحائيًا بشكل لا يصدق ، قال الباحثون إن كل هذا لا يزال تخمينًا في الوقت الحالي.


اكتشاف لوحة فريدة للكسل العملاق المنقرض في كهف مدغشقر - التاريخ

لندن .- كانت مدغشقر موطنًا لمجموعة من الأنواع التي لم تعد تعيش اليوم. لم يشمل ذلك طيور الفيل العملاقة فحسب ، بل أيضًا الليمور العملاق ، الذي كان حجم بعضها بحجم الغوريلا.

بصرف النظر عن عظام هذه الحيوانات وحسابات شهود العيان المحتملة التي توارثتها الأجيال ، لم يكن هناك سوى القليل من الأدلة على شكل هذه الحيوانات في الحياة الواقعية. لكن اكتشاف فن الكهوف الجديد قد يغير هذا.

جوليان هيوم باحث في المتحف يعمل على الحيوانات المنقرضة في المحيط الهندي. في ورقة بحثية جديدة نُشرت في Journal of Island and Coastal Archaeology ، وصف جوليان وزملاؤه ما يُعتقد أنه الرسم الوحيد المعروف لليمور كسلان عملاق من الكهوف في غرب مدغشقر.

عرض الفريق الصور على العديد من الخبراء ، الذين يتفقون جميعًا على أن الشيء الوحيد الذي يمكن أن يمثله هو الليمور الكسلاني المنقرض الآن - Burney et al. 2020

يوضح جوليان: "هناك مشاهد لما نعتبره صيد ليمور كسلان عملاق بالكلاب والأسلحة". هذه هي الصورة الوحيدة للحيوانات الضخمة الأصلية.

"لا يوجد شيء آخر يوضح كيف بدت هذه الحيوانات في الحياة."

بالإضافة إلى ذلك ، ساعد جوليان أيضًا في تأليف ورقة بحثية أخرى في بحث رباعي تصف موقعًا أحفوريًا جديدًا ، مما يدل على أن هذه الليمورات العملاقة كانت تعيش في مدغشقر حتى 1000 عام على الأقل ، بعد فترة طويلة من استيطان البشر للجزيرة لأول مرة.

أرض العمالقة
جزيرة مدغشقر ، قبالة الساحل الجنوبي الشرقي لأفريقيا القارية ، هي موطن لمجموعة متنوعة من الليمور.

هذه الرئيسيات صغيرة الحجم بشكل عام لا توجد في أي مكان آخر في العالم. بعد فصلها عن القرود والقردة لنحو 60 مليون سنة ، يوجد الآن ما يصل إلى 100 نوع من الليمور تعيش في الغابات الاستوائية والجافة والسافانا والغابات الشوكية بالجزيرة.

يبلغ متوسط ​​وزن الليمور اليوم بضعة كيلوغرامات فقط ، ولكن إذا عدنا إلى الوراء قبل ألف عام فقط ، كانت الصورة مختلفة تمامًا.

كانت مدغشقر موطنًا لأنواع متعددة من الليمور العملاق. كانت هناك تلك الغوريلا بحجم الغوريلا ذات الظهر الفضي والتي من المحتمل أن تقضي معظم وقتها على أرض الغابة. كان من الممكن أن يتصرف بعض الليمور العملاق مثل قردة البابون ، بينما كان لدى البعض الآخر تكيفات مثل الإمساك بالأقدام التي تمت مقارنتها بتلك الموجودة في كولاس.

واحدة من أكثر مجموعات الليمور العملاقة روعة هي الليمور الكسلان. كانت هذه حيوانات عالية التخصص يصل حجمها إلى حجم الأغنام التي كانت تتدلى من أغصان الأشجار وتشق طريقها ببطء عبر مظلات الغابة الجافة.

يوضح جوليان: "كان الليمور الكسلاني باباكوتيا نوعًا غريبًا حقًا". بينما تستخدم حيوانات الكسلان الحديثة مخالبها للتعليق رأسًا على عقب ، أصبحت أصابع باباكوتيا ممدودة بدلاً من ذلك. كانت العظام نفسها منحنية لتصبح هذه السنانير الصلبة بحيث لا يتمكن الليمور من استخدام أيديهم في أي شيء آخر.

لقد كانت حيوانات رائعة حقًا.

لم يكن الليمور العملاق وحيدًا. في الوقت نفسه ، كانت الرئيسيات الكبيرة تتجول حول غابات مدغشقر ، وكذلك كانت مجموعة كاملة من الحيوانات الضخمة الأخرى المنقرضة الآن. وشملت هذه أكبر الطيور الموجودة على الإطلاق ، وطيور الفيل ، وكذلك السلاحف العملاقة ، ونسر الصقر وأفراس النهر الأقزام الملغاشية.

في موقع أحفوري جديد من الغابات الجافة في غرب مدغشقر ، قام جوليان وزملاؤه بتوثيق مجموعة من هذه المخلوقات المنقرضة.

لقد عثروا على أحافير لأربعة أنواع مختلفة من الليمور العملاق ، إلى جانب عظام من بيبمالاغاسي المنقرض الآن ، والمعروف أيضًا باسم خنازير مدغشقر ، وبقايا الوقواق العملاق المنقرض وحتى تلك الحفرة العملاقة المنقرضة ، والتي كان من الممكن أن تكون حوالي اثنين أكبر من الأنواع التي تعيش اليوم.

يقول جوليان: "الشيء الأكثر أهمية هو أننا حصلنا على تمور الكربون لهذه العظام". أظهرت التواريخ أن هذه الليمورات العملاقة نجت في هذا الموقع حتى الألفية الماضية ، وهو أصغر تاريخ لهذا الحيوان تم الإبلاغ عنه حتى الآن.

ربما يكون ذلك بعد 1000 عام على الأقل من احتلال البشر لمدغشقر لأول مرة.

هذا أمر مهم ، لأنه يُعتقد أن أحد دوافع انقراض العديد من هذه الحيوانات الكبيرة كان وصول البشر. ومع ذلك ، تظهر هذه العظام أن بعض مجموعات الليمور العملاق تشبثت في ملاجئ بعيدة في الغابات التي يصعب الوصول إليها لآلاف السنين.

وصول الناس
لا يزال من غير المعروف بالضبط متى وصل البشر إلى مدغشقر. اقترح البعض أنه حدث لأول مرة منذ 10000 عام على الأقل ، على الرغم من أن هذا الدليل قد تم التشكيك فيه مؤخرًا.

ما لا شك فيه هو من أين جاء هؤلاء السكان الأوائل. بدلاً من القيام برحلة قصيرة نسبيًا من البر الرئيسي الأفريقي ، يُعتقد أن هؤلاء الأشخاص أبحروا عبر المحيط الهندي من إندونيسيا.

من المثير للدهشة أن فن الكهوف الذي وصفه جوليان وزملاؤه يتضمن رموزًا مجردة لم يتم العثور عليها سابقًا إلا في موقع كهف في جزيرة بورنيو ، على بعد حوالي 7500 كيلومتر.

يوضح جوليان أن "الرموز في بورنيو تعود إلى 2000 عام". يُعتقد أن هذا هو نفس الوقت الذي وصل فيه الإندونيسيون الأوائل إلى مدغشقر ، مما يعني أنهم ربما حملوا هذه الرموز معهم. هذا يعني أن موقع الكهف في مدغشقر يمكن أن يتراوح عمره بين 1000 و 2000 عام.

هذه الرموز الخاصة مثيرة للاهتمام ، حيث توجد الرموز الأخرى المشابهة لها في جزيرة بورنيو بورني وآخرون. 2020

يتطابق هذا مع المشهد الفني في الكهف الذي يصور صيد الليمور الكسلان ، خاصة عندما يقترن بتأريخ عظام الليمور الأحفوري. بالإضافة إلى ذلك ، قد تظهر رسومات أخرى أيضًا الحيوانات الضخمة المنقرضة مثل طائر الفيل والسلحفاة العملاقة.

هناك أيضًا بعض الرسومات التي يمكن أن تُظهر التأثير المتأخر قليلاً لأحداث الاستعمار الأفريقي. يحتوي فن الكهوف أيضًا على حروف قد تشبه الكتابة العربية القديمة من إثيوبيا وشخصيات بشرية برؤوس تظهر تشابهًا عابرًا مع الآلهة المصرية القديمة.

يتكهن الباحثون بأن هذا قد يمثل اختلاط الثقافات الإندونيسية والأفريقية والملغاشية خلال مئات السنين الأولى من الاستيطان البشري منذ آلاف السنين ، على الرغم من أنهم حريصون أيضًا على التأكيد على أن هذا لا يزال تخمينيًا إلى حد ما.


التصنيف العلمي

مملكة الحيوان
حق اللجوء الحبليات
كليد Mammalia
ترتيب بيلوزا
أسرة † Megatheriidae
قبيلة فرعية † ميجاثرينا
جنس † ميغاثيريوم

الحيوانات الممتدة في فن الصخور - مدغشقر & # 8217S SLOTH LEMUR:

صورة لجدار كهف مدغشقر عليها رسوم توضيحية ، أعلى اليمين. صورة الإنترنت - المجال العام.

من أكثر الأشياء إثارة حول الفن الصخري أنه يمكن أن يكون بمثابة نافذة على الماضي ، وطريقة لرؤية الأشياء التي لم تعد موجودة ، سواء كانت طرق حياة الشعوب القديمة ، أو المخلوقات القديمة التي صورها هؤلاء الناس الآن. ينقرض.

& # 8220 اكتشف فريق دولي من العلماء رسومات قديمة فريدة من حيث الأسلوب ، بما في ذلك الرسم الوحيد المعروف في عصور ما قبل التاريخ لليمور العملاق المنقرض الآن ، على جدران ملجأ صخري في غرب مدغشقر. تم اكتشاف الرسومات من قبل الدكتور ديفيد بورني من حديقة هاواي النباتية الاستوائية الوطنية وزملاؤه من المملكة المتحدة ومدغشقر والولايات المتحدة في كهف أندرياميلو بالقرب من قرية أناهيدرانو الصغيرة. & # 8221 (Prostak 2020)

& # 8220 كان تنوع الليمور أكبر في الماضي - أكبر بكثير. حيث يوجد في أفريقيا الغوريلا وبورنيو وسومطرة ، كان لدى مدغشقر ليمور الكسلان العملاق (Archaeoindris fontoynonti) ، والذي يصل وزنه إلى 244 كجم وكان بحجم ذكر الغوريلا. & # 8221 (فان دير جير 2017)

جمجمة الكسل الليمور (Archaeoindris fontoynontii) ، صور الإنترنت wikipedia.com - المجال العام.

& # 8220 الليمور الكسلاني (عائلة Palaeopropithecidae) هي مجموعة من الليمور العملاق المنقرض الذي يضم أربعة أجناس. يمكن أن يكون الاسم الشائع مضللاً ، حيث لم تكن هذه المخلوقات مرتبطة ارتباطًا وثيقًا بكسلان أمريكا الجنوبية. كما يوحي الاسم ، تم تصميم الليمور الكسلاني للعيش على قمة الشجرة ، بأذرع وأرجل طويلة ، ومفاصل رشيقة ويد وأرجل تشبه الخطاف. سمحت لهم هذه التعديلات بأن يكونوا بارعين في كل من القفز والتسلق. & # 8221 (Prostak 2020)

& # 8220 تم الافتراض بالمسح المحدود لـ t إنه Archaeoindris بحجم الغوريلا والذي تم تشبيهه بكسل أرضي. ومع ذلك ، فإن زاوية عمود الرقبة الفخذية العالية للغاية وغيرها من الميزات ما بعد الجمجمة المشتقة للغاية والتي يتم مشاركتها فقط مع Palaeopropithecus ، تشير إلى المزيد من التشجير الملتزم. & # 8221 (Godfrey and Jungers 2003: 256) (ملاحظة: يتم تعريف Scansorial على أنه قادر على التسلق أو يتكيف معه.>

بالنسبة للخلق القديم المفترض لهذه الصور ، يجب أن نتذكر أن مدغشقر هي واحدة من آخر الأماكن على وجه الأرض التي أنجزت البشرية فيها انقراض الحيوانات الضخمة المحلية. & # 8220 قد يكون عدد قليل منهم قد استسلم مؤخرًا جدًا. تم مؤخرًا تأريخ عينة من ذوات Palaeopropithecus من Ankilitelo في جنوب غرب مدغشقر بالكربون المشع عند 510-80 PB. تتضمن حدود الثقة في هذا التاريخ الفترة التاريخية. & # 8221 (Godfrey and Jungers 2003: 257) لذلك ، على الرغم من انقراض مدغشقر Sloth Lemur بالفعل ، فإن هذا لا يعني أن الفن الصخري قديم لأن انقراض هذا الحيوان حدث على ما يبدو خلال الفترة التاريخية المبكرة.

في حين أنه سيكون من المثير حقًا أن يظهر هذا لتمثيل الحيوان المنقرض الذي تم تعيينه ، إلا أنني أواجه مشكلتين في التصريح بأن هذا يمثل بالتأكيد تمثيل لليمور الكسلان المنقرض في مدغشقر & # 8217s. أولاً ، لا أحد من مؤلفي الورقة لديه خبرة في الفن الصخري أو منشورات يمكنني تحديدها في ماضيهم. ثانيًا ، على الرغم من أن الصورة المعنية تبدو مثل حيوان الكسلان المعلق رأسًا على عقب ، فإن هذا الوضع مقبول عالميًا تقريبًا من قبل طلاب الفن الصخري للإشارة إلى أن الحيوان المصور قد مات ، وليس حيوانًا كسلانًا معلقًا من طرف شجرة. وإذا لم يكن ليمورًا كسلًا ، ولكنه بدلاً من ذلك ميتًا رباعي الأرجل ، فلن يكون من المحتمل أن يكون عمر هذا النقش الصخري كبيرًا. لذلك أشعر أن تحديد هذه الصورة بشكل إيجابي على أنها ليمور كسلان منقرض في مدغشقر و # 8217s هو حقًا يخرج من أحد الأطراف.

ملاحظة: تم استعادتي في هذا المنشور من الإنترنت مع البحث عن صور المجال العام. إذا لم يكن القصد من أن تكون أي من هذه الصور مجالًا عامًا ، فأنا أعتذر ، وسأقدم لحسن الحظ أرصدة الصورة إذا اتصل بي المالك بها. لمزيد من المعلومات حول هذه التقارير ، يجب عليك قراءة التقارير الأصلية على المواقع المدرجة أدناه.

غودفري ولورا وويليام جنجرز ،

2003 الليمور الكسلاني المنقرض في مدغشقر الأنثروبولوجيا التطورية 12: 252 & # 8211263 (2003)

2020 اكتشف الباحثون رسومات صخرية قديمة فريدة لليمور الكسلان المنقرض ، 7 سبتمبر 2020 ، http://www.sci-news.com/archaeology/sloth-lemur-drawing-08820.html

2017 البقاء المتأخر لمدغشقر & # 8217s Megafauna ، 22 سبتمبر / أيلول 2017 ، https://beta.capeia.com/paleobiology/2017/09/22/the -late-Survival-of-Madagascars-megafauna

2020 فن صخري من كهف Andriamamelo في منطقة Beanka المحمية في غرب مدغشقر ، مجلة علم الآثار الساحلية والجزيرة ، تم النشر على الإنترنت في 26 مايو 2020 دوى: 10.1080 / 15564894.2020.1749735


المفاهيم الخاطئة المبكرة

بينما نسمع كثيرًا عن تسمية توماس جيفرسون باسم Megalonyx ، فإن كتب التاريخ ليست قريبة تمامًا عندما يتعلق الأمر بكل شيء أخطأه في هذه الثدييات التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ. ما لا يقل عن 50 عامًا قبل نشر كتاب تشارلز داروين حول أصل الأنواع، لم يكن لدى جيفرسون (إلى جانب معظم علماء الطبيعة الآخرين في ذلك الوقت) أي فكرة عن أن الحيوانات يمكن أن تنقرض ، واعتقد أن مجموعات Megalonyx لا تزال تجوب الغرب الأمريكي حتى أنه ذهب إلى أبعد من ذلك ليطلب من الثنائي الرائد الشهير لويس وكلارك الحفاظ على احترس من أي مشاهد! ربما الأكثر فظاعة هو أن جيفرسون أيضًا لم يكن لديه أي فكرة عن أنه كان يتعامل مع مخلوق غريب مثل حيوان الكسلان ، وكان الاسم الذي أطلقه ، باليونانية على "المخلب العملاق" ، يهدف إلى تكريم ما كان يعتقد أنه أسد كبير بشكل غير عادي.


10 حقائق كبيرة عن الكسلان الأرض العملاقة

اليوم ، عادة ما يتم العثور على الأنواع الحية الستة من الكسلان متدلية من أغصان الأشجار ، أو تنتشر على موقع يوتيوب. لكن الكسلان كان أكثر تنوعًا - وأكبر كثيرًا. اتبعت كسلان الأرض المنقرضة جميع أنواع أنماط الحياة المختلفة وجاءت في كل شكل وحجم يمكن تخيله. كان البعض من رعاة البقر مثل البقر ، والبعض الآخر قد يكون قد حققوا نجاحًا في حفر الجحور ، وصدقوا أو لا تصدقوا ، حتى أن القليل منهم كانوا يتناولون العشاء تحت أمواج المحيط.

1. أكبر حجم الفيل.

ميجثيريوم (أعلاه) تعني "الوحش العملاق" - اسم مناسب لمخلوق يزن عدة أطنان ، ويبلغ طوله 20 قدمًا ، وعندما يربى على رجليه الخلفيتين ، كان يبلغ ارتفاعه أكثر من 12 قدمًا. أكبر حيوان كسلان في كل العصور ، Megatherium americanum ، احتلت أمريكا الجنوبية منذ ما بين خمسة ملايين وأحد عشر ألف سنة. فوق خط الاستواء ، ابن عمه الأصغر قليلاً ، 6000 باوند إريموتيريوم ، تمكنت من الانتشار حتى شمال نيوجيرسي.

2. أكثر ما يسير على جانبي أقدامهم الخلفية.

كانت جميع حيوانات الكسلان الأرضية في الغالب رباعي الأرجل. في حين أنها كانت أكثر من قادرة على الوقوف على قدمين (المزيد عن هذا لاحقًا) ، فضلت الحيوانات الالتفاف على أربعة أرجل - لكن الأنواع الفردية اختلفت بشكل كبير عن بعضها البعض من حيث وضعية الأطراف.

قام العلماء بتقسيم الكسلان الأرضي إلى أربع عائلات معترف بها ، وواحدة فقط - وهي megalonychids - وقفت بشكل مسطح على أقدامها الخلفية كما يفعل البشر. بسبب أشكال الكاحل و / أو المخالب الخلفية ، كان على الكسلان من العائلات الضخمة ، و mylodontid ، و nothrotheriid أن تمشي على طول عن طريق وضع الوزن على الجوانب الخارجية لأقدامها.

3. على الأقل بعض اللوحات ذات الدروع.

كان الكسلان المدفون في جلد الكسلان الأرضي - بما في ذلك الكسلان الأرضي لهارلان ، الذي امتد نطاقه من فلوريدا إلى ولاية واشنطن - عبارة عن سلسلة من الأقراص العظمية الصغيرة. كانت هذه المقابض الصغيرة المعروفة باسم "الجلد العظمي" (بحجم النيكل في كسل هارلان الأرضي) متجمعة في الغالب حول الظهر والكتفين والرقبة وكانت ستعمل مثل سلسلة واقية.

هذه السمة ليست كلها غريبة. بعض الحيوانات الحديثة ، بما في ذلك المدرع والتماسيح ، لديها أيضًا جلود عظمية من نوع ما - كما فعلت العديد من الديناصورات.

4. استخدم العديد من ذيلهم لتشكيل "ثلاثية الأطراف".

بالنسبة لهذه الحيوانات ، فإن الوقوف على طرفين يتطلب بعض الثبات الإضافي. عندما يفعل حيوان الكسلان هذا ، يتصرف ذيله العضلي مثل ساق أخرى ، مما يساعد على دعم وزن جسمه الكبير.

5. تم تسمية نوع واحد بعد توماس جيفرسون.

لا يمكن التقليل من أهمية حكيم مونتايسلو لعلم الحفريات الأمريكية. في عام 1796 ، تلقى جيفرسون - وهو عالم طبيعة كرسي ذو ذراعين محترم - بعض العظام الغريبة من فيرجينيا الغربية (فيرجينيا الغربية الحديثة). لم يكن هذا الاكتشاف غريبًا إلى هذا الحد - فقد ظهرت أحافير متشابهة المظهر أيضًا في كنتاكي وأجزاء أخرى من فيرجينيا. ومع ذلك ، تحدث جيفرسون بإسهاب عن الحيوان الغامض ذو المخالب الكبيرة في اجتماع عام 1797 للجمعية الفلسفية الأمريكية في فيلادلفيا. أطلق رئيس المستقبل على هذا المخلوق ميغالونيكس، أو "المخلب العظيم". على الرغم من أننا نعلم الآن أنه كان كسلانًا كبيرًا مسطح القدمين ، إلا أن جيفرسون أخطأ في الأصل في أن الحيوان أسد ضخم أو حيوان آكل لحوم يشبه النمر.

حاليا ، أربعة أنواع مختلفة من ميغالونيكس هي الأكثر شهرة ، ميجالونيكس جيفرسوني ، تم تسميته على شرف جيفرسون. في 8 مارس 2008 ، اعترفت ولاية فرجينيا الغربية بالحيوان باعتباره الأحفورة الرسمية للدولة.

6. يحتمل أن البشر يأكلونهم.

ما الذي قتل الماموث الصوفي ، وقط السيف ، والثدييات الضخمة الأخرى في أمريكا الشمالية في العصر الجليدي؟ الانسان العاقل عادة ما يحصل على جزء كبير من اللوم. لطالما تكهن العلماء بأن البشر قتلوا حيوانات الكسلان البرية وأكلوها - ولكن ، لسنوات عديدة ، لم يكن هناك دليل مادي يدعم هذه الفكرة. ثم ، في عام 2008 ، تم العثور على ندوب تدين عظم الفخذ في ولاية أوهايو ميغالونيكس. الحفرية التي يبلغ عمرها 13000 عام مليئة بـ 41 قطعًا غير عادي يبدو أنها تركتها أدوات من صنع الإنسان.

كما يشير عالم الآثار هاسكل جرينفيلد ، من المحتمل ألا نعرف أبدًا ما إذا كان الأمريكيون الأوائل قد قتلوا هذا الحيوان أو قاموا فقط بنبش بقاياه. قال في عام 2012 ، "الشيء الوحيد الواضح هو أن هناك علامات انفصال: كانوا يفصلون الأطراف عن بعضهم البعض ، كانوا يقطعون المفاصل. وتظهر بعض العلامات أنهم كانوا يقطعون اللحم من العظم ".

7. كانت هناك فتحات "أرضية".

تخيل حيوانًا كسلانًا يحاول جاهدًا أن يكون إغوانا بحرية. لقد صورت للتو عضوًا في ثالاسوكنوس جنس. هذه الحيوانات العاشبة البيروفية ، التي عاشت من 8 إلى 4 ملايين سنة ، غاصت في المحيط لتناول العشاء. ساعدتهم المخالب المعقوفة على الإمساك بالصخور المغمورة المغطاة بالأعشاب البحرية بمجرد تثبيتها ، أ ثالاسوكنوس يمكن أن تستهلك الطحالب البحرية. بمرور الوقت ، قام التطور بتزويد الكسلان البرمائي بأضلاع وعظام أطراف كثيفة بشكل متزايد. لذلك ، كانت الأنواع الأصغر سنًا أقل ازدهارًا - وربما أكثر مائية - مما كانت عليه أسلافها.

8. لقد وجدنا فتحة أرضية مؤنثة.

تنافس الدب الأسود في الحجم ، Nothrotheriops كان سيتقزم من قبل عملاق مثل ميجثيريوم. ومع ذلك ، ما زلنا نعرف عنها أكثر من أي كسل أرضي آخر بفضل اكتشاف واحد مذهل. منذ أحد عشر ألف سنة ، مكسيكي جديد Nothrotheriops تعثرت في فتحة تنفيس غاز بركاني وتوفي. بعد ذلك ، في عام 1927 أو 1928 (تختلف المصادر) ، وقعت مجموعة من المستكشفين على الجسم المحفوظ جيدًا بشكل لا يصدق. لم تكن كل الأربطة والعظام تقريبًا سليمة فحسب ، بل كانت كذلك Nothrotheriops كما جاء مع عدد قليل من ألياف العضلات. والأكثر إثارة للاهتمام هو أن العينة احتفظت ببعض الجلد الأصلي - مغطى بشعر خشن مصفر. كان الكرز في الأعلى عبارة عن كرة روث مصاحبة ، مما ساعد في تأكيد ذلك Nothrotheriops أكلت مجموعة متنوعة من النباتات - بما في ذلك فاكهة الصبار واليوكا وشجيرات الملح.

في عام 1928 ، استحوذ متحف بيبودي للتاريخ الطبيعي في جامعة ييل على المومياء ، واليوم ، يمكن للزوار العثور على المخلوق المعروض في قاعة الثدييات.

9. قد تكون فتحات معينة قد تكون عمال حفر جيدين حقًا.

كان الكسلان الأرضي العادي - في جميع الاحتمالات - آكلًا عشبًا يتصفح ، يسحب أغصان الأشجار بأطرافه الأمامية القوية. ومع ذلك ، قد تكون mylodontids قد جمعت أيضًا الطعام عن طريق الحفر من أجله. يجادل الخبراء بأن مخالبهم العريضة والمسطحة تبدو وكأنها أدوات مثالية لحفر الجذور والدرنات [PDF].

صدق أو لا تصدق ، قد تكون mylodontids جحور. تم العثور على العديد من الأنفاق الضخمة التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ في الأرجنتين [PDF]. صنعت في وقت ما خلال حقبة البليستوسين (ما بين 2.6 مليون و 11700 سنة مضت) ، كانت هذه أعجوبة طبيعية ، حيث امتدت أطولها 130 قدمًا من النهاية إلى النهاية. ما الذي يمكن أن يحفر لهم؟ اثنان من كبار المشتبه بهم Scelidotherium و جلوسوثيريوم: زوج من mylodonts مع مخالب تتطابق مع علامات الخدش الموجودة داخل الجحور.

10. توقف واحد لم يستمر حتى الآن.

تبدو جزر الكاريبي مكانًا بعيد الاحتمال بالنسبة للكسلان الأرضيين لاتخاذ موقفهم الأخير - ولكن هذا هو المكان الذي حدث فيه بالضبط [PDF]. فقدت أمريكا الشمالية القارية جميع أنواعها الأصلية منذ حوالي 11000 عام ، وبعد نصف ألف عام ، أصبحت أمريكا الجنوبية أيضًا قارة خالية من الكسلان.

ولكن على الرغم من هذه الانقراضات ، لم تنقرض بعض حيوانات الكسلان الأرضية إلا بعد ذلك بوقت طويل. كانت هيسبانيولا وكوبا موطنًا لأنواع قزم متنوعة. كانت هذه الثدييات ، التي تنحدر من نظيراتها كاملة الحجم في البر الرئيسي ، مرنة. أخيرا، ميجالونكس رودينز كان آخر حيوان كسلان يقف على الأرض: يشير التأريخ بالكربون المشع إلى أن هذا النبات النباتي الذي يبلغ وزنه 200 رطل قد تجول في أنحاء كوبا منذ 4200 عام.


اكتشاف لوحة فريدة للكسل العملاق المنقرض في كهف مدغشقر - التاريخ

العزلة والتنوع البيولوجي
بقلم الدكتور لوري جودفري

حوالي 300 ميل شرق جنوب أفريقيا ، عبر قناة موزمبيق ، تقع جزيرة مدغشقر. تشتهر مدغشقر بالليمور (الأقارب البدائيون للقرود والقردة والبشر) ، والحرباء الملونة ، وبساتين الفاكهة المذهلة ، وأشجار الباوباب الشاهقة. جميع أنواع الزواحف والبرمائيات في مدغشقر تقريبًا ، ونصف طيورها ، وجميع أنواع الليمور الموجودة فيها مستوطنة في الجزيرة ، مما يعني أنه لا يمكن العثور عليها في أي مكان آخر على وجه الأرض.

مدغشقر غير معتادة ليس فقط لأنواعها المتوطنة ، ولكن أيضًا للأنواع الغائبة بشكل واضح. بسبب العزلة الجغرافية لمدغشقر ، فإن العديد من مجموعات النباتات والحيوانات غائبة تمامًا عن الجزيرة. يتم تمثيل بعض المجموعات فقط من خلال الأنواع التي أدخلها البشر مؤخرًا. تفتقد الجزيرة العديد من أنواع الثدييات الكبيرة و # 151 الظباء والفيلة والحمر الوحشية والجمال والزرافات والضباع والأسود والفهود & # 151 التي تجوب القارة الأفريقية اليوم. الثديي الأفريقي الكبير الوحيد الذي صنعه & # 148 & # 148 إلى مدغشقر قبل وصول البشر منذ عدة آلاف من السنين كان فرس النهر. يبدو أن أفراس النهر ، على غرار تلك التي تحتل حوض نهر النيل اليوم ، سبحت على ما يبدو إلى مدغشقر في وقت ما خلال العصر الثالث. خضع أحفادهم للتقزم وتطوروا إلى أنواع فريدة من نوعها في الجزيرة.

هذا التنوع البيولوجي المميز هو نتيجة العزلة الجغرافية لمدغشقر. يعتقد الجيولوجيون أنه قبل 165 مليون سنة كانت مدغشقر مرتبطة بإفريقيا ، لكنها بدأت في الابتعاد عن القارة في وقت ما خلال الخمسة عشر مليون سنة التالية. اكتشف علماء الأحافير الذين يستكشفون رواسب العصر الوسيط في مدغشقر عظام الديناصورات والطيور والثدييات المبكرة. ومع ذلك ، فإن معظم مجموعات الثدييات والحيوانات الأرضية الأخرى الممثلة جيدًا في مدغشقر اليوم لم تتطور عندما انفصلت مدغشقر لأول مرة عن القارة الأفريقية.

يُعتقد أن أسلاف هذه الحيوانات (بما في ذلك نوع واحد على الأقل من الرئيسيات البدائية) وصلوا إلى هذه الجزيرة العظيمة بعد أن عبروا مساحات شاسعة من المحيط عن طريق التجديف على جذوع الأشجار العائمة أو النباتات المتعفنة. إن الإشعاع التكيفي اللاحق لهذه المجموعات التصنيفية هو ما يجعل مدغشقر مميزة للغاية. الحياة الحيوانية والنباتية لهذه الجزيرة العظيمة هي إلى حد كبير نتيجة لتجربة طبيعية في التطور على أرض منفصلة ، ولكن إلى حد كبير & # 147 مثل منطقتنا. & # 148

وصول البشر

جاء الناس لأول مرة إلى مدغشقر في قوارب منذ حوالي 2000 عام. تظهر أقدم العظام المعدلة من قبل الإنسان للأنواع المنقرضة في السجل الأحفوري في هذا الوقت. زاد الفحم و # 147 إشارات ، & # 148 الموجودة في رواسب البحيرة بشكل كبير خلال هذه الفترة - مما يشير إلى زيادة في الحرائق. تكشف ملامح حبوب اللقاح ، التي تُقرأ من عينات رواسب البحيرة ، عن وصول النباتات المُدخلة ، بما في ذلك الماريجوانا. يعتقد علماء الآثار أن مدغشقر ربما كانت نقطة توقف مهمة على طول طريق تجاري يمتد من جنوب شرق آسيا إلى شرق إفريقيا.

تعكس الممارسات الثقافية لشعب مدغشقر جذورهم الآسيوية والأفريقية المختلطة. تتجلى هذه الجذور المزدوجة في حفل استخراج الجثث وإعادة لفها وإعادة دفنها بقايا الهياكل العظمية للأسلاف المبجلين وتربية حقول الأرز وتربية الماشية واللغة الملغاشية نفسها & # 151 التي يتحدث بها الناس الذين يعيشون في المناطق الداخلية من بورنيو.

تتطور إلى النسيان

عندما وصل البشر لأول مرة إلى مدغشقر ، كان هناك ما لا يقل عن 50 نوعًا من الليمور تعيش في الجزيرة ، وكان أكبرها ينافس كتلة جسم ذكر الغوريلا أو إنسان الغاب. لا يوجد نوع من أنواع الليمور البالغ عددها 33 التي لا تزال حية في الجزيرة بحجم أصغر أنواع الليمور التي اختفت من مدغشقر خلال آلاف السنين الماضية. جنبا إلى جنب مع الليمور العملاق ، كانت مدغشقر مأهولة بالحيوانات الضخمة الأخرى التي اختفت أيضًا منذ ذلك الحين. كانت هناك سلاحف ضخمة ، وجوارح مفترسة عملاقة ، وفرس النهر الأقزام. كانت هناك طيور عملاقة لا تطير تسمى طيور الفيل. كانت هذه الطيور أكبر من أي طيور أخرى - حية أو منقرضة. لقد كانوا أثقل من مواس نيوزيلندا الشهيرة التي يبلغ ارتفاعها 10 أقدام. يمكن أن يحتوي بيض طيور الفيل على محتويات سائلة لحوالي 180 بيضة دجاج! لم تكن هناك قطط أو كلاب في مدغشقر ، بل كانت هناك حيوانات آكلة اللحوم بدائية غريبة (النمس ، الزباد ، والحيوانات المشفرة) ، بما في ذلك واحدة تزن أكثر من 10 كيلوغرامات.

على مدى السنوات 2000 الماضية ، انقرضت جميع الحيوانات المتوطنة الكبيرة في مدغشقر ، وتشير التقديرات إلى وجود أقل من 3 ٪ مما كان يومًا ما مساحة شاسعة من الغابات النفضية الغربية.

إن التوطن غير المعتاد لمدغشقر يجعلها واحدة من أهم أولويات الحفظ في العالم. لكن النباتات والحيوانات المتوطنة فيها لا تزال تعاني من ممارسات مثل زراعة القطع والحرق وحصاد النباتات الخشبية للفحم والأخشاب. غالبًا ما يتم حرق الأعشاب عمداً لتحفيز نمو ريش جديدة لإطعام الماشية. يتم اصطياد الحيوانات البرية في بعض الأحيان. بسبب الاستيطان الهائل وثروة الأنواع النباتية والحيوانية في مدغشقر ، يعتقد دعاة الحفاظ على البيئة أن تدمير الغابات هنا قد يكون له تأثير سلبي أكبر على التنوع البيولوجي العالمي أكثر من أي مكان آخر على وجه الأرض.

يكتشف الأحفوري

أسفرت مواقع الكهوف والمستنقعات والجداول عن عظام الحيوانات التي عاشت في الجزيرة الكبرى قبل استعمار البشر وخلال الألفي سنة الماضية. These subfossil sites, so-called because the bones are too fresh to have become fossilized, provide some direct evidence of the history of the long and slow decimation of Madagascar's wildlife following the arrival of humans.

Recent explorations of some of these subfossil sites by a team from Duke University (North Carolina) and associated scientists (from the University of Massachusetts, Amherst the State University of New York at Stony Brook, and the University of Madagascar in Antananarivo) have added enormously to our knowledge of the anatomy and adaptations of Madagascar's paleofauna. These scientists have explored, among other sites, the 110 kilometers of caves at the Ankarana mountains in northern Madagascar, and a pit called Ankilitelo that descends almost 500 feet deep in southwestern Madagascar. The subfossil sites contain the bones of elephant birds, pygmy hippopotamuses, giant tortoises and at least 17 species of extinct lemurs. The oldest radiocarbon-dated bones of extinct lemurs are about 12,000-26,000 years old. The most recent are only 1000-500 years old -- proof that giant lemurs survived human occupation of the island by at least 1,500 years. There is also some circumstantial evidence that pygmy hippos may have been alive as recently as 100 years ago.

Extinct Giants

Fossil studies have concluded that the giant extinct lemurs of Madagascar were an extraordinarily diverse group. There was a giant aye-aye, a relative of the living aye-aye, but three to five times as heavy. Both living and extinct aye-ayes possess an elongated third digit and enormous rodent-like incisors — adaptations for extracting grubs and insect larvae from tunnels in dead wood. The robust extinct aye-aye is the only extinct lemur that clearly belongs to a non-extinct genus.

Megaladapis was an orangutan-sized lemur with teeth very like those of the living sportive lemur (Lepilemur). Unlike the Lepilemur, however, Megaladapis had a long muzzle and widely separated eyes --very uncharacteristic of primates! Its feet were enormous pincer-like grasping devices. Its forelimbs were long and robust. Paleontologists believe that it climbed trees like koalas and subsisted almost entirely on a diet of leaves.

The “Sloth” lemurs, so named because of its remarkable convergences with tree-dwelling sloth of South and Central America, had crania and teeth that suggest a close relationship with some living lemurs (indris, sifakas, and avahis). The largest of the sloth lemurs was the gorilla-sized Archaeoindris, which probably spent a large amount of time on the ground. The most specialized was Palaeopropithecus, a chimpanzee-sized lemur with teeth like those of the sifaka, but bodies like those of arboreal sloths. These upside-down animals had long forelimbs and short hindlimbs, and enormous, hook-like hands and feet.

Advancing the Research

Thanks to the development of the Polymerase Chain Reaction (PCR) techniques, it is now possible to extract ancient DNA from the bones of subfossil lemurs. DNA samples are currently being analyzed in a laboratory at Northwestern University in Chicago. These methods will be used to test hypotheses of evolutionary relationship that were derived from the analysis of the skeletal morphology of extant and extinct lemurs.

Dr. Laurie Godfrey has been involved with paleontological fieldwork in Madagascar since the mid-1980's. She received her PhD in biological anthropology at Harvard University in 1977, and currently teaches anthropology at the University of Massachesetts in Amherst.


Habitat

Giant ground sloths evolved in South America around 35 million years ago. Around 8 million years ago, they migrated into North America, according to the San Diego Natural History Museum.

Giant ground sloths preferred forests along rivers or lakes, but they also lived during the Pleistocene period, also known as the Great Ice Age. At its peak, as much as 30 percent of the Earth's surface was covered by glaciers and parts of the northern oceans were frozen, according to the San Diego Natural History Museum. This made for a very cold environment that few animals could endure.

By the end of the Great Ice Age, around 11,700 years ago, many believe that the giant ground sloths had become extinct. Some argue that they were around for many more thousands of years, though, surviving on islands in the Caribbean.

Ground sloths were herbivores, meaning they ate vegetation. Their peg-like teeth were ideal for this diet, but they also had other body parts that played a large part in their meals. "They had long curved claws, likely an adaptation for foraging for grabbing branches and stripping foliage from tree limbs, as well as for protection from predators," Wilkins told Live Science.

Their hind foot structure and posture of the ground sloths also helped it with meal time. They likely relied on their robust hind feet, in combination with a stout tail, to support their massive bodies when rearing on their hindquarters to reach high into trees for forage, Wilkins explained.


محتويات

Megafauna – in the sense of the largest mammals and birds – are generally K-strategists, with high longevity, slow population growth rates, low mortality rates, and (at least for the largest) few or no natural predators capable of killing adults. [7] These characteristics, although not exclusive to such megafauna, make them vulnerable to human overexploitation, in part because of their slow population recovery rates. [8] [9]

One observation that has been made about the evolution of larger body size is that rapid rates of increase that are often seen over relatively short time intervals are not sustainable over much longer time periods. In an examination of mammal body mass changes over time, the maximum increase possible in a given time interval was found to scale with the interval length raised to the 0.25 power. [10] This is thought to reflect the emergence, during a trend of increasing maximum body size, of a series of anatomical, physiological, environmental, genetic and other constraints that must be overcome by evolutionary innovations before further size increases are possible. A strikingly faster rate of change was found for large decreases in body mass, such as may be associated with the phenomenon of insular dwarfism. When normalized to generation length, the maximum rate of body mass decrease was found to be over 30 times greater than the maximum rate of body mass increase for a ten-fold change. [10]

In terrestrial mammals Edit

Subsequent to the Cretaceous–Paleogene extinction event that eliminated the non-avian dinosaurs about 66 Ma (million years) ago, terrestrial mammals underwent a nearly exponential increase in body size as they diversified to occupy the ecological niches left vacant. [11] Starting from just a few kg before the event, maximum size had reached

50 kg a few million years later, and

750 kg by the end of the Paleocene. This trend of increasing body mass appears to level off about 40 Ma ago (in the late Eocene), suggesting that physiological or ecological constraints had been reached, after an increase in body mass of over three orders of magnitude. [11] However, when considered from the standpoint of rate of size increase per generation, the exponential increase is found to have continued until the appearance of Indricotherium 30 Ma ago. (Since generation time scales with body mass 0.259 , increasing generation times with increasing size cause the log mass vs. time plot to curve downward from a linear fit.) [10]

Megaherbivores eventually attained a body mass of over 10,000 kg. The largest of these, indricotheres and proboscids, have been hindgut fermenters, which are believed to have an advantage over foregut fermenters in terms of being able to accelerate gastrointestinal transit in order to accommodate very large food intakes. [12] A similar trend emerges when rates of increase of maximum body mass per generation for different mammalian clades are compared (using rates averaged over macroevolutionary time scales). Among terrestrial mammals, the fastest rates of increase of body mass 0.259 vs. time (in Ma) occurred in perissodactyls (a slope of 2.1), followed by rodents (1.2) and proboscids (1.1), [10] all of which are hindgut fermenters. The rate of increase for artiodactyls (0.74) was about a third that of perissodactyls. The rate for carnivorans (0.65) was slightly lower yet, while primates, perhaps constrained by their arboreal habits, had the lowest rate (0.39) among the mammalian groups studied. [10]

Terrestrial mammalian carnivores from several eutherian groups (the artiodactyl Andrewsarchus - formerly considered a mesonychid, the oxyaenid Sarkastodon, and the carnivorans Amphicyon و Arctodus) all reached a maximum size of about 1000 kg [11] (the carnivoran Arctotherium and the hyaenodontid Simbakubwa may have been somewhat larger). The largest known metatherian carnivore, Proborhyaena gigantea, apparently reached 600 kg, also close to this limit. [13] A similar theoretical maximum size for mammalian carnivores has been predicted based on the metabolic rate of mammals, the energetic cost of obtaining prey, and the maximum estimated rate coefficient of prey intake. [14] It has also been suggested that maximum size for mammalian carnivores is constrained by the stress the humerus can withstand at top running speed. [13]

Analysis of the variation of maximum body size over the last 40 Ma suggests that decreasing temperature and increasing continental land area are associated with increasing maximum body size. The former correlation would be consistent with Bergmann's rule, [15] and might be related to the thermoregulatory advantage of large body mass in cool climates, [11] better ability of larger organisms to cope with seasonality in food supply, [15] or other factors [15] the latter correlation could be explained in terms of range and resource limitations. [11] However, the two parameters are interrelated (due to sea level drops accompanying increased glaciation), making the driver of the trends in maximum size more difficult to identify. [11]

In marine mammals Edit

Since tetrapods (first reptiles, later mammals) returned to the sea in the Late Permian, they have dominated the top end of the marine body size range, due to the more efficient intake of oxygen possible using lungs. [16] [17] The ancestors of cetaceans are believed to have been the semiaquatic pakicetids, no larger than dogs, of about 53 million years (Ma) ago. [18] By 40 Ma ago, cetaceans had attained a length of 20 m or more in Basilosaurus, an elongated, serpentine whale that differed from modern whales in many respects and was not ancestral to them. Following this, the evolution of large body size in cetaceans appears to have come to a temporary halt, and then to have backtracked, although the available fossil records are limited. However, in the period from 31 Ma ago (in the Oligocene) to the present, cetaceans underwent a significantly more rapid sustained increase in body mass (a rate of increase in body mass 0.259 of a factor of 3.2 per million years) than achieved by any group of terrestrial mammals. [10] This trend led to the largest animal of all time, the modern blue whale. Several reasons for the more rapid evolution of large body size in cetaceans are possible. Fewer biomechanical constraints on increases in body size may be associated with suspension in water as opposed to standing against the force of gravity, and with swimming movements as opposed to terrestrial locomotion. Also, the greater heat capacity and thermal conductivity of water compared to air may increase the thermoregulatory advantage of large body size in marine endotherms, although diminishing returns apply. [10]

Among toothed whales, maximum body size appears to be limited by food availability. Larger size, as in sperm and beaked whales, facilitates deeper diving to access relatively easily-caught, large cephalopod prey in a less competitive environment. Compared to odontocetes, the efficiency of baleen whales' filter feeding scales more favorably with increasing size when planktonic food is dense, making larger size more advantageous. The lunge feeding technique of rorquals appears to be more energy efficient than the ram feeding of balaenid whales the latter technique is used with less dense and patchy plankton. [19] The cooling trend in Earth's recent history may have generated more localities of high plankton abundance via wind-driven upwellings, facilitating the evolution of gigantic whales. [19]

Cetaceans are not the only marine mammals to reach tremendous sizes. The largest carnivorans of all time are marine pinnipeds, the largest of which is the southern elephant seal, which can reach 6 meters in length and weigh up to 5,000 kilograms (11,000 lb). Other large pinnipeds include the northern elephant seal at 4,000 kilograms (8,800 lb), walrus at 2,000 kilograms (4,400 lb), and Steller sea lion at 1,135 kilograms (2,502 lb). The sirenians are another group of marine mammals which adapted to fully aquatic life around the same time as the cetaceans did. Sirenians are closely related to elephants. The largest sirenian was the Steller's sea cow, which reached up to 10 meters in length and weighed 8,000 to 10,000 kilograms (18,000 to 22,000 lb), and was hunted to extinction in the 18th century. The semi-aquatic hippopotamus, which is the terrestrial mammal most closely related to cetaceans, can reach 3,200 kilograms (7,100 lb).

In flightless birds Edit

Because of the small initial size of all mammals following the extinction of the non-avian dinosaurs, nonmammalian vertebrates had a roughly ten-million-year-long window of opportunity (during the Paleocene) for evolution of gigantism without much competition. [20] During this interval, apex predator niches were often occupied by reptiles, such as terrestrial crocodilians (e.g. Pristichampsus), large snakes (e.g. Titanoboa) or varanid lizards, or by flightless birds [11] (e.g. Paleopsilopterus in South America). This is also the period when megafaunal flightless herbivorous gastornithid birds evolved in the Northern Hemisphere, while flightless paleognaths evolved to large size on Gondwanan land masses and Europe. Gastornithids and at least one lineage of flightless paleognath birds originated in Europe, both lineages dominating niches for large herbivores while mammals remained below 45 kg (in contrast with other landmasses like North America and Asia, which saw the earlier evolution of larger mammals) and were the largest European tetrapods in the Paleocene. [21]

Flightless paleognaths, termed ratites, have traditionally been viewed as representing a lineage separate from that of their small flighted relatives, the Neotropic tinamous. However, recent genetic studies have found that tinamous nest well within the ratite tree, and are the sister group of the extinct moa of New Zealand. [20] [22] [23] Similarly, the small kiwi of New Zealand have been found to be the sister group of the extinct elephant birds of Madagascar. [20] These findings indicate that flightlessness and gigantism arose independently multiple times among ratites via parallel evolution.

Predatory megafaunal flightless birds were often able to compete with mammals in the early Cenozoic. Later in the Cenozoic, however, they were displaced by advanced carnivorans and died out. In North America, the bathornithids Paracrax و Bathornis were apex predators but became extinct by the Early Miocene. In South America, the related phorusrhacids shared the dominant predatory niches with metatherian sparassodonts during most of the Cenozoic but declined and ultimately went extinct after eutherian predators arrived from North America (as part of the Great American Interchange) during the Pliocene. In contrast, large herbivorous flightless ratites have survived to the present.

However, none of the flightless birds of the Cenozoic, including the predatory Brontornis, possibly omnivorous Dromornis stirtoni [24] or herbivorous Vorombe, ever grew to masses much above 500 kg, and thus never attained the size of the largest mammalian carnivores, let alone that of the largest mammalian herbivores. It has been suggested that the increasing thickness of avian eggshells in proportion to egg mass with increasing egg size places an upper limit on the size of birds. [25] [note 1] The largest species of Dromornis, D. stirtoni, may have gone extinct after it attained the maximum avian body mass and was then outcompeted by marsupial diprotodonts that evolved to sizes several times larger. [28]

In giant turtles Edit

Giant tortoises were important components of late Cenozoic megafaunas, being present in every nonpolar continent until the arrival of homininans. [29] [30] The largest known terrestrial tortoise was Megalochelys atlas, an animal that probably weighed about 1,000 kg.

Some earlier aquatic Testudines, e.g. the marine Archelon of the Cretaceous and freshwater Stupendemys of the Miocene, were considerably larger, weighing more than 2,000 kg.

Timing and possible causes Edit

The Holocene extinction (see also Quaternary extinction event), occurred at the end of the last ice age glacial period (a.k.a. the Würm glaciation) when many giant ice age mammals, such as woolly mammoths, went extinct in the Americas and northern Eurasia. An analysis of the extinction event in North America found it to be unique among Cenozoic extinction pulses in its selectivity for large animals. [31] ( Fig. 10 ) Various theories have attributed the wave of extinctions to human hunting, climate change, disease, a putative extraterrestrial impact, or other causes. However, this extinction near the end of the Pleistocene was just one of a series of megafaunal extinction pulses that have occurred during the last 50,000 years over much of the Earth's surface, with Africa and southern Asia (where the local megafauna had a chance to evolve alongside modern humans) being comparatively less affected. The latter areas did suffer a gradual attrition of megafauna, particularly of the slower-moving species (a class of vulnerable megafauna epitomized by giant tortoises), over the last several million years. [32] [33]

Outside the mainland of Afro-Eurasia, these megafaunal extinctions followed a highly distinctive landmass-by-landmass pattern that closely parallels the spread of humans into previously uninhabited regions of the world, and which shows no overall correlation with climatic history (which can be visualized with plots over recent geological time periods of climate markers such as marine oxygen isotopes or atmospheric carbon dioxide levels). [34] [35] Australia [36] and nearby islands (e.g., Flores [37] ) were struck first around 46,000 years ago, followed by Tasmania about 41,000 years ago (after formation of a land bridge to Australia about 43,000 years ago), [38] [39] [40] Japan apparently about 30,000 years ago, [41] North America 13,000 years ago, [note 2] South America about 500 years later, [43] [44] Cyprus 10,000 years ago, [45] [46] the Antilles 6,000 years ago, [47] [48] New Caledonia [49] and nearby islands [50] 3,000 years ago, Madagascar 2,000 years ago, [51] New Zealand 700 years ago, [52] the Mascarenes 400 years ago, [53] and the Commander Islands 250 years ago. [54] Nearly all of the world's isolated islands could furnish similar examples of extinctions occurring shortly after the arrival of humans, though most of these islands, such as the Hawaiian Islands, never had terrestrial megafauna, so their extinct fauna were smaller. [34] [35]

An analysis of the timing of Holarctic megafaunal extinctions and extirpations over the last 56,000 years has revealed a tendency for such events to cluster within interstadials, periods of abrupt warming, but only when humans were also present. Humans may have impeded processes of migration and recolonization that would otherwise have allowed the megafaunal species to adapt to the climate shift. [55] In at least some areas, interstadials were periods of expanding human populations. [56]

An analysis of Sporormiella fungal spores (which derive mainly from the dung of megaherbivores) in swamp sediment cores spanning the last 130,000 years from Lynch's Crater in Queensland, Australia, showed that the megafauna of that region virtually disappeared about 41,000 years ago, at a time when climate changes were minimal the change was accompanied by an increase in charcoal, and was followed by a transition from rainforest to fire-tolerant sclerophyll vegetation. The high-resolution chronology of the changes supports the hypothesis that human hunting alone eliminated the megafauna, and that the subsequent change in flora was most likely a consequence of the elimination of browsers and an increase in fire. [57] [58] [59] [60] The increase in fire lagged the disappearance of megafauna by about a century, and most likely resulted from accumulation of fuel once browsing stopped. Over the next several centuries grass increased sclerophyll vegetation increased with a lag of another century, and a sclerophyll forest developed after about another thousand years. [59] During two periods of climate change about 120,000 and 75,000 years ago, sclerophyll vegetation had also increased at the site in response to a shift to cooler, drier conditions neither of these episodes had a significant impact on megafaunal abundance. [59] Similar conclusions regarding the culpability of human hunters in the disappearance of Pleistocene megafauna were derived from high-resolution chronologies obtained via an analysis of a large collection of eggshell fragments of the flightless Australian bird Genyornis newtoni, [61] [62] [60] from analysis of Sporormiella fungal spores from a lake in eastern North America [63] [64] and from study of deposits of Shasta ground sloth dung left in over half a dozen caves in the American southwest. [65] [66]

Continuing human hunting and environmental disturbance has led to additional megafaunal extinctions in the recent past, and has created a serious danger of further extinctions in the near future (see examples below). Direct killing by humans, primarily for meat, is the most significant factor in contemporary megafaunal decline. [67] [68]

A number of other mass extinctions occurred earlier in Earth's geologic history, in which some or all of the megafauna of the time also died out. Famously, in the Cretaceous–Paleogene extinction event the non-avian dinosaurs and most other giant reptilians were eliminated. However, the earlier mass extinctions were more global and not so selective for megafauna i.e., many species of other types, including plants, marine invertebrates [69] and plankton, went extinct as well. Thus, the earlier events must have been caused by more generalized types of disturbances to the biosphere.

Consequences of depletion of megafauna Edit

Effect on nutrient transport Edit

Megafauna play a significant role in the lateral transport of mineral nutrients in an ecosystem, tending to translocate them from areas of high to those of lower abundance. They do so by their movement between the time they consume the nutrient and the time they release it through elimination (or, to a much lesser extent, through decomposition after death). [70] In South America's Amazon Basin, it is estimated that such lateral diffusion was reduced over 98% following the megafaunal extinctions that occurred roughly 12,500 years ago. [71] [72] Given that phosphorus availability is thought to limit productivity in much of the region, the decrease in its transport from the western part of the basin and from floodplains (both of which derive their supply from the uplift of the Andes) to other areas is thought to have significantly impacted the region's ecology, and the effects may not yet have reached their limits. [72] In the sea, cetaceans and pinnipeds that feed at depth are thought to translocate nitrogen from deep to shallow water, enhancing ocean productivity, and counteracting the activity of zooplankton, which tend to do the opposite. [73]

Effect on methane emissions Edit

Large populations of megaherbivores have the potential to contribute greatly to the atmospheric concentration of methane, which is an important greenhouse gas. Modern ruminant herbivores produce methane as a byproduct of foregut fermentation in digestion, and release it through belching or flatulence. Today, around 20% of annual methane emissions come from livestock methane release. In the Mesozoic, it has been estimated that sauropods could have emitted 520 million tons of methane to the atmosphere annually, [74] contributing to the warmer climate of the time (up to 10 °C warmer than at present). [74] [75] This large emission follows from the enormous estimated biomass of sauropods, and because methane production of individual herbivores is believed to be almost proportional to their mass. [74]

Recent studies have indicated that the extinction of megafaunal herbivores may have caused a reduction in atmospheric methane. This hypothesis is relatively new. [76] One study examined the methane emissions from the bison that occupied the Great Plains of North America before contact with European settlers. The study estimated that the removal of the bison caused a decrease of as much as 2.2 million tons per year. [77] Another study examined the change in the methane concentration in the atmosphere at the end of the Pleistocene epoch after the extinction of megafauna in the Americas. After early humans migrated to the Americas about 13,000 BP, their hunting and other associated ecological impacts led to the extinction of many megafaunal species there. Calculations suggest that this extinction decreased methane production by about 9.6 million tons per year. This suggests that the absence of megafaunal methane emissions may have contributed to the abrupt climatic cooling at the onset of the Younger Dryas. [76] The decrease in atmospheric methane that occurred at that time, as recorded in ice cores, was 2-4 times more rapid than any other decrease in the last half million years, suggesting that an unusual mechanism was at work. [76]

The following are some notable examples of animals often considered as megafauna (in the sense of the "large animal" definition). This list is not intended to be exhaustive:


Last of the giants: What killed off Madagascar's megafauna a thousand years ago?

A modern mouse lemur Microcebus sits upon the cranium of an extinct Megaladapis lemur. Credit: Dao Van Hoang www.daovanhoang.com

Giant 10-foot-tall elephant birds, with eggs eight times larger than an ostrich's. Sloth lemurs bigger than a panda, weighing in at 350 pounds. A puma-like predator called the giant fosa.

They sound like characters in a child's fantasy book, but along with dozens of other species, they once really roamed the landscape of Madagascar. Then, after millions of years of evolution in the middle of the Indian Ocean, the populations crashed in just a couple of centuries.

Scientists know that over the past 40,000 years, most of Earth's megafauna – that is, animals human-size or larger – have gone extinct. Woolly mammoths, sabre tooth tigers and countless others no longer roam the planet.

What's remarkable about the megafaunal crash in Madagascar is that it occurred not tens of thousands of years ago but just over 1,000 years ago, between A.D. 700 and 1000. And while some small populations survived a while longer, the damage was done in a relatively short amount of time. لماذا ا؟

Over the last three years, new investigations into climate and land use patterns, human genetic diversity on the island and the dating of hundreds of fossils have fundamentally changed scientists' understanding of the human and natural history of Madagascar. As two paleoclimatologists and a paleontologist, we brought together this research with new evidence of megafaunal butchery. In doing so we've created a new theory of how, why and when these Malagasy megafauna went extinct.

Malagasy graduate student and team member Peterson Faina with stalagmites in a cave in Madagascar. Credit: Laurie Godfrey, CC BY-ND

Climate at the time of the crash

The first job is to understand exactly when the megafauna died out.

Radiocarbon dating of over 400 recent fossils demonstrates that animals under 22 pounds lived on Madagascar throughout the last 10,000 years. For animals over 22 pounds, there are abundant fossils up to 1,000 years ago, but relatively few since. The biggest decline in number of large animals occurred rapidly between A.D. 700 and 1000 – practically instantaneous given the long history of their existence on the island.

What was the climate doing at that time? One popular theory for the megafaunal extinction has blamed island-wide drying. To test this idea, our team has been exploring the caves of Madagascar, collecting and analyzing stalagmites. As stalagmites grow upwards from the cave floor, layer by layer, differences in the chemistry of each layer document changes in the climate outside the cave.

By analyzing chemical composition and comparing ratios of various isotopes in these stalagmites, we created new high-resolution records of changes in the Malagasy ecosystems and climate. We found minor fluctuations in the strength of the summer rains throughout the last 2,000 years, but no significant drying over that period. In fact, A.D. 780-960 was one of the wettest periods of the last 2,000 years. Chemical analyses of fossils back up this claim.

Malagasy graduate student and team member Peterson Faina with stalagmites in a cave in Madagascar. Credit: Laurie Godfrey, CC BY-ND

So it looks like there was no significant drying around the time the megafauna disappeared.

Instead, the stalagmite records indicated a rapid and dramatic change in the landscape. Changing ratios of the isotopes carbon-12 to carbon-13 reveal a switch from forests to grassland right around A.D. 900, the same time as the megafaunal population crash. Clearly something big happened around this time.

Cut marks and evidence of butchery

With no significant change in the climate, some point to the arrival of humans on the island as a possible cause of the megafauna population crash. It seems logical that once people arrived on Madagascar, they might have hunted the big animals into extinction. New data suggest that this timing doesn't add up, though.

According to new dates on fossil bones with cut marks on them, humans arrived on Madagascar 10,500 years ago, much earlier than previously believed. But whoever these early people were, there's no genetic evidence of them left on the island. New analysis of the human genetic diversity in modern Madagascar suggests the current population derives primarily from two waves of migration: first from Indonesia 3,000 to 2,000 years ago, and later from mainland Africa 1,500 years ago.

One of two chop marks on the head of a femur of an extinct lemur, Pachylemur. This individual’s hind limb was removed from the trunk at the hip joint, probably with a machete. Credit: Lindsay Meador, CC BY-ND

So it seems that people lived alongside the megafauna for thousands of years. How did the humans interact with the large animals?

Our new study found dozens of fossils with butchery marks. Cut and chop marks provide compelling evidence as to which species people were hunting and eating. Evidence of butchery of animals that are now extinct continues right up to the time of the megafaunal crash. Some people on Madagascar hunted and ate the megafauna for millennia without a population crash.

Evidence for a change in land use

If there was no obvious climate shift and humans lived alongside and sustainably hunted the megafauna for up to 9,000 years, what could have triggered the population crash?

The abrupt land use change might hold some clues. The transition from a forest-dominated ecosystem to a grassland-dominated ecosystem appears to be widespread. Scientists have identified this switch not only in the chemical signature of stalagmites but also in pollen grains buried in layers of mud at the bottom of lakes. Ancient lake sediments reveal two other changes occurred at the same time as the shift to grass species: an increase in charcoal from fires and an increase in the fungus Sporormiella, which is associated with the dung of large herbivores such as cows.

Some Malagasy farmers plow agricultural fields in the traditional way. Credit: Damian Ryszawy/Shutterstock.com

Evidence for simultaneous increases in grassland, fires, and cows and other domesticated animals points to a sudden change in Malagasy lifestyle: the introduction of cattle husbandry and slash-and-burn agriculture known locally as Tavy. Here, forests are cut down to make space for rice paddies, and grassland burned to promote the growth of nutritious seedlings for cow fodder.

This move away from foraging and hunting toward farming meant the land could support more people. The result was a rapid rise in the size of the human population – and that's what we conclude spelled disaster for the megafauna.

Here lies the contradiction of the situation: Hunting megafauna for survival became less important as people could rely on their agriculture and livestock. But cut marks on fossil bones indicate that hunting didn't altogether stop just because people had other food sources. It turns out that the impact on the megafauna of larger human populations hunting just to supplement their diet was greater than the impact of smaller human populations relying more heavily on the native animals as a vital food source.

Bringing together new data on land use changes, climatic histories, genetics, fossil ages and butchery of the megafauna, we call this change "the subsistence shift hypothesis." Both the habitat loss and increase in human population arose out of a fundamental change in the way humans lived on Madagascar, from a more nomadic hunter-gatherer lifestyle to an agrarian society. We argue that it was this reorganization on Madagascar around A.D. 700-1000 that led to the crash in the megafaunal population.

Small populations of megafauna lived on in isolated pockets for another few centuries, but their fate was likely already sealed. The majority of the giant birds and animals that were once common across our planet have gone extinct. Many of the remaining giants, such as elephants and rhinos, are threatened or endangered. Will they go the same way as the Malagasy megafauna, casualties of humans' changing lifestyles?

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. اقرأ المقال الأصلي.


شاهد الفيديو: صورت مؤخرتها وتفاصيل جسمها. شاهد الفيديو الذى تسبب فى قتل صاحبة قناة يوتيوب #اللغز