مكتبة الكونغرس

مكتبة الكونغرس

أدى حريق مدمر في مكتبة الكونغرس في واشنطن العاصمة إلى تدمير حوالي ثلثي مجلدها البالغ 55000 مجلد ، بما في ذلك معظم مكتبة توماس جيفرسون الشخصية ، التي بيعت للمؤسسة في عام 1815.

تأسست مكتبة الكونغرس في عام 1800 ، عندما وافق الرئيس جون آدامز على تشريع خصص 5000 دولار لشراء "مثل هذه الكتب التي قد تكون ضرورية لاستخدام الكونجرس". وصلت الكتب الأولى ، التي تم طلبها من لندن ، في عام 1801 وتم تخزينها في مبنى الكابيتول بالولايات المتحدة ، المنزل الأول للمكتبة. سجل أول فهرس للمكتبة ، بتاريخ أبريل 1802 ، 964 مجلدا وتسع خرائط. بعد اثني عشر عامًا ، غزا الجيش البريطاني مدينة واشنطن وأحرق مبنى الكابيتول ، بما في ذلك مكتبة الكونغرس المكونة من 3000 مجلد.

استجاب الرئيس السابق توماس جيفرسون ، الذي دعا إلى توسيع المكتبة خلال فترتي ولايته ، للخسارة ببيع مكتبته الشخصية ، الأكبر والأفضل في البلاد ، إلى الكونغرس "لاستئناف" المكتبة. تمت الموافقة على شراء 6،487 مجلدًا لجيفرسون في العام التالي ، وتم تعيين أمين مكتبة محترف ، جورج واترستون ، ليحل محل كتبة مجلس النواب في إدارة المكتبة. في عام 1851 ، شب حريق كبير آخر في المكتبة دمر حوالي ثلثي كتبها. استجاب الكونجرس بسرعة وبسخاء للكارثة ، وفي غضون سنوات قليلة تم استبدال غالبية الكتب المفقودة.

بعد الحرب الأهلية ، تم توسيع المجموعة بشكل كبير ، وبحلول القرن العشرين أصبحت مكتبة الكونغرس بحكم الواقع مكتبة وطنية للولايات المتحدة وواحدة من أكبر المكتبات في العالم. تضم المجموعة اليوم ، الموجودة في ثلاثة مبانٍ ضخمة في واشنطن ، أكثر من 39 مليون كتاب ، فضلاً عن ملايين الخرائط والمخطوطات والصور والأفلام والتسجيلات الصوتية والمرئية والمطبوعات والرسومات.


ترميم مكتبة جامعة كيب تاون التي دمرتها النيران

في أعقاب الحريق المدمر في مكتبة جاغر في كيب تاون ، يحاول المرممون إنقاذ ما في وسعهم. حتى الآن كان الإنقاذ ناجحًا.

الكتب في غرفة القراءة الرئيسية لم يكن لديها فرصة

كان ذلك في الصباح الباكر عندما هبطت تينا لور في مطار كيب تاون الدولي في نهاية أبريل. قبل أيام فقط ، تلقت أخبارًا عن اشتعال النيران في إحدى المكتبات الأكثر شهرة وثمينة في القارة الأفريقية: مكتبة جاغر في جامعة كيب تاون.

في اللحظة التي شاهدت فيها صور المبنى المحترق في وسائل الإعلام ، أدركت أن عليها المساعدة.

متخصصة في إنقاذ الورق ، بما في ذلك الكتب القديمة والوثائق القديمة والخطط التاريخية ، تواصلت لوهر مع زميل ، مرمم في مدينة ديربان ، كانت قد أكملت معه فترة تدريب قبل 20 عامًا. قيل لها أن هناك عددًا قليلاً من المتخصصين في هذا المجال ، وأنه ستكون هناك حاجة إليها.


تاريخ

بدأ المسح التاريخي للمباني الأمريكية (HABS) خلال فترة الكساد الكبير في ديسمبر 1933 ، عندما قدم تشارلز إي بيترسون من National Park Service عرضًا لألف مهندس معماري عاطل عن العمل لقضاء عشرة أسابيع في توثيق "المباني القديمة في أمريكا". بعد أن عملت تحت إشراف سلطات إدارية مختلفة خلال العامين الأولين ، أصبحت HABS برنامجًا دائمًا لخدمة المتنزهات الوطنية في يوليو 1934 وتم تفويضها رسميًا من قبل الكونجرس كجزء من قانون المواقع التاريخية لعام 1935. السجل الهندسي الأمريكي التاريخي (HAER) كان تأسست في عام 1969 بالتوازي مع HABS ، لتوفير توثيق للأعمال الهندسية والمواقع الصناعية. في أكتوبر 2000 ، تم إنشاء المسح التاريخي الأمريكي للمناظر الطبيعية (HALS) بشكل دائم لتوثيق المناظر الطبيعية التاريخية. نمت مجموعات HABS / HAER / HALS في مكتبة الكونجرس لتشكل مستودعًا فريدًا وقيِّمًا وواسعًا للمعرفة حول المباني والصناعات والأعمال الهندسية الأمريكية والمناظر الطبيعية. يتم إنتاج وثائق اليوم بشكل أساسي من قبل الطلاب الذين يسعون للحصول على درجات علمية في الهندسة المعمارية والتاريخ ، وقد أثبتت برامج HABS و HAER و HALS أنها ساحة تدريب مهمة لعدة أجيال من المهندسين المعماريين والمهندسين والمؤرخين. (انظر HABS و HAER و HALS في موقع ويب National Park Service للحصول على تاريخ إضافي للبرامج.)


تاريخ هيربلوك - الرسوم الكاريكاتورية السياسية من الانهيار إلى الألفية & ldquoFire! & rdquo

في أعقاب الحرب العالمية الثانية ، كان رد فعل الأمريكيين فزعًا حيث تدهورت العلاقات بين الولايات المتحدة والاتحاد السوفيتي ، وفرض الروس سيطرة شيوعية على معظم أوروبا الشرقية ، وكانت الصين على وشك التحول إلى الشيوعية. كان الناس قلقين من أن الشيوعيين قد يحاولون تخريب المدارس والنقابات العمالية والمؤسسات الأخرى. بدأت الوكالات الحكومية والجماعات الخاصة في البحث عن أدلة على نشاط تخريبي. في هذا المناخ من الخوف والشك ، أصبحت لجنة مجلس النواب للأنشطة غير الأمريكية ، التي عارضها هيرب بلوك منذ إنشائها في الثلاثينيات ، نشطة. وفي عام 1950 ، بدأ عضو مجلس الشيوخ الشاب من ولاية ويسكونسن ، جوزيف مكارثي ، سعياً لتحقيق مكاسب سياسية ، حملة حظيت بدعاية جيدة باستخدام تكتيكات التشهير ، والتنمر والتلميح لتحديد وتطهير الشيوعيين و "زملائهم المسافرين" في الحكومة. اعترف هيرب بلوك بالخطر على الحريات المدنية التي تشكلها مثل هذه الأنشطة وحذر منها في عمله. لقد صاغ عبارة "المكارثية" في رسامته الكاريكاتورية في 29 آذار (مارس) 1950 ، وأطلق على الحقبة بعد أسابيع فقط من التصريح المذهل للسيناتور مكارثي بأنه يحمل في يده قائمة بالشيوعيين في وزارة الخارجية. أصبحت اتهاماته عناوين الأخبار ، مما جعله في دائرة الضوء السياسية الوطنية. هاجم مكارثي الشيوعية لمدة أربع سنوات ، بينما هاجم هيرب بلوك في رسومه الكرتونية بلا هوادة تكتيكاته القاسية. في يونيو 1954 ، تم توجيه اللوم إلى مكارثي وأدانه مجلس الشيوخ في ديسمبر.

"لا بأس - نحن نطارد الشيوعيين"

أحيت الحرب الباردة الهستيريا المعادية للشيوعية التي اجتاحت الولايات المتحدة بعد الحرب العالمية الأولى. في عام 1947 ، أعاد الكونجرس إحياء لجنة مجلس النواب للأنشطة غير الأمريكية (HUAC) ، التي عارضها هيرب بلوك منذ بدايتها في الثلاثينيات وأعلنها الرئيس. أن يكون ترومان هو نفسه أكثر الأنشطة غير الأمريكية. تعليقات Herb Block: & quotساعد مكتب التحقيقات الفيدرالي ، تحت قيادة جيه إدغار هوفر ، في تزويد اللجنة بمواد من ملفات & # 145raw التي تحمل اسمًا مناسبًا. رفض بعض المنتجين والمخرجين وكتّاب الشاشة الإدلاء بشهاداتهم أو لعب لعبة & # 145name التي طالبت فيها اللجنة بأسماء الزملاء ، الذين يمكن استدعاؤهم بعد ذلك لتسمية الآخرين ، وبالتالي توفير قائمة دائمة الاتساع للمشتبه بهم ليتم استدعاؤهم .& مثل

& quotIt & quotIt & # 150 نحن نطارد الشيوعيين & quot 31 أكتوبر / تشرين الأول 1947. حبر وجرافيت وأبيض معتم فوق رسم سفلي على ورق ذي طبقات. نُشر في واشنطن بوست (18) LC-USZ62-127327

بحلول عام 1949 ، وسع السوفييت سيطرتهم لتشمل معظم أوروبا الشرقية ، وبدا أن الصين ستسقط قريبًا في أيدي الشيوعيين أيضًا. كانت فترة الأربعينيات والخمسينيات المليئة بالخوف فترة مظلمة زاد فيها انتشار الشيوعية في الخارج من القلق والإحباط في الداخل ، كما كتب هيرب بلوك. في إطار حماسهم للقضاء على كل علامات التخريب في الولايات المتحدة ، هدد المناهضون للشيوعية المحترفون والهواة بقمع الحريات الأمريكية أيضًا.

& quotFire! & quot 17 يونيو 1949. نسخة من الرسم الأصلي. نشرت في الواشنطن بوست (25)

"تقرأ الكتب ، إيه؟"

خلال الحملة المناهضة للشيوعية التي أعقبت الحرب ، تم التحقيق مع المئات من معلمي المدارس الابتدائية والثانوية وفقدوا وظائفهم ، أحيانًا نتيجة تسميتهم من قبل مجموعات وأفراد منتشرين. قام بعض الأفراد بتجميع ونشر القوائم السوداء الخاصة بهم ، والتي تم قبولها من قبل أصحاب العمل الخائفين والمخرجين الذين يخشون أن يتم وضعهم في القائمة السوداء إذا سعوا للحصول على الحقائق واللعب النظيف. لخص هيرب بلوك دوافع بعض المتهمين الذين يخدمون أنفسهم أو ينتقمون من خلال عبارة: "إذا لم تتمكن من سحق الكوميون ، فيمكنك أن تسمر أحد الجيران. & quot

& quot لقد قرأت كتبًا ، إيه؟ & quot 24 أبريل 1949. حبر وجرافيت وأبيض معتم فوق الجرافيت السفلي على ورق ذي طبقات. نُشر في واشنطن بوست (24) LC-USZ62-127202

& quot

في فبراير 1950 ، احتل السناتور جوزيف مكارثي عناوين الصحف من خلال مزاعمه بأنه يحمل بيده ، قائمة بأسماء حوالي 205 شيوعيين في وزارة الخارجية لم يكشف عنها. بدأ العديد من أعضاء الكونجرس ، متأثرين بنجاحه ، في دعم تكتيكاته القاسية والمسيئة لأغراض سياسية. وهنا ، قام أعضاء مجلس الشيوخ الجمهوريون المحافظون ، كينيث س. ويري ، وروبرت أ. تافت ، و ستايلز بريدجز ، والرئيس الوطني الجمهوري غاي جابريلسون ، بدفع فيل الحزب الجمهوري المتردد لتسلق المنصة البغيضة. كان هذا هو أول استخدام لكلمة & quotMcCarthyism. & quot

& quotYou تقصد أنه من المفترض أن أقف على ذلك؟ & quot 29 مارس 1950. استنساخ من الرسم الأصلي. نشرت في الواشنطن بوست (27)

"لدينا الآن أدلة جديدة وهامة"

إن استمرار السناتور جوزيف مكارثي في ​​سلسلة من الاتهامات المتهورة بالشيوعية في الحكومة خلقت ضجة كبيرة لدرجة أن مجلس الشيوخ عين لجنة خاصة برئاسة ميلارد إي.تيدينجز للتحقيق في "أدلته". تمكن مكارثي من تحويل الجلسات إلى سيرك ، كل تهمة جديدة تحجب حقيقة أن الاتهامات السابقة لم يتم دعمها. على الرغم من التقرير النهائي للجنة الذي يشوه تكتيكات مكارثي وأدلة ، فقد ظهر بدعم عام أكثر من أي وقت مضى. وواصلت جلسات الاستماع "المناهضة للتخريب" التي عقدتها لجان أخرى في الكونجرس ، ولا سيما لجنة الأمن الداخلي في مجلس الشيوخ برئاسة السناتور بات مكاران (ديمقراطي عن ولاية نيفادا) ، التعامل مع الشائعات والاتهامات غير المدعمة بـ "الأدلة".

& quot؛ لدينا الآن دليل جديد ومهم & quot؛ 8 مايو 1950. حبر وجرافيت وأبيض معتم فوق الجرافيت تحت الرسم على ورق ذي طبقات. نُشر في واشنطن بوست (28) LC-USZ62-126908

"قل ، ماذا حدث لـ" التحرر من الخوف "؟"

مع استمرار حملة السناتور جوزيف مكارثي ضد مسؤولي وزارة الخارجية ووزارة العدل ، تحدث الرئيس هاري ترومان ضد "مثيري الذعر ومثيري الكراهية" الذين "يحاولون خلق الخوف والشك بيننا من خلال استخدام الافتراء والاتهامات غير المبررة والأكاذيب الواضحة".

& quot قل ، ماذا حدث لـ "التحرر من الخوف"؟ & quot 13 أغسطس 1951. استنساخ من الرسم الأصلي. نشرت في الواشنطن بوست (31)

لا شيء يتجاوز مثل الزائدة

لقد حظي تكتيكات السناتور جوزيف مكارثي غير المسؤولة بتأييد العديد من الناخبين الذين شعروا أن التهديد الشيوعي كان لدرجة أن الوسيلة تبرر الغايات. كان قدامى المحاربين غير المقاتلين ، وقد استخدم لقب "Tail-gunner Joe" للفوز بمقعد في مجلس الشيوخ بعد الحرب. ثم انخرط في مناهضة الشيوعية كتكتيك ناجح لإعادة انتخابه. قفز سياسيون آخرون ، الذين أدركوا قذارة الأجور عندما رأوها ، على عربته ذات برميل القطران. استمرت الهجمات على إدارة ترومان حتى بينما كان الرئيس هاري ترومان يخوض حربًا ضد العدوان الشيوعي في كوريا. بناء على طلب وزارة الخارجية ، ساهم هيرب بلوك بكتيب من رسومه الكرتونية المعادية للشيوعية لتوزيعه في الخارج. استخدم مكارثي هذا لتوجيه الاتهام إلى أنه كان يتقاضى أجرًا من الإدارة. عندما واجهه أحد المراسلين ، تراجع مكارثي عن موقفه.

لا شيء يتجاوز ما هو زائد ، 12 سبتمبر 1952. حبر ، جرافيت ، وأبيض معتم فوق الجرافيت الرسم السفلي على ورق ذي طبقات. نُشر في واشنطن بوست (32) LC-USZ62-126909

"اهتم يا سيدي"

طوال حياته السياسية ، رفض دوايت أيزنهاور اتخاذ موقف علني ضد حملة السناتور جوزيف مكارثي العدوانية المناهضة للشيوعية. حتى أن أيزنهاور ضرب من خطاب حملته الانتخابية عام 1952 في ويسكونسن دفاعًا عن معلمه ، جورج سي مارشال ، أحد أهداف مكارثي. انضم نصف دزينة من أعضاء مجلس الشيوخ الجمهوريين ، بمن فيهم رالف فلاندرز ، إلى مارجريت تشيس سميث في "إعلان الضمير" ضد مكارثي. ومع ذلك ، استمر أيزنهاور في الحديث عن "العدالة واللعب النزيه" في محاربة الشيوعية ، وقد مر وقت طويل قبل أن ينتصروا.

& quot؛ اهتم يا سيدي & quot؛ 4 آذار (مارس) 1954. نسخة من الرسم الأصلي. نشرت في الواشنطن بوست (33)

"لدي هنا في يدي ...".

في عام 1954 ، ذهب السناتور جوزيف مكارثي بعيداً عندما تولى جيش الولايات المتحدة ، متهماً إياه بالترويج للشيوعيين. عقد مجلس الشيوخ جلسات استماع خاصة ، عرفت بجلسات الاستماع بين الجيش ومكارثي ، والتي كانت من بين أولى الجلسات التي تم بثها على الصعيد الوطني. في سياق شهادته قدم مكارثي أدلة تم تحديدها على أنها مزورة. بينما كان كل من الجمهور والسياسيين يشاهدون سلوك السناتور المليء بالبلطجة ، فقد أصبحوا محبطين بشكل متزايد. قبل نهاية العام ، تعرض مكارثي ، الذي تصدرت اتهاماته عناوين الصحف لأول مرة في فبراير 1950 ، لانتقادات من زملائه بسبب "سلوكه غير اللائق كعضو في مجلس الشيوخ".

& quot لدي هنا في يدي. . .، & quot 7 مايو 1954. حبر وجرافيت وأبيض معتم وتراكب فوق الجرافيت الرسم السفلي على ورق ذي طبقات. نُشر في واشنطن بوست (34) LC-USZ62-126910

"قف سريعًا أيها الرجال - إنهم مسلحون بأعشاب من الفصيلة الخبازية"

حتى مع تضاؤل ​​السناتور جوزيف مكارثي ، استمرت الهستيريا العامة في أشكال عديدة من قبل الوطنيين الخارقين المتنوعين. في صيف عام 1954 ، شجب فرع من الفيلق الأمريكي حركة فتيات الكشافة ، ووصف أفكار "العالم الواحد" التي دعت إليها منشوراتهم بأنها "غير أمريكية".

& quot نشرت في الواشنطن بوست (35)

"ها هو يأتي الآن"

اكتشف ريتشارد نيكسون قوة هجمات التشهير في حملاته الأولى لمجلس النواب ومجلس الشيوخ قبل سنوات من بدء السناتور مكارثي في ​​استخدامها. في عام 1954 ، خلال حملته الانتخابية لمنصب نائب الرئيس لإعادة انتخابه ، سافر نيكسون إلى البلاد لتوجيه الاتهام إلى الإدارات الديمقراطية السابقة والأعضاء الديمقراطيين الحاليين في الكونجرس بالتعامل مع الشيوعية. وشملت أهدافه بعض أكثر أعضاء مجلس الشيوخ احتراما. كان تصوير هيرب بلوك عام 1954 للناشط الناشئ يظل ثابتًا مع نيكسون طوال حياته المهنية.

& quot؛ ها هو ياتي الآن & quot 29 أكتوبر 1954. نسخة من الرسم الأصلي. نشرت في الواشنطن بوست (36)

"بخصوص هذا الطلب لآلة كاتبة جديدة. شريط - هل تعلم أنك نسيت. ختم" سر "؟"

الحقيقة الأقل سرية عن الحكومة الفيدرالية هي أنها تحتفظ بالكثير من الأسرار. في عام 1956 ، ذكرت لجنة تابعة للكونجرس أن مليون شخص في الحكومة & # 151 عسكريًا ومدنيًا & # 151 كانوا مخولين باستخدام طوابع السرية. لخص مسؤول بوزارة الدفاع: & quot ما الذي سنقوم بختمه & # 151 & # 145secret "أو & # 145top secret"؟ & quot في مارس 1957 ، ذكرت صحيفة واشنطن بوست أن البنتاغون قد ختم مؤخرًا وثائق سرية أكثر مما كان عليه خلال الحرب العالمية الثانية. تتكون الكثير من معلومات & quotsecret & quot من الخطب والسجلات العامة الأخرى.

"بناءً على هذا الطلب لشريط آلة كاتبة جديد - هل تعلم أنك نسيت ختم كلمة" سر "؟" 25 يوليو 1956 حبر وجرافيت وأبيض معتم فوق رسم سفلي من الجرافيت على ورق ذي طبقات. نُشر في واشنطن بوست (40) LC-USZ62-126911


محتويات

1800-1851: تحرير الأصل ومساهمة جيفرسون

يعود الفضل إلى جيمس ماديسون من فرجينيا في فكرة إنشاء مكتبة للكونجرس ، حيث قدم هذا الاقتراح لأول مرة في عام 1783. [7] تم إنشاء مكتبة الكونغرس لاحقًا في 24 أبريل 1800 ، عندما وقع الرئيس جون آدامز قانونًا للكونجرس يوفر أيضًا لنقل مقر الحكومة من فيلادلفيا إلى العاصمة الجديدة واشنطن. خصص جزء من التشريع 5000 دولار "لشراء مثل هذه الكتب التي قد تكون ضرورية لاستخدام الكونجرس. ولتجهيز شقة مناسبة لاحتوائها". [8] تم طلب الكتب من لندن ، وتألفت المجموعة من 740 كتابًا وثلاث خرائط كانت موجودة في مبنى الكابيتول الجديد بالولايات المتحدة. [9]

لعب الرئيس توماس جيفرسون دورًا مهمًا في إنشاء هيكل مكتبة الكونغرس. في 26 يناير 1802 ، وقع مشروع قانون يسمح للرئيس بتعيين أمين مكتبة الكونغرس وإنشاء لجنة مشتركة في المكتبة لتنظيمها والإشراف عليها. كما وسع القانون الجديد امتيازات الاقتراض للرئيس ونائب الرئيس. [10] [11]

في أغسطس 1814 ، بعد هزيمة الميليشيات الأمريكية في بلادينسبورج ، احتل البريطانيون واشنطن العاصمة دون دماء رداً على التدمير الأمريكي لميناء دوفر ، أمر البريطانيون بتدمير العديد من المباني العامة في المدينة. أحرقت القوات البريطانية مكتبة الكونغرس ، بما في ذلك مجموعتها المكونة من 3000 مجلد. [9] عُقدت هذه المجلدات في جناح مجلس الشيوخ في مبنى الكابيتول. [11] [12] كان أحد مجلدات الكونغرس القليلة الباقية هو دفتر الحسابات الحكومية للإيصالات والنفقات لعام 1810. [13] تم اعتباره هدية تذكارية من قبل ضابط البحرية البريطانية السير جورج كوكبيرن ، الذي أعادته عائلته إلى الولايات المتحدة حكومة الولايات عام 1940. [14]

في غضون شهر ، عرض توماس جيفرسون بيع مكتبته الشخصية الكبيرة [15] [16] كبديل. قبل الكونجرس عرضه في يناير 1815 ، وخصص 23950 دولارًا لشراء 6487 كتابًا. [9] عارض بعض أعضاء مجلس النواب الشراء المباشر ، بما في ذلك ممثل نيو هامبشاير دانيال ويبستر. أراد أن يعيد "كل الكتب ذات النزعة الإلحادية واللادينية واللاأخلاقية". [17]

قضى جيفرسون 50 عامًا في تجميع مجموعة متنوعة من الكتب بعدة لغات ، وفي موضوعات مثل الفلسفة والتاريخ والقانون والدين والعمارة والسفر والعلوم الطبيعية والرياضيات ودراسات اليونان الكلاسيكية وروما والاختراعات الحديثة ومناطيد الهواء الساخن والموسيقى والغواصات والحفريات والزراعة والأرصاد الجوية. [7] قام أيضًا بجمع كتب حول موضوعات لا يُنظر إليها عادةً كجزء من مكتبة تشريعية ، مثل كتب الطبخ. لكنه اعتقد أن جميع الموضوعات لها مكان في مكتبة الكونغرس. قال:

لا أعلم أنه يحتوي على أي فرع من فروع العلم يرغب الكونغرس في استبعاده من مجموعته ، في الواقع ، لا يوجد موضوع قد لا تتاح الفرصة لعضو في الكونغرس للإشارة إليه. [17]

كانت مجموعة جيفرسون فريدة من نوعها من حيث أنها كانت مجموعة عمل لعالم ، وليست مجموعة رجل نبيل للعرض. مع إضافة مجموعته ، التي ضاعفت حجم المكتبة الأصلية ، تحولت مكتبة الكونغرس من مكتبة متخصصة إلى مكتبة عامة. [18] تم تنظيم مجموعته الأصلية في مخطط يعتمد على تنظيم فرانسيس بيكون للمعرفة. على وجه التحديد ، جمع جيفرسون كتبه في الذاكرة والعقل والخيال ، وقسمها إلى 44 قسمًا فرعيًا آخر. [19] اتبعت المكتبة مخطط تنظيم جيفرسون حتى أواخر القرن التاسع عشر ، عندما بدأ أمين المكتبة هربرت بوتنام العمل على هيكل تصنيف مكتبة الكونغرس أكثر مرونة. ينطبق هذا الآن على أكثر من 138 مليون عنصر.

1851-1865: إضعاف التعديل

في 24 ديسمبر 1851 ، دمر أكبر حريق في تاريخ المكتبة 35000 كتاب ، حوالي ثلثي مجموعة المكتبة وثلثي نقل جيفرسون الأصلي. [20] خصص الكونجرس مبلغ 168.700 دولار لاستبدال الكتب المفقودة في عام 1852 ولكن ليس للحصول على مواد جديدة [21] (بحلول عام 2008 ، وجد أمناء المكتبات في الكونجرس بدائل لجميع الأعمال باستثناء 300 من الأعمال التي تم توثيقها على أنها موجودة في مجموعة جيفرسون الأصلية [22] كان هذا بداية فترة محافظة في إدارة المكتبة من قبل أمين المكتبة جون سيلفا ميهان ورئيس اللجنة المشتركة جيمس أ. بيرس ، الذي قيد أنشطة المكتبة. [21] عكست آراء ميهان وبيرس حول النطاق المحدود لمكتبة الكونغرس تلك التي يشاركها أعضاء الكونغرس. بينما كان ميهان أمين مكتبة ، فقد أيد وأبدي فكرة أن "مكتبة الكونجرس يجب أن تلعب دورًا محدودًا على الساحة الوطنية وأن مجموعاتها ، بشكل عام ، يجب أن تؤكد على المواد الأمريكية ذات الاستخدام الواضح للكونجرس الأمريكي". [23] في عام 1859 ، نقل الكونجرس أنشطة توزيع الوثائق العامة للمكتبة إلى وزارة الداخلية وبرنامجها الدولي لتبادل الكتب إلى وزارة الخارجية. [24]

خلال خمسينيات القرن التاسع عشر ، حاول تشارلز كوفين جيويت ، أمين مكتبة مؤسسة سميثسونيان ، بشدة تطوير مكتبة سميثسونيان لتصبح المكتبة الوطنية للولايات المتحدة. تم منع جهوده من قبل سكرتير سميثسونيان جوزيف هنري ، الذي دعا إلى التركيز على البحث العلمي والنشر. [25] لتعزيز نواياه في مؤسسة سميثسونيان ، أنشأ هنري مختبرات ، وطور مكتبة قوية للعلوم الفيزيائية ، وبدأ مساهمات سميثسونيان في المعرفة، وهو الأول من العديد من المنشورات التي تهدف إلى نشر نتائج البحوث. [26] بالنسبة لهنري ، كانت مكتبة الكونجرس هي الاختيار الواضح للمكتبة الوطنية. غير قادر على حل النزاع ، قام هنري بفصل جيويت في يوليو 1854.

في عام 1865 ، تضرر مبنى سميثسونيان ، المعروف أيضًا باسم القلعة بسبب طرازه المعماري النورماندي ، بشدة من جراء الحريق. أتاح هذا الحادث لهنري فرصة تتعلق بمكتبة سميثسونيان غير العلمية. في هذا الوقت تقريبًا ، كانت مكتبة الكونغرس تضع خططًا لبناء مبنى توماس جيفرسون الجديد والانتقال إليه ، المصمم ليكون مقاومًا للحريق. [27] بتصريح من الكونجرس ، نقل هنري مكتبة سميثسونيان غير العلمية المكونة من 40.000 مجلد إلى مكتبة الكونغرس في عام 1866. [28]

عين الرئيس أبراهام لينكولن جون جي ستيفنسون أمين مكتبة في الكونغرس في عام 1861 ، ويعتبر هذا التعيين الأكثر سياسية حتى الآن. [29] كان ستيفنسون طبيبًا وقضى وقتًا متساويًا في العمل كأمين مكتبة وطبيب في جيش الاتحاد. يمكنه إدارة هذا التقسيم للمصالح لأنه وظف Ainsworth Rand Spofford كمساعد له. [29] على الرغم من وظيفته الجديدة ، ركز ستيفنسون على الحرب. بعد ثلاثة أسابيع من توليه منصب أمين مكتبة الكونغرس ، غادر واشنطن العاصمة للعمل كمساعد متطوع في المعسكر في معارك تشانسيلورسفيل وجيتيسبرج خلال الحرب الأهلية الأمريكية. [29] تعيين ستيفنسون لسبوفورد ، الذي أدار المكتبة في غيابه ، ربما كان أهم إنجازاته. [29]

1865-1897: تحرير توسيع Spofford

قام أمين المكتبة أينسوورث راند سبوفورد ، الذي أدار مكتبة الكونغرس من عام 1865 إلى عام 1897 ، ببناء دعم واسع من الحزبين لتطويرها كمكتبة وطنية ومصدر تشريعي. وقد ساعده توسع الحكومة الفيدرالية بعد الحرب والمناخ السياسي الملائم. بدأ في جمع الأدب الأمريكي والأمريكي بشكل شامل ، وقاد بناء مبنى جديد لإيواء المكتبة ، وحول منصب أمين مكتبة الكونجرس إلى منصب يتمتع بالقوة والاستقلالية. بين عامي 1865 و 1870 ، خصص الكونجرس الأموال لبناء مبنى توماس جيفرسون ، ووضع جميع أنشطة تسجيل حقوق النشر والإيداع تحت سيطرة المكتبة ، وأعاد تبادل الكتب الدولي. استحوذت المكتبة أيضًا على المكتبات الضخمة لمؤسسة سميثسونيان والمؤرخ بيتر فورس ، مما عزز مجموعاتها العلمية ومجموعات أمريكانا بشكل كبير. بحلول عام 1876 ، كانت مكتبة الكونغرس تحتوي على 300000 مجلد تم ربطها بمكتبة بوسطن العامة باعتبارها أكبر مكتبة في البلاد. انتقل من مبنى الكابيتول إلى مقره الجديد في عام 1897 بأكثر من 840 ألف مجلد ، تم الحصول على 40 في المائة منها من خلال إيداع حقوق التأليف والنشر. [9]

قبل عام من نقل المكتبة ، عقدت لجنة المكتبة المشتركة جلسات استماع لتقييم حالة المكتبة والتخطيط لنموها في المستقبل وإعادة تنظيمها المحتملة. شهد سبوفورد وستة خبراء أرسلتهم جمعية المكتبات الأمريكية [30] أن المكتبة يجب أن تستمر في التوسع لتصبح مكتبة وطنية حقيقية. بناءً على الجلسات ، أجاز الكونجرس ميزانية سمحت للمكتبة بمضاعفة عدد موظفيها ، من 42 إلى 108 أشخاص. كان السناتور جاستن موريل من ولاية فيرمونت ودانييل دبليو فورهيس من ولاية إنديانا مفيدًا بشكل خاص في الحصول على هذا الدعم. كما أنشأت المكتبة وحدات إدارية جديدة لجميع جوانب المجموعة. في مشروع القانون ، عزز الكونجرس دور أمين مكتبة الكونغرس: أصبح مسؤولاً عن إدارة المكتبة وتعيين الموظفين. كما هو الحال مع تعيينات مجلس الوزراء الرئاسي ، كان مطلوبًا من مجلس الشيوخ الموافقة على تعيينات الرئيس في هذا المنصب. [9]

1897-1939: تعديل ما بعد إعادة التنظيم

مع هذا الدعم وإعادة التنظيم عام 1897 ، بدأت مكتبة الكونغرس في النمو والتطور بسرعة أكبر. قام جون راسل يونغ ، الذي خلف سبوفورد ، بإصلاح بيروقراطية المكتبة ، واستخدم علاقاته كدبلوماسي سابق للحصول على المزيد من المواد من جميع أنحاء العالم ، وأنشأ برامج المساعدة الأولى للمكتبة للمكفوفين والمعاقين جسديًا.

شغل خليفة يونج هربرت بوتنام هذا المنصب لمدة أربعين عامًا من عام 1899 إلى عام 1939. بعد عامين من توليه منصبه ، أصبحت المكتبة أول مكتبة في الولايات المتحدة تحتوي على مليون مجلد. [9] ركز بوتنام جهوده لجعل المكتبة أكثر سهولة وإفادة للجمهور وللمكتبات الأخرى. أسس خدمة الإعارة بين المكتبات ، وحوّل مكتبة الكونغرس إلى ما أشار إليه باسم "مكتبة الملاذ الأخير". [31] وسّع بوتنام أيضًا وصول المكتبة إلى "الباحثين العلميين والأفراد المؤهلين حسب الأصول" ، وبدأ في نشر المصادر الأولية لفائدة العلماء. [9]

خلال فترة بوتنام ، وسعت المكتبة من تنوع مقتنياتها. في عام 1903 ، أقنع بوتنام الرئيس ثيودور روزفلت باستخدام الأمر التنفيذي لنقل أوراق الآباء المؤسسين من وزارة الخارجية إلى مكتبة الكونغرس. قام بوتنام بتوسيع عمليات الاستحواذ الأجنبية أيضًا ، بما في ذلك شراء عام 1904 مكتبة من أربعة آلاف مجلد من إنديكا ، وشراء عام 1906 لمكتبة GV Yudin الروسية المكونة من ثمانين ألف مجلد ، ومجموعة Schatz لعام 1908 لأوبرا ليبريتوس المبكرة ، وشراء أوائل الثلاثينيات من القرن الماضي. المجموعة الإمبراطورية الروسية ، التي تتكون من 2600 مجلد من مكتبة عائلة رومانوف حول مجموعة متنوعة من الموضوعات. كما تم الحصول على مجموعات من الأعمال العبرية والصينية واليابانية. في إحدى المرات ، بدأ الكونجرس عملية استحواذ: في عام 1929 ، حصل عضو الكونجرس روس كولينز (دي-ميسيسيبي) على موافقة المكتبة لشراء مجموعة أوتو فولبير من incunabula مقابل 1.5 مليون دولار. تضمنت هذه المجموعة واحدة من ثلاث نسخ رقية متبقية من إنجيل جوتنبرج. [32] [9]

في عام 1914 ، أنشأ بوتنام خدمة المراجع التشريعية كوحدة إدارية منفصلة للمكتبة. استنادًا إلى فلسفة العلم في العصر التقدمي لاستخدامها في حل المشكلات ، وتم تصميمها على غرار فروع البحث الناجحة للهيئات التشريعية للولايات ، ستوفر LRS إجابات مستنيرة على استفسارات أبحاث الكونجرس حول أي موضوع تقريبًا.

في عام 1965 ، أصدر الكونغرس قانونًا يسمح لمكتبة الكونغرس بإنشاء مجلس صندوق استئماني لقبول التبرعات والهبات ، مما يمنح المكتبة دورًا كراعٍ للفنون. تلقت المكتبة تبرعات وهبات من أفراد أثرياء بارزين مثل جون دي روكفلر ، وجيمس ب.ويلبر ، وآرتشر إم هنتنغتون. تبرعت جيرترود كلارك ويتال بخمسة آلات كمان ستراديفاريوس للمكتبة. دفعت تبرعات إليزابيث سبراج كوليدج تكلفة إنشاء قاعة للحفلات الموسيقية داخل مبنى مكتبة الكونغرس وشرف تكريم تم إنشاؤه لقسم الموسيقى لدفع تكاليف الحفلات الموسيقية إلى فناني الأداء الحي. تم إنشاء عدد من الكراسي والاستشارات من التبرعات ، وأشهرها المستشار الحائز على جائزة الشاعر. [9]

ملأ توسع المكتبة المبنى الرئيسي للمكتبة في النهاية ، على الرغم من أنه استخدم الأرفف الموسعة في عامي 1910 و 1927. احتاجت المكتبة إلى التوسع إلى هيكل جديد. استحوذ الكونجرس على الأرض المجاورة في عام 1928 ووافق على بناء المبنى الملحق (المعروف لاحقًا باسم مبنى جون آدامز) في عام 1930. على الرغم من تأخره خلال سنوات الكساد ، تم الانتهاء منه في عام 1938 وافتتح للجمهور في عام 1939. [9]

1939 إلى الوقت الحاضر: تعديل التاريخ الحديث

بعد تقاعد بوتنام في عام 1939 ، عين الرئيس فرانكلين روزفلت الشاعر والكاتب أرشيبالد ماكليش خلفًا له. احتل ماكليش هذا المنصب من عام 1939 إلى عام 1944 في ذروة الحرب العالمية الثانية ، وأصبح أكثر أمناء مكتبة الكونغرس شهرة في تاريخ المكتبة. شجع ماكليش أمناء المكتبات على معارضة الشمولية نيابة عن الديمقراطية التي خصصت غرفة القراءة الجنوبية في مبنى آدامز لتوماس جيفرسون ، وتكليف الفنان عزرا وينتر برسم أربع جداريات ذات طابع خاص للغرفة. أسس "الكوة الديمقراطية" في غرفة القراءة الرئيسية في مبنى جيفرسون لوثائق مهمة مثل إعلان الاستقلال والدستور و الأوراق الفدرالية. ساعدت مكتبة الكونغرس خلال المجهود الحربي ، بدءًا من تخزين إعلان الاستقلال ودستور الولايات المتحدة في فورت نوكس لحفظها ، إلى البحث في بيانات الطقس في جبال الهيمالايا لطياري القوات الجوية. استقال ماكليش في عام 1944 عندما تم تعيينه مساعدًا لوزير الخارجية.

عين الرئيس هاري ترومان لوثر إيفانز أمين مكتبة في الكونغرس. قام إيفانز ، الذي خدم حتى عام 1953 ، بتوسيع مقتنيات المكتبة وخدمات الفهرسة والببليوغرافيا. لكنه اشتهر بإنشاء بعثات مكتبة الكونجرس حول العالم. لعبت البعثات مجموعة متنوعة من الأدوار في عالم ما بعد الحرب: ساعدت البعثة في سان فرانسيسكو المشاركين في الاجتماع الذي أنشأ الأمم المتحدة ، واكتسبت البعثة في أوروبا منشورات أوروبية لمكتبة الكونغرس والمكتبات الأمريكية الأخرى ، وساعدت البعثة في اليابان في إنشاء مكتبة الدايت الوطنية. [9]

تولى لورانس كوينسي مومفورد ، خليفة إيفانز ، مهامه في عام 1953. وأثناء فترة ولايته ، التي استمرت حتى عام 1974 ، وجه مومفورد الشروع في تشييد مبنى جيمس ماديسون التذكاري ، وهو المبنى الثالث لمكتبة الكونغرس في الكابيتول هيل. قام مومفورد بتوجيه المكتبة خلال فترة زيادة الإنفاق التعليمي من قبل الحكومة. تمكنت المكتبة من إنشاء مراكز اقتناء جديدة في الخارج ، بما في ذلك في القاهرة ونيودلهي. في عام 1967 ، بدأت المكتبة بتجربة تقنيات حفظ الكتب من خلال مكتب الحفظ. وقد تطور هذا كأكبر بحث في المكتبات وجهود صيانة في الولايات المتحدة.

أثناء إدارة مومفورد ، دار النقاش العام الأخير حول دور مكتبة الكونغرس كمكتبة تشريعية ومكتبة وطنية. وردا على سؤال من رئيس لجنة المكتبة المشتركة السناتور كلايبورن بيل (ديمقراطي من جمهورية أيرلندا) لتقييم العمليات وتقديم التوصيات ، اقترح دوجلاس براينت من مكتبة جامعة هارفارد عددًا من الإصلاحات المؤسسية. These included expansion of national activities and services and various organizational changes, all of which would emphasize the library's national role rather than its legislative role. Bryant suggested changing the name of the Library of Congress, a recommendation rebuked by Mumford as "unspeakable violence to tradition". The debate continued within the library community for some time. The Legislative Reorganization Act of 1970 renewed emphasis for the library on its legislative roles, requiring greater focus on research for Congress and congressional committees, and renaming the Legislative Reference Service as the Congressional Research Service. [9]

After Mumford retired in 1974, President Gerald Ford appointed historian Daniel J. Boorstin as librarian. Boorstin's first challenge was to manage the relocation of some sections to the new Madison Building, which took place between 1980 and 1982. With this accomplished, Boorstin focused on other areas of library administration, such as acquisitions and collections. Taking advantage of steady budgetary growth, from $116 million in 1975 to over $250 million by 1987, Boorstin enhanced institutional and staff ties with scholars, authors, publishers, cultural leaders, and the business community. His activities changed the post of librarian of Congress so that by the time he retired in 1987, اوقات نيويورك called this office "perhaps the leading intellectual public position in the nation".

President Ronald Reagan nominated historian James H. Billington as the 13th librarian of Congress in 1987, and the U.S. Senate unanimously confirmed the appointment. [33] Under Billington's leadership, the library doubled the size of its analog collections from 85.5 million items in 1987 to more than 160 million items in 2014. At the same time, it established new programs and employed new technologies to "get the champagne out of the bottle". وشملت هذه:

  • American Memory created in 1990, which became The National Digital Library in 1994. It provides free access online to digitized American history and culture resources, including primary sources, with curatorial explanations to support use in K-12 education. [34]
  • thomas.gov website launched in 1994 to provide free public access to U.S. federal legislative information with ongoing updates and congress.gov website to provide a state-of-the-art framework for both Congress and the public in 2012 [35]
  • The National Book Festival, founded in 2000 with First Lady Laura Bush, has attracted more than 1000 authors and a million guests to the National Mall and the Washington Convention Center to celebrate reading. With a major gift from David Rubenstein in 2013, the library established the Library of Congress Literacy Awards to recognize and support achievements in improving literacy in the U.S. and abroad [36]
  • The Kluge Center, started with a grant of $60 million from John W. Kluge in 2000, this brings international scholars and researchers to use library resources and to interact with policymakers and the public. It hosts public lectures and scholarly events, provides endowed Kluge fellowships, and awards The Kluge Prize for the Study of Humanity (now worth $1.5 million), the first Nobel-level international prize for lifetime achievement in the humanities and social sciences (subjects not included in the Nobel awards) [37]
  • Open World Leadership Center, established in 2000, by 2015 this program administered 23,000 professional exchanges for emerging post-Soviet leaders in Russia, Ukraine, and other successor states of the former USSR. Open World began as a Library of Congress project, and later was established as an independent agency in the legislative branch. [38]
  • The Veterans History Project, congressionally mandated in 2000 to collect, preserve, and make accessible the personal accounts of American war veterans from WWI to the present day [39]
  • The National Audio-Visual Conservation Center opened in 2007 at a 45-acre site in Culpeper, Virginia, established with a gift of more than $150 million by the Packard Humanities Institute, and $82.1 million in additional support from Congress.

Since 1988, the library has administered the National Film Preservation Board. Established by congressional mandate, it selects American films annually for preservation and inclusion in the new National Registry, a collection of American films. The library has made these available on the Internet for free streaming. [40] By 2015, the librarian had named 650 films to the registry. [41] The films in the collection date from the earliest to ones produced more than ten years ago they are selected from nominations submitted to the board.

  • The Gershwin Prize for Popular Song,[42] was launched in 2007 to honor the work of an artist whose career reflects lifetime achievement in song composition. Winners have included Paul Simon, Stevie Wonder, Paul McCartney, Burt Bacharach and Hal David, Carole King, Billy Joel, and Willie Nelson, as of 2015. The library also launched the Living Legend Awards in 2000 to honor artists, activists, filmmakers, and others who have contributed to America's diverse cultural, scientific, and social heritage
  • The Fiction Prize (now the Library of Congress Prize for American Fiction) was started in 2008 to recognize distinguished lifetime achievement in the writing of fiction. [43]
  • The World Digital Library, established in association with UNESCO and 181 partners in 81 countries in 2009, makes copies of professionally curated primary materials of the world's varied cultures freely available online in multiple languages. [44]
  • National Jukebox, launched in 2011, provides streaming free online access to more than 10,000 out-of-print music and spoken word recordings. [45]
  • BARD was started in 2013 it is a digital, talking books mobile app for Braille and Audio Reading Downloads, in partnership with the library's National Library Service for the blind and physically handicapped. It enables free downloads of audio and Braille books to mobile devices via the Apple App Store. [46]

During Billington's tenure, the library acquired General Lafayette's papers in 1996 from a castle at La Grange, France they had previously been inaccessible. It also acquired the only copy of the 1507 Waldseemüller world map ("America's birth certificate") in 2003 it is on permanent display in the library's Thomas Jefferson Building. Using privately raised funds, the Library of Congress has created a reconstruction of Thomas Jefferson's original library. This has been on permanent display in the Jefferson building since 2008. [47]

Under Billington, public spaces of the Jefferson Building were enlarged and technologically enhanced to serve as a national exhibition venue. It has hosted more than 100 exhibitions. [48] These included exhibits on the Vatican Library and the Bibliothèque Nationale de France, several on the Civil War and Lincoln, on African-American culture, on Religion and the founding of the American Republic, the Early Americas (the Kislak Collection became a permanent display), on the global celebration commemorating the 800th anniversary of the Magna Carta, and on early American printing, featuring the Rubenstein Bay Psalm Book. Onsite access to the Library of Congress has been increased. Billington gained an underground connection between the new U.S. Capitol Visitors Center and the library in 2008 in order to increase both congressional usage and public tours of the library's Thomas Jefferson Building. [33]

In 2001, the library began a mass deacidification program, in order to extend the lifespan of almost 4 million volumes and 12 million manuscript sheets. Since 2002, new collection storage modules at Fort Meade have preserved and made accessible more than 4 million items from the library's analog collections.

Billington established the Library Collections Security Oversight Committee in 1992 to improve protection of collections, and also the Library of Congress Congressional Caucus in 2008 to draw attention to the library's curators and collections. He created the library's first Young Readers Center in the Jefferson Building in 2009, and the first large-scale summer intern (Junior Fellows) program for university students in 1991. [49] Under Billington, the library sponsored the Gateway to Knowledge in 2010–2011, a mobile exhibition to 90 sites, covering all states east of the Mississippi, in a specially designed 18-wheel truck. This increased public access to library collections off-site, particularly for rural populations, and helped raise awareness of what was also available online. [50]

Billington raised more than half a billion dollars of private support to supplement Congressional appropriations for library collections, programs, and digital outreach. These private funds helped the library to continue its growth and outreach in the face of a 30% decrease in staffing, caused mainly by legislative appropriations cutbacks. He created the library's first development office for private fundraising in 1987. In 1990, he established the James Madison Council, the library's first national private sector donor-support group. In 1987, Billington also asked the GAO to conduct the first library-wide audit. He created the first Office of the Inspector General at the library to provide regular, independent reviews of library operations. This precedent has resulted in regular annual financial audits at the library it has received unmodified ("clean") opinions from 1995 onward. [33]

In April 2010, the library announced plans to archive all public communication on Twitter, including all communication since Twitter's launch in March 2006. [51] As of 2015 [update] , the Twitter archive remains unfinished. [52]

Before retiring in 2015, after 28 years of service, Billington had come "under pressure" as librarian of Congress. [53] This followed a Government Accountability Office (GAO) report that described a "work environment lacking central oversight" and faulted Billington for "ignoring repeated calls to hire a chief information officer, as required by law." [54]

When Billington announced his plans to retire in 2015, commentator George Weigel described the Library of Congress as "one of the last refuges in Washington of serious bipartisanship and calm, considered conversation," and "one of the world's greatest cultural centers." [55]

Carla Hayden was sworn in as the 14th librarian of Congress on September 14, 2016, the first woman and the first African American to hold the position. [56] [57]

In 2017, the library announced the Librarian-in-Residence program, which aims to support the future generation of librarians by giving them the opportunity to gain work experience in five different areas of librarianship including: Acquisitions/Collection Development, Cataloging/Metadata, and Collection Preservation. [58]

On January 6, 2021, at 1:11 PM EST, the Library's Madison Building and the Cannon House Office Building were the first buildings in the Capitol Complex to be ordered to evacuate as rioters breached security perimeters before storming the Capitol building. [59] [60] [61] Carla Hayden clarified two days later that rioters did not breach any of Library's buildings or collections and all staff members were safely evacuated. [62]


The Mysterious Disappearance of the First Library of Congress

Institutional memory is a funny thing. It expands and contracts through generations of staff changes. Some things are passed on to the next cohort some things are forgotten and from time to time forgotten things resurface. Most people at the Library of Congress know, for instance, that the original library of the United States Congress was consumed in the fire that destroyed the Capitol Building on August 24, 1814. The event was part of one of the major traumas of the War of 1812, the capture of Washington, DC. The British had just defeated the Americans at the Battle of Bladensburg. Whenਊ British force਎ntered Washington City, it set fire to the government buildings, destroying in the course of the night the White House, the U.S. Treasury and the Capitol (spared were the U.S. Patent Office, the offices of the المخابرات الوطنية – a Republican party daily – ਊnd the house of the Commandant of the Marines). The Library, which was a small collection of about 3,000 books, mostly on the subject of Law, was incinerated in the blaze.

Jefferson's Library (photo credit: Michaela McNichol)

Less than a month after the fire, Thomas Jefferson came forwardਊnd proposed that the United States purchase his collection of 6,487 books to replace the library that was lost. Congress eventually agreed to the purchase, although not without controversyਊnd in 1815 Jefferson’s library became the foundation of the modern collection of the Library of Congress.

What is rarely remembered, however, is that in the immediate aftermath of the fire, there were conflicting reportsꂫout the extent of theꃚmage that was inflicted on the original collection. Writing in�, Library of Congress historian William Dawson Johnston cited documents preserved in the Annals of Congress that indicate that much of theਏirst library had in fact been preserved.

The Annals of Congressਏor September 22, 1814, for example,਌ontains a letter written by the staff members of the Library who wereਊssigned the task of removing the collection to safety in the days before the invasion of Washington: S. Burch (who was furloughed from his post in the militia on August 22 – two days before the fire – so that he might resume his duties at the Library) and the Under-Librarian of Congress, J.T. Frost (who was too old for militia duty). These were the only staff members involved in the evacuation of the Library. The letter was their report to the Librarian of Congress, Patrick Magruder, about the events at the Library leading up to the fire. They write:

Geography and Map Division of the Library of Congress

“[On Monday, August 22] We immediately went to packing up, and Mr. Burch went out in search of wagons or other carriages, for the transportation of the books and papers every wagon, and almost every cart, belonging to the city, had been previously impressed into the service of the United States, for the transportation of the baggage of the army the few he was able to find were loaded with the private effects of individuals, who were moving without the city those he attempted to hire, but not succeeding, he claimed a right to impress them but, having no legal authority, or military force to aid him, he, of course, did not succeed. He sent off three messengers into the country, one of whom obtained from Mr. John Wilson, whose residence is six miles from the city, the use of a cart and four oxen it did not arrive at the office, until after dark on Monday night, when it was immediately laden with the most valuable records and papers, which were taken, on the same night, nine miles, to a safe and secret place in the country. We continued to remove as many of the most valuable books and papers, having removed the manuscript records, as we were able to do with our one cart, until the morning of the day of the battle of Bladensburg, after which we were unable to take away anything further.”

U.S. Capitol after burning by the British (Prints and Photographs Division of the Library of Congress)

Thus far: two oxcarts were taken away to safety – one full of records and papers, and another containing books and papers. The records and papersਊppear (in another passage) to have been destroyed in a later fire, one that took place in the safe house butਊs for the printed books, Burch and Frost state later in the letter, “a number of the printed books were consumed [in the Capitol fire], but they were all duplicates of those which have been preserved.”  In other words, the better part of the Library had been removed to safety before the fire, including the most valuable books. Frost mentions the successful rescue of the print book collection again in another letter on December 17, 1814, which he wrote in response to public statements made਋y the Joint Committee on the Library of Congress. The Committee had claimed that the collection was completely destroyed because no preparatory measures had  been taken to expedite its removal. Frost writes, “The several loads [of books] that were saved, were taken from the shelves on which they were placed and deposited in the carts਋y which they were taken away they have suffered no injury…”

On the other hand, already on September 9, 1814, the National Intelligencer printed this comment in an editorial by a leading military figure, Brigadier General Duncan McArthur:

Washington Burning (Prints and Photographs Division of the Library of Congress)

“It is stated in some of the papers, we observe, that the congressional library was saved. We are sorry to contradict this statement. The Vandals destroyed without remorse this਌ollection of valuable and scarce਋ooks, the loss of which is irreparable. If his incendiary hands were not to be arrested by the monument of art exhibited in the South Wing of the Capitol, it could not be expected the਎nemy would respect what none but heathens and barbarians ever before wantonlyꃞstroyed, a Public Repository of History, Science and Law.”

The December 12, 1814 statement of the committee on the Library headed by Joseph Pearson seems to be the last time Congress dealt with the question of whether the original collection of the Library of Congress਎scaped the fire. It contained the following report:

“They [Patrick Magruder and his staff] have satisfactory evidence that the library of Congress, consisting of volumes agreeably to the catalogue herewith submitted was destroyed by the enemy on the 24th of August last and, also, the manuscript records, papers, and secret journals of Congress, mentioned in the਌ommunication submitted to this committee.”

If Burch and Frost did in fact manage to rescue the best parts of the Library’s original collection, it is unknown what became of the books. William Dawson Johnston didn’t speculate in his History of the Library of Congress on whether there might exist somewhere a lost collection from the Library’s earliest days. Of course it is generally assumed to have been destroyed. But the story bears repeating every century or so.

3 Comments

Thank you for putting this out. I did not know.

Fascinating post! But I don’t think the National Intelligencer could have been “a Republican party daily” in 1814, because there wasn’t yet a Republican party.

Thanks for the comment! In fact, the designation “Republican Party” refers here to what has also been called the Democratic-Republican Party, the party that Thomas Jefferson founded in 1792. Confusingly, it is also the ancestor of the modern Democratic Party. See for instance, http://www.britannica.com/EBchecked/topic/498833/Democratic-Republican-Party

Add a Comment

This blog is governed by the general rules of respectful civil discourse. You are fully responsible for everything that you post. The content of all comments is released into the public domain unless clearly stated otherwise. The Library of Congress does not control the content posted. Nevertheless, the Library of Congress may monitor any user-generated content as it chooses and reserves the right to remove content for any reason whatever, without consent. Gratuitous links to sites are viewed as spam and may result in removed comments. We further reserve the right, in our sole discretion, to remove a user's privilege to post content on the Library site. Read our Comment and Posting Policy.


The following is a guest post by Hanna Soltys, Reference Librarian, Prints & Photographs Division. A good research quest often leads you to unexpected finds and drops you right at the edge of a rabbit hole. While working through the topic of listening (the subject of a previous blog post), two World War I posters [&hellip]

In this installment of Double Take, the blog series where we take a much closer look at images in our collections, we dig a little deeper into the story behind the photo below, featuring a truck – and a trunk! – of unusual design: The White House is in the background, so I know we [&hellip]


Fire ravages Library of Congress - Dec 24, 1851 - HISTORY.com

TSgt جو سي.

A devastating fire at the Library of Congress in Washington, D.C., destroys about two-thirds of its 55,000 volumes, including most of Thomas Jefferson’s personal library, sold to the institution in 1815.

The Library of Congress was established in 1800, when President John Adams approved legislation that appropriated $5,000 to purchase “such books as may be necessary for the use of Congress.” The first books, ordered from London, arrived in 1801 and were stored in the U.S. Capitol, the library’s first home. The first library catalog, dated April 1802, listed 964 volumes and nine maps. Twelve years later, the British army invaded the city of Washington and burned the Capitol, including the 3,000-volume Library of Congress.

Former president Thomas Jefferson, who advocated the expansion of the library during his two terms in office, responded to the loss by selling his personal library, the largest and finest in the country, to Congress to “recommence” the library. The purchase of Jefferson’s 6,487 volumes was approved in the next year, and a professional librarian, George Watterston, was hired to replace the House clerks in the administration of the library. In 1851, a second major fire at the library destroyed about two-thirds of its books. Congress responded quickly and generously to the disaster, and within a few years a majority of the lost books were replaced.

After the Civil War, the collection was greatly expanded, and by the 20th century the Library of Congress had become the de facto national library of the United States and one of the largest in the world. Today, the collection, housed in three enormous buildings in Washington, contains more than 17 million books, as well as millions of maps, manuscripts, photographs, films, audio and video recordings, prints, and drawings.


Billington’s Letter to President Obama

James Hadley Billington will step down from his post on Jan. 1 after nearly three decades leading the world’s largest library.

“Rarely do you meet one man who can say he’s been a Princeton valedictorian, a Harvard professor, a Rhodes scholar, an expert on the Kremlin and a veteran, but that’s Dr. Billington,” Senator Mitch McConnell of Kentucky, the majority leader, said in a statement Wednesday morning.

In 2000, Dr. Billington used his star power to persuade John W. Kluge, the chairman of Metromedia, to donate $60 million to establish an academic center for scholars. In 2007, David Packard, a founder of Hewlett-Packard, donated $155 million to help preserve audiovisual materials. Two years later, Dr. Billington announced the World Digital Library, a joint effort with other countries to begin putting some material online.

The 1802 statute that created the librarian of Congress position does not specify a term of office. It has effectively become a lifetime appointment, vacated only by retirement or death. During his tenure, Dr. Billington regularly courted lawmakers, for whom the library serves as a kind of in-house consulting service.

But in recent years, Dr. Billington clashed with senior staff members at the library, many of whom have left for other jobs. Several co-workers described what they called “walk-through” sessions in which he asked to see rehearsals of presentations they were scheduled to give to a member of Congress or potential donors, and then belittled their performances.

“He is a man who has an explosive quality to him,” said Jeremy Adamson, the library’s former director for collections and services, who left in 2014 after many arguments with Dr. Billington. “You live in fear of the man.”

Karl Schornagel, who for a decade sparred with Dr. Billington as the library’s inspector general, said he increasingly received bitter complaints from the library’s senior management in the years before he left the oversight position in 2014.

“I got a sense of how frustrated they were,” Mr. Schornagel said in an interview. “How he would lash out at people and yell at them and throw things.”

Dr. Billington dismissed the criticism from his former employees, saying in the interview, “I only have one way to work, and the way I work is very intensive.”

But if Dr. Billington’s behavior has produced anxiety among his staff, it has been his management of the $600 million, 3,100-employee library bureaucracy that has caught the attention of government oversight agencies.

Investigations in 2002, 2008 and 2012 focused on the library’s hiring of contractors. One inquiry identified “deficiencies and weaknesses” in the library’s management. Another found a “widespread lack of compliance with library contracting requirements.”

A 2010 report said the library had “no assurance that service and support units are appropriately managing the records in their custody.” A series of investigations from 1996 to 2015 documented technology issues that a Government Accountability Office report this year said put “the library’s systems and information at risk of compromise.”

“We definitely believe there’s a leadership issue as it relates to information technology,” said Joel C. Willemssen, the author of the G.A.O. report. “There wasn’t anybody running the ship with the necessary skills.”

Dr. Billington said he welcomed constructive advice from oversight agencies. He said contracting, storage and technology issues had been fixed or were being addressed.

Library officials said that Dr. Billington created the library’s office of the inspector general and corrected deficiencies in the library’s financial management systems early in his tenure.

“We have an entirely new management team,” Dr. Billington said. “We are putting this institution on a great path moving forward to continue our mission.”

Supporters of Dr. Billington acknowledge that the library has not focused on digitizing its 24 million books. But they insist that the library is properly working first to digitize rare manuscripts, maps and photographs.

The library was one of the first to put a legislature online with its Thomas.gov website in 1995. It has made e-textbooks available, archived websites and digitized the archives of the Public Broadcasting Service. And it has proposed new worldwide standards for describing material in an online environment.

“What counts to me is that he is still either initiating new ideas or is open to new ideas that come from members of the library,” said Ismail Serageldin, the director of Egypt’s national library in Alexandria.

But Mr. Courant, Mr. Darnton and others said Dr. Billington had been unwilling to work with university librarians and others to make more of its books available to researchers and the public.

They said Dr. Billington refused to cooperate with the Digital Public Library of America, a consortium begun by major university libraries. Library of Congress officials point out that some of its materials are available through one of the consortium’s partner institutions, the Hathi Trust.

But Mr. Darnton said such efforts, and others like the World Digital Library, which hosts only 11,000 items, were more for show than anything else. “The Library of Congress just sat on the sidelines while this digital revolution took place,” he said.


محتويات

In 1810, Congress had authorized the purchase of the unfinished Blodgett's Hotel from its builder to house the Post and Patent offices. [1] Congress was aware of the fire risk. During an event of the War of 1812, Superintendent Dr. William Thornton convinced members of the British expeditionary force to leave the Patent Office standing while they burned the rest of the city. [2] [3] Congress funded the covering of the building with a slate roof in 1820. They also purchased of a fire engine for protection of the building against fires. [1] Because of those changes the volunteer fire department lost its sense of purpose and was disbanded. [2] [4] The complete firehouse equipped with the fire engine was just down the street. Although equipped with a forcing pump and with riveted leather hose 1,000 feet (300 m) long (all purchased 16 years earlier by Act of Congress), there were no firefighters available. [2] [4]

The fire broke out at 3 a.m. on December 15, 1836. The Patent Office then was located in Blodget's Hotel, as was the fire department and the post office. Patent Office employees stored firewood in the basement of the hotel, near where postal employees disposed of the hot ashes from their fires. Sometime after midnight that morning the hot ashes ignited the firewood. The fire department's hose was old and defective and would not funnel water onto the fire, and running a bucket brigade to put out the building blaze turned out to be ineffective. [5] [2] [4] All 9,957 patents and 7,000 related patent models were lost. [5]

John Ruggles, chairman of the Senate investigating committee, reported that the lost items included 168 folio volumes of records, 26 large portfolios of some nine thousand drawings, related descriptive patent documents, and miscellaneous paperwork. [6] The 7,000 lost models included those of various textile manufacturing processes and several models of steam-powered machinery for propelling boats (including Robert Fulton's original bound folio of full-color patent drawings, done in his own hand). [4] Ruggles said that the documents and models destroyed by the fire represented the history of American invention for fifty years. He also said that the Patent Office's own model-cases, presses and seals, desks, book-cases and office furniture were also destroyed. [7] The entire library of books were lost except one that an employee just happened to have secretly taken home to read, which was Volume 6 of Repertory of Arts & Manufactures (1794). [6]

Congress investigated the fire immediately, suspecting arson. The Post Office Department at the time was already under investigation for allegedly awarding dishonest mail contracts. It was first thought that perhaps the fire was set to destroy evidence. However, it turned out that the Post Office Department had saved all their documents. Investigators concluded that someone had stored hot ashes in a box in the basement. The live embers then ignited the firewood no one was identified as having caused the fire. [8] The Patent Office was moved to the old City Hall, at the time the District Courthouse. [9]

The fire occurred when the Patent Act of 1836 was being put into place, which had required that patent applications be examined before being granted. [2] An amendment to it the following year required submission of two copies of drawings—one for safekeeping in the patent office the other attached to the patent grant transmitted to the applicant. The requirement ended in 1870 when the Office began printing complete copies of patents as issued. [10]

All patents from prior to the fire were listed later as X-Patents by the office. The March 3, 1837, Act made provisions to restore the models and drawings lost in the 1836 fire. [11] An amount of $100,000 was appropriated as a budget. Around 9,957 patent records and some 7,000 invention models were lost. One method of restoration was by getting back a duplicate from the original inventor. [12] By 1849 the restoration process was discontinued and it was determined that $88,237.32 had been spent from the budget allowed. [12] Of the estimated 9,957, only 2,845 patent records were restored. [13] Congress solicited for the restoration of the lost patents and appropriated monies for this purpose. [14] It is difficult for modern researchers to find those patents because many of the related documents were burned. [13]

In the aftermath of the fire, the way patents were identified was changed. Previously the patent records were not numbered and could be researched only by the date of patent or inventor's name. After the fire, unique numbers were issued by the Patent Office for each new patent. [15] The Patent Office through the Patent Act of 1836 became its own organization under the United States Department of State. Henry Leavitt Ellsworth became its first Commissioner in 1835. He immediately began construction of a new fire-proof building, [16] which was not completed until 1864. [17] A fire in 1877 destroyed the west and north wing of the new building and caused even more damage. [16]


شاهد الفيديو: تعرف على مكتبة الكونغرس الأمريكي