كيف بدأت قسائم الطعام؟

كيف بدأت قسائم الطعام؟

تم إطلاق برنامج قسائم الطعام الأمريكية في وقت كانت فيه الأمة تواجه مفارقة مأساوية: حيث عانى ملايين الأمريكيين من الجوع خلال فترة الكساد الكبير ، عانى المزارعون في البلاد من مكافأة ساحقة. أدى الانهيار الاقتصادي في الثلاثينيات من القرن الماضي إلى استنفاد مستهلكي المواد الغذائية من قدرتهم الشرائية ، لذلك وجد المزارعون أنفسهم في وفرة من المحاصيل والماشية. وأدت هذه التخمة بدورها إلى انخفاض أسعار المنتجات الزراعية.

من أجل خلق ندرة مصطنعة وزيادة الأسعار ، دفعت وزارة الزراعة الأمريكية في عهد الرئيس فرانكلين روزفلت في البداية للمزارعين لحرث حقولهم وذبح خنازيرهم. أثار تدمير الطعام في وقت كانت فيه الكثير من المعدة قعقعة احتجاجًا دفع شركة Federal Surplus Commodities Corporation (FSCC) ، وهي وكالة New Deal تأسست في عام 1933 ، لشراء الطعام الزائد وتوزيعه مباشرة على المحتاجين بسعر ضئيل أو بدون تكلفة. كلفة. غير أن هذه المبادرة أضعفت الأعمال التجارية لبائعي البقالة وتجار المواد الغذائية بالجملة ، الذين اشتكوا من تدخل الحكومة والمنافسة غير العادلة في السوق.

في مواجهة المشكلات الثلاثية المتمثلة في فوائض المزارع ، وضعف مبيعات محلات البقالة والمواطنين الجياع في وقت بلغت فيه البطالة 17 في المائة ، كانت لجنة FSCC تأمل في أن تحل المربعات الورقية الصغيرة حل المشكلة. ثم أصبحت مدينة روتشستر بنيويورك طبق بتري لتجربة اقتصادية جديدة تديرها الحكومة.

فود ستامبس لاول مرة في روتشستر ، نيويورك

في صباح يوم 16 مايو 1939 ، راقب مسؤولو FSCC بقلق وهم يفتحون أبوابهم داخل مكتب بريد روتشستر القديم لإطلاق أحدث إجراءات الإغاثة في البلاد. بينما كان مراسلو الصحف والمصورون يتنافسون للحصول على منصب لتوثيق التاريخ في طور الإعداد ، اقترب أول شخص في الطابور من نافذة أمين الصندوق. رالستون ثاير ، ميكانيكي يبلغ من العمر 35 عامًا كان عاطلاً عن العمل لمدة عام تقريبًا ، قام بتسليم كاتب 4 دولارات من أحدث شيك بطالة له وتلقى 4 دولارات من الطوابع البرتقالية في المقابل بالإضافة إلى 2 دولار من الطوابع الزرقاء مجانًا.

يمكن استبدال "طوابع الطعام" البرتقالية في أي من محلات بقالة روتشستر المشاركة البالغ عددها 1200 مقابل أي سلع على الرفوف ، بينما يمكن استخدام الطوابع الزرقاء فقط لشراء العناصر الزراعية الفائضة مثل الزبدة والبيض والبرقوق والدقيق والبرتقال ودقيق الذرة و فاصوليا. يمكن للبقّالين استبدال طوابع الطعام بالمال في البنوك التجارية ومكاتب FSCC.

وقال ثاير للصحفيين "لم أتلق قط فائضا من الأطعمة من قبل ، لكن الإجراء يبدو بسيطا بما فيه الكفاية وأعتزم بالتأكيد الاستفادة منه".

طوال اليوم ، اتبع ما يقرب من 2000 من سكان روتشستر خطى ثاير. مقابل كل دولار واحد من الطوابع البرتقالية التي تم شراؤها ، حصلوا على طوابع زرقاء بقيمة 50 سنتًا مجانًا ، مما زاد من قدرتهم الشرائية بنسبة 50 في المائة. بعد ظهر ذلك اليوم ، تدفقت موجات من العملاء على متاجر البقالة في مدينة روتشستر حاملين كتيباتهم الجديدة ذات الطوابع البرتقالية والزرقاء في متناول اليد.

وافق متلقو قسائم الطعام على البرنامج الجديد ، الذي منحهم المزيد من الخيارات فيما يتعلق بما يأكلونه ، بما يتجاوز مجرد المواد الفائضة التي سلمتها الحكومة. قالت إحدى النساء: "سنحصل الآن على أفضل الأطعمة" روتشستر ديمقراطي و كرونيكل. "يمكننا اختيار هذه السلع الفائضة بدلاً من أخذ ما يقدمونه لنا."

استفاد بقالو روتشستر كما قام المستفيدون بتحويل 50000 دولار إلى خزائنهم خلال الأيام الأربعة الأولى من البرنامج. قال البقال جوزيف موتولو لمسؤولي FSCC عندما أصبح أول بائع تجزئة يسترد الطوابع: "لقد تم تنظيفي من الدقيق عندما بدأ اندفاع الطوابع". "هذا بالتأكيد يختلف عن الأيام الخوالي عندما كنت تقدم الطعام في مستودع الطعام الكبير. ثم ، عندما أعطيت الدقيق أو الزبدة ، لم أبيع شيئًا. الآن يبدو أنني لا أستطيع الاستمرار في التخزين ".

بناءً على النجاح الأولي ، تم نشر برنامج قسائم الطعام في مدن تجريبية إضافية وتم توسيعه ليشمل نصف المقاطعات في الولايات المتحدة. يمكن للأمريكيين المؤهلين شراء ما بين دولار واحد و 1.50 دولار في طوابع برتقالية أسبوعيًا لكل فرد من أفراد الأسرة. أطعم البرنامج 20 مليون أمريكي حتى توقف في عام 1943 عندما خفف الحافز الاقتصادي الذي قدمته الحرب العالمية الثانية البطالة وفائض المحاصيل.

إحياء طوابع الطعام في عهد جون كنيدي ، والتوسع في عهد نيكسون

أعاد الرئيس جون كينيدي ، الذي أصيب بالفقر الذي شهده في وست فرجينيا خلال الحملة التمهيدية للحزب الديمقراطي عام 1960 ، إحياء طوابع الطعام كبرنامج تجريبي كأحد إجراءاته الأولى عند توليه منصبه في عام 1961.

بينما كان لا يزال يتعين على المستلمين دفع ثمن طوابع الطعام الخاصة بهم ، تم إلغاء الطوابع الخاصة للسلع الفائضة. قام قانون قسائم الطعام لعام 1964 ، الذي وقعه الرئيس ليندون جونسون في 31 أغسطس 1964 ، بتدوين وتوسيع البرنامج. أعلن جونسون في حفل التوقيع: "ستكون خطة قسائم الطعام واحدة من أثمن أسلحتنا في الحرب على الفقر".

على الرغم من إطلاقه من قبل الرؤساء الديمقراطيين ، فقد شهد برنامج طوابع الطعام أكبر توسع له تحت إشراف الرئيس الجمهوري ، ريتشارد نيكسون ، في أعقاب رحلات السناتور روبرت ف. مارتن لوثر كينج جونيور وفيلم وثائقي على شبكة سي بي إس عام 1968 بعنوان "الجوع في أمريكا" صدم المشاهدين بصور أطفال جائعين بملامح غارقة وبطون منتفخة.

أكد نيكسون في رسالة إلى الكونجرس في مايو 1969 عبر فيها عن تصميمه على "وضع حد للجوع في أمريكا في جميع الأوقات": "يجب أن يستمر الجوع وسوء التغذية في أرض مثل أرضنا".

خلال فترة رئاسة نيكسون ، نما برنامج قسائم الطعام خمسة أضعاف من 3 ملايين متلقي في عام 1969 إلى 15 مليونًا بحلول عام 1974. الضمان الاجتماعي. يتماشى توسع نيكسون في طوابع الطعام مع جهوده الكبيرة "، كما يقول ماثيو جريتر ، أستاذ العلوم السياسية في جامعة أنجيلو ستيت ومؤلف الكتاب سياسة وسياسة قسائم الطعام وبرنامج SNAP.

استمر برنامج قسائم الطعام في تلقي الدعم من الحزبين في السنوات التي تلت ذلك. قاد السناتور الجمهوري بوب دول والسناتور الديمقراطي جورج ماكغفرن تمرير قانون إصلاح ختم الطعام لعام 1977 ، والذي عزز أحكام مكافحة الاحتيال وألغى شرط أن يشتري المستلمون كوبونات ختم الطعام.

أصبحت طوابع الطعام إلكترونية ، وأعيدت تسميتها SNAP

ابتداءً من عام 1990 ، حلت بطاقات تحويل المنافع الإلكترونية ، المشابهة لبطاقات الخصم المرتبطة بحسابات المزايا ، محل طوابع الطعام الورقية. أدى هذا الإجراء إلى تقليل الاحتيال بشكل أكبر ، حيث لم يعد بإمكان المستلمين بيع الطوابع بدلاً من استخدامها لشراء الطعام. مع إلغاء طوابع الطعام الورقية ، جاء تغيير عام 2008 في اسم البرنامج إلى برنامج المساعدة الغذائية التكميلية (SNAP).

يقول جريتر إن أكبر سوء فهم حول تاريخ برنامج قسائم الطعام هو أنه نما بدعم الديمقراطيين فقط. "طوابع الطعام تدين حقًا بالكثير للرؤساء الجمهوريين. قام جورج دبليو بوش بتوسيع قسائم الطعام ، لا سيما في قانون الزراعة لعام 2002 الذي أعاد الأهلية للمهاجرين الشرعيين. قام الجمهوريون مثل نيكسون ودول بتوسيع البرنامج. خلال مناقشة إصلاح نظام الرعاية الاجتماعية في التسعينيات ، دافع الجمهوريون أيضًا عن قسائم الطعام ، مثل السناتور المعتدل ريتشارد لوغار ".

خدم برنامج SNAP ما يقرب من 40 مليون أمريكي في عام 2018 ، حيث تلقى كل مشارك متوسط ​​فائدة شهرية قدرها 127 دولارًا. كما استمر منتجو المواد الغذائية وتجار التجزئة في الاستفادة. على سبيل المثال ، قدّر محلل UBS Michael Lasser أن Walmart استمدت حوالي 4 في المائة من مبيعاتها في الولايات المتحدة من مشتريات طوابع الطعام في عام 2018.