الطاعون الأنطوني

الطاعون الأنطوني

اندلع الطاعون الأنطوني ، الذي يشار إليه أحيانًا باسم طاعون جالينوس ، في عام 165 م ، في ذروة القوة الرومانية في جميع أنحاء العالم المتوسطي في عهد آخر الأباطرة الخمسة الصالحين ، ماركوس أوريليوس أنتونينوس (161-180 م). استمرت المرحلة الأولى من تفشي المرض حتى عام 180 م ، مما أثر على الإمبراطورية الرومانية بأكملها ، بينما حدث اندلاع ثان في الفترة 251-266 م ، مما أدى إلى تفاقم آثار التفشي المبكر. لقد اقترح بعض المؤرخين أن الطاعون يمثل نقطة انطلاق مفيدة لفهم بداية انهيار الإمبراطورية الرومانية في الغرب ، ولكنه يمثل أيضًا الأساس لسقوطها النهائي.

أعراض

جالينوس (129 - 216 م) طبيب يوناني ومؤلف كتاب ميثودوس ميدينديلم يشهدوا فقط تفشي المرض بل وصفوا أعراضه ومساره. من بين الأعراض الأكثر شيوعًا الحمى والإسهال والقيء والعطش وتورم الحلق والسعال. وبشكل أكثر تحديدًا ، لاحظ جالين أن الإسهال بدا مسودًا مما يشير إلى حدوث نزيف في الجهاز الهضمي. نتج عن السعال رائحة كريهة في التنفس وطفح جلدي ، اندفاعات جلدية أو طفح جلدي ، على كامل الجسم تتميز بحطاطات أو ثورات حمراء وسوداء:

من بين بعض الأطروحات التي أصبحت متقرحة ، سقط ذلك الجزء من السطح المسمى بالجرب ، ثم كان الجزء المتبقي القريب سليمًا ، وبعد يوم أو يومين أصبحت ندوبًا. في تلك الأماكن التي لم تتقرح فيها ، كانت الطفح الجلدي خشنًا وجربًا وسقطت بعيدًا مثل بعض القشور ، وبالتالي أصبح الجميع بصحة جيدة. (ليتمان وليتمان ، ص 246)

عانى المصابون من المرض لمدة أسبوعين تقريبًا. لم يمت جميع الذين أصيبوا بالمرض ، وأولئك الذين نجوا طوروا مناعة ضد المزيد من الفاشيات. بناءً على وصف جالينوس ، خلص الباحثون الحديثون إلى أن المرض الذي أصاب الإمبراطورية كان على الأرجح الجدري.

سبب وانتشار المرض

ظهر الوباء على الأرجح في الصين قبل فترة وجيزة من عام 166 م وانتشر غربًا على طول طريق الحرير وعن طريق السفن التجارية المتجهة إلى روما. في وقت ما بين أواخر 165 إلى أوائل 166 م ، احتك الجيش الروماني بالمرض أثناء حصار سلوقية (مدينة رئيسية على نهر دجلة). نشرت القوات العائدة من الحروب في الشرق المرض شمالا إلى بلاد الغال وبين القوات المتمركزة على طول نهر الراين.

نشأت أسطورتان مختلفتان تناقشان الأصول الدقيقة لكيفية إطلاق الطاعون إلى البشر. في القصة الأولى ، قام الجنرال الروماني ، والإمبراطور المشارك لاحقًا ، لوسيوس فيروس ، بفتح مقبرة مغلقة في سلوقية أثناء النهب اللاحق للمدينة ، مما أدى إلى إطلاق المرض. تشير الحكاية إلى أن الوباء كان عقابًا لأن الرومان انتهكوا قسم الآلهة بعدم نهب المدينة. في القصة الثانية ، فتح جندي روماني تابوتًا ذهبيًا في معبد أبولو في بابل مما سمح للطاعون بالهروب. مصدران مختلفان من القرن الرابع الميلادي ، الدقة Gestae بواسطة Ammianus Marcellinus (330-391 - 400 م) وسير حياة Lucius Verus و Marcus Aurelius ، تنسب اندلاع المرض إلى المشاركة في تدنيس المقدسات ، وانتهاك حرم الإله وكسر القسم. ألقى الرومان الآخرون باللوم على المسيحيين لإثارة غضب الآلهة مما أدى إلى اندلاع المرض.

تاريخ الحب؟

اشترك في النشرة الإخبارية الأسبوعية المجانية عبر البريد الإلكتروني!

معدل الوفيات والآثار الاقتصادية

هناك الكثير من الجدل الدائر بين العلماء فيما يتعلق بآثار وعواقب الوباء على الإمبراطورية الرومانية. يركز هذا النقاش على المنهجية المستخدمة لحساب العدد الفعلي للأشخاص الذين لقوا حتفهم. قدر المؤرخ الروماني ديو كاسيوس (155-235 م) 2000 حالة وفاة يوميًا في روما في ذروة تفشي المرض. في الفاشية الثانية ، كان تقدير معدل الوفيات أعلى بكثير ، حيث وصل إلى 5000 في اليوم. من المحتمل جدًا أن يكون عدد القتلى المدقع ناتجًا عن كون التعرض لهذا المرض جديدًا على الأشخاص الذين يعيشون حول البحر الأبيض المتوسط. يرتفع معدل الوفيات عندما يتم إدخال الأمراض المعدية إلى "السكان البكر" ، أي السكان الذين يفتقرون إلى المناعة المكتسبة أو الموروثة ضد مرض معين. كل ما قيل أنه قد تم اقتراح أن ربع إلى ثلث السكان قد لقوا حتفهم ، يقدر بنحو 60-70 مليون في جميع أنحاء الإمبراطورية. ما لا جدال فيه هو أن لوسيوس فيروس ، الإمبراطور المشارك مع ماركوس أوريليوس ، توفي من المرض عام 169 م ؛ توفي ماركوس أوريليوس بعد 11 عامًا من نفس المرض. ومن المفارقات أن جنود فيروس هم الذين ساهموا في انتشار المرض من الشرق الأدنى إلى بقية الإمبراطورية.

لقد قيل أن ربع إلى ثلث السكان قد لقوا حتفهم ، والذين يقدر عددهم بنحو 60-70 مليون نسمة في جميع أنحاء الإمبراطورية.

عند اندلاع الطاعون ، كان جيش روما يتألف من 28 فيلقًا يبلغ مجموعها حوالي 150.000 رجل. كانت الجحافل مدربة جيدًا ومسلحة جيدًا وجاهزة جيدًا ، ولم يمنع أي منها من الإصابة بالمرض والمرض والموت. بغض النظر عن مناصبهم ، أصيب الفيلق بالمرض من زملائه الجنود الذين كانوا في إجازة عائدين إلى الخدمة الفعلية. تسبب المرض والموت في نقص في القوى العاملة خاصة على طول الحدود الألمانية مما أضعف قدرة الرومان على الدفاع عن الإمبراطورية. تسبب نقص الجنود المتاحين في قيام ماركوس أوريليوس بتجنيد أي رجل قادر جسديًا يمكنه القتال: العبيد المحررين والألمان والمجرمين والمصارعين. أدى استنفاد المعروض من المصارعين إلى عدد أقل من الألعاب في المنزل ، مما أزعج الشعب الروماني الذي طالب بالمزيد من الترفيه ، وليس أقل ، في وقت التوتر الشديد. فشل الجيش المرقع في أداء واجبه: في عام 167 م ، عبرت القبائل الجرمانية نهر الراين لأول مرة منذ أكثر من 200 عام. نجاح الهجمات الخارجية ، وخاصة من قبل الألمان ، سهّل تدهور الجيش الروماني ، والذي ساهم ، إلى جانب الاضطرابات الاقتصادية ، في نهاية المطاف في تدهور وسقوط الإمبراطورية.

بشكل أكثر عمومية ، قلل عدد القتلى المروع من عدد دافعي الضرائب والمجندين في الجيش والمرشحين للمناصب العامة ورجال الأعمال والمزارعين. في وقت تزايدت فيه نفقات الحفاظ على الإمبراطورية والقوات العسكرية اللازمة لضمان أمن الإمبراطورية ، تراجعت الإيرادات الحكومية. يُعزى الانخفاض في الإيرادات الضريبية إلى انخفاض الإنتاج في المزارع حيث أن قلة عدد المزارعين تعني ترك الكثير من الأراضي غير المزروعة. تسبب ندرة المحاصيل في ارتفاع حاد في الأسعار إلى جانب تناقص الإمدادات الغذائية. لم يقتصر تأثير الطاعون على الاقتصاد على القطاع الزراعي. قلة الحرفيين تعني عددًا أقل من الأشياء التي يتم تصنيعها مما يعيق الاقتصادات المحلية. كما أدى النقص في القوى العاملة إلى ارتفاع أجور أولئك الذين نجوا من الوباء ونقص رجال الأعمال والتجار والتجار والممولين تسبب في انقطاعات عميقة في التجارة المحلية والدولية. كل هذه الانكماشات تعني ضرائب أقل على الدولة ، التي كانت تتعرض بالفعل لضغوط شديدة للوفاء بالتزاماتها المالية.

التأثير على الدين

لم يقتصر تأثير المرض على الجيش والاقتصاد. شن ماركوس أوريليوس اضطهادًا للمسيحيين الذين رفضوا تكريم الآلهة التي اعتقد الإمبراطور أنها أغضبت بدورها الآلهة التي ظهر غضبها على شكل وباء مدمر. ومن المفارقات أن الهجمات ضد المسيحيين أنتجت تأثيرًا معاكسًا بين عامة السكان.

على عكس أتباع نظام الشرك الروماني ، آمن المسيحيون بواجب مساعدة الآخرين في وقت الحاجة ، بما في ذلك المرض. كان المسيحيون على استعداد لتوفير الاحتياجات الأساسية ، الغذاء والماء ، لأولئك المرضى الذين لا يستطيعون إعالة أنفسهم. أنتج هذا المستوى البسيط من الرعاية التمريضية مشاعر طيبة بين المسيحيين وجيرانهم الوثنيين. غالبًا ما بقي المسيحيون لتقديم المساعدة أثناء فرار الوثنيين. علاوة على ذلك ، قدمت المسيحية معنى للحياة والموت في أوقات الأزمات. أولئك الذين نجوا نالوا الراحة في معرفة أن أحبائهم ، الذين ماتوا كمسيحيين ، يمكن أن ينالوا مكافأة السماء. اجتذب الوعد المسيحي بالخلاص في الآخرة أتباعًا إضافيين ، مما أدى إلى توسيع نمو التوحيد ضمن ثقافة تعدد الآلهة. أرسى اكتساب الأتباع السياق الذي ستظهر فيه المسيحية كدين رسمي وحيد للإمبراطورية.

سقوط الإمبراطورية

يبدأ أي نقاش حول انهيار الإمبراطورية الرومانية في الغرب بمناقشة إدوارد جيبون تاريخ تدهور وسقوط الإمبراطورية الرومانية. لم يستبعد جيبون دور تأثيرات تفشي الأمراض. فيما يتعلق بطاعون جستنيان (541-42 م) ، يجادل جيبون في وقت مبكر في عمله متعدد المجلدات أن "الوباء والمجاعة ساهمتا في ملء مقياس مصائب روما" (المجلد 1. ، ص 91). يولي جيبون اهتمامًا ضئيلًا بالطاعون الأنطوني ، بحجة أن الغزوات البربرية ، وفقدان الفضيلة المدنية الرومانية ، وصعود المسيحية لعبت أهم الأدوار في انهيار الإمبراطورية.

في الآونة الأخيرة ، اقترح الباحثون والمؤرخون ، مثل A.E.R Boak ، أن الطاعون الأنطوني ، إلى جانب سلسلة من الفاشيات الأخرى ، يمثل نقطة انطلاق مفيدة لفهم بداية انهيار الإمبراطورية الرومانية في الغرب. في نقص القوى العاملة وسقوط الإمبراطورية الرومانية، يجادل Boak بأن اندلاع الطاعون في 166 م ساهم في انخفاض النمو السكاني ، مما دفع الجيش إلى تجنيد المزيد من الفلاحين والمسؤولين المحليين في صفوفه مما أدى إلى انخفاض إنتاج الغذاء ونقص الدعم للشؤون اليومية في إدارة البلدات والمدن ، وبالتالي إضعاف قدرة روما على صد الغزوات البربرية.

إيريني حنا ، إن الطريق إلى الأزمة: المدن والتجارة والأوبئة في الإمبراطورية الرومانية، يجادل بأن "الثقافة الرومانية ، والتوسع الحضري ، والترابط بين المدن والمحافظات" سهلت انتشار الأمراض المعدية وبالتالي خلق دعائم لانهيار الإمبراطورية (حنا ، 1). جعلت المدن المكتظة ، والوجبات الغذائية السيئة التي تؤدي إلى سوء التغذية ، والافتقار إلى التدابير الصحية ، المدن الرومانية بؤرة لانتقال الأمراض. انتشرت العدوى بسهولة على طول طرق التجارة البرية والبحرية التي تربط المدن بالمقاطعات النائية.

في الآونة الأخيرة ، اقترح كايل هاربر أن "مفارقات التطور الاجتماعي وعدم القدرة على التنبؤ المتأصل بالطبيعة ، عملت بشكل منسق لتحقيق زوال روما" (هاربر ، 2). بعبارة أخرى ، قدم تغير المناخ السياق البيئي لإدخال أمراض جديدة أكثر كارثية بما في ذلك الطاعون الأنطوني الذي وصل إلى نهاية فترة مناخية أكثر ملاءمة وأدخل العالم إلى الجدري. يجادل هاربر بأن الطاعون الأنطوني كان الأول من ثلاثة أوبئة مدمرة ، بما في ذلك طاعون سيبريان (249-262 م) وطاعون جستنيان (541-542 م) ، الذي هز أسس الإمبراطورية الرومانية إلى حد كبير بسبب ارتفاع معدل الوفيات. معدلات. إن نقاط القوة التي غالبًا ما تميز الأوصاف المبهجة لإمبراطورية روما - الجيش الروماني ، ومدى الإمبراطورية ، والشبكات التجارية الواسعة ، وحجم وعدد المدن الرومانية - قدمت في النهاية الأساس لانتقال الأمراض المدمر الذي أدى إلى سقوط الإمبراطورية. .


الطاعون الأنطوني

ال الطاعون الأنطوني من 165 إلى 180 م ، المعروف أيضًا باسم طاعون جالينوس (على اسم جالينوس ، الطبيب الذي وصفه) ، كان وباءً قديمًا جلبه إلى الإمبراطورية الرومانية من قبل القوات التي كانت عائدة من الحملات في الشرق الأدنى. يشتبه العلماء في أنه كان إما الجدري [1] أو الحصبة. [2] [3] قد يكون الطاعون قد أودى بحياة الإمبراطور الروماني ، لوسيوس فيروس ، الذي توفي عام 169 وكان الوصي المشارك لماركوس أوريليوس. صعد الإمبراطوران إلى العرش بحكم تبنيه من قبل الإمبراطور السابق ، أنتونينوس بيوس ، ونتيجة لذلك ، أصبح اسم عائلتهما ، أنطونيوس ، مرتبطًا بالوباء.

تتفق المصادر القديمة على أن الطاعون ظهر أولاً أثناء الحصار الروماني لمدينة سلوقية في بلاد ما بين النهرين في شتاء 165–166. [4] أفاد أميانوس مارسيلينوس أن الطاعون انتشر إلى بلاد الغال وإلى الجحافل على طول نهر الراين. ذكر إوتروبيوس أن نسبة كبيرة من سكان الإمبراطورية ماتوا من هذا الفاشية. [5] وفقًا للمؤرخ الروماني المعاصر كاسيوس ديو ، ظهر المرض مرة أخرى بعد تسع سنوات في عام 189 بعد الميلاد وتسبب في وفاة 2000 شخص يوميًا في روما ، أي ربع المصابين. [6] يقدر إجمالي عدد القتلى بـ5-10 ملايين ، [7] [8] وقتل المرض ما يصل إلى ثلث السكان في بعض المناطق ودمر الجيش الروماني. [9]


كيف أنقذ المسيحيون الأوائل الأرواح ونشروا الإنجيل أثناء الضربات الرومانية

من الأفضل للمسيحيين الذين يواجهون فيروس كورونا اليوم أن يتذكروا كيف ساعد الحب غير الأناني للكنيسة الأولى في نشر الإنجيل في عالم أكثر عداءً لرسالة يسوع & # 8217 أكثر من عالمنا اليوم. انتشرت المسيحية في وجه الاضطهاد لأسباب عديدة ، لكنها انتشرت في حالتين وسط الأوبئة القاتلة - لأن المسيحيين خاطروا بحياتهم لإنقاذ الآخرين.

دمر طاعون تاريخيان الإمبراطورية الرومانية: الطاعون الأنطوني (165-180 م) والطاعون القبرصي (249-262 م). قتلت الأوبئة ما يقرب من ربع إلى ثلث السكان ، وضربت الأباطرة (ماركوس أوريليوس ، هوستيليان ، وكلوديوس الثاني جوثيكوس) ، ودمرت الإمبراطورية. كما في حالة فيروس كورونا اليوم ، انتشر الذعر لأن المجتمع لم يفهم المرض.

كما أشار عالم الاجتماع رودني ستارك في انتصار المسيحية: كيف أصبحت حركة يسوع أكبر ديانة في العالم، فإن المسيحيين استجابوا للأوبئة بشكل مختلف عن جيرانهم الوثنيين.

& # 8220 خلال الطاعون الأول ، هرب الطبيب الكلاسيكي الشهير جالينوس من روما إلى منزله الريفي حيث مكث حتى هدأ الخطر. ولكن بالنسبة لأولئك الذين لم يتمكنوا من الفرار ، كانت الاستجابة النموذجية هي محاولة تجنب أي اتصال بالمصابين ، حيث كان من المفهوم أن المرض معدي. ومن ثم ، عندما ظهرت أعراضهم الأولى ، غالبًا ما يتم إلقاء الضحايا في الشوارع ، حيث يرقد الموتى والمحتضرون في أكوام ، & # 8221 Stark كتب.

روى الأسقف ديونيسيوس الأحداث التي وقعت في الإسكندرية ، مصر ، أثناء الطاعون القبرصي: & # 8220 في بداية ظهور المرض ، دفعوا [الوثنيين] المصابين بعيدًا وهربوا من أعزهم ، وألقوا بهم في الطرق قبل أن يموتوا ويعالجوا. الجثث غير المدفونة كأوساخ ، على أمل تجنب انتشار وعدوى المرض القاتل. & # 8221

ومع ذلك ، سعى المسيحيون لمساعدة المرضى ، بل خاطروا بحياتهم. كما قال سيبريان ، أسقف قرطاج ، & # 8220 ، على الرغم من أن هذا الفناء لم يساهم في شيء آخر ، إلا أنه حقق هذا بشكل خاص للمسيحيين وخدام الله ، حيث بدأنا بكل سرور في طلب الاستشهاد بينما نتعلم ألا نخشى الموت. & # 8221

& # 8220 ، بدون خطر ، تولى مسؤولية المرضى ، والاهتمام بكل احتياجاتهم وخدمةهم في المسيح ، ورحلوا معهم هذه الحياة وهم سعداء بهدوء لأنهم أصيبوا من قبل الآخرين بالمرض ، مستمرين على أنفسهم بمرضهم. الجيران وتقبل آلامهم بمرح ، & # 8221 ديونيسيوس يتذكر رفاقه المسيحيين. & # 8220 كثيرون ، في التمريض وعلاج الآخرين ، نقلوا موتهم لأنفسهم وماتوا عوضاً عنهم & # 8230 [موت] يبدو من كل الوجوه مساوياً للاستشهاد. & # 8221

قيامة يسوع المسيح هي أهم حدث في التاريخ

حتى الرعاية الأساسية من المحتمل أن تقلل من معدل الوفيات بقوة. كما أشار ويليام ماكنيل في الأوبئة والشعوب، حتى & # 8220 التمريض الابتدائي تمامًا سيقلل بشكل كبير من معدل الوفيات. إن التزويد البسيط بالطعام والماء ، على سبيل المثال ، سيسمح للأشخاص الذين هم أضعف من أن يتحملوا أنفسهم بالتعافي بدلاً من الهلاك بشكل بائس. & # 8221 من المعقول تمامًا أن تؤدي رعاية المسيحيين للمرضى إلى تقليل الوفيات بقدر الثلثين ، قال ستارك.

لم تنقذ هذه المؤسسة الخيرية المسيحية الأرواح فحسب - بل نشرت الإنجيل أيضًا. كافح المؤرخون طويلًا لفهم كيف أن مجموعة صغيرة من المسيحيين بعد صعود يسوع المسيح - يضع كتاب أعمال الرسل الأعداد 120 و 5000 - فاق عددهم في النهاية عددًا جميع الأديان الأخرى في الإمبراطورية الرومانية (التي يقدر عدد سكانها بـ 60 مليون نسمة).

باستخدام تقديرات من مصادر تاريخية ، وجد ستارك أن النمو من 1000 مسيحي في 40 م إلى 33 مليون مسيحي في 350 م يتطلب معدل نمو بنسبة 40 بالمائة لكل عقد. في حين أن هذا النمو بدا معجزة للمسيحيين في ذلك الوقت وللمؤرخين بعد ذلك ، إلا أنه يمكن تفسيره أيضًا من خلال توسع الشبكات الاجتماعية.

عندما خاطر المسيحيون بحياتهم لمساعدة جيرانهم الوثنيين أثناء الضربات ، حدث شيئان. كان الوثنيون الذين لم يتعاملوا مع المسيحية أكثر عرضة للموت ، وكان الوثنيون الذين تلقوا صدقة مسيحية أكثر عرضة للعيش - ولتطوير علاقات مع المسيحيين الذين أنقذوهم. الوثني الذي نجا من الموت قد يصادق المسيحيين الذين أنقذه ، وربما يكون قد فقد أصدقاءه السابقين من الطاعون. من خلال إنقاذ الوثنيين ، لم يُظهر المسيحيون محبة المسيح فحسب ، بل نشروا أيضًا التأثير الاجتماعي.

لطالما وجد ستارك أن الشبكات الاجتماعية ضرورية للتحول الديني. بينما يقول المؤمنون الجدد إنهم راضون عن العقيدة الصحيحة ، فإن الصداقات مع المؤمنين الآخرين ضرورية أيضًا عندما يتعلق الأمر باختيار الإيمان. هذا لا يعني أن الإيمان لا يهم & # 8217t أو أن الروح القدس ليس منخرطًا في الاهتداء - لا تزال العملية في قلب كل شخص & # 8217s لغزًا - ولكن من وجهة نظر العلوم الاجتماعية ، العلاقات هي المفتاح لفهم الشخص & # قرار 8217s بالتعرف علنا ​​مع دين.

عاش المسيحيون في القرنين الثاني والثالث بعد الميلاد أنماط حياة معاكسة للثقافة. لقد برزوا لأنهم رفضوا التضحية للأباطرة الرومان (الذين كانوا يعتبرون آلهة) وبرزوا لأنهم كانوا يعتنون بالمرضى والأيتام والأرامل. لقد أنقذوا الأطفال الذين تُركوا ليموتوا (شكل مبكر من الإجهاض / وأد الأطفال) وأنشأوا المستشفيات الأولى.

عندما خاطر المسيحيون الأوائل بحياتهم لإنقاذ الوثنيين أثناء الضربات ، فقد عاشوا تعاليم يسوع المسيح ، وقدموا دليلاً ملموساً على أن روح المحبة القدس قد تغيرت حياتهم. كانت تضحياتهم شاهدًا لمن حولهم ، وساعدت في نشر الإنجيل من خلال توسيع شبكاتهم الاجتماعية.

يجب على المسيحيين اليوم أن يتبنوا نفس روح المحبة ، على الرغم من أنها قد تبدو مختلفة تمامًا في الممارسة. يساعد التباعد الاجتماعي في الحد من انتشار فيروس كورونا ، وعلى المسيحيين أن يقدّروا حياة الآخرين أكثر من الراحة والفرص الاجتماعية للحياة اليومية.

يمكن للمسيحيين أيضًا دعم المؤسسات الخيرية التي تقوم بعمل الله في هذا الوقت الصعب. قامت الجمعية الخيرية المسيحية Samaritan & # 8217s Purse بنقل مستشفى ميداني وإمدادات أخرى إلى إيطاليا في 17 مارس لمساعدة هذا البلد في رعاية النظام الصحي لمرضى فيروس كورونا. حملت طائرة Samaritan & # 8217s Purse & # 8217s DC-8 ما يقرب من 20 طناً من المعدات الطبية ، ووحدة رعاية تنفسية تم تطويرها لفيروس كورونا ، و 32 من موظفي الإغاثة في حالات الكوارث ، بما في ذلك الأطباء والممرضات والمتخصصون في الجهاز التنفسي ، الذين سيبقون في إيطاليا على الأقل. شهر.

& # 8220 نحن ذاهبون إلى إيطاليا لتقديم الرعاية المنقذة للحياة للأشخاص الذين يعانون ، & # 8221 فرانكلين جراهام ، رئيس الجمعية الخيرية & # 8217s ، في بيان. & # 8220 هناك الكثير من الخوف والذعر في جميع أنحاء البلاد ، لكننا على ثقة من أن الله هو المسيطر. نواصل الدعاء من أجل جميع المتضررين من هذه الأزمة الصحية العالمية ولفريقنا الطبي أثناء استجابتهم. & # 8221

إدوارد جراهام ، الابن الأصغر لفرانكلين جراهام ومساعد نائب رئيس برامج Samaritan & # 8217s Purse ، قال بإيجاز: & # 8220 الطب هو نقطة جذب للإنجيل. & # 8221

ليس كل مسيحي يمكنه أو ينبغي عليه النهوض والسفر إلى إيطاليا للمساعدة في الأزمة - سيكون هناك عمل يجب القيام به في منازلكم وأحيائكم. لكن يجب على المسيحيين في جميع أنحاء العالم أن يساعدوا كيفما استطاعوا ، بنفس روح الكنيسة الأولى. يمكن للأعمال الخيرية أن تجني حصادًا هائلاً للإنجيل.


[الطاعون الأنطوني وانهيار الإمبراطورية الرومانية]

لعب الطاعون الأنطوني ، الذي اندلع في عهد ماركوس أوريليوس من عام 165 بعد الميلاد واستمر في ظل حكم ابنه كومودوس ، دورًا رئيسيًا لدرجة أن التكاثر المرضي في العالم القديم قد تغير. تم تفضيل انتشار الوباء من خلال حدوث حلقتين عسكريتين شارك فيهما ماركوس أوريليوس نفسه: حرب البارثيين في بلاد ما بين النهرين والحروب ضد الماركوماني في شمال شرق إيطاليا ، في نوريكوم وفي بانونيا. حسابات السمات السريرية للوباء شحيحة ومفككة ، والمصدر الرئيسي هو جالينوس الذي شهد الطاعون. لسوء الحظ ، يقدم لنا الطبيب العظيم عرضًا موجزًا ​​للمرض ، هدفه تقديم مناهج علاجية ، وبالتالي تمرير الوصف الدقيق لأعراض المرض. على الرغم من أن تقارير بعض الحالات السريرية التي عالجها جالينوس تقودنا إلى الاعتقاد بأن الطاعون الأنطوني ناجم عن الجدري ، إلا أن التأكيد المرضي غير موجود. قد تعزز بعض الأدلة الأثرية (مثل اكتشافات الطين) من إيطاليا هذا الرأي. في هذه الاكتشافات ، يمكن ملاحظة بعض التفاصيل ، مما يشير إلى غرض الفنان لتمثيل بثور الجدري الكلاسيكية ، وهي علامات نموذجية للمرض. تمت مناقشة مدى انتشار الوباء على نطاق واسع: يتفق غالبية المؤلفين على أن تأثير الطاعون كان شديدًا ، مما أثر على التجنيد العسكري والاقتصاد الزراعي والحضري واستنزاف خزائن الدولة. أثر الطاعون الأنطوني على التقاليد الرومانية القديمة ، وترك أثرًا أيضًا على التعبير الفني ، وسجل تجديد الروحانية والتدين. خلقت هذه الأحداث الظروف لانتشار الديانات التوحيدية ، مثل الميثراوية والمسيحية. هذه الفترة ، التي تميزت بأزمات صحية واجتماعية واقتصادية ، مهدت الطريق لدخول إمبراطورية القبائل البربرية المجاورة وتجنيد القوات البربرية في الجيش الروماني ، وقد ساعدت هذه الأحداث بشكل خاص على النمو الثقافي والسياسي لهؤلاء السكان. قد يكون الطاعون الأنطوني قد خلق ظروفًا لانهيار الإمبراطورية الرومانية ، وبعد ذلك ، لسقوطها في الغرب في القرن الخامس الميلادي.


الكنيسة والطاعون - القرون الأولى (الجزء الثاني من أربعة)

واحد من أوائل الأوبئة في العالم ، شكل من أشكال الجدري أو الحصبة ، تم إحضاره لأول مرة إلى روما من قبل الفيلق العائدين من الحصار في العراق الحديث. في ذروته ، ربما قتل المرض ما يصل إلى 2000 شخص يوميًا.

كان أول جائحة في العصر المسيحي هو "الطاعون الأنطوني" في 165-180 ، وربما كان الجدري ، الذي دمر الإمبراطورية الرومانية وتسبب في وفاة أكثر من خمسة ملايين. بعد فترة وجيزة ، في عام 249 ، اندلع ما يسمى بـ "طاعون سيبريان" ، وسط فترة فوضوية بالفعل في الإمبراطورية واستمر حتى عام 271. قد يكون الجدري أو ربما مرضًا مشابهًا للإيبولا ، ولكن في ذروته ، تسبب في وفاة 5000 شخص يوميًا في روما وحدها وأطلق الفوضى السياسية في القرن الثالث.

شهد القديس ديونيسيوس الإسكندري رد الفعل الوثني على الطاعون: "في أول ظهور للمرض ، دفعوا المرضى بعيدًا وهربوا من أعزهم ، وألقوا بهم في الطرق قبل موتهم ، ومعاملون الجثث التي لم تُدفن على أنها قذارة ، على أمل وبالتالي لتجنب انتشار وعدوى المرض الفتاك ولكنهم يفعلون ما في وسعهم ، ووجدوا صعوبة في الهروب ".

في رأيه ، كان الطاعون من العناية الإلهية التعليم والاختبار من المسيحيين. وكان ردهم على مستوى الاختبار:

أظهر معظم إخواننا المسيحيين حبًا وولاءً بلا حدود ، ولم يبقوا على أنفسهم أبدًا ولم يفكروا إلا في بعضهم البعض. غير مدركين للخطر ، تولى مسئولية المرضى ، واهتموا بكل احتياجاتهم وخدمتهم في المسيح ، ورحلوا معهم هذه الحياة سعداء بهدوء لأنهم أصيبوا من قبل الآخرين بالمرض ، مستغلين على أنفسهم مرض جيرانهم و. يتقبلون آلامهم بمرح. كثيرون ، في رعاية وعلاج الآخرين ، نقلوا موتهم لأنفسهم وماتوا بدلاً منهم.

يخبرنا كاتب سيرة مبكر أن القديس كبريانوس قرطاج شجع المؤمنين على تلبية احتياجات الجميع:

لا يوجد شيء رائع في الاعتزاز فقط بشعبنا مع الاهتمام الواجب بالحب ، ولكن يمكن أن يصبح المرء كاملاً ، من يجب أن يفعل شيئًا أكثر من رجال وثنيين أو عشارين يتغلبون على الشر بالخير ، ويمارسون لطفًا رحيمًا مثل الله ، يجب أن يحب أعداءه أيضًا ... وهكذا تم الخير لجميع الناس ، وليس فقط على أهل الإيمان.

لكن القديس قبريانوس أشار أيضًا إلى الأثر الإلهي لهذه المصائب:

بسبب رعب الفناء والأوقات ، يشعر الرجال الفاترون بالارتياح ، ويضطر الفارين من اليقظة البطيئة إلى العودة إلى الوثنيين الذين تم جلبهم للاعتقاد بأن جماعة المؤمنين الراسخين مدعوون للراحة ، والعديد من الأبطال متحدون بقوة أكبر من أجل الصراع ، والدخول في الحرب في موسم الموت ، سيقاتل دون خوف من الموت ، عندما تأتي المعركة.

في الإمبراطورية الوثنية ، أدى الموقف المسيحي تجاه المرضى والمحتضرين ، المؤمنين وغير المؤمنين على حد سواء ، إلى نمو هائل للمسيحية. بسبب شفقتهم أثناء الطاعون ، كانت أعمال المسيحيين على شفاه الجميع ، بإعجاب وامتنان ، وقد جلبت هذه الأعمال الكثيرين إلى الإيمان.

حتى آخر إمبراطور وثني ، جوليان المرتد ، وبَّخ الكهنة الوثنيين لقصورهم في المثال الذي قدمه المسيحيون خلال وباء عظيم آخر ، في عام 362. لقد أدرك أن الرحمة المسيحية وخدمة القرابين كانت أحد الأسباب وراء صعود الكنيسة.

في وقت لاحق ، في القرن السادس ، وصل "طاعون جستنيان" ، الطاعون الدبلي - ربما مصحوبًا بأوبئة أخرى ، التهاب رئوي وتسمم الدم - إلى القسطنطينية عام 542. استمر التفشي أربعة أشهر ، لكن الطاعون استمر في الانتشار بشكل متقطع في جميع أنحاء البحر الأبيض المتوسط العالم لمدة 225 عامًا أخرى ، مع الإبلاغ عن آخر اندلاع في 750. (جستنيان الطاعون) تشير التقديرات إلى أنه خلال النصف الأخير من القرن السادس ، انخفض عدد سكان الإمبراطورية البيزنطية وجيرانها بنسبة تصل إلى 40٪. لن يكون هناك المزيد من تفشي الطاعون على نطاق واسع حتى الموت الأسود في القرن الرابع عشر. (طاعون القرن السادس)

في عام 590 ، دمر "طاعون جستنيان" روما - حتى أنه أودى بحياة البابا بيلاجيوس الثاني. حالما انتُخب القديس غريغوريوس الكبير البابا ، دعا رحمة الله لإنهاء الطاعون من خلال تنظيم موكب ضخم حول المدينة ، حاملاً صورة للسيدة العذراء وترديد الابتهالات. عندما وصل الموكب إلى ضريح هادريان ، "رأى البابا ملاك الرب يقف على قمة قلعة كريسنتوس ، يمسح سيفًا دمويًا ويغلفه. لقد فهم غريغوريوس أن ذلك وضع حدًا للطاعون ، كما حدث بالفعل. " (طاعون جستنيان)

في الشكر ، وضع القديس غريغوريوس تمثالًا للقديس ميخائيل فوق القلعة ، كتذكير دائم برحمة الله واستجابته لصلوات وتضرعات شعبه.


كيف أدارت روما القديمة جائحة

من المفهوم أن ننظر إلى أزمات الماضي عند مواجهة أزمة في الوقت الحاضر. إن النظر في كيفية انتشار الأمراض المعدية في الماضي يمكن أن يقدم نظرة ثاقبة للحظة الحالية ، على سبيل المثال. وفي رؤية كيف تعامل الآخرون مع الحياة أثناء الطاعون ، قد نتمكن من استنباط بعض الإلهام من أفعالهم. إنه & # 8217s سبب مفهوم للخوض في التاريخ.

مقال جديد بقلم إدوارد واتس في مجلة سميثسونيان يعود إلى الوقت الذي دمر فيه الجدري الإمبراطورية الرومانية. كتب واتس أنه بدأ في عام 165 ، ويعرف عمومًا باسم الطاعون الأنطوني. من هناك ، يكتب واتس ، تضاءل الوباء وتضاءل لجيل كامل ، وبلغ ذروته في عام 189 عندما ذكر شاهد أن 2000 شخص يموتون يوميًا في مدينة روما المزدحمة. & # 8221

يظهر الطاعون في العديد من الروايات التاريخية لروما القديمة - يشار إليه أحيانًا باسم طاعون جالينوس ، بسبب الدور الذي لعبه الطبيب المذكور في علاج المصابين. تزامن الطاعون أيضًا مع الحكم الإمبراطوري لماركوس أوريليوس - المعروف أيضًا باسم آخر & # 8220Five Good Emperors. & # 8221 في مقالته ، يحمل واتس - أستاذ التاريخ في جامعة كاليفورنيا ، سان دييغو - الكثير الثناء على تعامل الإمبراطور مع الأزمة.

ملأ [ماركوس أوريليوس] المزارع المهجورة والمدن المهجورة بدعوة المهاجرين من خارج الإمبراطورية للاستقرار داخل حدودها. المدن التي فقدت أعدادًا كبيرة من الأرستقراطيين استبدلتهم بوسائل مختلفة ، حتى أنها ملأت الشواغر في مجالسها بأبناء العبيد المحررين. استمرت الإمبراطورية ، على الرغم من الموت والرعب على نطاق لم يره أحد من قبل.

يلاحظ واتس أن الطاعون الأنطوني كان أكثر فتكًا بكثير من COVID-19 ، وأصاب السكان بموارد طبية أقل بكثير. ولكن هناك أيضًا الكثير لنتعلمه من مثال المرونة الذي أظهره الرومان في مواجهة الشدائد.

اشترك هنا من أجل نشرتنا الإخبارية اليومية المجانية.

شكرا للقراءة خطاف داخلي. اشترك في النشرة الإخبارية اليومية وكن على اطلاع.


ملحوظات:

1. يأتي هذا المصطلح الحديث لطاعون القرن الثاني في روما من اسم الأسرة الحاكمة للأباطرة في ذلك الوقت. كان ماركوس أوريليوس وشريكه الإمبراطور لوسيوس فيروس أعضاء في العائلة الأنطونية. بسبب ملاحظات حالة جالينوس الباقية على قيد الحياة والتي وثقت أعراض المرض ، يُشار إلى الوباء أحيانًا باسم "طاعون جالينوس".

2. كان جالينوس وأيليوس أريستيدس ولوسيان وكاسيوس ديو شهودًا مباشرًا على الوباء.

3. ريتشارد ب. دنكان جونز ، الهيكل والمقياس في الاقتصاد الروماني (كامبريدج: مطبعة جامعة كامبريدج ، 1990) ، ص. 72 ريتشارد ب. دنكان جونز ، "تأثير الطاعون الأنطوني ،" مجلة علم الآثار الرومانية 9 (1996) ، ص. 124.

4. جيمس هـ. أوليفر ، الدساتير اليونانية للأباطرة الرومان الأوائل من النقوش إلى البرديات (فيلادلفيا: الجمعية الفلسفية الأمريكية ، 1989) ، ص 366-388.

5. لمزيد من المناقشات حول أدلة البردي ، انظر R.J. ليتمان و م. ليتمان ، "جالينوس والطاعون الأنطوني ،" المجلة الأمريكية للفلسفة 94 (1973) ، الصفحات 243-255 Duncan-Jones ، "الطاعون الأنطوني" R.S Bagnall ، "أوكسي. 4527 والطاعون الأنطوني في مصر: موت أم هروب؟ " مجلة علم الآثار الرومانية 13 (2000) ، ص 288-292.

6. ومع ذلك ، فإن وقف البناء نفسه ليس واضحًا في إسبانيا أو في مقاطعات شمال إفريقيا خارج مصر ، مما قد يشير إلى أن مناطق معينة من الإمبراطورية كانت أكثر تضررًا من غيرها. انظر Duncan-Jones، "Antonine Plague."

7. دومينيك بيرينج ، "دراستان عن لندن الرومانية. أ: أصول لندن العسكرية ب: تراجع السكان والمناظر الطبيعية الطقسية في لندن الأنطونية ، " Journal of Roman Archaeology 24 (2011), pp. 249–268.

8. Until recently it was thought that the Antonine Plague could possibly have been a measles epidemic. However, recent scientific data have eliminated this possibility. See Y. Furuse, A. Suzuki and H. Oshitani, “Origin of the Measles Virus: Divergence from Rinderpest Virus Between the 11th and 12th Centuries,” Virology 7 (2010), pp. 52–55.

9. Dio Cassius 73.14.3–4 for a discussion of the smallpox pathologies, see Littman and Littman, “Galen.”


Epidemiology

The pandemic emerged before 155CE in China and then spread westwards along the Silk Road. Several sources confirm that the Romans came into contact with this pandemic between late 165 CE and early 166CE during the siege of Seleucia-on-Tigris. The soldiers traveling from the East spread the illness northwards to the legions along River Rhine and Gaul.

During the pandemic, Galen, the Greek writer hand physician, had traveled to Asia-Minor in 166. However, he was summoned back to Rome in 168 by Lucius Verus and Marcus Aurelius and presented with the outbreak among the Roman soldiers who were stationed at Aquileia. Galen observed the sick soldiers and recorded the pandemic in the treatise Methodus-Medendi. Galen described the epidemic as great and noted a few symptoms, including pharyngitis, diarrhea, and fever. He also noticed skin eruptions (sometimes pustular and sometimes dry), which appeared on the ninth day of the sickness. The description given by Galen doesn’t define the nature of the illness, but numerous scholars have diagnosed it as smallpox.

MacNeill William asserts that the Plague-of-Cyprian and the Antonina Plague were outbreaks of 2 different illnesses. He claims that one was measles while the other was smallpox. The severe devastation caused by these two plagues in Europe suggests that the population had no previous exposure to the first plague (Antonine Plague). Other historians claim that both plagues were smallpox. The second view proves to be more likely since the molecular estimate puts the evolution of measles around 500AD.


Impact

In their consternation, many turned to the protection offered by magic. Lucian of Samosata’s irony-laden account of the charlatan Alexander of Abonoteichus records a verse of his “which he despatched to all the nations during the pestilence… was to be seen written over doorways everywhere”, particularly in the houses that were emptied, Lucian further remarks. [13]

The epidemic had drastic social and political effects throughout the Roman Empire. Barthold Georg Niebuhr (1776–1831) concluded that “as the reign of Marcus Aurelius forms a turning point in so many things, and above all in literature and art, I have no doubt that this crisis was brought about by that plague…. The ancient world never recovered from the blow inflicted on it by the plague which visited it in the reign of Marcus Aurelius.” [14] During the Marcomannic Wars, Marcus Aurelius wrote his philosophical work تأملات. A passage (IX.2) states that even the pestilence around him was less deadly than falsehood, evil behaviour and lack of true understanding. As he lay dying, he uttered the words, “Weep not for me think rather of the pestilence and the deaths of so many others.” Edward Gibbon (1737–1794) and Michael Rostovtzeff (1870–1952) assigned the Antonine plague less influence than contemporary political and economic trends, respectively.


Antonine Plague - History

BY RYAN HOLIDAY

It began in the East. At least, that’s what the experts think. Maybe it came from animals. Maybe it was the Chinese. Maybe it was a curse from the gods.

One thing is certain: it radiated out east, west, north, and south, crossing borders, then oceans, as it overwhelmed the world. The only thing that spread faster than the contagion was the fear and the rumors. People panicked. Doctors were baffled. Government officials dawdled and failed. Travel was delayed or rerouted or aborted altogether. Festivals, gatherings, sporting events—all cancelled. The economy plunged. Bodies piled up.

The institutions of government proved very fragile indeed.

We’re talking, of course, about the Antonine Plague of 165 CE, a global pandemic with a mortality rate of between 2-3%, which began with flu-like symptoms until it escalated and became gruesome and painfully fatal. Millions were infected. Between 10 and 18 million people eventually died.

It shouldn’t surprise us that an ancient pestilence—one that spanned the entire reign of Marcus Aurelius —feels so, well, modern. As Marcus would write in his diary at some point during this horrible plague, history has a way of repeating itself. “To bear in mind constantly that all of this has happened before,” he said in تأملات . “And will happen again—the same plot from beginning to end, the identical staging. Produce them in your mind, as you know them from experience or from history: the court of Hadrian, of Antoninus. The courts of Philip, Alexander, Croesus. All just the same. Only the people different.”

This pattern of disease is nauseatingly familiar. It’s a pattern that has repeated itself like a fractal across history. Indeed, we could be talking about the Bubonic Plague (aka the Black Death), the Spanish Flu of 1918, or the cholera pandemics of the late 19th and early 20th centuries, just as easily as we are talking about the Antonine Plague and thinking about the coronavirus pandemic that is spreading across the globe. As Marcus would say, all we’d have to do is change a few dates and names.

It can be a very jarring mental exercise for some—thinking about the way the history of disease repeats itself—because we like to view the evolution of human civilization as moving inevitably in some new, unique direction. We like to see history as steady progress. Then when bad things happen, when catastrophe strikes, we feel like the world is coming apart. We suffocate ourselves with breathless shouting about the sky falling and give ourselves heart attacks over not being prepared for what is to come.

It’s the same story, unfolded as if from an ancient script, written on the double helix of human DNA. We make the same mistakes. Succumb to the same fears. Endure the same grief and pain… then eventually exult in the same heroism, the same relief, and hopefully, the same kind of emergent leadership .

And that, really, is the key to survival, to persevering for the better: Just because history repeats itself is not an excuse to throw up your hands and give yourself up to the whims of Fortune. The Stoics say over and over that it is inexcusable ليس to learn from the past. “For this is what makes us evil,” once wrote Seneca , who lived two generations before Marcus and watched Rome burn. “We reflect upon only that which we are about to do. And yet our plans for the future descend from our past.”

So what can we learn from the Antonine plague? What can we find—in ourselves, in other people, in the lessons of the past—that can guide us today as the reality of this current pandemic crisis sets in?

First, we should count our blessings. We’re lucky that the coronavirus (COVID-19) is but a sneeze compared to the bubonic plague which killed 25 million people in just a few months in the sixth century, or smallpox which consistently killed some 400,000 people every single year of the eighteenth century, or when measles killed 200 million people in the nineteenth and twentieth centuries, or when the Spanish Flu claimed 50 million souls in 1918. Indeed, precisely what so worries scientists about COVID-19 is actually a blessing: The disease is particularly contagious because it doesn’t quickly debilitate and kill most of its victims. No one with an active case of SARS was playing shuffleboard on a cruise ship or skiing in the Alps. They were suffering until death within hours.

We should count our blessings, but we should ليس count ourselves lucky—at least not in equal measure. We have to make our own luck, as all survivors do. If Marcus Aurelius had his choice, he would not have chosen to lead in crisis. In fact, he wouldn’t have chosen to lead at all. He wanted to be a philosopher, not emperor. And that was “the essential tragedy of Marcus Aurelius,” biographer Frank McLynn wrote . “No man could have been less equipped to deal with the crisis that now broke over the empire.”

Yet, like all great heroes, he surprised everyone by rising to the occasion. He had no ego, and had a keen eye for surrounding himself with brilliant public servants. As McLynn explains, Marcus Aurelius’s “shrewd and careful personnel selection” is worthy of study by any person in any position of leadership. He searched for and brought in the best. He broke the mold and filled his staff with talent, not aristocrats or cronies. He actually listened to advice. He empowered people to make decisions. He hired Galen, the most famous physician and polymath of antiquity, to lead medical lectures and anatomy demonstrations, wanting to elevate “the intellectual tone” of his court. It was Galen who he empowered to lead the efforts to combat the plague, the smartest medical mind of his time.

Once his team was in place, Marcus shifted his focus to the growing economic crisis. Longstanding debts owed to the government were cancelled. Fundraising efforts began with a masterstroke of inspirational leadership. As McLynn writes , Marcus “conducted a two-month sale of imperial effects and possessions, putting under the hammer not just sumptuous furniture from the imperial apartments, gold goblets, silver flagons, crystals and chandeliers, but also his wife’s silken, gold-embroidered robes and her jewels.” Funerals for plague victims were paid for by the imperial state. Reluctantly but unavoidably, Marcus Aurelius also confiscated capital from Rome’s upper-classes, knowing that they could afford to pay. He also audited his own officials and allowed no expenditures without approval. In a crisis, people must trust that their leaders are doing the right thing and that they are bearing the same burden as the citizens—if not a greater one.

It would be difficult to overstate the fear that must have pervaded the empire. The streets of Rome were flooded with corpses. Danger hung in the air and lurked around every corner. Knowing little about the spread of germs or disease, prone to superstitions, waking up each day must have been terrifying for children and adults alike. Romans burned incense which they thought could keep them safe, instead it blanketed the city in thick smoke and odors, which mixed in with the smells of the recent dead and a city in lockdown.

Certainly, no one would have faulted Marcus if he had fled Rome. Most people of means did.

Instead, Marcus stayed, at enormous personal cost. He braved the deadliest plague of Rome’s 900-year history, never showing fear, reassuring his people by his very presence.

He was Churchill during the Blitz, inspiring the people to keep calm and carry on, except instead of lasting for a few months, he endured the siege for years without complaint. Even as he lost several young children and his fortune dwindled away.

He was not Xi Jinping, who is rarely seen in public. He locked down his citizens, but he did not lock them out. His doors were always open. He summoned priests of every sect and doctors of every specialty and toured the empire in an attempt to purge it of the plague, using every purifying technique yet known. He attended funerals. He gave speeches. He showed up for his people, assuring them that he did not value his safety more than his responsibility.

In this he was the perfect embodiment of what “stoicism” means to us today. He didn’t get rattled. He didn’t panic. He kept himself strong for others. He insisted on what was right , never what was politically expedient. He was resolute.

That’s not to say he was delusional, or that he reassured the people with false hope or misleading numbers, as some leaders have. In fact, Marcus was deeply moved by the suffering of the people. We are told quite vividly by historians of the sincere weeping of Marcus Aurelius in public after he overheard someone argue, “Blessed are they who died in the plague.” A good leader is strong, but feels deeply the pain of others.

In 180 CE, having led the people through the worst of the crisis, which stretched on for some 15 years of his reign, and having never hidden or neglected his public duties, Marcus Aurelius began to show symptoms of the disease. It was a fate that was inevitable given his style of leadership. By his doctors’ diagnosis, he knew he had only a few days to live, so he sent for his five most-trusted friends to plan for his succession and to ensure a peaceful transition of power. Bereft with grief, these advisors were almost too pained to focus. “Marcus reproached them for taking such an unphilosophical attitude,” McLynn writes. “They should instead be thinking about the implications of the Antonine plague and pondering death in general.”

“Weep not for me,” began Marcus’s famous last words, “think rather of the pestilence and the deaths of so many others.”

It is here that the past provides its most powerful and sobering lessons. Far too often, the first time civilizations realize just how vulnerable they are is when they find out they’ve been conquered, or are at the mercy of some cruel tyrant, or some uncontainable disease. It’s when somebody famous—like Tom Hanks or Marcus Aurelius—falls ill that they get serious. The result of this delayed awakening is a critical realization: We are mortal and fragile and that fate can inflict horrible things on our tiny, powerless bodies.

There is no amount of fleeing or quarantining we can do to insulate ourselves from the reality of human existence: memento mori— thou art mortal . No one, no country, no planet is as safe or as special as we like to think we are. We are all at the mercy of enormous events outside our control, even (or especially) when that enormity arrives on a wave of invisible, infinitesimally small microbes. You can go at any moment, Marcus was constantly reminding himself and being reminded of the events swirling around him. He made sure this fact shaped every choice and action and thought.

Be good to each other, that was the prevailing belief of Marcus’s life. A disease like the plague, “can only threaten your life,” he said in تأملات , but evil, selfishness, pride, hypocrisy, fear—these things “attack our humanity.”

Which is why we must use this terrible crisis as an opportunity to learn, to remember the core virtues that Marcus Aurelius tried to live by: Humility. Kindness. Service. Wisdom. We can’t waste time. We can’t take people or things or our health for granted.

Even if we may now lack the kind of sacrificial leadership who can show us the way by example—we can turn to the past to tell us what that leadership looks like and to teach us about all these things we must cherish.

This email was originally sent March 18, 2020 to our email subscribers. If you do not receive our FREE daily email, sign up here. Each morning we send a short (

500 word) email inspired by Marcus Aurelius, Seneca, Epictetus, and more. Each email will help you cultivate strength, insight, and wisdom to live your best life. It’s FREE.


History's 5 deadliest pandemics and epidemics

A little more than 100 years before the coronavirus outbreak, the world was in the grips of the Spanish Flu, which was believed to have infected about one third of the global population at the time.

Get all the latest news on coronavirus and more delivered daily to your inbox. Sign up here.

Before coronavirus, other deadly pandemics and epidemics ravaged the globe, resulting in horrific death tolls. Here are 5 of the deadliest in history.

5) ANTONINE PLAGUE (165-180 AD): 5 MILLION DEAD

Like the coronavirus, the Antonine Plague is believed to have originated in China. Soldiers marching to Rome from Mesopotamia in late 165 AD were ill, many covered in red and black papules that eventually would scab over and fall off. The plague would soon spread across the Roman Empire. Also similar to the current pandemic, not everyone who caught the virus -- which researchers believe was probably smallpox -- died, and those who survived became immune. However, by the time the plague was under control in 180 AD, it had killed millions of people and had practically wiped out Rome’s 150,000-man military. It also claimed the life of Emperor Marcus Aurelius.

The symptoms, described by famous Roman physician Galen, were unpleasant: diarrhea, coughing, fever, dry throat and the aforementioned papules.

One legend floating around during the time had it that the disease was released when a Roman soldier accidentally opened a golden casket in the temple of Apollo, freeing the cursed plague from confinement. Either way, many were certain that they had done something to anger the gods, such as the sack of the ancient Mesopotamian city of Seleucia. Christians also were blamed for angering the gods.

4) PLAGUE OF JUSTINIAN (540-542 AD): AT LEAST 25 MILLION DEAD

Believed to have been brought over by rat-infested merchant ships sailing into Egypt, at one point the Plague of Justinian (named after the ruling Byzantine emperor at the time) is said to have killed up to 100,000 people a day on average. Recently these figures have been called into question, but researchers have said the Bubonic Plague (Yersinia pestis) spread and continued to pop up from time to time in Europe, Asia, and Africa for years after its arrival in 541 AD, killing millions of people.

Byzantine Greek scholar Procopius wrote of the plague’s beginnings, “It began with the Egyptians who live in Pelusium. It divided and part went to Alexandria and the rest of Egypt, and part to the people of Palestine, the neighbors of the Egyptians, and from there, overran the whole earth.”

The bubonic plague can be transferred from rats to humans through flea bites. Pus filled buboes then grow on parts of the body -- generally in the armpit and groin area -- and a fever develops. Though the Black Death was caused by the same disease, researchers have determined that a different strain caused the Justinian Plague.

3)HIV/AIDS (PEAK YEARS 2005-2012): 36 MILLION DEAD

Thought to have originated in the Congo when the virus was transmitted from chimpanzee to human in 1920, HIV -- the virus that causes Acquired Immunodeficiency Syndrome (AIDS) -- didn’t begin to spread in America until the early ’80s, though some research indicates it may have arrived in New York City from Haiti as early as 1970. In 1981, gay men began being hospitalized for rare cancers and lung infections. Doctors didn’t know how these rare diseases were cropping up, though they believed some condition must have been causing them. In 1982, heroin users began getting these diseases as well, and that year they named the condition AIDS. HIV was isolated in a lab and identified in a French lab in 1983.

The World Health Organization characterizes HIV/AIDS as a global epidemic, whereas the CDC describes it as a pandemic.

According to UNAIDS, an estimated 36 million people are estimated to have died from AIDS-related causes, the peak occurring in 2005 with 2.3 million deaths. The worst area hit was Sub-Saharan Africa, where in 2005, an estimated 2.7 million people became infected with HIV and 2 million adults and children died of AIDS.

In the years since, while antivirals and preventative medication PrEP have helped to prevent transmission of the disease, the number in the United States has leveled off since 2013 with around 39,000 new HIV infections annually.

2)SPANISH FLU PANDEMIC (1918-1920): 50 MILLION DEAD

The 1918 Spanish Flu pandemic was the worst in recent history, with one-third of the earth’s population becoming infected with the H1N1 virus, eventually killing 50 million people. Researchers still can’t pinpoint what made the virus so deadly, but like the current coronavirus pandemic, there was no vaccine at the time. People were instructed to quarantine, maintain social distance, wash hands and sterilize, which was basically all they could do. Some U.S. cities, such as San Francisco, also passed ordinances forcing people to wear masks.

The disease is believed to have first appeared in 1916 in a British army hospital, located in Étaples, France, and like the H5N1 Virus, may have been caused by birds. This severe pneumonia-like influenza festered and spread in the cold, wet trenches of World War I, and from there, it circled the globe.

1) THE BLACK DEATH (1347-1353 AD): 50 to 200 MILLION+ DEAD

Some figures of the Black Death’s toll range from 50 million, others 200 million or higher, which arguably would make it the most deadly pandemic in world history.

Many scholars believe that, like COVID-19, the Black Death originated in Asia. It was spread by the movement of Batu Khan’s Golden Horde. During the horde’s siege of Caffa (A major seaport on the Black Sea), the Mongols -- who were losing numbers rapidly to the disease -- catapulted buboe-riddled bodies over the city walls. It spread to the fleeing populace, whose merchants then took it over the Black Sea.

The nightmare began for Europe one October day in 1347 as 12 ships from the Black Sea arrived in Sicily. Porters greeting the ships found a grisly sight: a few ill sailors, their bodies ravaged with black, oozing buboes, standing on deck among their dead crewmates. Despite soon banishing the ships from the port, the damage already was done.

From Sicily, the disease spread like wildfire, ravaging the European population until 1353. Symptoms included high fever, chills, vomiting and diarrhea. It also caused the aforementioned pus-filled buboes as well as parts of the body (nose, fingers, toes, etc.) to become black with gangrene. While it has long been maintained that the Black Death was spread through fleas from rats, many now believe it was spread through human fleas and body lice. Dr. Samuel K. Cohn, a medieval history professor at the University of Glasgow and author of "The Black Death Transformed" (2002), was one of the original proponents of the theory that it was spread via human-to-human transmission.

“It spread very quickly,” Cohn told Fox News. “It was not spread by the inefficient mechanism of fleas on rats, although the textbooks demand that that must be the case, especially now with ancient DNA which shows with a strain of Yersinia pestis - however as we know from diseases like SARS and syphilis, different pathogens can be very closely related and produce completely different diseases.”

In his book, Cohn noted that people developed a resistance to the Black Death, which was a medical impossibility with the “classic” Bubonic Plague. Also, the Black Death thrived in temperatures and seasons when rat fleas were at their lowest ebb. What exactly the Black Death was remained unknown, though one thing was sure- it spread fast and would spread even faster today than COVID-19 thanks to modern modes of transportation.

“I would say the Black Death was even faster spreading [than coronavirus] in some ways given its track-record in circumnavigating Europe,” Cohn explained. “The Black Death could only move as fast as people and horses could move, so it couldn’t spread faster than an airplane can carry people. But, the whole dissemination seems to have been from 1348-49, a more quickly spreading disease within a certain area over time, and the disease knocked out anywhere from a half to 3/4 of the population of Florence in the space of three or four months.”


شاهد الفيديو: Passe sanitaire, obligation vaccinale: point au 6 septembre 2021