حرب البوير - التاريخ

حرب البوير - التاريخ

نشبت حرب البوير بين بريطانيا العظمى و Boars of Transvaal (جنوب إفريقيا) و Orange Free State القريبة. طالب الخنازير بريطانيا بسحب قواتها التي كانت تحمي العديد من المواطنين البريطانيين الذين أتوا إلى البلاد. بعد تحقيق النجاح الأولي ، هُزم البوير على يد القوات البريطانية المعززة بقيادة المشير فريدريك مارشال.

حرب البوير

كانت حرب البوير (أو الحرب الأنجلو بوير) صراعًا حاربت فيه الإمبراطورية البريطانية قوات اثنين من جمهوريتين & # x201C Boer Republics & # x201D من عام 1899 إلى عام 1902 في جنوب إفريقيا. خسر البوير الحرب ، لكن المقاومة أكسبتهم تنازلات حتى في حالة الهزيمة. واحدة من العديد من النزاعات التي أدت إلى زيادة التوترات الدولية قبل عام 1914 ، أدت الحرب إلى تسريع أنماط العنف التي جاءت لتعلن حرب القرن العشرين ، وخاصة العنف ضد المدنيين.

نشأ & # x201C Boer & # x201D Population & # x2014 في الغالب من الخلفية الكالفينية الهولندية & # x2014 مع مستعمرة شركة الهند الشرقية الهولندية المزروعة في رأس الرجاء الصالح في القرن السابع عشر. حصلت بريطانيا على مستعمرة كيب خلال الحروب النابليونية. بعد الاشتباكات مع الإدارة البريطانية ، هاجر العديد من المستوطنين شمالًا في & # x201C Great Trek & # x201D بين عامي 1835 و 1841 ، وأسسوا جمهوريتين & # x201C Boer & # x201D: جمهورية جنوب إفريقيا (أو ترانسفال) و Orange Free ولاية. المصطلح بوير تعني & # x201C مزارع & # x201D باللغة الهولندية وباللغة ذات الصلة التي تطورت بين هؤلاء المستوطنين ، والتي تسمى اليوم الأفريكانية.

الحرب السابقة المرتبطة بالشروط حرب البوير و حرب الأنجلو بوير (1880 & # x2013 1881) كان نتيجة المحاولات البريطانية لفرض سيطرتها على الجمهوريات. خسر البريطانيون عسكريًا لكنهم حصلوا على موافقة بوير على الحكم البريطاني الاسمي على الجمهوريات المتمتعة بالحكم الذاتي. يسمى الصراع الأكثر شيوعًا بـ حرب البوير بدأ في عام 1899 وكان مرتبطًا باكتشاف الذهب في إقليم ترانسفال في عام 1886. وتدفق الأوروبيون لإدارة المناجم وتجنيد العمالة الأفريقية. في التسعينيات ، ضغطت السلطات الاستعمارية للحصول على حق التصويت للمقيمين & # x201C الأجانب & # x201D (uitlanders ) ، وهو إجراء كان من شأنه تمكين uitlanders للتصويت على الجمهوريات لحلها. عارض رئيس ترانسفال بول كروجر (1825 & # x2013 1902) الخطة بشدة. غارة جيمسون عام 1895 ، برعاية سيسيل رودس (1853 & # x2013 1902 كيب كولوني رئيس الوزراء) ، كانت محاولة لتأسيس السيطرة البريطانية بالقوة. بعد هزيمة المعطّل ، أرسل الإمبراطور الألماني فيلهلم الثاني (1859 & # x2013 1941) برقية يهنئ فيها كروجر ، مما أثار حفيظة البريطانيين. وبشكل أكثر تحديدًا ، أرسل الألمان أيضًا أسلحة إلى البوير في محاولة لمواجهة منافسهم الإمبراطوري ، بريطانيا.

بمساعدة المناجم ، في أواخر تسعينيات القرن التاسع عشر ، ضغط وزير الاستعمار البريطاني جوزيف تشامبرلين (1836 & # x2013 1914) والمفوض السامي البريطاني السير ألفريد ميلنر (1854 & # x2013 1925) على الجمهوريات لمنح الجنسية الكاملة لجميع الرعايا البريطانيين المقيمين. فشلت محاولة المصالحة في مؤتمر بلومفونتين في منتصف عام 1899 ، وتبادل الطرفان الإنذارات. ضرب البوير أولاً ، حيث قاموا بغزو مستعمرة كيب وناتال بقوة تستند إلى نمط يشبه الميليشيا للدفاع البوير ، نظام الكوماندوز. كانت مفاتيح ضرباتهم القوية ضد الوحدات البريطانية المحترفة هي الرماية الخبيرة والأسلحة الجيدة والتنقل (في الغالب على ظهور الخيل). من أكتوبر 1899 إلى فبراير 1900 ، تمتعت قوات البوير بالنجاح ، حيث هزمت الوحدات البريطانية الأكبر في سلسلة من المعارك التقليدية ، وبلغت ذروتها في معركة سبيونكوب (سابقًا ، سبيون كوب) ، حيث فشلت القوات البريطانية في حمل خطوط البوير بعد الاعتداء عليهم لمدة عامين. يومًا وخسارة 1.683 رجلاً ، مقارنة بـ 198 من جانب البوير.

تحولت مد الحرب في فبراير 1900 ، عندما وصل البريطاني المارشال اللورد فريدريك سلاي روبرتس (1832 & # x2013 1914) مع التعزيزات. على الرغم من استمرار البريطانيين في تكبد خسائر كبيرة ، إلا أنهم تمكنوا الآن من التغلب على قوات البوير ، التي تراجعت مرة أخرى إلى ترانسفال ودولة أورانج فري. تبع روبرتس واستولت على عواصم البوير بحلول أوائل يونيو. هُزمت أكبر قوة من البوير المتبقية في أغسطس 1900. ومع ذلك ، فقد قرر البوير بالفعل الابتعاد عن الحرب التقليدية وتبني حرب العصابات من الغارات والكمائن بحلول يونيو ، كانت هذه الحملة على قدم وساق. ظهر العديد من القادة القادرين ، وخاصة كريستيان دي ويت (1854 & # x2013 1922) وجان سموتس (1870 & # x2013 1950). كانت الطوابير البريطانية مميتة ، لكن قوات الكوماندوز البوير كانت في كثير من الأحيان في أماكن أخرى عندما كان البريطانيون مستعدين للهجوم.

وبالتالي ، على الرغم من أنهم احتلوا الجمهوريات اسمياً ، بدت القوات البريطانية في وضع حرج. سرعان ما شارك 250.000 جندي بريطاني ، لكن هذا العدد لا يزال يمثل نسبة منخفضة نسبيًا من القوات إلى المنطقة: أراضي ترانسفال وحدها (111،196 ميلًا مربعًا) تعادل تقريبًا مساحة الجزر البريطانية. عوض الجيش البريطاني عن هذه الكثافة المنخفضة من القوات بشبكة من مئات & # x201C ، وهياكل البؤر الاستيطانية # x201D التي توفر الحماية للحاميات الصغيرة والمرتبطة بأسوار من الأسلاك الشائكة ، مصممة لتعطيل تحركات البوير.

استقال اللورد روبرتس في نوفمبر 1900 بسبب المرض ، وتولى هربرت لورد كيتشنر (1850 & # x2013 1916) القيادة. كثف كتشنر سياسة الأرض المحروقة & # x201C & # x201C التي بدأها روبرتس بالفعل ، والتي توازي استراتيجيات مماثلة في صراعات استعمارية أخرى معاصرة. كانت خطته هي تدمير منازل ومحاصيل البوير وتخصيص مواشيهم لحرمان قوات الكوماندوز من الطعام والإمدادات وأماكن الاختباء في غضون عامين ، أحرق الجيش حوالي 30.000 من مساكن البوير.

كان أحد المنتجات الثانوية لسياسة & # x201C الأرض المحروقة & # x201D هو إنشاء & # x201C معسكرات الاعتقال & # x201D لإيواء أولئك الذين أصبحوا بلا مأوى. كان من بين اللاجئين نساء وأطفال وشيوخ من البوير ، وكذلك الأفارقة السود المرتبطين باقتصاديات البوير الزراعية ، أو ببساطة أولئك الذين نزحوا بسبب العمليات العسكرية. كان القادة البريطانيون يأملون أيضًا في أن يؤدي احتجاز اللاجئين في معسكرات الخيام المحاطة بالأسلاك الشائكة ، مع طعام محدود ونظافة قاسية ، إلى استسلام بوير. بنى كتشنر أربعين معسكر اعتقال يحتوي على 116 ألف سجين ، معظمهم من النساء والأطفال. قتل سوء التغذية والأمراض نسبة عالية. في عام ونصف ، مات أكثر من 26000 أفريكاني ، أكثر من 20000 منهم من الأطفال دون سن السادسة عشرة. كما جمع البريطانيون الأفارقة السود في المعسكرات ، حيث مات ما يصل إلى 17000 بسبب المرض والظروف السيئة. يبدو أن حوالي 12000 من هؤلاء كانوا من الأطفال. إجمالي عدد القتلى الأفارقة السود بسبب الحرب غير معروف. كانت جميع أرقام الوفيات ذات الصلة تقريبًا موضع خلاف ، ولكن لا جدال في أن القاتل الرئيسي ، حتى في حالة الوفيات العسكرية ، كان المرض.

بغض النظر عن تأثير التكتيكات البريطانية على نتيجة الحرب ، فمن الواضح أن البوير لم يكن لديهم الموارد للقتال إلى أجل غير مسمى. أدت عدة معارك واسعة النطاق في عام 1902 إلى خسائر أضعفت صفوف الكوماندوز المتناثرة بالفعل. استسلم البوير في ربيع عام 1902 ، وانتهت الحرب بمعاهدة فيرينجينغ ، الموقعة في 31 مايو 1902. وأصبحت الجمهوريتان ممتلكات بريطانية بلا منازع ، لكنهما برزتا مع قدر كبير من الحكم الذاتي ، مما سمح بالحكم الذاتي واستمرار استخدام الهولندية (أعيد تعريفها لاحقًا باسم الأفريكانية) في المدارس والمحاكم والمؤسسات الأخرى. وافق البريطانيون على دفع مبلغ كبير لإعادة الإعمار كتعويض عن أضرار الحرب. فيما يتعلق بمسألة منح حق التصويت للأفارقة السود في المنطقة ، نصت المعاهدة على عدم إجراء أي مناقشات حول هذه القضية إلا بعد منح المنطقة الحكم الذاتي.

يفهم المؤرخون عمومًا أن الحرب أدت إلى تعزيز وتسريع الاتجاهات الاجتماعية التي تعمل على تهميش الأفارقة السود والسكان المختلطين عرقًا في جنوب إفريقيا. ومن ثم ، مأسسة تمييز عنصري (الانفصال) بعد الحرب العالمية الثانية يُنظر إليه على أنه مرحلة لاحقة في التطورات الناتجة عن تسوية حرب البوير. ظهرت قيود قانونية جديدة على أساس العرق في جنوب إفريقيا في العقود التالية. يبدو أيضًا أن حرب البوير قد بدأت أو عززت التفكك وتفكك التماسك التقليدي بين المجموعات العرقية السوداء في جنوب إفريقيا ، وهي اتجاهات شكلت العلاقات العرقية في وقت لاحق في جنوب إفريقيا.

كانت الحرب شأنًا دوليًا ، وخاصة من الجانب البريطاني. توفي حوالي 22000 جندي من الإمبراطورية البريطانية ، وخدم مئات الآلاف. ومع ذلك ، لم يكن الآلاف من الجزر البريطانية. خدم الأفارقة في مناصب مختلفة. بالمثل ، خدم العديد من الهنود الذين يعيشون في جنوب إفريقيا في الحرب (كان موهانداس غاندي [1869 & # x2013 1948] حامل نقالة في فيلق الإسعاف الهندي المتطوع). أصبحت مشاركة أستراليا و # x2019 في حرب البوير جزءًا مهمًا من التاريخ والهوية الأسترالية. أكثر من 10000 أسترالي خدموا في الوحدات الأسترالية وحدها ، والعديد من الآخرين في الوحدات البريطانية. وقتل نحو 500 استرالي في الحرب نصفهم تقريبا بسبب المرض. خدم ما يقرب من 7500 كندي ، وبلغ عدد القتلى 219 شخصًا ، وأرسلت نيوزيلندا حوالي 6500 جندي ، مما أدى إلى مقتل 229. كانت الحرب ، بعد كل شيء ، جهدًا إمبراطوريًا.

لم تعكس الوحدة التي تنطوي عليها هذه المساهمات الدعم الشامل في الوطن. في بريطانيا كان دعاة السلام والليبراليون والاشتراكيون وغيرهم من المعارضين الصريحين للحرب. من أشهر الناشطات السياسية إميلي هوبهاوس (1860 & # x2013 1926). عارضت الحرب بقوة ، ونظمت صندوق الإغاثة لنساء وأطفال جنوب إفريقيا في عام 1900 وسافرت إلى جنوب إفريقيا لزيارة معسكرات الاعتقال. أدت جهودها إلى استفسارات رسمية وفي النهاية خفض معدلات الوفيات في المخيمات. كان الاقتصادي جون أ. هوبسون (1858 & # x2013 1940) من المعارضين البارزين الآخرين ، والذي أنتج نقدًا تجاوز الأحداث التي لاحظها. تغطية الحرب من أجل مانشستر الجارديان، كتب في حرب جنوب إفريقيا: الأسباب والتأثيرات (1900) أن الحرب قد فرضت على بريطانيا من قبل اتحاد صغير من مالكي المناجم والمضاربين الدوليين & # x201D من أجل الحرب لدعم استثماراتهم في جنوب إفريقيا. عمم هوبسون لاحقًا هذه الحجج وغيرها لتطبيقها على الإمبريالية الأوروبية بأكملها في الإمبريالية (1902). قام فلاديمير لينين (1870 & # x2013 1924) بتكييف بعض أفكار هوبسون كتابيًا الإمبريالية: أعلى مراحل الرأسمالية (1916).

أنظر أيضا معسكرات الاعتقال الفصل العنصري الإمبريالية


الأسباب الكامنة

أثارت أسباب الحرب مناقشات محتدمة بين المؤرخين ولا تزال دون حل حتى اليوم كما كانت خلال الحرب نفسها. زعم السياسيون البريطانيون أنهم كانوا يدافعون عن "سيادة" على جمهورية جنوب إفريقيا المنصوص عليها في اتفاقيات بريتوريا و (المثير للجدل) في لندن لعامي 1881 و 1884 ، على التوالي. يؤكد العديد من المؤرخين أن المنافسة في الواقع كانت للسيطرة على مجمع Witwatersrand الغني لتعدين الذهب الموجود في SAR. كان أكبر مجمع لتعدين الذهب في العالم في وقت كانت فيه الأنظمة النقدية في العالم ، وبشكل أساسي البريطانيون ، تعتمد بشكل متزايد على الذهب. على الرغم من وجود العديد من Uitlanders (أي الأجانب غير الهولنديين / البوير وفي هذه الحالة البريطانيون بشكل أساسي) يعملون في صناعة تعدين الذهب في Witwatersrand ، كان المجمع نفسه خارج السيطرة البريطانية المباشرة. كما أن اكتشاف الذهب في ويتواترسراند في عام 1886 أتاح للمنطقة الإدارية الخاصة إحراز تقدم في جهود التحديث والتنافس مع بريطانيا للهيمنة على جنوب إفريقيا.

بعد عام 1897 ، قامت بريطانيا - من خلال ألفريد ميلنر ، مفوضها السامي لجنوب إفريقيا - بالمناورة لتقويض الاستقلال السياسي للجمهورية العربية السورية وطالبت بتعديل دستور جمهورية البوير لمنح الحقوق السياسية لأبناء Uitlanders البريطانيين في المقام الأول ، وبالتالي منحهم دورًا مهيمنًا في صياغة سياسة الدولة التي من المفترض أن تكون أكثر موالية لبريطانيا من السياسة الحالية لجمهورية الصين الشعبية. في محاولة لمنع نشوب صراع بين بريطانيا ومنطقة البحر الكاريبي ، استضاف مارثينوس ستاين ، رئيس دولة أورانج الحرة ، مؤتمر بلومفونتين الفاشل في مايو - يونيو 1899 بين ميلنر وبول كروجر ، رئيس الجمهورية العربية السورية. عرض كروجر تقديم تنازلات لبريطانيا ، لكن ميلنر اعتبرها غير كافية. بعد المؤتمر ، طلب ميلنر من الحكومة البريطانية إرسال قوات إضافية لتعزيز الحامية البريطانية في جنوب إفريقيا التي بدأوا في الوصول إليها في أغسطس وسبتمبر. أثار تراكم القوات قلق البوير ، وعرض كروجر تنازلات إضافية ذات صلة بـ Uitlander ، والتي رفضها ميلنر مرة أخرى.

أدرك البوير أن الحرب أمر لا مفر منه ، وقاموا بالهجوم. في 9 أكتوبر 1899 ، أصدروا إنذارًا نهائيًا للحكومة البريطانية ، معلنين أن حالة الحرب ستكون قائمة بين بريطانيا وجمهوريتي البوير إذا لم يسحب البريطانيون قواتهم على طول الحدود. انتهى الإنذار النهائي دون حل ، وبدأت الحرب في 11 أكتوبر 1899.


انتهت حرب البوير في جنوب إفريقيا

في بريتوريا ، وقع ممثلو بريطانيا العظمى ودول البوير على معاهدة Vereeniging ، منهية رسميًا حرب البوير في جنوب إفريقيا التي استمرت ثلاث سنوات ونصف.

كان البوير ، المعروفين أيضًا باسم الأفريكانيين ، من نسل المستوطنين الهولنديين الأصليين في جنوب إفريقيا. استحوذت بريطانيا على مستعمرة الكاب الهولندية في عام 1806 أثناء حروب نابليون ، مما أثار مقاومة البوير ذوي العقلية الاستقلالية ، الذين استاءوا من سياسات مناهضة العبودية في جنوب إفريقيا وبريطانيا. في عام 1833 ، بدأ البوير نزوحًا جماعيًا إلى الأراضي القبلية الأفريقية ، حيث أسسوا جمهوريات ترانسفال ودولة أورانج الحرة. عاشت الجمهوريتان الجديدتان بسلام مع جيرانهما البريطانيين حتى عام 1867 ، عندما جعل اكتشاف الماس والذهب في المنطقة الصراع بين ولايتي البوير وبريطانيا أمرًا لا مفر منه.

بدأ القتال البسيط مع بريطانيا في تسعينيات القرن التاسع عشر ، وفي عام 1899 نشبت حرب واسعة النطاق. بحلول منتصف يونيو من عام 1900 ، استولت القوات البريطانية على معظم مدن البوير الرئيسية وضمت أراضيها رسميًا ، لكن البوير شنوا حرب عصابات أحبطت المحتلين البريطانيين. ابتداءً من عام 1901 ، بدأ البريطانيون استراتيجية للبحث بشكل منهجي عن وحدات حرب العصابات هذه وتدميرها ، بينما كانوا يرعون عائلات جنود البوير في معسكرات الاعتقال. بحلول عام 1902 ، كان البريطانيون قد سحقوا مقاومة البوير ، وفي 31 مايو من ذلك العام ، تم توقيع اتفاقية فيرينجينغ ، وإنهاء الأعمال العدائية.

اعترفت المعاهدة بالإدارة العسكرية البريطانية على ترانسفال ودولة أورانج الحرة ، وأجازت عفوًا عامًا لقوات البوير. في عام 1910 ، أسس البريطانيون اتحاد جنوب إفريقيا المستقل. وشملت ترانسفال ، وولاية أورانج الحرة ، ورأس الرجاء الصالح ، وناتال كمقاطعات.


وضع الأمور في نصابها

كان الادعاء الذي تسبب في أكبر قدر من الانزعاج هو ادعاء ريس موغ بأن معسكرات الاعتقال لديها نفس معدل الوفيات تمامًا كما كان الحال في غلاسكو في ذلك الوقت.

هذا ببساطة غير صحيح من الناحية الواقعية.

في مشروع مؤشرات غلاسكو الأخير ، يعطي مركز غلاسكو لصحة السكان معدل وفيات الأشخاص في المدينة بمعدل 21 لكل 1000 سنويًا في عام 1901.

داخل أحد معسكرات الاعتقال البريطانية. مجموعة التصوير الفوتوغرافي متحف الحرب الأنجلو بوير ، بلومفونتين سا

تجاوز معدل وفيات مدنيي البوير في معسكرات الاعتقال في جنوب إفريقيا هذا بمعامل 10. ومن المعروف أن 28000 من البيض و 20000 من السود ماتوا في معسكرات مختلفة في جنوب إفريقيا. بين يوليو 1901 وفبراير 1902 كان المعدل ، في المتوسط ​​، 247 لكل 1000 سنويًا في المعسكرات البيضاء. وصل إلى ارتفاع 344 لكل 1000 سنويًا في أكتوبر 1901 و 69 لكل 1000 سنويًا في فبراير 1902.

كان من الممكن أن تكون الأرقام أعلى من ذلك لولا حقيقة أن ناشطة الرعاية الاجتماعية البريطانية إميلي هوبهاوس كشفت الظروف المؤسفة في المعسكرات. دفع تقرير لاحق من قبل لجنة السيدات الحكومية الحكومة البريطانية إلى تحسين الظروف. كان العامل الآخر الذي قلل من معدل الوفيات هو أن اللورد ميلنر ، المفوض السامي لجنوب إفريقيا وحاكم مستعمرة كيب ، تولى إدارة المعسكرات من الجيش اعتبارًا من نوفمبر 1901.

كما كشف ريس موغ عن افتقاره التام لفهم سبب إنشاء السلطات العسكرية البريطانية لمعسكرات الاعتقال في تصريحات مثل:

في أي مكان آخر كان الناس سيعيشون عندما ... (البوير كانوا يخوضون الحرب)؟

تم وضع الناس في معسكرات لحمايتهم.

تم اعتقالهم من أجل سلامتهم.

تم نقلهم إلى هناك حتى يمكن إطعامهم لأن المزارعين كانوا بعيدًا يقاتلون في حرب البوير.

الواقع كان مختلفا جدا.


مزيد من المعلومات:

المصادر وقراءات إضافية:

ب. دينيس ، ج. جراي ، إي موريس ، ر. بريور ، وجيه كونور ، رفيق أكسفورد للتاريخ العسكري الأسترالي، ملبورن ، مطبعة جامعة أكسفورد ، 1995

كيت دينتون ، للملكة والكومنولث: الأستراليون في حالة حرب، المجلد. 5 ، سيدني ، تايم لايف بوكس ​​أستراليا ، 1987

الحقل L. الحرب المنسية: تورط أستراليا في نزاع جنوب إفريقيا 1899-1902، كارلتون ، مطبعة جامعة ملبورن ، 1979

ج. جراي ، تاريخ عسكري لأستراليا، ملبورن ، مطبعة جامعة كامبريدج ، 1990

كريج ويلكوكس ، حرب البوير الأسترالية: الحرب في جنوب إفريقيا ، 1899-1902، ملبورن ، مطبعة جامعة أكسفورد 2002


حرب البوير

[إد. راجع المقال السابق لإلقاء نظرة على الأحداث التي أدت إلى اندلاع الحرب]

دخلت الحكومة البريطانية في النضال على أساس سوء تقدير كبير. يبدو أنه كان هناك انطباع عام بأن البوير ، وفقًا لتقدير ليبرالي ، لم يتمكنوا من وضع ما يصل إلى ثلاثين ألف رجل كفؤ في هذا المجال ، وأن ثلاثين ألف مزارع مسلحين بالبنادق لن تكون مطابقة لخمسين ألف بريطاني بأي حال من الأحوال. النظامي مسلحين بمدفعية متفوقة.

في واقع الأمر ، كان بإمكان الجمهوريتين السيطرة على الميدان بجيوش لا يقل عددها عن ثمانين ألفًا ، وعلى مدى سنوات ماضية ، كانت ترانسفال تستخدم الثروة المستخرجة من مناجم الذهب لتكديس مخازن الحرب وشراء أسلحة تفوق عددها تمامًا. هؤلاء من البريطانيين. كانت قواتهم سريعة الحركة للغاية ، حيث كانت شبه كاملة من المشاة ، ومزودة بشكل كبير بالخيول التي كانت معتادة على البلاد ، بينما كانوا هم أنفسهم سادة خيول بارعين وطلقات ميتة. علاوة على ذلك ، كانت المزايا الإستراتيجية التي يتمتع بها البوير هائلة.

كانت حدودهم عبارة عن نصف دائرة ممدود تحرسه سلاسل جبلية يصعب على القوات النظامية اختراقها بينما هم هم أنفسهم ، الذين يمسكون بالخطوط الداخلية ، ويمكنهم بسرعة كبيرة نقل أعداد كبيرة من القوات من نقطة إلى نقطة ومثل الحدود ، وهي عملية مستحيلة تمامًا على البريطانيين .

أيضًا في الوقت الذي تم اختياره لإعلان الحرب ، كان عدد القوات النظامية البريطانية ، والتي كان معظمها مجرد مشاة ، لا يزيد عن عشرين ألف رجل ، ولأسباب سياسية ، تم حشد ثلثي هؤلاء مع تجاهل تام لقوات المشاة. اعتبارات استراتيجية في Ladysmith و Dundee في الزاوية الشمالية cf Natal.

على الجانب الآخر من ولاية أورانج الحرة ، كانت هناك حامية قوية تسيطر على كيمبرلي ، مركز مناجم الماس ، وإلى الشمال من كيمبرلي ، على حدود ترانسفال ، كان الكولونيل بادن باول في مافيكينج مع حوالي تسعمائة مقاتل تحت إمرته - المتطوعين وغير النظاميين. احتفظ الجنرالات الفرنسيون وجاتاكري بنقاط أخرى في الجنوب ، لكن التعاون بين هذه القوات المختلفة كان مستحيلًا تمامًا.

على الرغم من أن قادة البوير لم يظهروا سوى القليل من القدرة في الميدان ، إلا أن مفاهيمهم عن الإستراتيجية كانت لحسن الحظ شخصية أولية. كانت السياسة السليمة بالنسبة لهم هي ترك قوات احتواء كافية للتحقق من العمليات النشطة من ليديسميث وكيمبرلي ، والقيام فورًا بالضرب في الرأس نفسه ، وهي سياسة ، مع الأعداد المتفوقة جدًا التي سيطروا عليها في البداية ، كان من الممكن عمليًا تمامًا.

من المحتمل أن يؤدي غزو الرأس إلى جلب أعداد كبيرة من سكان كيب الهولنديين الساخطين إلى مستوى أعدادهم الكبيرة ، وكان على البريطانيين في هذه الحالة إعادة احتلال كيب نفسها. وبدلاً من ذلك ، ركز البوير طاقاتهم على حصار ليديسميث وكيمبرلي ومافيكينج.

في البداية ، أصبح من الواضح أن الموقف البريطاني في جلينكو بالقرب من دندي كان غير مقبول. بحلول 26 تشرين الأول (أكتوبر) ، كانت القوة هناك قد تراجعت إلى ليديسميث ، حيث ظل الجيش محبوسًا لمدة أربعة أشهر. في نوفمبر وصلت التعزيزات إلى كيب تحت قيادة الجنرال بولر.

حقيقة أن السيد رودس كان في كيمبرلي كانت مفيدة للغاية ، لأنها ملأت البوير برغبة شديدة في الاستيلاء على هذا المنصب وشخص الرجل الذي اعتبروه عدوهم اللدود حتى اكتسب كيمبرلي بالنسبة لهم أهمية خيالية تمامًا .

اعتبر الجنرال بولر أن كلاً من ليديسميث وكيمبرلي يجب أن يشعروا بالارتياح لأنه قام بنفسه بالحملة في الشرق ، بينما تم تكليف اللورد ميثوين بالحملة في الغرب. اكتفى البوير باحتلال الأرض وراء توجيلا ، وسد الطريق إلى ليديسميث ، بينما تم طرد القوات المتقدمة من حي كيمبرلي لعرقلة تقدم اللورد ميثوين.

ماغرسفونتين
في الأسبوع الثاني من شهر كانون الأول (ديسمبر) ، جاءت سلسلة من الكوارث. بعد صراع حاد ، أجبر ميثوين على عبور نهر موددر ، وفي ليلة العاشر من الشهر حاول مفاجأة الجنرال البوير كروني في الموقع الراسخ بشدة الذي احتله في ماجرسفونتين. عُهد بالمهمة إلى لواء المرتفعات. لكن سكان المرتفعات يتقدمون في الظلام بترتيب وثيق ، والذي يجب الحفاظ عليه في هجوم ليلي حتى اللحظة الأخيرة ، وصلوا إلى خطوط العدو قبل أن يعلموا أنهم فعلوا ذلك.

فجأة ، وبدون سابق إنذار ، انطلقت عاصفة من النار من تحصينات البوير في ثلاث دقائق سقطت ستمائة من سكان المرتفعات. لقد كسروا ، فقط ليحشدوا في اللحظة التي وصلوا فيها إلى الغطاء ، لكن التقدم كان مستحيلاً. على الرغم من وصول التعزيزات في الوقت الحالي ، إلا أن تنفيذ التعزيزات بهجوم أمامي كان غير وارد.

تم حظر التقدم إلى إغاثة كيمبرلي تمامًا. في اليوم السابق ، حاول الجنرال جاتاكري في الجنوب ضرب قوة البوير التي كانت في النهاية تغزو كيب كولوني. تم قطع قوته إلى قسمين في Stormberg ، وأصبح ستمائة جندي بريطاني أسرى حرب. في الشرق ، حاول بولر الخامس عشر مرور توجيلا ، وتم صده بخسارة فادحة في كولنسو. كانت الحركة الهجومية برمتها مشلولة بالكامل.

لقد أثار & quot؛ الأسبوع الأسود & quot؛ & quot؛ الأمة & quot؛ وعي الأمة بضخامة المهمة التي اضطلعت بها ، لكنها عقدت العزم على تنفيذها. قوبلت الدعوة لحمل السلاح برد فعل شديد ليس فقط في الجزر البريطانية ولكن من كندا ومن أستراليا.

تم إرسال اللورد روبرتس المخضرم ، بطل الحرب الأفغانية ، لتولي القيادة العليا ، حيث كان رئيس أركانه اللورد كتشنر ، الذي حقق أعلى سمعة من خلال استعادة السودان ، والتي سيتم سرد قصتها حاليًا. .

سبيونكوب
لم يكن اللورد روبرتس جاهزًا حتى الأسبوع الثاني من شهر فبراير لوضع خطته الجديدة للحملة قيد التنفيذ. في هذه الأثناء ، تعرضت ليديسميث لهجوم عنيف ، تعرض للضرب بشجاعة عنيفة.

مرة أخرى ، حمل الجنرال بولر قوة كبيرة عبر Tugela للاقتحام وحمل موقع Boer في Spionkop - لأنه يبدو أنه في نهاية اليوم اعتقد البوير أن البريطانيين نشأوا على القمة ، وكانوا يستعدون للتغلب على تراجع. لكن الصراع كان مميتًا لدرجة أن الضابط الشجاع بشكل استثنائي ، الذي تولى القيادة عندما أصيب الجنرال وودجيت بجروح قاتلة ، اعتقد أن الموقف كان لا يمكن الدفاع عنه تمامًا وأن البريطانيين ، وليس البوير ، هم من انسحبوا.

ومع ذلك ، لا تزال ليديسميث صامدة في موقف قاتم ، وتحدت كيمبرلي محاصريها في الغرب ، في حين أن دفاع Mafeking المفعم بالحيوية والحيلة أعطى حتى نكهة من الكوميديا ​​للمأساة الكبرى.

معركة بارديبرج
منذ لحظة افتتاح حملة روبرتس ، انقلب المد تمامًا. تُرك بولر ليقاتل في طريقه إلى ليديسميث ، ولكن باستثناء هذا ، كان من المقرر أن تشارك القوة الكبيرة التي تم جمعها الآن في جنوب إفريقيا في حركة غزو كاسحة ، مع أخذ كيمبرلي بالمناسبة.

بينما تركز الاهتمام على تقدم الجيش الرئيسي ، تم إرسال الجنرال الفرنسي ، مع عمود قوي من سلاح الفرسان ، في سباق عبر طريق أكثر شرقية لضمان تطويق البوير قبل كيمبرلي. في اليوم الرابع رُفع الحصار.

قام المحاصرون بالاندفاع بحثًا عن الفجوة التي لم تغلقها الحركات الأبطأ لروبرتس بقوات المشاة. لكن كتيبة بريطانية واحدة كانت قادرة على التعلق بمؤخرة كروني المنسحب ، في حين أن سلاح الفرسان الذي انطلق مرة أخرى من كيمبرلي أبعده عن الخط الذي كان يتقاعد فيه.

في بارديبرج ، حوصر كرونيه بعد معركة شرسة ، وعلى الرغم من العناد الذي صمد به في موقف راسخ بشكل متقن ، فقد تم تخفيض قوته بالكامل إلى الاستسلام بعد تسعة أيام من معركة بارديبرج ، في 27 فبراير.

إغاثة مافكين
أثناء تنفيذ هذه العمليات الناجحة في المسرح الغربي ، وجد بولر أخيرًا خطًا عمليًا للتقدم. هذه المرة كانت حركة الانعطاف ناجحة ، وفي اليوم التالي لاستسلام كروني ، كان البوير يتراجعون عن ما قبل لاديسميث. في سبعة عشر يومًا ، تم تغيير كامل جوانب الحرب.

بعد أسبوعين ، كان اللورد روبرتس في بلومفونتين. أدى انتشار وباء التيفود الكبير إلى تأخير المزيد من العمليات الجراحية حتى الأول من مايو ، عندما بدأت مسيرة بريتوريا. في 17 مايو ، شعرت Mafeking بالارتياح ، وهي قطعة من الذكاء أدت إلى إبعاد جميع السكان عن رؤوسهم مؤقتًا. في الخامس من يونيو كان اللورد روبرتس في بريتوريا.

هضبةالألماز
التقى التقدم الكاسح بمقاومة عرضية ، لكن البوير لم يتمكنوا من محاولة معركة ضارية. ومع ذلك ، فإن قوة منفصلة من الدولة الأحرار ، بقيادة كريستيان دي ويت ، شنت غارات دائمة على الاتصالات البريطانية واستولت على مفارز معزولة في حين أن سرعة تحركات دي ويت واكتمال معلوماته مكنته من التهرب من المطاردة. .

كان الرئيس كروغر قد غادر بريتوريا ، لكن حكومته الرسمية وجيش ترانسفال كانا لا يزالان في الوجود. تم إلحاق هزيمة قاسية بهذه القوة في دايموند هيل في 11 يونيو ، والتي يمكن اعتبارها آخر معركة ضارية في الحرب. ومع ذلك ، لم يكن السيد كروجر يشعر باليأس من الجمهورية حتى سبتمبر حتى انسحب إلى الساحل واستقل سفينة إلى أوروبا.

استطاع اللورد روبرتس ، بتفاؤل سابق لأوانه إلى حد ما ، أن يعلن أن الحرب قد انتهت عمليًا ، ورحل ، تاركًا اللورد كتشنر لإكمال إخضاع المتمردين الذين ما زالوا في السلاح - المتمردون بالمعنى التقني للغاية أنهم كانوا في السلاح ضد السلطة التي أعلنت سيادتها رسميًا. كانت السلطة السياسية الرئيسية لا تزال في أيدي السير ألفريد ، الذي أصبح الآن فيكونت ميلنر.

في الداخل ، انتهز اللورد سالزبوري الفرصة لمناشدة البلد عن طريق الحل ، عندما أعلن الناخبون بشكل قاطع أن عمل توطين جنوب إفريقيا يجب أن يكتمل من قبل الحكومة التي دخلت في الحرب.

لقد أحدث موقف قسم من الحزب الليبرالي انطباعًا بأنه مهما كانت خطايا وعيوب النقابيين ، سيكون من الخطير تكليف الحكومة بحزب يشتبه في تعاطفه غير الوطني مع أعداء البلاد. لا تزال الأغلبية الوحدوية بعد الانتخابات العامة عند 130.

ومع ذلك ، لمدة ثمانية عشر شهرًا أخرى ، ظلت الحرب حية بشكل خاص. رفض قادة البوير ، طالما كانوا قادرين على الحفاظ على حرب العصابات ، اعتبار أنفسهم مهزومين أو قبول أي شيء أقل من ذلك الاستقلال السيادي الكامل الذي كانوا يقاتلون من أجله منذ البداية.

الجرأة اللامعة وسعة الحيلة للعديد من القادة ، وقبل كل شيء ، دي ويت في كل مكان ولا يمكن كبحه ، ألهمت الإعجاب الشديد للبريطانيين بينما كان سلوك العديد من سكان المزارع ، الذين تصرفوا كمقاتلين أو غير مقاتلين وفقًا لـ راحة اللحظة ، تهيج حاد أبقى على قيد الحياة.

معسكرات الاعتقال
تم التنديد بالغضب من القسوة التي ينطوي عليها الأمر ، وبينما كان السكان يتجمعون إلى حد كبير في & quot ؛ معسكرات الاعتقال & quot ؛ من قبل الحكومة البريطانية ، وهناك تم الحفاظ عليها وحفظها في أمان ، تم تداول القصص الخيالية للوحشية البريطانية بحرية والاعتقاد بها في جميع أنحاء القارة الأوروبية. من البداية إلى النهاية ، كانت هناك حقيقة واحدة بارزة.

بينما اتحدت الصحافة في كل أوروبا تقريبًا في إدانة البريطانيين ، أدركت القوى عدم جدوى أي تدخل في حرب قد تنطوي على القتال ليس مع الجيوش البريطانية ولكن مع الأساطيل البريطانية. كانت القيادة البريطانية للبحر حاسمة لدرجة أن القوى ، مهما كانت ميولها ، لم يكن لديها خيار سوى ترك ولايات البوير لتعتني بنفسها.

نهاية الحرب
في هذه الأثناء ، قام اللورد كتشنر ، بإصرار لا ينقطع ، برسم خطوط منازله في جميع أنحاء البلاد حتى شكل أخيرًا شبكة لا يمكن اختراقها ، وضغط أكثر فأكثر على البوير ، الذين ظلوا يقاتلون حتى أدركوا أخيرًا أن الناس الذين لا يقهرون كانت الإبادة هي البديل الوحيد للخضوع.

في مارس 1902 ، بدأوا المفاوضات ، التي أجراها اللورد كيتشنر نيابة عن البريطانيين ببراعة وحزم. في 31 مايو وقعت الحكومة المؤقتة المعاهدة التي أنهت الحرب.

تم دمج الجمهوريات في الإمبراطورية البريطانية ، في المقام الأول كمستعمرات للتاج ، ولكن مع الوعد أو على الأقل الأمل في أنه قد يتم وضعهم قبل فترة طويلة في نفس وضع المستعمرات التي تمتعت بحكومة مسؤولة. 3.000.000 من أجل تأسيسها على أساس مالي عملي ، وكان استخدام اللغة الهولندية مسموحًا به في المدارس والمحاكم القانونية.

بشكل عام ، تم الاتفاق على أنه لا ينبغي معاملة الدول التي تم احتلالها على أنها قوميات خاضعة يجب إخضاعها بيد قوية ، كما تم إعداد الطريق بدلاً من ذلك لقبولهم كمقيمين أحرار ومخلصين للإمبراطورية البريطانية.

تاريخ بريطانيا

هذا المقال مقتطف من الكتاب ، تاريخ الأمة البريطانية، بقلم AD Innes ، نُشر عام 1912 بواسطة TC & amp EC Jack ، لندن. التقطت هذا الكتاب الرائع من مكتبة لبيع الكتب المستعملة في كالغاري ، كندا ، قبل بضع سنوات. منذ مرور أكثر من 70 عامًا على وفاة السيد إينيس في عام 1938 ، يمكننا مشاركة النص الكامل لهذا الكتاب مع قراء بريطانيا إكسبريس. قد تكون بعض آراء المؤلف مثيرة للجدل بالمعايير الحديثة ، لا سيما مواقفه تجاه الثقافات والأعراق الأخرى ، لكن الأمر يستحق القراءة كقطعة من المواقف البريطانية في وقت كتابة هذا التقرير.


حرب البوير - التاريخ

The first European colony established in South Africa was Cape Town, which was founded in 1653 by Dutchman Jan van Riebeek. As this colony grew, more people arrived from the Netherlands, France, and Germany. These people became known as the Boers.

In the early 1800s, the British began to take control of the region. Although the Boers fought back, the Netherlands gave up control of the colony to Britain in 1814 as part the Congress of Vienna. Soon, thousands of British colonists arrived in South Africa. They made many changes to the laws and ways of life for the Boers.

The Boers were unhappy under British rule. They decided to leave Cape Town and establish a new colony. Starting in 1835, thousands of Boers began a mass migration to new lands to the north and east in South Africa. They established their own free states, called Boer republics, including the Transvaal and the Orange Free State. These people were nicknamed the "Voortrekkers."

First Boer War (1880 - 1881)

In 1868, diamonds were discovered on Boer lands. This caused an influx of new settlers into the Boer territory, including many British. The British decided that they wanted to control the Transvaal and annexed it as part of the British colony in 1877. This did not sit well with the Boers. In 1880, the Boers of the Transvaal revolted against the British in what became known as the First Boer War.

The skill and tactics of the Boer soldiers took the British by surprise. They were very good marksmen. They would attack from a distance and then retreat if the British soldiers got too close. The war ended with a Boer victory. The British agreed to recognize the Transvaal and the Orange Free State as independent states.

Second Boer War (1889 - 1902)

In 1886, gold was discovered in the Transvaal. This new wealth potentially made the Transvaal very powerful. The British became concerned that the Boers would take over all of South Africa. In 1889, the Second Boer War began.

The British had thought that the war would last only a few months. However, the Boers once again proved to be tough fighters. After several years of war, the British finally defeated the Boers. Both the Orange Free State and the Transvaal became part of the British Empire.

During the Second Boer War, the British used concentration camps to house Boer women and children as they took over territory. The conditions in these camps were very bad. As many as 28,000 Boer women and children died in these camps. The use of these camps was later used to stir up resistance against British rule.


Cameo roles of notable figures

Although they merited only a footnote in this particular conflict, mention must be made of the following actors:

Winston Churchill

The 26 year old Winston worked as a war correspondent for The Morning Post, during which time he was captured, held prisoner at Pretoria and then escaped to re-join the British army.

Mahatma Gandhi

In 1900 he volunteered to be a stretcher bearer for the Natal Indian Ambulance Corps and recruited 1100 India volunteers. He received the Boer War Medal along with 37 other Indians.

Sir Arthur Conan Doyle

He served as a volunteer doctor at Bloemfontein (Langman Field Hospital) between March – June 1900. He publicised the fact that of the 22,000 soldiers killed in the hostilities, 14,000 had actually died of disease. He also wrote a pamphlet defending the war entitled: “The War in South Africa: Its Cause and Conduct”.


Canada and the South African War (Boer War)

The South African War (1899–1902) was Canada's first foreign war. Also known as the Boer War, it was fought between Britain (with help from its colonies and Dominions such as Canada) and the Afrikaner republics of Transvaal and the Orange Free State. Canada sent three contingents to South Africa, while some Canadians also served in British units. In total, more than 7,000 Canadians, including 12 nurses, served in the war. Of these, approximately 270 died. The war was significant because it marked the first time Canadian troops distinguished themselves in battle overseas. At home, it fuelled a sense that Canada could stand apart from the British Empire, and it highlighted the French-English divide over Canada's role in world affairs — two factors that would soon appear again in the First World War.

Soldiers of the 2nd Canadian Mounted Rifles, riding on the grasslands of the Transvaal, in pursuit of Boer troops, March 1902 (NAC PA-173029).

How It Started

Britain went to war in 1899 as the imperial aggressor against two small, independent Afrikaner (or Boer) republics. The Afrikaners were descendants of Protestant Dutch, French and German refugees who had migrated in the 17th Century to the Cape of Good Hope on the southern tip of Africa. After Britain took control of the Cape in the 19th Century, many Afrikaners — unwilling to submit to British rule — trekked north into the interior, where they established the independent nations of the Transvaal and the Orange Free State. By 1899 the British Empire (then at the height of its power) had two South African colonies, the Cape and Natal, but also wanted control of the neighbouring Boer states. Transvaal was the real prize, home to the richest gold fields on earth.

Map of Southern Africa Showing the British Colonies and the Boer Republics, ca. 1900.

(courtesy Canadian War Museum)

Britain's pretext for war was the denial of political rights by the Boers to the growing population of foreigners, or Uitlanders as they were known in the Afrikaans language — mostly immigrants from Britain and its colonies — who worked the Transvaal gold mines. The British government rallied public sympathy for the Uitlander cause throughout the Empire, including in Canada where Parliament passed a resolution of Uitlander support. Britain increased pressure on the Boers and moved troops into the region, until finally in October 1899 the Boer governments made a pre-emptive military strike against British forces gathering in nearby Natal.

Canadians Divided

Canadian opinion was sharply divided on the question of sending troops to aid the British. French Canadians led by Henri Bourassa, seeing growing British imperialism as a threat to their own survival, sympathized with the Boers, whereas most English Canadians rallied to the British cause. English Canada was a staunchly British society at the time Queen Victoria's Diamond Jubilee had been celebrated in lavish fashion across the country in 1897. Two years later, if the mother country was going to war, most English Canadians were keen to help her. Dozens of English-speaking newspapers took up the patriotic, jingoistic spirit of the time, demanding Canada's participation in the war.

founder of Le Devoir and an opponent of Canadian involvement in foreign military adventures, including in South Africa in 1899.(courtesy Library and Archives Canada/C-27360/Henri Bourassa Coll). Prime Minister Wilfrid Laurier agreed to send Canadian troops to South Africa, but only after considerable pressure in English-speaking Canada

Prime Minister Wilfrid Laurier was reluctant to get involved, and his divided Cabinet was thrown into crisis on the matter. Canada did not have a professional army at the time. Eventually, under intense pressure, the government authorized the recruitment of a token force of 1,000 volunteer infantrymen. Although they would fight within the British army, it was the first time Canada would send soldiers overseas wearing Canadian uniforms into battle.

Canadian Contingents

The 1,000 volunteers were organized into the 2nd (Special Service) Battalion, Royal Canadian Regiment (RCR). This first contingent was commanded by Lieutenant-Colonel William Otter, a hero of the North-West Rebellion. It sailed on 30 October from Québec — called "the gallant thousand" by the minister of militia, Frederick Borden, whose own son Harold would be killed in South Africa.

As the war continued, Canada had no difficulty raising 6,000 more volunteers, all mounted men. This second contingent included three batteries of field artillery and two regiments — the Royal Canadian Dragoons and the 1st Regiment, Canadian Mounted Rifles. Another 1,000 men — the 3rd Battalion, RCR — were raised to relieve regular British troops garrisoned atHalifax, Nova Scotia. Only the 1st, 2nd and Halifax contingents, plus 12 instructional officers, six chaplains, eight nurses and 22 tradesmen (mostly blacksmiths) were recruited under the authority of the CanadianMilitia Act. They were organized, clothed, equipped, transported and partially paid by the Canadian government, at a cost of nearly $3 million.

Personnel of Strathcona's Horse en route to South Africa aboard S.S. Monterey.

(Library and Archives Canada / C-000171)

A 3rd contingent, Strathcona's Horse, was funded entirely by Lord Strathcona (Donald Smith), Canada's wealthy high commissioner to Britain. The other forces to come from Canada — including the South African Constabulary, the 2nd, 3rd, 4th, 5th and 6th Regiments of Canadian Mounted Rifles, and the 10th Canadian Field Hospital — were recruited and paid by Britain. All volunteers agreed to serve for up to one year, except in the Constabulary, which insisted on three years' service.

Canadians also served in British units, and in guerrilla-type army units such as the Canadian Scouts and Brabant's Horse.

5th Canadian Mounted Rifles (left) in camp at Durban.

(photo by H.J. Woodside, courtesy Library and Archives Canada / PA-016431)

Paardeberg

Most of the early Canadian volunteers who sailed for South Africa in October 1899 believed they would be home, victorious, by Christmas. Imperial Britain was the most powerful nation on earth — how could two small Boer republics withstand its military might? By the time the Canadians reached Cape Town in November, however, the British side was in a state of shock. After two months of war the main British forces had either surrendered in fighting, or were besieged by the Boers in garrison towns. Then in December, the British suffered three stunning battlefield defeats in what became known as "Black Week." Suddenly, Britain found itself embroiled in its biggest war in nearly a century.

The setbacks were due not only to British military blunders, but also to the skill of the Boer armies — made up of citizen soldiers who were highly mobile, familiar with the land, equipped with modern weapons, and determined to defend their homeland. In February 1900 the British reinforced and reorganized their war effort. Under new leadership, the British abandoned the slow and vulnerable railway lines, instead marching their armies directly across the African grasslands to the Boer capitals of Bloemfontein and Pretoria.

On 17 February a British column of 15,000 men — including the 1,000 troops of the first Canadian contingent — confronted a Boer force of 5,000 which had circled its wagons at Paardeberg, on a stony plain south of Bloemfontein. For nine days the British besieged the smaller Boer force, pounding them with artillery and trying without success (including one failed, suicidal charge by the Canadians) to assault the Boer encampment with infantry.

Field hospital at Paardeberg Drift.

(photo by Reinhold Thiele, courtesy Library and Archives Canada / C-006097)

On 26 February, the Canadians under William Otter were ordered into the fray again, this time to attempt a night attack. After several hours of desperate fighting, the Boers surrendered to the Canadians just as dawn broke the following morning. It was the first significant British victory of the war, and Canada was suddenly the toast of the empire. Hundreds of men on both sides, including 31 Canadians, died at Paardeberg. Still, the British commander Field Marshal Frederick Roberts heaped praise on Otter and his men. "Canadian," he said, "now stands for bravery, dash and courage."

The Battle of Paardeberg is the best-known Canadian engagement of the South African war. Canada's first contingent helped Britain capture a Boer army, and win the first major imperial victory of the war.(courtesy The Corporation of the City of Toronto).

Leliefontein

By June 1900, Bloemfontein and Pretoria had fallen to the British and Paul Kruger, the Transvaal president, had fled to exile in Europe. But rather than surrender, the remaining Boer forces organized themselves into mounted guerrilla units and melted away into the countryside. For the next two years the Boers waged an insurgency against the British — raiding army columns and storage depots, blowing up rail lines and carrying out hit-and-run attacks. The British responded with a scorched-earth strategy — burning farms and herding tens of thousands of Boer and African families into concentration camps, until the last of the "bitter enders" among the Boer fighters were subdued.

On 7 November 1900, with the guerrilla phase of the war underway, a British force of 1,500 men was attacked at Leliefontein farm in the eastern Transvaal, by a large group of Boers on horseback, intent on capturing the supply wagons, and the guns of the Royal Canadian Artillery, at the rear of the column. For two hours the Canadian artillery crews, and soldiers of the Royal Canadian Dragoons, fought a wild, mounted battle to protect the guns.

Image: WikiCommons. The Victoria Cross, instituted 1856 by Queen Victoria, is the Commonwealth's premier military decoration for gallantry. It is awarded in recognition of the most exceptional bravery displayed in the presence of the enemy.

Three Canadians died at Leliefontein. Three others, including a wounded Lieutenant Richard Turner (who would later serve as a general in the First World War), won the Victoria Cross for their bravery in saving the guns.

Boschbult

Perhaps the most heroic fighting carried out by Canadians in South Africa occurred near the end of the war, on Easter Monday, 31 March 1902, at the Battle of Boschbult farm — also known as the Battle of Harts River. Another British column of 1,800 men had been patrolling the remote, western corner of the Transvaal when it ran into a surprisingly large enemy force of 2,500 Boers. Outnumbered, the British installed themselves around the farm buildings at Boschbult, set up their defences, and for the rest of the day tried to defend against a series of charges and attacks by mounted enemy soldiers.

On the outer edge of the British defence line, a group of 21 Canadian Mounted Riflemen, led by Lieutenant Bruce Carruthers, fought valiantly against the charging enemy horsemen. Carruthers' men were eventually cut off and surrounded, and many were badly wounded, but they refused to surrender their position until they had fired the last rounds of their ammunition. Eighteen of the 21 were killed or wounded before the battle was over.

Meanwhile, six other Canadians originally with Carruthers' group had become separated from their unit during the fighting, and were stranded from the main force. Rather than surrender they fled on foot into the open veld (grassland), pursued by a group of Boers for two days, until finally the small band of Canadians was forced to stand and fight. Two were killed before the other four finally surrendered.

In total, 13 Canadians were killed and 40 wounded at the Battle of Boschbult, amid some of the fiercest fighting of the war.

Canadian Honours

The last of the Boers finally surrendered and the war ended on 31 May 1902. Canadian troops, in the first of many, and much greater conflicts to come in the 20th century, had distinguished themselves in South Africa. Their tenacity, stamina and initiative seemed especially suited to the Boers' unorthodox guerrilla tactics. Five Canadians received the Victoria Cross, 19 the Distinguished Service Order and 17 the Distinguished Conduct Medal. Canada's senior nursing sister, Georgina Pope, was awarded the Royal Red Cross. During the final months of the war, 40 Canadian teachers went to South Africa to help reconstruct the country.

Pope was the first Matron of the Canadian Army Medical Corps (courtesy Canadian War Museum).

ميراث

Overall, the war claimed at least 60,000 lives, including 7,000 Boer soldiers and 22,000 imperial troops. Approximately 270 Canadians died in South Africa, many of them from disease. Most of the suffering, however, was borne by civilians, largely due to disease resulting from poor living conditions among the tens of thousands of families confined in British concentration camps. An estimated 7,000–12,000 Black Africans died in the camps, along with 18,000–28,000 Boers, the majority of them children.

Despite the loss of life, at home Canadians viewed their soldiers' military feats with pride, and marked their victories during the war with massive parades and demonstrations.

Volunteer donors insured the veterans' lives upon their enlistment, showered them with gifts upon their departure and during their service, and feted them upon their return. They formed a Patriotic Fund and a Canadian branch of the Soldiers' Wives' League to care for their dependants, and a Canadian South African Memorial Association to mark the graves of Canadian dead — more than half of them victims of disease, rather than casualties of combat. After the war Canadians erected monuments to the men who fought. For most towns and cities across Canada, these were their first public war memorials, and many still stand today — including the South African Memorial on University Avenue in Toronto, sculpted by Walter Allward (who would later design the Canadian memorial at Vimy Ridge in France).

Return of Canadian soldiers from South Africa.

(Library and Archives Canada / PA-034097)

The war was prophetic in many ways — foreshadowing what was to come in the First World War: the success of Canada's soldiers in South Africa, and their criticism of British leadership and social values, fed a new sense of Canadian self-confidence, which loosened rather than cemented the ties of empire. The war also damaged relations between French and English Canadians, setting the stage for the larger crisis over conscription that would consume the country from 1914 to 1918.

South Africa also introduced new forms of warfare that would loom large in the future — it showed for the first time the defensive advantage of well-entrenched soldiers armed with long-range rifles, and it gave the world a foretaste of guerilla tactics.

Two towering figures of the 20th century also made appearances in South Africa: Winston Churchill, as a war correspondent, and Mahatma Gandhi, a Natal lawyer who volunteered as a stretcher-bearer, fetching Britain's wounded from the battlefields. Meanwhile John McCrae, the Canadian who wrote the famous poem “In Flanders Fields” in 1915, first tasted war in South Africa as a young officer with the Royal Canadian Artillery.

Captain Everett, Colonel St.-George Henry and Martland Klosey, HQ staff 4th Mounted Infantry Brigade.