أليس ويلدون

أليس ويلدون

ولدت أليس مارشال ، ابنة ويليام مارشال ، مهندس سكك حديدية ، في ديربي في 27 يناير 1866. بعد ترك المدرسة عملت كخادمة منزلية.

في عام 1886 ، تزوجت أليس من ويليام ويلدون ، وهو محرك أرمل يكبرها بنحو أربعة عشر عامًا ، في مكتب التسجيل في ويست ديربي. انتقل الزوجان إلى 87 مارش لين ، بوتل. على مدى السنوات القليلة التالية ، أنجبت أليس ويلدون نيلي (1888) وهيتي (1891) وويليام (1892) وويني (1893).

في عام 1901 ، انتقلت أليس وعائلتها إلى 91 شارع ستانهوب ، ديربي. كان ويليام ويلدون يعمل الآن كمسافر تجاري بينما كانت أليس ويلدون تدير متجرًا لبيع الملابس المستعملة في 12 Pear Tree Road. يسجل دليل ديربي والمقاطعة أنها اشترت وبيعت محتويات خزائن الناس.

أصبحت أليس ويلدون ناشطة في السياسة. كانت اشتراكية وعضو في حزب العمل الاشتراكي (SLP). كانت نشطة أيضًا في الاتحاد النسائي الاجتماعي والسياسي (WSPU). شاركت ابنتاها ، Hettie Wheeldon و Winnie Wheeldon ، وجهات نظرها السياسية النسوية.

تسبب اندلاع الحرب العالمية الأولى في صراع بين أليس و WSPU. كانت أليس من دعاة السلام ولا توافق على دعم WSPU القوي للحرب. أسست سيلفيا بانكهورست وشارلوت ديسبارد جيش السلام النسائي ، وهي منظمة طالبت بسلام تفاوضي. انضم كل من أليس وهيتي ويلدون وويني ويلدون إلى هذه المجموعة السياسية الجديدة. ومن بين الأعضاء الآخرين هيلينا سوانويك وأوليف شراينر.

انضمت أليس وبناتها أيضًا إلى زمالة عدم التجنيد (NCF). ومن بين الأعضاء الآخرين كليفورد ألين وفينر بروكواي وبرتراند راسل وفيليب سنودن وبروس جلاسيير وروبرت سميلي وسي إتش نورمان والقس جون كليفورد.

في عام 1915 ، تزوجت ابنة أليس ، ويني ، من ألفريد ماسون. انتقل الزوجان إلى ساوثهامبتون ، حيث عمل ماسون كيميائيًا واستمر في المشاركة في الحركة الاشتراكية والمناهضة للحرب. كان نجل أليس ، ويليام ويلدون ، نشطًا أيضًا في القضية. في 31 أغسطس 1916 ، مثل أمام محكمة شرطة ديربي بورو بتهمة "عرقلة رجال الشرطة عمداً أثناء أداء واجبهم". في الأسبوع السابق ، حاول منع الشرطة من نقل خمسة من المعترضين على الخدمة العسكرية بدافع الضمير من السجن إلى محطة السكة الحديد. أُدين ويليام وحُكم عليه بالسجن لمدة شهر.

تطوع أكثر من 3،000،000 رجل للخدمة في القوات المسلحة البريطانية خلال العامين الأولين من الحرب العالمية الأولى. بسبب الخسائر الفادحة في الجبهة الغربية قررت الحكومة إدخال التجنيد الإجباري من خلال تمرير قانون الخدمة العسكرية. شنت NCF حملة قوية ضد معاقبة وسجن المستنكفين ضميريا. حوالي 16000 رجل رفضوا القتال. كان معظم هؤلاء الرجال من دعاة السلام ، الذين اعتقدوا أنه حتى في زمن الحرب كان من الخطأ قتل إنسان آخر.

أسس أليس ويلدون وويلي بول وجون س. كلارك وآرثر مكمانوس شبكة في ديربي لمساعدة المعترضين على أداء الخدمة العسكرية بدافع الضمير في حالة فرار أو في السجن. وشمل ذلك ابنها ويليام ويلدون ، الذي كان يعيش سراً مع أخته ويني ماسون في ساوثهامبتون.

في 27 ديسمبر 1916 ، وصل أليكس جوردون إلى منزل أليس مدعيًا أنه من المستنكفين ضميريًا هاربًا من الشرطة. رتبت أليس له قضاء الليل في منزل ليديا روبنسون. بعد يومين عاد جوردون إلى منزل أليس مع هربرت بوث ، وهو رجل آخر قال إنه عضو في الحركة المناهضة للحرب. في الواقع ، كان كل من جوردون وبوث عملاء سريين يعملون لحساب MI5 عبر وزارة الذخائر. وفقا لأليس ، أخبرها كل من جوردون وبوث أن الكلاب تحرس الآن المعسكرات التي يحتجز فيها المستنكفون ضميريا ؛ وأنهم اقترحوا عليها أن السم سيكون ضروريًا للقضاء على الحيوانات ، حتى يتمكن الرجال من الهروب.

وافقت أليس ويلدون على مطالبة صهرها ، ألفريد ماسون ، الذي كان كيميائيًا في ساوثهامبتون ، بالحصول على السم ، طالما ساعدها جوردون في خطتها لنقل ابنها إلى الولايات المتحدة: "كوني سيدة أعمال أبرم صفقة معه (جوردون) أنه إذا كان بإمكاني مساعدته في الحصول على أصدقائه من معسكر اعتقال من خلال التخلص من الكلاب ، فسوف يقوم ، بدوره ، برعاية الأولاد الثلاثة ، ابني ، ميسون وشاب اسمه ماكدونالد ، الذي احتفظت به ، ابتعد ".

في 31 يناير 1917 ، ألقي القبض على أليس ويلدون ، وهيتي ويلدون ، وويني ماسون وألفريد ماسون ووجهت إليهم تهمة التخطيط لقتل رئيس الوزراء البريطاني ديفيد لويد جورج وآرثر هندرسون ، زعيم حزب العمال.

عثروا في منزل أليس على ألكسندر ماكدونالد من شيروود فوريسترس الذي كان غائبًا دون إجازة منذ ديسمبر 1916. عند إلقاء القبض عليه ، زعمت أليس: "أعتقد أنها تهمة ملفقة لمعاقبتي لكون طفلي معارضًا ضميريًا .. لقد عاقبتَه من خلالي أثناء وجوده في السجن ... لقد طرحت تهمة لا أساس لها من الصحة ذهب إلى السجن من أجلها والآن خرج عن الطريق الذي تعتقد أنك ستعاقبه من خلالي وستفعل ذلك. "

تم تعيين السير فريدريك سميث ، المدعي العام ، كمدعي عام لأليس ويلدون. كان سميث ، النائب عن ليفربول والتون ، مسؤولاً في السابق عن المكتب الصحفي لمكتب الحرب التابع للحكومة ، والذي كان مسؤولاً عن الرقابة على الصحف والحملة الدعائية المؤيدة للحرب.

تمت محاكمة القضية في أولد بيلي بدلاً من ديربي. وفقًا لأصدقاء المتهم ، فإن تغيير المكان استغل هجمات زيبلين الأخيرة على لندن. كما أشارت نيكولا ريبون في كتابها ، المؤامرة لقتل لويد جورج (2009): "تم تشكيلها لهيئة محلفين محتملة من المرجح أن تكون خائفة من العدو وصحيحة في تصميمها على كسب الحرب".

بدأت المحاكمة في 6 مارس 1917. اختارت أليس ويلدون سعيد حيدان رضا كمحامي دفاع عنها. لم يتأهل للعمل كمحام إلا مؤخرًا ويبدو أنه تم اختياره بسبب مشاركته في الحركة الاشتراكية.

جادل السير فريدريك سميث في بيانه الافتتاحي بأن "نساء ويلدون اعتدن على استخدام لغة من شأنها أن تكون مثيرة للاشمئزاز وفاحشة في فم الطبقة الدنيا من المجرمين." ومضى في الادعاء بأن الدليل الرئيسي ضد المتهمين كان من شهادة العميلين السريين. ومع ذلك ، تم الكشف عن أن أليكس جوردون لن يمثل أمام المحكمة للإدلاء بشهادته.

جادل باسل طومسون ، نائب مفوض شرطة العاصمة ، في كتابه ، قصة سكوتلاند يارد (1935) أن جوردون كان عميلاً "كان شخصًا له تاريخ إجرامي ، أو أنه اخترع القصة بأكملها للحصول على المال والائتمان من صاحب العمل".

قال هربرت بوث في المحكمة إن أليس ويلدون اعترفت له بأنها وبناتها شاركوا في حملة الحرق العمد عندما كانوا أعضاء في الاتحاد النسائي الاجتماعي والسياسي. وفقًا لبوث ، زعمت أليس أنها استخدمت البنزين لإضرام النار في كنيسة جميع القديسين التي يبلغ عمرها 900 عام في بريدسال في الخامس من يونيو عام 1914. وأضافت: "هل تعرف وظيفة بريدسال؟ معهم!"

كما زعمت بوث في مناسبة أخرى ، عندما تحدثت عن ديفيد لويد جورج وآرثر هندرسون ، قالت: "آمل أن يموت المتشددون قريبًا". وأضافت أليس أن لويد جورج كان "سبب التضحية بالملايين من الأبرياء ، وسيُقتل الفتى لإيقافه ... أما بالنسبة إلى ذلك الفتى الآخر هندرسون ، فهو خائن لشعبه". كما زعم بوث أن أليس هددت هربرت أسكويث بالقتل الذي وصفته بأنه "العقول الدموية للشركة".

شهد هربرت بوث بأنه سأل أليس عن أفضل طريقة لقتل ديفيد لويد جورج. أجابت: "كانت لدينا (WSPU) خطة من قبل عندما أنفقنا 300 جنيه إسترليني في محاولة تسميمه ... للحصول على وظيفة في فندق أقام فيه ولإدخال مسمار في حذائه الذي تم غمسه في سم ، لكنه ذهب إلى فرنسا ، فتى ".

جادل السير فريدريك سميث بأن الخطة كانت استخدام هذه الطريقة لقتل رئيس الوزراء. ثم قدم خطابات في المحكمة أظهرت أن أليس قد اتصلت بألفريد ماسون وحصلت على أربع قوارير زجاجية من السم أعطتها إلى بوث. تم تمييزها بعلامات A و B و C و D. كشفت الأدلة العلمية اللاحقة أن محتويات قارورتين من أشكال الإستركنين ، والأنواع الأخرى من curare. ومع ذلك ، اعترف الخبير الرائد في السموم ، الدكتور برنارد سبيلسبري ، قيد الاستجواب ، بأنه لا يعرف مثالًا واحدًا "في الأدبيات العلمية" يتم إدارته بواسطة سهام.

قدم الرائد ويليام لوريستون ميلفيل لي ، رئيس PMS2 ، الذي وظف هربرت بوث وأليكس جوردون ، أدلة في المحكمة. سأله سعيد حيدان رضا عما إذا كان جوردون لديه سجل إجرامي. رفض الإجابة على هذا السؤال ، وبدلاً من ذلك أجاب: "سبق لي أن أوضحت لك أنني لا أعرف الرجل ، ولا يمكنني الإجابة على أسئلة في أمور خارجة عن علمي". واعترف بأنه أوعز إلى بوث "بالاتصال بأشخاص من المحتمل أن يرتكبوا أعمال تخريب".

قلبت أليس هيئة المحلفين ضدها عندما رفضت القسم على الكتاب المقدس. ورد القاضي بالتعليق: "أنت تقول إن التأكيد سيكون القوة الوحيدة التي تلزم ضميرك؟" المعنى الضمني هو أن الشاهدة ، برفضها أن تحلف بالله ، من المرجح أن تكون غير صادقة في شهادتها. "كان هذا افتراضًا شائعًا في ذلك الوقت. ومع ذلك ، بالنسبة لأليس ، بالقول صراحة أنها كانت ملحدة ، كانت طريقتها في التعبير عن التزامها بالحقيقة.

اعترفت أليس بأنها طلبت من ألفريد ماسون الحصول على سم لاستخدامه على الكلاب التي تحرس المعسكرات التي احتُجز فيها المعترضون على الخدمة العسكرية بدافع الضمير. كان هذا مدعومًا بالرسالة التي أرسلها ماسون والتي اعترضتها الشرطة. تضمنت ما يلي: "من المحتمل أن تترك جميع (القوارير الزجاجية) الأربعة أثرًا ، ولكن إذا اشتبه الرجل الذي يمتلكها في أنها ستكون مهمة لإثبات ذلك. طالما أن لديك فرصة للوصول إلى الكلب ، فأنا أشفق على ذلك . ميت في 20 ثانية. مسحوق (أ) على اللحم أو الخبز على ما يرام.

أصرت على أن خطة جوردون تتضمن قتل كلاب الحراسة. أخبرها أنه يعرف ما لا يقل عن ثلاثين من ضباط الصف الذين هربوا إلى أمريكا وأنه مهتم بشكل خاص بـ "خمسة يديش لا يزالون في معسكر الاعتقال". كما ادعى جوردون أنه ساعد اثنين من موظفي CO2 اليهود الآخرين على الهروب من السجن.

اعترفت أليس ويلدون بأنها أخبرت أليكس جوردون أنها تأمل أن يموت ديفيد لويد جورج وآرثر هندرسون قريبًا لأنها اعتبرتهما "خائنة للطبقات العاملة؟" ومع ذلك ، كانت متأكدة أنها لم تقل هذا عندما سلمت السم إلى جوردون.

عندما قدمت هيتي ويلدون دليلاً زعمت أن جوردون وبوث هم من اقترح عليهم اغتيال رئيس الوزراء. ردت: قلت اعتقد ان الاغتيال سخيف. الشيء الوحيد الذي يجب فعله هو تنظيم الرجال في الورش ضد الخدمة العسكرية الاجبارية. قلت ان الاغتيال سخيف لانك اذا قتلت شخصا عليك ان تقتل اخر. لذلك ستستمر ".

قالت هيتي إنها كانت على الفور تشك في أصدقاء والدتها الجدد: "اعتقدت أن جوردون وبوث كانا جاسوسين للشرطة. أخبرت والدتي عن شكوكي في 28 ديسمبر. وبحلول يوم الاثنين التالي ، شعرت بالرضا أنهم جواسيس. قلت لأمي : "يمكنك أن تفعل ما تريد ، ولكن ليس لدي أي علاقة به."

اعترفت ويني ماسون في المحكمة بأنها ساعدت والدتها في الحصول على السم ، لكنها أصرت على أنه كان من أجل "بعض الكلاب" وأنه "جزء من مخطط لتحرير السجناء من أجل الاعتقال". أوضح زوجها ، ألفريد ماسون ، سبب عدم قيامه بتزويد الإستركنين لقتل رجل لأنه كان "مرًا جدًا ويمكن اكتشافه بسهولة من قبل أي ضحية مقصودة". وأضاف أن الكارار لن يقتل أي شيء أكبر من الكلب.

قالت إيميلين بانكهورست ، زعيمة الاتحاد الاجتماعي والسياسي للمرأة ، للمحكمة: "نحن (WSPU) نعلن أنه لا توجد حياة أكثر قيمة للأمة من حياة السيد لويد جورج. سنعرض حياتنا للخطر بدلاً من حياته. يجب أن يعاني ".

جادل سعيد حيدان رضا بأن هذه كانت أول محاكمة في التاريخ القانوني الإنجليزي تعتمد على دليل عميل سري. كما أشارت نيكولا ريبون في كتابها ، المؤامرة لقتل لويد جورج (2009): "أعلن رضا أن الكثير من الأدلة ضد موكليه تستند إلى أقوال وأفعال رجل لم يقف حتى أمام المحكمة لمواجهة الاستجواب". قال ريزا: "أطالب النيابة بإحضار جوردون. أطالب بأن تقدم النيابة العامة له ، حتى يخضع لاستجواب الشهود. فقط في تلك الأجزاء من العالم التي يتم فيها تقديم العملاء السريين هي الأكثر فظاعة. لقد ارتُكبت الجرائم. وأقول إنه يجب أن يتم إنتاج جوردون من أجل السلامة العامة. إذا استمرت هذه الطريقة في المقاضاة دون اعتراض ، فإنها تنذر بالسوء على إنجلترا ".

اختلف القاضي مع الاعتراض على استخدام العملاء السريين. بدونهم سيكون من المستحيل الكشف عن جرائم من هذا النوع ". ومع ذلك ، اعترف بأنه إذا لم تصدق هيئة المحلفين أدلة هربرت بوث ، فإن القضية "تفشل إلى حد كبير". على ما يبدو ، صدقت هيئة المحلفين شهادة بوث وبعد أقل من نصف ساعة من المداولات ، وجدوا أليس ويلدون وويني ماسون وألفريد ماسون مذنبين بالتآمر على القتل. حكم على أليس بالسجن عشر سنوات. حصل ألفريد على سبع سنوات بينما تلقت ويني "خمس سنوات من الخدمة الجنائية".

ديربي ميركوري ذكرت: "كانت حالة مؤسفة ، مؤسفة لرؤية أسرة كاملة في قفص الاتهام ؛ كان من المحزن رؤية النساء ، على ما يبدو من التعليم ، يستخدمن لغة من شأنها أن تكون كريهة في أفواه النساء الأدنى. اثنان من المتهمين كانتا معلمتين. من الشباب ؛ استخدامهم المعتاد للغة بذيئة جعل المرء يتردد في التفكير فيما إذا كان التعليم هو النعمة التي كنا نأملها جميعًا ".

في 13 آذار (مارس) ، بعد ثلاثة أيام من الإدانة ، نشرت جمعية المهندسين المندمجة رسالة مفتوحة إلى وزير الداخلية تضمنت ما يلي: "نطالب بجواسيس الشرطة ، الذين تُحاكم عائلة ويلدون بناءً على أدلتهم ، The Witness Box ، معتقدًا أنه في حالة القيام بذلك ، فستظهر أدلة جديدة ستضع بشرة مختلفة على القضية ".

باسل طومسون ، نائب مفوض شرطة العاصمة ، لم يكن مقتنعًا أيضًا بذنب أليس ويلدون وعائلتها. قال طومسون لاحقًا إنه كان لديه "شعور غير مريح بأنه قد يكون قد تصرف بنفسه كما يسميه الفرنسيون محرضًا على العميل - عامل تحريض - من خلال وضع الفكرة في رأس المرأة ، أو ، إذا كانت الفكرة موجودة بالفعل ، من خلال عرض بمثابة قاذف النبال ".

تم إرسال أليس إلى سجن أيليسبري حيث بدأت حملة عدم التعاون مع الإضرابات المتقطعة عن الطعام. أفاد أحد الأطباء في السجن أن العديد من السجناء كانوا خائفين حقًا من أليس التي يبدو أن بداخلها "شيطان". ومع ذلك ، ذكرت نفس الطبيبة أن لديها أيضًا العديد من المعجبين وحولت العديد من السجناء إلى أفكارها السياسية الثورية.

اعترض بعض الجمهور على إجبار أليس ويلدون على تناول الطعام. كتبت ماري بولار إلى وزير الداخلية هربرت صموئيل وقالت: "ألا يمكنك إحضار مشروع قانون في الحال لتقول ببساطة إنه يجب التخلي عن الإطعام القسري - وأن جميع السجناء على حد سواء سيحصلون على وجباتهم بانتظام وأن ذلك سيريحهم. أن تأكلها أو لا تأكلها على النحو الذي تختاره - لقد كانت التغذية القسرية هي التي أدت إلى الصرخة ، لذلك لا يكاد يكون هناك من يتخلى عنها! "

تم نقل أليس إلى سجن هولواي. بعد انفصالها عن ابنتها ويني ماسون ، قررت الدخول في إضراب آخر عن الطعام. في 27 ديسمبر 1917 ، ذكر الدكتور ويلفريد ساس ، نائب المسؤول الطبي في هولواي ، أن حالة أليس آخذة في التدهور بسرعة: "أصبح نبضها أكثر سرعة ... .. في قمة القلب ". كما أفادت الأنباء أنها قالت إنها "سوف تموت وأنه سيكون هناك شجار كبير وثورة نتيجة لذلك".

كتبت ويني ماسون إلى والدتها تطلب منها التخلي عن الإضراب عن الطعام: "يا مام ، أرجوك لا تموت - هذا كل ما يهم ... كنت دائمًا مقاتلة ولكن هذه المعركة لا تستحق موتك ... أوه يا مام ، من أجل قبلة واحدة منك! أوه ، تحسن من فضلك ، عش من أجلنا جميعًا مرة أخرى. "

في التاسع والعشرين من ديسمبر ، أرسل ديفيد لويد جورج رسالة إلى وزارة الداخلية مفادها أنه "تلقى عدة طلبات نيابة عن السيدة ويلدون ، وأنه لم يفكر بأي شكل من الأشكال في السماح لها بالموت في السجن". كان هربرت صموئيل مترددًا في اتخاذ إجراء ولكن وفقًا للأوراق الرسمية: "من الواضح أنه (لويد جورج) شعر بذلك ، من وجهة نظر الحكومة ، ولا سيما في ضوء حقيقة أنه هو الشخص الذي تآمرت لقتله. ، كان من غير المرغوب فيه للغاية أن تموت في السجن ".

قيل لأليس إنها ستطلق سراحها من السجن بسبب تدخل رئيس الوزراء. فأجابت: كان شهيًا جدًا منه ... وقد أثبت نفسه على أنه رجل. في 31 ديسمبر ، أعادت هيتي ويلدون والدتها إلى ديربي.

سيلفيا بانكهورست ، كتبت في مدرعة العمال، ادعى أن أليس كانت "أمومة لست دزينة من الرفاق الآخرين بضيافة دافئة في منزل مبهج قديم الطراز ، حيث يتم تأمين الراحة من خلال العمل الجاد والإدارة المقتدرة." وأضافت أن أليس أجبرت على إغلاق متجرها لكنها "استفادت من الموقف باستخدام نافذة متجرها لزراعة الطماطم".

استمرت الحملة لإطلاق سراح ويني ماسون وألفريد ماسون من السجن. في 26 يناير 1919 ، أُعلن أنه سُمح للزوجين بالخروج بترخيص بناءً على طلب رئيس الوزراء لويد جورج ".

لم تتعاف صحة أليس ويلدون أبدًا من فترة وجودها في السجن. توفيت بسبب الإنفلونزا في 21 فبراير 1919. في جنازة أليس ، ألقت صديقتها جون س. - تلك الروح التي تتجسد في الشخص الذي لن أهين الموتى عن طريق ذكر اسمه. كان هو الشخص الذي في خضم الشؤون العليا للدولة ، خرج عن طريقه لملاحقة أسرة فقيرة غامضة في الزنزانة و في القبر ... نمنح الحفظ الأبدي لأمنا الأرض ، الغبار القاتل لضحية فقيرة وبريئة لجريمة قتل قضائية ".

أعتقد أن هذه تهمة ملفقة لمعاقبتي لأن طفلي كان معارضًا ضميريًا ... لقد طرحت تهمة لا أساس لها من الصحة ذهب إلى السجن من أجلها والآن فقد خرج عن الطريقة التي تعتقد أنك ستعاقبها من خلالي وسوف تفعل ذلك.

كوني سيدة أعمال ، أبرمت صفقة معه (جوردون) أنه إذا كان بإمكاني مساعدته في الحصول على أصدقائه من معسكر اعتقال من خلال التخلص من الكلاب ، فسوف يقوم بدوره برعاية الأولاد الثلاثة ، ابني ، ميسون وشاب يدعى ماكدونالد ، احتفظت به ، يهرب.

نطالب بأن يتم وضع جواسيس الشرطة ، الذين تتم محاكمة عائلة ويلدون بناءً على أدلتهم ، في صندوق الشهود ، معتقدين أنه في حالة القيام بذلك ، فسيتم تقديم أدلة جديدة ستضع بشرة مختلفة على القضية.

أعلن ريزا أن الكثير من الأدلة ضد موكليه كانت تستند إلى أقوال وأفعال رجل لم يقف حتى أمام المحكمة لمواجهة الاستجواب.

لقد كانت اشتراكية وكانت ، على وجه الخصوص ، عدوًا لأعمق تجسد للوحشية في الوقت الحاضر في بريطانيا العظمى - تلك الروح التي تتجسد في الشخص الذي لن أهين الموتى عن طريق ذكر اسمه. إننا نمنح الحفظ الأبدي لأمنا الأرض ، الغبار المميت لضحايا فقراء وبريئين لجريمة قتل قضائية.

في مارس 1917 ، قاد المدعي العام البريطاني ، FE Smith ، محاكمة أليس ويلدون (بائعة للملابس المستعملة) ، واثنتين من بناتها (كلتاهما معلمتان) وزوج ابنتها (محاضر في الكيمياء). مؤامرة لقتل رئيس الوزراء ديفيد لويد جورج. يُزعم أن نبلة مائلة بالكراري كانت ستطلق عليه من مسدس هوائي بينما كان يلعب الجولف.

سميث ، الذي عقد العزم على إدانة المتهمين ، وصف المتهمين للقضاة في بلدة ديربي ، في شرق وسط إنجلترا ، بأنهم "عصابة من الأشخاص اليائسين الذين تسممهم المذاهب الثورية ولديهم ازدراء كامل وغير معقول لبلدهم". بعد محاكمة صورية في لندن برئاسة قاضٍ معادٍ بشكل علني يعكس الحماسة الوطنية ، تقاعدت هيئة المحلفين لمدة نصف ساعة ووجدت أليس وابنة واحدة وصهرها مذنبة. حُكم عليهم جميعًا بالسجن لفترات طويلة مع الأشغال الشاقة.

كان هناك شك صامت في العديد من الأوساط في ذلك الوقت ، وظهر من الإفراج عن سجلات MI5 بعد ثمانين عامًا أن الدليل الرئيسي ضد المتهم نتج عن إفساد وبيانات كاذبة من قبل وكيل له سجل للجريمة والجنون الإجرامي المشخص. بواسطة المخابرات. لم تكن أليس وعائلتها مذنبين بالتآمر لإيذاء أي شخص ، ناهيك عن القتل.

لماذا كان سميث قاسياً للغاية في إدارته للملاحقة القضائية - لدرجة التجاهل المتعمد ، بل وحتى إخفاء (بتواطؤ من مدير النيابة العامة) الطبيعة المشبوهة للأدلة؟ كانت أليس وبناتها ناشطات سياسيًا. كانوا متشددون في حق الاقتراع ، اشتراكيون نسويون صريحون ، مسالمون (غاضبون من الرفض البريطاني لمبادرات السلام من قبل ألمانيا) ، ودودون مع Sinn Féiners وموكلي المحلات النقابية والمشاركة بنشاط في الشبكات التي تساعد المستنكفين ضميريًا على الفرار إلى أيرلندا والولايات المتحدة. كان صهر يميل بالمثل. بالنسبة لحكومة قلقة من المعارضة المتزايدة للحرب ضد ألمانيا وتداعيات التطورات الثورية في روسيا ، كانوا "العدو الداخلي" - المنشقون غير الوطنيين التخريبيين ذوي العلاقات الخطيرة.

كان مصيرهم مثالاً صادمًا لما يمكن أن يحدث عندما تمنح الحكومة ، المصممة على اتباع سياسات "مناسبة" من أجل المصلحة الوطنية ، لأجهزة استخباراتها العنان وتتعدى على حقوق الأفراد ، ولا سيما الحق في المعارضة ، وحرية التعبير. وتكوين الجمعيات والمحاكمة العادلة. بالنسبة لسميث وزملائه الوزاريين (وللأسف ، القضاء) ما حدث لأليس وعائلتها كان نتيجة المعارضة في وقت الطوارئ الوطنية. لقد "استحقوا" ما حدث لهم. لم يكن هناك نصير لسيادة القانون: كانت هزيمته "أضرارا جانبية".

لقد أوضحت الخسائر الفادحة جدًا في الأسابيع الأولى من الحرب أن الخدمة العسكرية الإجبارية كانت مرجحة. في عام 1915 تم إنشاء زمالة عدم التجنيد (NCF). ضمت الزمالة العديد من دعاة السلام ، ولا سيما الكويكرز ، الذين قاموا بحملة ناجحة من أجل إدراج شرط الضمير في تشريع التجنيد الإجباري لعام 1916. كان يُطلب من المستنكفين ضميريًا الذين يسعون للإعفاء من الخدمة العسكرية حضور محكمة لتقييم مطالبهم. ضمت كل محكمة ممثلًا عسكريًا له الحق في استجواب المتقدمين لإثبات صدقهم. أولئك الذين يستطيعون إقناع المحكمة باعتقادهم أن أي شكل من أشكال الدعم للحرب كان خطأ أخلاقيا يمكنهم الحصول على إعفاء كامل. يمكن إعفاء أولئك الذين كانوا مستعدين للقيام بأعمال مدنية من شأنها الإفراج عن آخرين للخدمة الحربية بشرط أن يكونوا قد قاموا بهذا العمل. وأولئك الذين كانوا مستعدين ليكونوا غير مقاتلين ويعملون تحت إشراف عسكري ولكن ليسوا مطالبين باستخدام الأسلحة يمكن تسجيلهم في السجل العسكري على هذا الأساس.

كانت المحاكم ، بشكل عام ، مؤلفة من أعضاء ، بعضهم من النساء اللائي لديهن أبناء أو أزواج في الخدمة الفعلية ، ولم يكن لديهم تعاطف كبير مع الاستنكاف الضميري. في جلسات الاستماع ، تعرض مقدمو الطلبات في كثير من الأحيان لسوء المعاملة من صالات العرض العامة. من المعروف أن ليتون ستراشي كان أحد هؤلاء الذين تعرضوا لسوء المعاملة. قلة قليلة منهم حصلوا على إعفاء ، إما مشروطًا أو كاملًا. تم تصنيف معظمهم إما على أنهم غير مقاتلين وتم تجنيدهم في سلاح غير المقاتلين ، أو NCC (أو فيلق لا شجاعة كما أطلقت عليه الصحافة) ، أو تم رفضهم تمامًا. كان الانضباط الذي فرضه الجنود المسؤولون عن الوحدات في المجلس القومي للتنظيم قاسياً ، وأدى رفض القيام بمهمة ما ، أو على وجه الخصوص ، ارتداء الزي الرسمي ، إلى توجيه الاتهام والمحاكمة العسكرية والسجن في ظروف كريهة. لم يمض وقت طويل على فرار العديد من المعترضين على الخدمة العسكرية بدافع الضمير ، وبعضهم هارب مما كان في الواقع معسكرات اعتقال. ذهب العديد منهم إلى العمل السري وتلقوا المساعدة من شبكات مؤلفة إلى حد كبير من أعضاء الاتحاد الوطني للفرنكوفونية ، ونشطاء حقوق المرأة ، ونسويات واشتراكيين آخرين ، وشين فينيرز ، ومسؤولين من اليسار ، وبحارة IWW.

على الرغم من اعتيادية مهنهم اليومية ، كانت أليس ويلدون وابنتاها الأكبر نشاطاً سياسياً: لقد رأوا هذا كجزء من واجبهم المدني. زوج أليس ، ويليام ، الذي يكبرها بأربعة عشر عامًا وهو سكير معرض للعنف ، لم يكن لديه أي شيء من ذلك ، وابنتها الصغرى نيلي ، التي تعمل على تنمية الوعي السياسي ، تركز على مساعدة والدتها في المتجر. كانت الناشطات الثلاثة أعضاء في NCF وحزب العمل الاشتراكي ، ومناضلات منذ فترة طويلة بحق المرأة في الاقتراع (أعضاء في الاتحاد النسائي الاجتماعي والسياسي) ، ودعاة السلام والاشتراكيين النسائيين. تؤمن هيتي ويلدون ، العقلانية أيضًا ، بالحب الحر وحق المرأة في تحديد النسل سواء عن طريق منع الحمل أو الإجهاض. مثل العديد من الذين يؤيدون حق الاقتراع ، كانت ، مع بعض المبررات ، متشككة في الزواج الذي اعتبرته مؤسسة ابتكرها الرجال لتكريس حقهم في امتلاك المرأة والسيطرة عليها. هذا لم يمنعها من الانخراط مع مضيف متجر المرحّل آرثر ماكمانوس الذي التقت به إما أثناء قيامه بالمساعدة في إثارة الأمور في شيفيلد أو عندما كان في زيارة أخوية لعمال الذخائر في ديربي.

حصل MacManus ، بعد إقالته من غلاسكو ، على وظيفة مع خط الشحن Cunard في ليفربول وبحلول نهاية عام 1916 كان يساعد في تهريب الهاربين من الخدمة العسكرية والمستنكفين ضميريًا عبر المحيط الأطلسي ، أحيانًا عن طريق أيرلندا حيث صداقته السابقة مع كونولي (الذي مات متأثراً بجراحه وتم إعدامه على كرسي ، وقد أعدم رمياً بالرصاص في دبلن في أبريل 1916 لدوره في انتفاضة عيد الفصح) مما أكد أنه كان لديه اتصالات مفيدة. كان ويليام ، الابن الوحيد لأليس ، من دعاة السلام والاشتراكيين المتدينين ، ورفض إعفاء المحكمة التي استمعت إلى طلبه ، وكان مختبئًا في انتظار المساعدة لمغادرة البلاد من خطيبة هيتي. كان زوج أختها ويني ، آرثر ماسون ، الكيميائي ، من دعاة السلام والاشتراكيين ، وكان يتوقع أنه على الرغم من أنه كان محاضرًا ، فإن طلبه للإعفاء سيتم رفضه بالمثل. نظرًا لخلفياتهم واتصالاتهم في NCF ، فليس من المستغرب أن تشارك عائلة ويلدون بنشاط في مساعدة الهاربين من المستنكفين ضميريًا ، وهو نشاط غير قانوني ، وكان محل اهتمام السلطات لبعض الوقت.


تذكر "أليس ويلدون"

في مثل هذا اليوم ، 27 يناير 1866 ، ولدت أليس ويلدون ، الناشطة في مجال حقوق المرأة والاشتراكية والمناهضة للحرب.

ولدت أليس آن مارشال ، ابنة سائق قطار في ديربيشاير ، عملت أليس الصغيرة في الخدمة عندما كانت شابة قبل أن تتزوج من زوجها ويليام أوغستوس ويلدون ، وهو سائق قطار أرمل ، في عام 1886. وأنجبا معًا ثلاث بنات ، نيلي وهيتي وويني. ، وكذلك الابن ويلي ، وقد سعوا إلى تربيتهم على القيم الاشتراكية والسلمية. جنبًا إلى جنب مع بناتها ، كانت أليس نشطة في الاتحاد الاجتماعي والسياسي للمرأة (WSPU) في مناقشة قضية حق المرأة في الاقتراع ، حتى اندلاع الحرب العظمى ، عندما اختلفت حول دعم WSPU & # 8217s للحرب و التجنيد الإجباري ، افترقوا طرقًا للانضمام إلى زمالة عدم التجنيد بدلاً من ذلك. وتجدر الإشارة إلى أن ويلي تقدم شخصيًا بطلب للإعفاء من الخدمة العسكرية كمستنكف ضميريًا ، ولكن تم رفض ذلك في عام 1916.

تعمل عائلة Wheeldon & # 8217s في معارضة الحرب ، بما في ذلك إيوائهم لمثل هؤلاء الرجال ، & # 8216 أثناء الهروب & # 8217 من التجنيد الإجباري ، وسرعان ما لفت انتباه السلطات. في ديسمبر من عام 1916 ، وصل رجل اسمه ألكسندر جوردون إلى منزل ويلدون. ادعى جوردون أنه مستنكف ضميريًا ، وأخبر أليس حكاية عن معسكرات الاعتقال التي تديرها وزارة الداخلية والموجودة في معسكرات الاعتقال التي يديرها دعاة السلام الذين يعارضون التجنيد الإجباري مثله ، وطلب ملاذًا في المساء. في الحقيقة ، كان جوردون سجينًا سابقًا مجنونًا جنائيًا مرتين مع إدانته بالابتزاز ، وبعد عامين فقط من إطلاق سراحه ، وجد نفسه يعمل في MI5. بدأ يقترح على أليس مخططًا مفصلاً لتسميم كلاب الحراسة مقابل ممر آمن إلى الولايات المتحدة الأمريكية المحايدة آنذاك. حرصًا على المضي قدمًا في هذه الخطة ، تحدث جوردون عبر الهاتف مع رجل ادعى أنه هارب من زملائه ، لكنه في الواقع كان معالج MI5 الخاص به ، هربرت بوث ، ونظم طردًا يحتوي على قارورتين من curare واثنين من الستركنين ليكون أرسلت إلى عنوان وييلدون.

تم اعتراض الطرد بشكل ملائم ، مما أدى إلى إلقاء القبض على أليس ، وهيتي ، ويني ، وزوج ويني & # 8217 ، ألف ماسون ، في 3 يناير 1917. في مكان ما وحده ، بدأت خطة تسميم كلاب الحراسة بالاندماج مع شخص ملفق بالكامل. مؤامرة لاغتيال رئيس الوزراء الليبرالي ديفيد لويد جورج والوزير الأول لحزب العمل آرثر هندرسون. أليس ويلدون ، اثنتان من بناتها وصهرها قد تم اتهامهم.

نساء ويلدون في الحبس الاحتياطي ، 1917.
من اليسار إلى اليمين ، حارس السجن ، هيتي ويلدون ، وويني ماسون ، وأليس ويلدون.

بدأت المحاكمة في أولد بيلي في 6 مارس 1917. وترأسها المدعي العام نفسه ، إف. إي. سميث ، الذي رفض استدعاء ألكسندر جوردون كشاهد ، أو الكشف عن اسمه أو تحديد مكان وجوده الحالي ، وبالتالي تجنيبه من الاستجواب. من قبل محامي دفاع ويلز. كانت حقيقة الأمر أن جوردون عمل في فرع MI5 الذي كان يواجه الانقطاع. حرصًا على استمرار نشاطه ، اختلق الفرع قصة عن الخيانة في ديربيشاير. وباعتبارها معقلًا للذخائر وحيوية للجهود الحربية ، فإن مثل هذه التحركات المتمردة ستؤخذ على نحو خطير ويجب سحقها. لقد ضمنت مقاومة ويلز للتجنيد الإجباري ، جنبًا إلى جنب مع وجودهم داخل حركة الاقتراع ، أنهم كانوا رهانًا مقبولًا لمؤسسة سيجد المدعي العام أنهم مذنبون بشكل طبيعي في المحاكمة. وهكذا حُكم على أليس بالسجن لمدة عشر سنوات & # 8217 مع الأشغال الشاقة ، وعلى ويني بالسجن خمس سنوات ، وزوجها ألفريد بسبع سنوات. كانت هيتي أكثر حظًا ، حيث وجدت نفسها مُبرئة من جميع التهم.

تم نقل أليس من Old Bailey إلى سجن Aylesbury حيث بدأت إضرابًا عن الطعام. تم نقلها في وقت لاحق إلى هولواي وواصلت احتجاجها المتقطع ، مما أدى إلى تدهور الصحة الذي بلغ ذروته في هدفها المزعوم ، لويد جورج نفسه ، لتنظيم إطلاق سراحها المبكر من السجن. تم إطلاق أليس بموجب ترخيص في 31 ديسمبر 1917 ، وكانت بمثابة ظل لما كانت عليه في السابق ، وقد تضررت صحتها بشكل دائم بسبب إجهاض العدالة ، ومدة سجن غير عادلة وآثار الإضراب عن الطعام. Winnie and Alfred were subsequently released at the end of the war presumably the establishment no longer saw any purpose in keeping them behind bars in peacetime. Extremely weak, Alice passed away of influenza during the great pandemic of 1919. At her funeral, her son Willie placed a red flag upon her coffin, whilst her friend, the conscientious objector John Smith Clarke, provided the eulogy. This was a great risk on Clarke’s behalf, as he himself was still wanted for arrest by the police for evading conscription. Her final resting place was unmarked, for fear of defacement.

In 1920, Hettie married the Belfast-born Scottish trade unionist Arthur MacManus, later to become the first chairman of the Communist Party of Great Britain. Tragically, in that same year, Hettie too passed away. Further misfortune struck Alice’s children when, on 5th October 1937, her son Willie was arrested in Russia. He had emigrated there in 1921, eventually taking Soviet citizenship, but he fell foul of the Stalinist purges sixteen years later. He was executed by the Cheka on Christmas Day, 1937.


Today in anti-war history, 1917: spycops’ fit-up! Alice Wheeldon & her daughters go on trial for ‘plot to murder’ Prime Minister Lloyd George.

“Alice Wheeldon and her family were commie scum
Denounced World War 1, sheltered deserters on the run
Fitted up by MI5, died from the prison damp –
You won’t see Alice’s head on a stamp!”
(‘Spycop Song’, Dr Feelshite)

If you thought that revelations of the last few years about undercover police officers infiltrating campaigning and political groups, trade unions, families of people killed by racist and the police (just a few examples), and in some cases acting as agent provocateurs, had been going on for just 50 years, since the founding of the Special Demonstration Squad, and was some kind of aberration from our democratic traditions – think again. In one form or another, this practice has been an integral part of policing dissent and controlling or disrupting movements for social change – for hundreds of years. It is literally the norm, not a deviation.

101 years ago today, Derby socialists and war resisters Alice Wheeldon, her daughters Hettie, Winnie and Winnie’s husband, Alfred Mason, went on trial at the Old Bailey, all charged with conspiracy to murder the Liberal Prime Minister Lloyd George and Labour Party cabinet minister Arthur Henderson.

In fact the supposed ‘plot’ was a fit up, set up by a spy working for the intelligence unit of the Ministry of Munitions.

Alice Wheeldon lived in Derby, with her four children Nell, Winnie, Hettie and Will the family were all active campaigners for many social issues of the time, notably women’s rights, pacifism and opposition to conscription. Alice and Hettie were activists for women’s suffrage, members of the Women’s Social & Political Union before World War 1, as well being involved in socialist propaganda. To make a living she sold second hand clothes in the market and later from a shop.

If enthusiastic support for the pointless carnage of the First World War was still by far the view of the majority of the population, opposition had grown over the previous two and a half years. The mass deaths, privations, hunger and hardships at home, forced conscription into the armed forces, as well as mass government repression, had sparked hatred and demoralisation, resentment, and resistance. Soldiers were passively and actively avoiding combat and would soon by mutinying strikes were multiplying, organised by grassroots shop stewards movements, (as the trade union leaders mostly supported the ban on workplace struggles during wartime) food riots and rent strikes had broken out in 1915 and 1916. And refusal to be conscripted, resistance and draft-dodging, had given birth to underground networks of war resisters, mostly young men on the run from the authorities, often sheltered by sympathetic pacifists, socialists and anarchists. A plethora of organisations – the No Conscription Fellowship, the Socialist Labour Party, British Socialist Party, the Industrial Workers of the World, parts of the Union of Democratic Control, the North London Herald League, Sylvia Pankhurst’s East London Federation of Suffragettes (later the Workers’ Socialist Federation) in East London parts of the Independent Labour Party, the Women’s Freedom League, the shop stewards’ networks among industrial workers anarchist groups and christian pacifists… and so many more…

The government feared all these movements were linked, and to some extent there were rebel networks, with loose origins in the workers’ movements that had erupted before the war, the militant suffragettes who had rejected jingoism when war broke out, and the leftwing political groups who denounced the war on internationalist grounds. From the outside it could also appear that this opposition could link up to wider discontent among the ‘general population’, and that a serious rebellious threat could arise to the war effort and even to the state and the vast capitalist interests that had needed the war.

The government was determined to disrupt and discredit the growing opponents of the war, and pretty much allowed the secret state to operate freely, with carte blanche to use whatever methods seemed necessary. The press was already happy to trumpet that strikers, pacifists, etc were passively doing ‘the Kaiser’s work’, if not actually being paid by Germany the more evidence could be drummed up that honest and peaceful opposition to the conflict was in fact a cover for more sinister, treasonous and violent intent, the more potential support for opposition they thought could be warded off.

The Ministry of Munitions Intelligence Unit, a branch of an organisation that was to partly evolve into MI5, faced with an immediate threat of being dismantled, conceived a strategy of discovering a treasonable plot in Derby, which with its munitions factories, was a heartland of Britain’s war effort.

The Wheeldons were on the one hand a typical anti-war family with William Wheeldon and Alf Mason (Winnie’s husband) both facing conscription, (William was an anarchist ‘absolutist’ conscientious objector), and all of the family including Alice’s sons-in-law were heavily involved in both overt and underground resistance: in the above ground activities of the No Conscription Fellowship, but also in hiding men on the run, helping them escape the country in some cases. They sat also in the middle of the networks the authorities and military intelligence and Special Branch had in their sights: Arthur MacManus, (then ‘courting’ Alice’s daughter Hettie, and a friend of her son William), was heavily involved in the shop stewards meetings and planning class struggle in the factories, particularly in nearby Sheffield, the stronghold of the shop stewards committees since the pioneering Glasgow stewards had been largely broken up by arrest and repression in 1916. Their friends and comrades spread across the midlands and the north of England.

An MI5 agent, using the name Alex Gordon, and posing as a conscientious objector on the run from the authorities. He had turned up in Sheffield, just as 10-12,000 skilled engineers and other workers came out on strike against the conscription of a fitter, Leonard Hargreaves, at Vickers plant there, in what appeared to be a case of the employers breaking agreements with the unions to not force certain grades into the army. The strike terrified the government, who backed down and released Hargreaves. (It’s worth noting that bitter divisions were opening up in the working class, as unions representing skilled workers were prepared to strike over such actions, but less skilled workers were often not supported.) ‘Gordon’ was not the only spy around – several other ministry of munitions agents were reporting on the strike, the socialists and other workers opposing the war in Sheffield and nearby towns. The reports of the spies tended to focus on prominent individuals like the Sheffield shop stewards activist and later communist theorist, J. T. Murphy, Arthur MacManus, and others, as being largely responsible for anti-war and workers agitation – missing the point that both movements were made up of grassroots networks based on daily grievances and built horizontally, not hierarchically. But the spies fed into their handlers view that taking out some of the prominent faces would crush the movements entirely.

Alex Gordon was really Francis Vivian, who had been involved in the British Socialist Party before the war, so may have been known (if only by repute) to some of his targets, building trust. He moved across to Derby, in late 1916, supervised by another spy, known as Herbert Booth, who reported to Major Melville Lee at the Ministry of Munitions. Booth and Gordon seem to have played on the Wheeldon family’s angry desire to strike back at the warmongering government they hated, and a plot was hatched, according to the Wheeldons later, to poison dogs guarding prison camps where arrested ‘conchies’ and war resisters were being held, so they could be helped to escape. However, Gordon and Booth presented the poison, which was ordered, as evidence of a plot to poison the new Prime Minister, David Lloyd George. They reported a succession of conversations, a mix of invented and real talk, no doubt, of threats and plans to off the Prime Minister and his cabinet colleague, Labour’s Arthur Henderson, who was widely vilified by anti-war socialists as well as unnamed others.

Alice Wheeldon, Hettie Wheeldon, her daughter Win Mason and Win’s husband Alf Mason were all arrested at the end of January 1917. William Wheeldon was picked up but managed to escape and disappeared.

The four were tried at the Old Bailey with the Attorney General, the trial beginning on March 6th 1917 future Lord Chancellor, the rightwing politician F.E. Smith leading the prosecution. The legal profession was apparently leant on heavily not to defend them, and the lawyers who did were not very effective. The accused were brow-beaten and their case was not really presented the dice were loaded against them. The government were determined to use them as a example. Whether or not the spies’ superiors believed the plot was real, or their political bosses really feared for their lives, the trial was a useful weapon to beat the anti-war movement with, at least to split moderate critics of the war from the more radical elements.

Gordon was not present to testify in the trial so the defence could not cross-examine him on his evidence. The court proceedings show that the evidence was flimsy and that the intention of the prosecution was to publicly destroy the reputations of the accused and then to convict them on that basis.

Hettie Wheeldon was acquitted but the others were sentenced to varying prison terms and their application to appeal was refused. Alice received ten years imprisonment, Alf Mason seven years, Winnie five years.

Alice went on hunger strikes in Aylesbury Prison, which severely affected her health. Conditions inside were harsh and she was over fifty. Given her failing health and officialdom’s fear that she might die in prison, which could rebound badly on them, she served less than one year of her 10-year sentence. Doubts had also started to arise about the trial and the authorities may have thought these questions would settle if she was quietly let out. From Holloway Prison she was released on licence at the instigation of the Prime Minister – the same Prime Minister she was accused of conspiracy to murder. Her daughters Nellie and Hettie accompanied her back to Derby, but her life was made impossibly hard. She was ostracised by many neighbours, and her clothes business was ruined. She and Hettie (who had lost her job as a teacher despite her acquittal) tried to grow and sell veg to survive. They tried to pick up their political activism, re-establishing links with some of the comrades. But both Hettie and Alice caught the flu in the terrible 1918-19 epidemic that struck at a weakened population after the war, and for Alice, worn out by prison, it was fatal. She died in February 1919.

Win and Alf Mason were released unexpectedly at the end of the war, having also gone on hunger strike. After their release, in 1919, Winnie and Alf moved to London where they lived for a number of years with Winnie’s other siblings. Eventually they moved to Hampshire where Winnie was noted for raising awareness of the rise of Fascism. In 1949, they shifted to Welwyn Garden City where Alf had built a modern house in the new town. Win was diagnosed with lung cancer and died there in 1953 Alf died in 1963.

Hettie married Arthur MacManus, in 1920 and they had a stillborn child, but she died from peritonitis following on from appendicitis the same year. Arthur became a leading member of the new Communist Party of Great Britain (Alice’s other daughter Nellie also became a CPGB activist). William Wheeldon’s story is perhaps the most poignant in the story of the anti-war movement, in Britain and internationally, and where it ended he became a communist, moved to the Soviet Union and made there, believing in and working for the Soviet project for many years, Until Stalin had him arrested and shot in the purges in 1937, where he was forced to falsely confess to being a longtime British spy.

A hundred years after the frame-up of Alice and her family, after the profit-ridden carcass-fest of World War I, there is a campaign growing to remember the Wheeldons and the Masons. Derby people and the family have long been convinced that the impact of these outrageous charges has reverberated down the generations. Now Deirdre and Chloë Mason, great grand-daughters of Alice Wheeldon and the grand-daughters of Alf and Win Mason, are seeking to clear their ancestors names so history will record that this was a miscarriage of justice…

A plaque was placed on Alice’s shop in Derby a couple of years ago to mark the plot.

Sheila Bowbotham’s excellent history/drama crossover, ‘Friends of Alice Wheeldon’ is a great book, and worth reading if you can get hold of it.

The machinations of the secret state that backed the fit-up of the Wheeldon family is complex and we would like to write about it, especially given the relevance of spies infiltrating movements for social change to our own time. This will have to wait for another time but sufficient to say, spies sponsored by both Special Branch and the Ministry of Munitions Intelligence Unit were both operating against socialists, strikers, anti-war activists. But they were also competing against each other for influence, and reported to rival power centres in government. The spies themselves were part fantasists, part telling their handler what they wanted to hear, and part freelance self-interested opportunists. Some of them experienced half-regret for their actions: ‘Alex Gordon’ aka Francis Vivian attempted in some bizarre way to re-ingratiate himself with socialists after the trial, part-justifying and part apologising for his part in it. This dynamic is familiar to those of us targetted by modern spycops, some of who have publicly blown the whistle on their former bosses, some of who have returned to friends and lovers after their deployment ended, torn between their ‘job’ and the attraction of the life of rebellion and love that our movements at their best are capable of… But many more hide behind the walls built by the police and secret state, fearing exposure, claiming they are afraid of our revenge, or more honestly, the embarrassment of people they now finding out the glorious war they fought against environmentalists and families of racist murder victims, while deceiving women into sex.

As a heavily restrictive Inquiry into Undercover Policing attempts to cover up most of the history of political spying of the last half century, under the guise of pretending to uncover it, some of those spied on are attempting to push for as much information on those who spied on us and those who controlled them as we can get. Results so far are not encouraging most of the names revealed so far have been brought into the open by us.

For more information about current campaigning vs undercover policing, check out:

The massive potential of the rising anti-war movement, the rebel networks of which Alice and all her family and friends were part of, was in the end broken, partly by the repression of the state, both open and secret, But also by the divisions of the movements themselves. The shop stewards movement launched strikes in 1917, but they were crippled by the splits between skilled and unskilled workers. The coagulating brilliant links that the conchies, suffragists, socialists and the class-conscious workers were forging did produce the Leeds Convention in June 1917, influenced and cheered by the Russian Revolution, attempting to unite trade unions and protest against the war. But it allowed itself to be dominated by the Labour Party and union leaders, who helped to derail its revolutionary potential. The powerful links developing through the war did continue to grow, and produced massive strikes in 1919, which in parallel with mutinies in the army could have led to a more fundamental social change – but was sold out by unions leaders, and hamstrung by people’s own doubts and lack of desire to push forward.

This post could have covered much more of this interesting period and the fascinating people and groups evolving at this time, and resisting the capitalist war machine with heroic but grounded love for each other, as well as clear-sighted hatred for the classes that profited from the slaughter.

Across the years we salute Alice, William and Hettie Wheeldon, Win and Alf Mason, their friends and comrades, and the movements they played a part in. If the world they hoped to build has not yet come about – tremble on your thrones, powers of the earth! Just you wait, you bankers!


Moirai – Framed: The Alice Wheeldon Story

Moirai – Framed: The Alice Wheeldon Story

Wild Goose – Out Now

M oirai – literally, “spinners of destiny” – comprises Jo Freya, Mel Biggs and Sarah Matthews, three very talented women with a considerable reputation in the folk world. And exceptional singers each one, while instrumentally Jo is a woodwind specialist (clarinet/sax/whistle) best known for her membership of Blowzabella Melanie is an exceptional melodeonist and is considered a leading light in the world of melodeon teaching, and Sarah is a superb violin player teamed up with Doug Eunson and the band Cupola. Together they are a (refreshingly guitar-less) force to be reckoned with, delivering a very special and distinctive blend of timbres.

Following in the wake of a pair of eminently satisfying CDs – جانبية (2015) and Here And Now (2017) – their latest project might be regarded as a full-blown concept album, in that its songs together tell a particular story. This concerns the plot to murder the then-Prime-Minister David Lloyd George and the Labour Party chairman Arthur Henderson, in 1917: a fantastical plot for which Alice Wheeldon, a strong socialist and staunch peace activist, was framed – both to demonise the peace movement generally and in an attempt to silence any anti-war sentiments considered detrimental to the war effort. A big show trial was held, surrounded by massive publicity, and as a result, Alice and her daughter and son-in-law were imprisoned for conspiracy. Alice went on hunger strike to protest her innocence, was released on licence and died in 1919. And today the campaign to clear the names of Alice and her relatives for this miscarriage of justice is being well supported, and this new Moirai CD will help greatly in raising awareness of Alice’s story.

The impetus for this project came from Sarah, who initially discovered Alice’s story and was inspired to put together this collection of songs. It tells Alice’s story from the viewpoints of various characters as well as presenting a contemporary perspective on the events and issues raised by the injustice, all of which amounts to a conspiracy by the Establishment that seems never to have been acknowledged let alone atoned for.

The vast majority of the album’s songs are original compositions by Moirai members and are suitably idiomatically crafted, predominantly within the area that straddles folk and popular/music-hall-style song and invariably with a keen sense of melody and rhythm with lyrics that combine nostalgia and realism with a thoroughly genuine feeling for, and understanding of, the plight of the protagonists. ال Prologue explains the circumstances in which Sarah came across and became inspired by Alice, a common connection having been identified with her family and Derby where she lived and worked. This leads swiftly on to the historical and political context into which Alice stepped, a depiction of the complex range of views that abounded at the time, by means of an inventive conflagration by Jo Freya of three differing sets of lyrics and melodies for the American anti-war song I Didn’t Raise My Boy To Be A Soldier (this was an influential ditty within the pacifist movement that existed in the USA before it entered WW1). Jo then takes on board the involvement of Alice and her three daughters in this movement through the Clarion Cycling Club (the breezy Bottom Up!), before Sarah returns for My Door Is Always Open, a character sketch of Alice herself, a lady of true compassion and principle, which is succeeded by a delectable, if not entirely simple, eight-time waltz tune. A Harry Champion music-hall song forms part of the melodic basis for Proper Gander, an expression of the idealistic lifestyle that Alice and her family (quite reasonably) strived for.

The specifics of the UK political situation then come into focus on the hard-hitting DORA Is Here For You (DORA being the Defence Of The Realm Act, the introduction of which in 1914 had provided a convenient excuse for the government’s persecution of Alice and her family). The mechanism by which this was done, the deployment of an undercover agent working for MI5 for the purpose of manipulation, is related in Perfect Puppet and, after an instrumental interlude, Poison Plot. The latter, by being sung a cappella, enables a bitter, emotionally edgy expression of the entrapment (to especially powerful lyrics here by Jo). Then follows Courtroom Scene, an animated account of the judicial proceedings where it was immediately obvious that the cards were stacked against Alice, and an instrumental piece in an uneven seven-time signature (an ingenious use of an eastern-European-flavoured dance mode) representing Alice’s discomfort, confusion and unsettled feelings.

Sarah then gives us Letter From Hettie to Aunt Lid, based on the words written by Alice’s daughter Hettie (from within prison) to a close family friend sung to a bleak viola drone, this is an emotional highpoint of the sequence. A subsequent letter from Alice’s youngest daughter Win then forms the inspiration for Win To Hett, a charming and sensitive melodic interlude, before Alice The Soldier (reminiscing on the above-referenced WW1 song) reflects on her situation in prison and her worries for her boy Will and others left “out there”. Her emotions finally rise to anger and frustration on the feisty, defiant What Am I Here For?.

The family’s post-1919 events are chronicled in Round Up, after which we experience Win’s emotional outpouring at Hettie’s death through Jo’s piece Hettie’s Now With Mam. The album’s final song, Ivy And Tulips, though ostensibly written about Alice’s funeral, serves as a fitting celebration of Alice’s life and legacy.

Moirai’s three singers are ideally appointed to convey the range of emotions for this story the unjustly-maligned Alice herself is especially sympathetically portrayed and characterised both in the performances and the fine original songwriting. The impeccably judged instrumental backdrops – principally fiddle, melodeon and clarinet/sax – provide a gentle texturing and “period” ambience that’s just right too. And Doug Bailey’s excellent house-standard WildGoose production demonstrates a high degree of intuitive rapport between artists and producer/engineer. The album’s presentation is also worthy of special mention – the booklet (design by Mel herself) includes much essential background information as well as a plethora of photographs.

Framed is a fascinating, moving and extremely well-researched insight into a little-known chapter in the history of the peace movement in the UK, the continuing relevance of which in today’s political climate cannot be denied. A very impressive achievement.

All albums featured on Folk Radio are independently selected by our editor. However, when you buy something through our purchase links, we may earn an affiliate commission.


Friends of Alice Wheeldon: The Anti-War Activist Accused of Plotting to Kill Lloyd George

In early 1917, as Britain was bogged down in a war it feared would never end, Alice Wheeldon, her two daughters, and her son were brought to trial and imprisoned for plotting the assassination of Prime Minister Lloyd George, who they believed had betrayed the suffrage movement. In this highly evocative and haunting play, British historian and feminist Sheila Rowbotham illuminates the lives and struggles of those who opposed the war. The Wheeldons’ controversial trial became something of a cause célèbre—a show trial at the height of the First World War—based on fabricated evidence from a criminally insane fantasist, “Alex Gordon,” who was working for an undercover intelligence agency. It was a travesty of justice. Friends of Alice Wheeldon is combined here with Rowbotham’s extended essay, “Rebel Networks in the First World War,” that gives a historical overview of the political and social forces that converged upon the Wheeldon family and friends.

First published nearly thirty years ago, this new edition points readers to subsequent research into the case and the ongoing campaign to clear Alice Wheeldon’s name. It offers a necessary corrective to the more triumphalist commemorations of the First World War.

Wonderful, moving, and important.

—Adam Hochschild, author, لإنهاء كل الحروب

The labyrinthine connections of the time between suffragists, shop stewards, anarchists, Marxists, the Independent Labour Party, the Socialist Labour Party, and a rich variety of anti-war protesters have never been more brightly illuminated.

Sheila Rowbotham is an influential socialist feminist writer and author of Edward Carpenter: A Life of Liberty and Love و Dreamers of a New Day: Women Who Invented the Twentieth Century, among many other titles.


Donate to the Socialist Party

The coronavirus crisis has laid bare the class character of society in numerous ways. It is making clear to many that it is the working class that keeps society running, not the CEOs of major corporations.

The results of austerity have been graphically demonstrated as public services strain to cope with the crisis.

The government has now ripped up its 'austerity' mantra and turned to policies that not long ago were denounced as socialist. But after the corona crisis, it will try to make the working class pay for it, by trying to claw back what has been given.

  • The Socialist Party's material is more vital than ever, so we can continue to report from workers who are fighting for better health and safety measures, against layoffs, for adequate staffing levels, etc.
  • When the health crisis subsides, we must be ready for the stormy events ahead and the need to arm workers' movements with a socialist programme - one which puts the health and needs of humanity before the profits of a few.

Inevitably, during the crisis we have not been able to sell the Socialist and raise funds in the ways we normally would.

We therefore urgently appeal to all our viewers to click here to donate to our Fighting Fund.


Donate to the Socialist Party

The coronavirus crisis has laid bare the class character of society in numerous ways. It is making clear to many that it is the working class that keeps society running, not the CEOs of major corporations.

The results of austerity have been graphically demonstrated as public services strain to cope with the crisis.

The government has now ripped up its 'austerity' mantra and turned to policies that not long ago were denounced as socialist. But after the corona crisis, it will try to make the working class pay for it, by trying to claw back what has been given.

  • The Socialist Party's material is more vital than ever, so we can continue to report from workers who are fighting for better health and safety measures, against layoffs, for adequate staffing levels, etc.
  • When the health crisis subsides, we must be ready for the stormy events ahead and the need to arm workers' movements with a socialist programme - one which puts the health and needs of humanity before the profits of a few.

Inevitably, during the crisis we have not been able to sell the Socialist and raise funds in the ways we normally would.

We therefore urgently appeal to all our viewers to click here to donate to our Fighting Fund.


Alice Wheeldon campaigners hold Royal Courts of Justice vigil

Alice Wheeldon was convicted 100 years ago, on 11 March 1917, of planning to kill Lloyd George as she opposed World War One.

Two of her great-granddaughters came from Australia for the vigil.

One has cancer and says she is battling against time to clear her name.

Deirdre Mason said: "Get on with it, finish it, sort it out and I will be happier.

"It has been a 100-year injustice. Even now it is worthwhile repealing it, quashing the convictions and showing British justice has some integrity."

Deirdre and her sister Chloe Mason are pushing to have a submission to the Criminal Cases Review Commission, which will decide whether the case can go before the Court of Appeal.

They want to clear the names of Mrs Wheeldon, her daughter Winnie Mason and son-in-law Alfred Mason, who were all convicted of conspiracy to murder.

Mrs Wheeldon was a shopkeeper in Derby but had become the focus of government attention, along with her four children, because of their anti-war activities.

A man called Alex Gordon pretended to sympathise with them, but he was an MI5 spy who claimed they were plotting to kill Lloyd George with a poisoned dart.

Campaigners claim the evidence was fabricated in order to discredit the family and the anti-war movement, and that the MI5 agent was known for mental instability and dishonesty.

Laurence Marshall, Mrs Wheeldon's great-great-great-nephew, said: "I know we say the past is another country but even then a court case like that should never have been allowed.

"She should never have been put to trial in the first place."

Mrs Wheeldon went on hunger strike and served only nine months of a 10-year sentence.

However, the family were social pariahs and Mrs Wheeldon died in 1919.

Liz Smith, whose grandmother knew Alice, was among those attending the vigil.

"My grandmother used to take food to her after dark because there was a lot of hatred in Derby for the Wheeldons," she said.

"People were very fearful of being seen to help them out, but she did go and help them out."


Left redundant

من عند Socialist Worker Review, No. 89, July/August 1986, pp.㺟󈞌.
Transcribed by Christian Høgsbjerg.
Marked up by Einde O’Callaghan for the موسوعة التروتسكية على الإنترنت (ETOL).

Friends of Alice Wheeldon
Sheila Rowbotham
Pluto Press ٢.95

ALICE WHEELDON was sentenced to ten years hard labour in early 1917 for allegedly plotting to kill Lloyd George by poisoning him.

She, along with her daughter and son-in-law, served two years of their sentences, being released as an ‘act of clemency’.

But Alice Wheeldon did not live long. Suffering the effects of ill-treatment in prison, she died in early 1919 from a fatal dose of the flu.

Sheila Rowbotham, in her book, attempts to trace the history of the Derby socialist feminist and to establish the political milieu in which she operated.

In doing so Rowbotham conveys, although often disjointedly, the various trends, theories and practices within the labour movement at the time Britain was plunged into the First World War.

This was a period when hundreds of thousands of workers throughout Britain defied the patriotic calls of their rulers by striking and demonstrating to defend their hard-fought-for conditions. In the early part of her book Rowbotham manages to express, with some feeling, the existence of a mood to challenge and change.

In delving into Alice Wheeldon’s background we find a whole range of people challenging the الوضع الراهن. Suffragettes, pacifists, Irish Republicans, socialists and syndicalists all combine in an alliance against the state.

But Rowbotham denies us any real insight into why these strands, and the strength of feeling against the system, did not combine and converge into creating a new society.

The book would have been strengthened by having a serious examination of the difference between the British Socialist Party and the Socialist Labour Party. [1] A critical analysis of what the divorce between economics and politics meant, not only in organising revolutionary opposition during the war, but also for the tasks facing the Communist Party – which united almost every militant throughout the country in 1921.

Instead the British Socialist Party is largely ignored, the formation of the Communist Party glossed over and the Russian Revolution almost scorned at.

This does not stop her spending most of the book berating today’s revolutionaries, mostly those of us who identify with the aims and objectives of the Russian Revolution and Leninist forms of organisation.

For Rowbotham socialism is about developing new forms of relationships, of having a ‘wider vision’ of a new society. Moreover she identifies the period as one in which ‘the making of socialism involved change in the here and now . The socialist tradition never abandoned such concerns, but they ceased to be central and passionate and vehement. So we have to labour to reconstruct socialism as a vision of freedom.’

The problem of the ‘left’, according to Rowbotham, is the inability to see how both Labourism and Communism (presumably the traditions of the Russian Revolution) are redundant forces because ‘neither strategy led socialists to put detailed thought into how the existing state was to be dismantled and socialised’.

So what are these alternatives? They are ‘about extending the experience of democracy, not just about voting the Labour Party in or seizing state power through revolution’. In other words, building co-operative movements, campaigns for childcare facilities etc. and putting demands on the state in the here and now. Not as a step towards getting rid of this system, but as a means of reforming it from within.

Rowbotham’s book may talk of revolution – but it is only talk. Her revolutionary politics are confined to rhetoric while her reformism shines through like a blinding light.

Note by ETOL

1. In the printed version this is “Scottish Labour Party”, but in the context “Socialist Labour Party” makes more sense.


Justice For Alice Wheeldon!

In 1917, socialist, feminist and anti-war activist, Alice Wheeldon, her daughter Winnie and husband Alf Mason were given long prison sentences for supposedly plotting to kill the Prime Minister Lloyd George and Arthur Henderson, the leader of the Labour Party. The evidence was flimsy, their accuser an MI5 agent provocateur so dubious the prosecution kept him away from the trial. It was a time when Britons were increasingly vocal in their opposition to the continuing and pointless carnage of the First World War and there was growing resistance to conscription. The British state inspired the plot against the Wheeldon family in order to discredit the anti-war movement and to keep the populace focused on sending their sons and husbands to the trenches.

Right – left: Alice Wheeldon, Winnie Mason, Hettie Wheeldon and a guard, taken when on remand in 1917

Chloe Mason, the great granddaughter of Alice Wheeldon, is leading a campaign to have the case recognised as a miscarriage of justice and to clear the names of Alice and other family members. Sheila Rowbotham, renowned historian and feminist, has recently authored a new edition of her classic The Friends of Alice Wheeldon which presents her continuing research into the case. Sheila and Chloe will discuss the new evidence they have uncovered, the issues it raises and its bearing on the ongoing campaign.

Sheila Rowbotham’s books have been translated into many languages and her early works are currently being reissued as classic texts of feminism. She is an Honorary Fellow in Social Science at Manchester University. Her recent work includes Edward Carpenter: A Life of Liberty and Love (Verso, 2008) winner of the Lambda Literary Award for Gay Memoir/ Biography 2008 in the US and shortlisted for the James Tait Black Memorial Prize in the UK and Dreamers of a New Day: Women who Invented the Twentieth Century (Verso, 2010). She contributed ‘Alice Wheeldon Revisited’ to Mary Davis (ed.), Class and Gender in British Labour History (Merlin, 2011).