10 أسباب لماذا فقدت ألمانيا معركة بريطانيا

10 أسباب لماذا فقدت ألمانيا معركة بريطانيا

لقد استغرق الأمر من ألمانيا أقل من شهرين لغزو وغزو معظم أوروبا الغربية. بعد هزيمة فرنسا في يونيو 1940 ، كانت القناة الإنجليزية هي الوحيدة التي وقفت بين ألمانيا النازية وبريطانيا.

وقعت معركة بريطانيا بين سلاح الجو الملكي (RAF) وفتوافا الألمانية في سماء بريطانيا والقناة الإنجليزية خلال صيف وأوائل خريف عام 1940 ، وهي أول معركة في التاريخ خاضت في الجو فقط.

بدأت في 10 يوليو عندما أمر رئيس Luftwaffe Hermann Goering بشن هجمات على الشحن في المياه بين إنجلترا وفرنسا ، وكذلك الموانئ في جنوب إنجلترا. سرعان ما تم تقييد حركة سفن الحلفاء في القناة الإنجليزية نتيجة لخسائر القوات البحرية والطائرات البريطانية.

كان الاشتباك محاولة ألمانيا لتحقيق تفوق جوي على بريطانيا. مع هذا الإنجاز ، كان النازيون يأملون في أن يكونوا قادرين على إجبار بريطانيا على طاولة المفاوضات أو حتى شن غزو بري عبر القناة (عملية أسد البحر) ، وهو اقتراح محفوف بالمخاطر كان التفوق الجوي شرطًا مسبقًا له.

لكن الألمان قللوا من شأن سلاح الجو الملكي البريطاني ، وهذا ، إلى جانب بعض الحسابات الخاطئة الخطيرة ، من شأنه أن يفسدهم في المعركة من أجل سماء بريطانيا.

في صيف عام 1940 ، حاربت بريطانيا من أجل البقاء ضد آلة هتلر الحربية. النتيجة ستحدد مسار الحرب العالمية الثانية. تُعرف ببساطة باسم معركة بريطانيا.

شاهد الآن

1. الإفراط في الثقة من وفتوافا

كانت الاحتمالات مكدسة لصالح النازيين ، بعد أن جمعت أكبر القوات الجوية وما اعتبره الكثيرون القوة الجوية الأكثر رعباً في العالم - تعززت سمعتهم المخيفة من خلال الانتصارات السهلة التي حققتها ألمانيا في بولندا وهولندا وبلجيكا وفرنسا. قدر Luftwaffe أنه سيكون قادرًا على هزيمة قيادة سلاح الجو الملكي البريطاني المقاتلة في جنوب إنجلترا في 4 أيام وتدمير بقية سلاح الجو الملكي البريطاني في 4 أسابيع.

2. القيادة غير المستقرة لوفتوافا

كان القائد العام للفتوافا هو Reichsmarschall Hermann W. Goering. على الرغم من إظهار مهارة كبيرة في الطيران في الحرب العالمية الأولى ، إلا أنه لم يواكب التغييرات في القوة الجوية وكانت لديه معرفة محدودة بالاستراتيجية. كان غورينغ عرضة للقرارات المتهورة وغير المنتظمة ، ولم تساعده تدخلات هتلر.

Bruno Loerzer و Hermann Göring و Adolf Galland يتفقدون قاعدة جوية ، سبتمبر 1940 (مصدر الصورة: German Federal Archives / CC).

3. كانت القوة القتالية لـ Luftwaffe هي Blitzkrieg

لقد نجحت بشكل أفضل في "الحرب الخاطفة" القصيرة والسريعة ، المدعومة بضربات جوية - لم تكن الهيمنة على بريطانيا مطولة من النوع الذي اختبرته في تنفيذها.

تألفت معركة بريطانيا من عدة مراحل ، مع هجمات ألمانيا الواسعة النطاق المصممة لجذب الطائرات المقاتلة البريطانية إلى العمل وإلحاق خسائر فادحة بسلاح الجو الملكي البريطاني.

في البداية ، بلغ إجمالي عدد طائرات Luftwaffe أكثر من 2500 ، وهو ما يفوق عدد طائرات سلاح الجو الملكي البريطاني البالغ 749 طائرة ، على الرغم من أن بريطانيا تمكنت من زيادة إنتاج الطائرات المقاتلة ، مما جعلها أسرع من ألمانيا. لكن في النهاية ، ستثبت المعركة أنها تدور حول أكثر من من يمتلك أكبر عدد من الطائرات.

4. ركزت Luftwaffe كثيرًا على استخدام قاذفات الغوص مثل Ju 87 Stuka

نظرًا لأن قاذفات القنابل كانت دقيقة جدًا في وضع القنابل مباشرة على أهداف مدمجة ، أصر إرنست أوديت ، الرئيس الفني لـ Luftwaffe ، على أن كل قاذفة قنابل لديها القدرة على الغوص في القصف. ومع ذلك ، زاد هذا الوزن الزائد وأبطأ السرعة من العديد من الطائرات.

بحلول وقت معركة بريطانيا ، لم يكن لدى ألمانيا قاذفات بعيدة المدى ، ولم يكن لديها سوى مجموعة متنوعة من القاذفات المتوسطة ذات المحركين. في حين أن هذه كانت قادرة على استكمال قاذفات الغطس Stuka في وقت سابق من الحرب ، إلا أنها لم تكن كافية لمعركة بريطانيا.

أفضل طائرة في ألمانيا ، مقاتلات Messerschmitt Bf 109 ، كان نطاقها محدودًا فقط في عام 1940 ، وكانت أبطأ بكثير وأقل قدرة على المناورة من خصومها. بحلول الوقت الذي وصلوا فيه إلى بريطانيا من القواعد في فرنسا ، كانوا في كثير من الأحيان بالقرب من نهاية وقودهم ، ولم يكن لديهم سوى حوالي 10 دقائق من وقت القتال فوق لندن ، مما يعني أيضًا أنهم لا يستطيعون التوجه شمالًا بسهولة.

يزور المؤرخ مات ماكلاشلان متحف القوات الجوية الملكية في لندن لاستكشاف أربع طائرات أيقونية ، خدمت جميعها في معركة بريطانيا - هوكر هوريكان ، سوبر مارين سبيتفاير ، ميسرشميت بي إف 109 وفيات سي آر 42.

شاهد الآن

5. المزيج الفائز من Spitfire و Hurricane

اعتمد مصير بريطانيا إلى حد كبير على شجاعة وتصميم ومهارة طياريها المقاتلين - الرجال الذين تم اختيارهم من جميع أنحاء الإمبراطورية البريطانية بالإضافة إلى أمريكا الشمالية وتشيكوسلوفاكيا وبولندا ودول الحلفاء الأخرى. فقط 2937 مقاتلة من طاقم طائرة القيادة استولوا على قوة وفتوافا ، بمتوسط ​​عمر 20 فقط ، معظمهم تلقوا تدريبًا لمدة أسبوعين فقط.

كما أن لديها بعض المزايا التكنولوجية الرئيسية ، بما في ذلك طائراتها المقاتلة من طراز Hurricane و Spitfire. في يوليو 1940 ، كان لدى سلاح الجو الملكي 29 سربًا من الأعاصير و 19 سربًا من سبيتفاير.

كان للأعاصير إطارات متينة تمكنها من مواجهة القاذفات الألمانية. تم إرسال Mark I Spitfires ، بسرعتها الفائقة وقدرتها على المناورة وقوتها النارية (مسلحة بـ 8 رشاشات) لإسقاط المقاتلات الألمانية. كان تصميم Spitfire الرائد يعني أنه يمكن ترقيته بمحركات وأسلحة جديدة مع تطوير التكنولوجيا أثناء الحرب.

كانت Stuka أقل إثارة للخوف عندما كان عليها التعامل مع Spitfire والأعاصير. كانت السرعة القصوى 230 ميلاً في الساعة ، مقارنةً بسرعة 350 ميلاً في الساعة.

كان حلم دان سنو مدى الحياة هو أن يقود طائرة سبيتفاير. الآن لديه فرصة للصعود في نسخة ذات مقعدين. انضم إليه وهو يشعر بالرهبة من رؤية الساحل من الجو ، ويتعلم كيف كان من الممكن أن تلعب معارك الكلاب ، بل إنه يحاول القيام ببعض الألعاب البهلوانية الجريئة والمتقلبة.

شاهد الآن

6. استخدام بريطانيا للرادار

استفادت بريطانيا أيضًا من نظام الإنذار المبكر المبتكر للغاية ، نظام داودينغ ، واستخدامه الرائد للرادار (الذي أطلق عليه البريطانيون اسم "RDF" في ذلك الوقت ، تحديد اتجاه الراديو) ، وهو اختراع جديد. مكن هذا النظام الطائرات المقاتلة من الرد السريع على هجمات العدو. استخدمت البحرية الألمانية استخدامًا محدودًا للرادار ، ولكن تم رفضه إلى حد كبير بسبب Luftwaffe في عام 1938 لأنه لم يتناسب مع مفاهيم Ernst Udet (الرئيس الفني لـ Luftwaffe) للقتال الجوي.

كان لدى بريطانيا سلسلة من 29 محطة RDF على طول سواحلها الجنوبية والشرقية ، وهي فعالة لأكثر من 100 ميل

تركيب رادار Chain Home في بولينج ، ساسكس في الحرب العالمية الثانية. (مصدر الصورة: مجموعات متحف الحرب الإمبراطوري ، صورة CH 15173 ، المصور الرسمي لسلاح الجو الملكي / المجال العام).

يمكن لفيلق الأوبزرفر الملكي تتبع تشكيلات وفتوافا عندما عبروا ساحل إنجلترا ، مما يمكّن سلاح الجو الملكي البريطاني من معرفة متى وأين يرد ، ويؤخر نشر مقاتليه حتى اللحظة الأخيرة.

بمجرد أن أدركت Luftwaffe قيمة مواقع الرادار ، حاولت تدميرها ، لكنها فعلت ذلك من خلال توجيه القنابل إلى أبراج الرادار. ومع ذلك ، كان من المستحيل تقريبًا ضربها ، كما كان من السهل على البريطانيين استبدالها.

المقاتلات الألمانية Messerschmitt Me 109E تمر بمحطة رادار بريطانية من طراز "Chain Home" بالقرب من دوفر ، كنت ، 1940. (مصدر الصورة: يوميات حملة القوات الجوية الملكية البريطانية / المجال العام).

7. يمكن لطائرة سلاح الجو الملكي البريطاني البقاء في السماء لفترة أطول

استفاد سلاح الجو الملكي البريطاني من حقيقة أنهم كانوا يعملون فوق أراضيهم بطائرات مليئة بالوقود ، على عكس الطائرات الألمانية التي كان عليها بالفعل أن تطير لمسافة ما للوصول إلى سماء بريطانيا. كما جاء طيارو سلاح الجو الملكي البريطاني إلى المعركة وهم مرتاحون بشكل أفضل ، لذلك بينما كان لديهم عدد أقل من الطائرات ، أمضت تلك الطائرات وقتًا أطول في العمل المفيد.

بالإضافة إلى ذلك ، تمكنت الأطقم البريطانية التي تم إنقاذها من استئناف القتال ، على عكس خصومها الذين أجبروا على النزول بالمظلة إلى الأسر كأسرى حرب ، مما يعني استنزافًا أكبر للقوى البشرية الألمانية.

إنه بطل ألماني في Luftwaffe مع 81 انتصارًا مؤكدًا على الجبهة الشرقية. الآن ، هوغو بروش البالغ من العمر 95 عامًا ، سوف يحلق في السماء في Spitfire.

شاهد الآن

8. الدافع

كانت بريطانيا تدافع عن أراضيها ، لذلك كانت أكثر حماسًا للنجاح ، وكانت تعرف أيضًا الجغرافيا المحلية بشكل أفضل من الغزاة الألمان. وقف طيارو سلاح الجو الملكي البريطاني ، الذين أصبحوا يُعرفون باسم "القلة" ، لتلوح بموجة تلو الأخرى من المقاتلين وقاذفات القنابل الألمان لإرسال رسالة واضحة إلى هتلر مفادها أن بريطانيا لن تستسلم أبدًا.

مراقب طائرة يمسح السماء بحثًا عن طائرات نازية خلال معركة بريطانيا. (مصدر الصورة: إدارة المحفوظات والسجلات الوطنية ، 541899 / المجال العام).

9. يقلل Goering باستمرار من تقدير سلاح الجو الملكي البريطاني

في أوائل أغسطس 1940 ، كان غورينغ على يقين من أن بريطانيا لديها حوالي 400 إلى 500 مقاتل. في الواقع ، في 9 أغسطس ، كان لدى Fighter Command 715 جاهزة للذهاب و 424 أخرى في التخزين ، وهي متاحة للاستخدام في غضون يوم واحد.

10. خطأ ألمانيا الاستراتيجي الجسيم

بعد عدة أسابيع من الغارات التي ركزت على الموانئ والشحن البريطانية ، تحرك الألمان إلى الداخل ، ووجهوا انتباههم إلى المطارات وأهداف سلاح الجو الملكي البريطاني.

بين 24 أغسطس و 6 سبتمبر ، خاضت بريطانيا "أيامها اليائسة". على الرغم من أن Luftwaffe تلقت خسائر فادحة ، إلا أن الإنتاج البريطاني من Hurricanes و Spitfires لم يستطع مواكبة الخسائر ، ولم يكن هناك ما يكفي من الطيارين ذوي الخبرة ليحلوا محل أولئك الذين قتلوا.

في أغسطس ، قام طياران ألمانيان بإلقاء قنابلهما على لندن ، بعد أن طاروا عن مسارهم في الليل. ردا على ذلك ، قصف سلاح الجو الملكي البريطاني ضواحي برلين ، مما أغضب هتلر. أمر هتلر بتغيير الإستراتيجية ، مركّزًا غاراته على لندن ومدن أخرى. شاركت 1000 طائرة من طراز Luftwaffe في هجوم واحد في اليوم الأول في 7 سبتمبر.

من خلال التحول من استهداف المطارات إلى التركيز على قصف المدن البريطانية مثل لندن (الحرب الخاطفة) ، منح النازيون أخيرًا سلاح الجو الملكي البريطاني المحاصر بعض الراحة التي تشتد الحاجة إليها - مبتعدًا عن هدفهم الرئيسي المتمثل في تدمير سلاح الجو الملكي البريطاني ، والذي كان سيساعد تسهيل خطتهم الأوسع لغزو بريطانيا.

تكبد الألمان خسائر لا تطاق خلال هذه الغارات. جاءت اللحظة الأكثر حسماً في 15 سبتمبر (الذي يُحتفل به الآن باسم معركة بريطانيا) عندما تم إسقاط 56 طائرة معادية ، مما وجه ضربة قاتلة لقوة وفتوافا. أصبح من الواضح أن القوات الجوية البريطانية كانت بعيدة عن الهزيمة ؛ ظل التفوق الجوي على جنوب إنجلترا هدفًا بعيد المنال.

جوشوا ليفين هو مؤرخ ومؤلف ، وقد صدر كتابه الأخير The Secret History of the Blitz.

استمع الآن

في 31 أكتوبر ، بعد 114 يومًا من القتال الجوي ، اعترفت ألمانيا بالهزيمة ، بعد أن فقدت 1733 طائرة و 3893 رجلاً. على الرغم من خسائر سلاح الجو الملكي البريطاني ، كانت فادحة ، إلا أنها كانت أقل بكثير من حيث العدد - 828 طائرة و 1007 رجال.

انتصر سلاح الجو الملكي البريطاني في معركة السماء فوق جنوب إنجلترا ، مما أبقى بريطانيا في الحرب واستبعد احتمال الغزو الألماني.

ماذا إذا…

كان انتصار سلاح الجو الملكي البريطاني في معركة بريطانيا حقًا نقطة تحول في الحرب العالمية الثانية ، حيث أضعف سلاح الجو الألماني بشكل قاتل ، ووجه ضربة نفسية لهتلر ومهد الطريق لعودة الحلفاء إلى فرنسا في يوم النصر بعد 4 سنوات.

لكن ماذا لو خسرت بريطانيا عام 1940؟ هل كان تشرشل سيذهب إلى القتال؟ هل يمكن لبريطانيا أن تعقد اتفاق سلام مع هتلر؟ يحقق دان سنو ...


تسعة أسباب لربح الحلفاء في معركة بريطانيا

أشهر معركة جوية في التاريخ ، كانت معركة بريطانيا معركة صعبة ويائسة لكبح ألمانيا النازية. وبعد أن شن الألمان غارات جوية على بريطانيا في يونيو ويوليو 1940 ، في 8 أغسطس ، شن الألمان أولى الغارات المكثفة التي ميزت هذه المعركة. بهدف تليين البريطانيين استعدادًا للغزو ، انتهت هذه الهجمات في النهاية بالفشل. أعاقت بريطانيا وحلفاؤها التيار.

في مواجهة جبروت وفتوافا ، كيف فازوا؟


تميل العديد من الروايات التاريخية للثورة الأمريكية ، على الأقل من منظور تاريخ الولايات المتحدة ، إلى التركيز على الإنجازات المحلية في معركتهم من أجل الاستقلال. ومع ذلك ، ساهمت العوامل الضارة على الجانب الآخر من الحرب أيضًا في انتصار المستعمرات. أدت الفوضى الحزبية البريطانية والاضطرابات السياسية في الداخل ، على سبيل المثال ، إلى احتكاك عسكري واستياء في الخارج. من أكثر الموضوعات التي تم الحديث عنها بين العديد من المؤرخين التنافس بين الجنرال السير هنري كلينتون ، القائد العام للجيش البريطاني في أمريكا الشمالية ، ومساعده ، الجنرال تشارلز كورنواليس المذكور.

في عام 1881 ، كتب الصحفي الأمريكي سيدني هوارد جاي مقالًا بعنوان & ldquoWhy Cornwallis كان في يوركتاون ، & rdquo والذي سجل بعض الدراما التي تكشفت على أعلى مستويات العلاقات السياسية والعسكرية البريطانية خلال الثورة الأمريكية. بدأ تحقيق جاي ورسكووس في ذروة الحملة الجنوبية ، عندما أمر رئيس الوزراء اللورد فريدريك نورث ووزير الدولة البريطاني للمستعمرات ، اللورد جورج جيرمان ، بالسير جنوبًا في كارولينا. كورنواليس ، الذي كان يُنظر إليه عمومًا على أنه تكتيكي بارع ، كان يتمتع برئيس الوزراء وأذن rsquos وتم تعيينه مسؤولاً عن الحملة ، بينما ظل رئيسه المباشر ، الجنرال كلينتون ، خلفه في نيويورك.

كانت الكارثة تلوح في الأفق. بالغت نورث وجيرمان في تقدير دعم الموالين في الجنوب ، في حين أن كورنواليس وكلينتون تبادلا الرؤوس بشأن الأهداف الاستراتيجية. كتب إيرل كورنواليس ذات مرة إلى رئيس الوزراء أن كلينتون كان ، على حد تعبير جاي ، & ldquo ؛ حريصًا على التستر على غبائه. & rdquo يؤكد معظم المؤرخين أن كلينتون تردد في تعزيز يوركتاون بسبب خدعة واشنطن ورسكووس الرائعة بالقرب من نيويورك بينما كان يسير جنوبًا إلى فرجينيا.

ومع ذلك ، يشعر آخرون أن كلينتون أخرت مساعدة كورنواليس بسبب نكاية صرفة. لكن دون علم كلينتون ، حاصر أسطول فرنسي قريب تشيسابيك خلال هذا التأخير الخطير ، مما أدى إلى الهزيمة في يوركتاون والانهيار اللاحق للحملة الجنوبية.


السببان المنسيان لخسر هتلر معركة بريطانيا

أظهرت معركة بريطانيا العيوب في النظام الألماني ونقاط القوة في النظام البريطاني ، الذين تكيفوا عندما اضطروا إلى ذلك.

في البداية ، حدد سلاح الجو الملكي البريطاني التنسيق عند 600 ياردة للأعاصير و Spitfire. على هذه المسافة ، ولأن كلا من مطلق النار والهدف كانا يسافران بسرعة تزيد عن 300 ميل في الساعة ، كان من الصعب للغاية إصابة الطائرات. أيضًا ، يجب على المرء أن يفكر في انخفاض الرصاص أثناء انتقاله لتلك المسافة والانتشار عندما يبدأ في فقدان الدقة. في ضوء ذلك ، عمل العديد من الطيارين البريطانيين على الاقتراب (200-300 ياردة) قبل إطلاق النار. وكانت النتيجة ضياع العديد من الفرص.

يعني التنسيق الذي يبلغ طوله 600 ياردة أن الطيارين الراغبين في العمل عن قرب لم يروا بنادقهم لإطلاق النار في هذا النطاق ، وكانت النقطة الأكثر تدميراً للنيران ، نقطة التقارب أو التنسيق ، 400 ياردة أمام الطائرة التي كانوا يمتلكونها عملت بجد للاصطفاف. بدأ الطيارون في إعادة تنظيم أسلحتهم بشكل غير رسمي للتوافق عند 250 ياردة ، مما زاد من دقة وفعالية مقاتلي سلاح الجو الملكي البريطاني.

التحول الاستراتيجي لوفتوافا

استمرت الهجمات على المطارات ومنشآت الرادار التابعة لسلاح الجو الملكي البريطاني طوال شهري أغسطس / آب وسبتمبر / أيلول. غاضبًا من أن سلاح الجو الملكي البريطاني لا يزال يعمل ، قام غورينغ بتنظيف وحداته. قام بطرد قادة جناحه الأكبر سنًا في المقاتلة والهجوم والقصف على Geschwadern ، واستبدلهم بنجوم شابة صاعدة. قاوم أدولف غالاند تعيينه كقائد لـ JG 26 ، بينما تولى Mölders مسؤولية JG 51. بالنسبة إلى Göring ، كان إطالة أمد الصراع ، حيث اقترب من شهرين كاملين ، نتيجة لرجال مسنين في القيادة يفتقرون إلى الطاقة والقيادة من الرجال الأصغر سنا. لم يغير ذلك من حظوظ ألمانيا ، حيث أسقط سلاح الجو الملكي عددًا من الطائرات أكثر مما فقده كل يوم من 26 أغسطس إلى 6 سبتمبر.

في ليلة 24 أغسطس ، فقد قاذفة ألمانية الاتصال بتشكيلتها وأسقط حمولتها على منطقة سكنية في مدينة لندن. في الليلة التالية ، أرسل تشرشل 80 قاذفة قنابل لمهاجمة برلين. أمر هتلر غورينغ ساخطًا بالانتقام من هذه الإهانة الشخصية ضد الكبرياء الألماني. يعتقد غورينغ أيضًا أن هذا من شأنه أن يغري ما تبقى من قيادة المقاتلين في السماء لخوض معركة ذروية عظيمة ، والتي من شأنها تدمير سلاح الجو الملكي البريطاني تمامًا وإحباط معنويات الشعب البريطاني تمامًا. حدث التحول الاستراتيجي في 7 سبتمبر.

حتى هذه اللحظة من المعركة ، كانت قيادة المقاتلة تُلحق خسائر فادحة بالألمان ولكنها تكبدت أيضًا خسائر لم تستطع تحملها. بحلول 24 أغسطس ، كان داودينغ قد فقد 80 في المائة من قادة سربه. بحلول 6 سبتمبر ، خسرت Fighter Command 295 إعصارًا و Spitfire مع إصابة 171 أخرى ، وقُتل 103 طيارًا أو فقدوا وأصيب 128 آخرون. لم يتمكن سلاح الجو الملكي البريطاني من الحفاظ على العمليات لفترة أطول حيث بدأت الخطة الألمانية لكسب معركة استنزاف بالنجاح. كانت خسارة الطيارين هي الأكثر إثارة للقلق حيث عوض إنتاج المقاتلات البريطانية خسائر المعركة. بسبب مزيج من ضعف الذكاء والغطرسة والجهل ، اعتقد غورينغ أن العدد الحقيقي للمقاتلين البريطانيين كان حوالي 300 عندما أطلق Adlertag.

في 7 سبتمبر 1940 ، بدأت وفتوافا بمهاجمة لندن ليلاً. ستستمر "الغارة" الأولية لمدة 10 أيام. نظرًا لعدم وجود رادار على متن الطائرة ، كان مقاتلو سلاح الجو الملكي غير فعالين في الليل ، مما قلل من خسائر Luftwaffe. بدون أنظمة الرادار الفردية ، كان لا بد من توجيه المقاتلين من الأرض. حتى ذلك الحين ، كان الأمر متروكًا لقدرة الطيار على الرؤية في الظلام لاكتشاف طائرات العدو. تم استخدام Luftwaffe في التفجير الليلي في سبتمبر جزئيًا لترويع المواطنين البريطانيين وكسر الروح المعنوية.

استخدم سلاح الجو الملكي الأسبوع للتعافي من خسائر فادحة وإعادة تجميع صفوفه. انخفضت الخسائر الأسبوعية من ما يقرب من 300 طائرة إلى أقل من 150 ، وسرعان ما بدأ سلاح الجو الملكي البريطاني الذي انتعش فجأة في الانتقام من وفتوافا.

تزامنًا مع التحول الألماني في الأهداف كان التحول البريطاني في التكتيكات. تغلب قائد الجناح دوغلاس بدر من السرب 242 على خسارة كلتا ساقيه ليصبح أحد أشهر ارسالا ساحقا بريطانيين في المعركة. دعا بدر ، الرجل الجريء الصريح ، إلى استراتيجية أطلق عليها اسم "الجناح الكبير". تضمن ذلك شن ثلاثة أسراب على الأقل في هجمات في وقت واحد ، على غرار الإستراتيجية الألمانية. رفض كل من Dowding و Park النظرية على الفور ، زاعمين أن الجناح استغرق وقتًا طويلاً للتجمع في التشكيل المناسب بمجرد أن ينتقل في الهواء. وهكذا ، جاء لي مالوري لمساعدة بدر ووبخ نظيره وتفوقه لفشلهم في استخدام التكتيكات التي كانت تحمل الكثير من الإمكانات. أعطى لي مالوري لبدر ثلاثة أسراب - 19 ، 310 ، و 242 خاص بدير - والتي أصبحت تعرف باسم جناح دوكسفورد.

وجاءت المعركة ذروتها في 15 سبتمبر. أرسل كيسيلرينج 400 مقاتل و 100 قاذفة قنابل إلى لندن. لقد عثروا على 300 مقاتل من سلاح الجو الملكي فوق جنوب إنجلترا ، عندما وصل 200 مقاتل من سرب دوكسفورد وينج القوي المكون من خمسة أسراب من الشمال. على الرغم من إسقاط 60 طائرة ألمانية إلى 26 طائرة تابعة لسلاح الجو الملكي البريطاني ، إلا أن أهمية الاشتباك تجاوزت الجانب المادي. تم إخبار الطيارين الألمان أن سلاح الجو الملكي البريطاني كان جاهزًا للضربة القاضية ، حيث أعاد جورينج تأكيد اعتقاده بأن إنجلترا لم يتبق منها سوى 50 طائرة من طراز سبيتفاير. ومع ذلك ، واجهت منشورات Luftwaffe 500 مقاتل في وقت واحد. لم يعرفوا أنها كانت مقامرة من قبل سلاح الجو الملكي البريطاني ، الذي سارع كل مقاتل في وسعه.

استبدال البارع هيو داودينغ

لم ينته القتال في 15 سبتمبر ، على الرغم من أنه سرعان ما أصبح معروفًا بأنه اليوم الذي خسر فيه سلاح الجو الألماني معركة بريطانيا. أما عملية أسد البحر ، وهي الغزو المقترح لبريطانيا ، فقد أجلها هتلر إلى أجل غير مسمى. ستعاني لندن من الهجوم الخاطف مع استمرار الغارات على مدار شهر أكتوبر. غالبًا ما يستشهد المؤرخون بتاريخ 31 أكتوبر باعتباره التاريخ الذي انتهت فيه معركة بريطانيا الفعلية. كانت خسائر سلاح الجو الملكي 1017 طائرة و 537 طيارًا في قيادة المقاتلة و 248 طائرة وما يقرب من 1000 رجل من قاذفات القنابل والقيادة الساحلية. فقدت Luftwaffe 1733 طائرة وما يقرب من 3000 من أفراد الطاقم.

بعد المعركة ، تم فصل هيو داودينغ على الفور ، وتقاعد بعد ذلك بوقت قصير. كما أقيل كيث بارك. تم استبدالهم بـ Sholto Douglas و Leigh-Mallory ، على التوالي. يمثل هذا التحول في التكتيكات البريطانية إلى Big Wing. كان ينظر إلى Dowding على أنه جزء من الحرس القديم. كان بدر ولي-مالوري يعزفان على Dowding و Park بما يكفي لتشويه أدائهما. كان ينظر إلى لي مالوري وشولتو دوغلاس على أنهما تفكيران أكثر تقدمًا. بعد تقاعده ، تم تعيين Dowding اللورد Dowding من بنتلي بريوري. لقد كانت رمزا صغيرا للرجل الذي دبر لنصر غير محتمل بشكل كبير خلال لحظة حاسمة من الحرب.

على الرغم من معارضته لـ Big Wing ، كان أداء Dowding رائعًا. أدى تفويضه الشامل المهووس للأوامر والسيطرة على قنوات القيادة والاتصالات إلى عمل سلاح الجو الملكي البريطاني بدقة. عمل نظام الرادار ، المنظم بدقة ، بكفاءة تشبه عقارب الساعة حتى أن الألمان رفضوا تصديقها. أثبت Dowding أيضًا براعته في استخدامه للطائرات والطيارين. كان يعلم أن لديه موارد محدودة ، وخصصها بحكمة. لم يدع الألمان يعرفون عدد الطائرات التي كانت بحوزته بالضبط ، ورفض إرسال هجوم شامل حتى فعل الألمان الشيء نفسه في 15 سبتمبر. كانت نتيجة هذا العمل ، أكبر خدعة له ، هلاك معنويات الألمان.

كان داودينغ ، كقائد ، فاترا ورزقا. لم يصاب بالذعر وارتكب الكثير في وقت مبكر للغاية ، الأمر الذي كان سيكلف البريطانيين ثمناً باهظاً بالتأكيد. صبر داودينغ وإدارته الممتازة للموارد ، وهو انعكاس لشخصيته "السخيفة" ، أعطى بريطانيا وسلاح الجو الملكي البريطاني كل فرصة للانتصار. كان خطأه الكبير هو رفضه قبول Big Wing ، ويبدو أمام البرلمان (بفضل Leigh-Mallory و Bader) أن Big Wing قد وجه الضربة الحاسمة. في حين أن هذا التكتيك لعب بالتأكيد دورًا رئيسيًا في زيادة الخسائر الألمانية ، يبدو أن مساهمات داودينغ تُنسى بسهولة. الحقيقة هي أنه بدون هيو داودينغ ، ربما كانت نتيجة معركة بريطانيا مختلفة بشكل كبير.

الإخفاقات الإستراتيجية للفتوافا

في النظام النازي ، لم يكن هيرمان جورينج قادرًا على قبول اللوم. لقد خذل غورينغ مرؤوسيه وطيارينه مع قلة الاهتمام والتوجيه غير الفعال للمعركة. كان يعرف عن الرادار البريطاني ، حيث يمكنه الوقوف في كاليه ورؤية الأبراج في دوفر بعينه المجردة. على الرغم من إخبار الطيارين بخلاف ذلك ، فقد كان مقتنعًا بأن طائراته لا تزال قادرة على الوصول إلى مناطق العمليات قبل مقاتلي سلاح الجو الملكي البريطاني. كلف الفشل في التعامل مع الرادار بشكل صحيح غورينغ عنصر المفاجأة والعديد من الطائرات.

تشبث غورينغ بشكل يائس بإعجابه بالطائرة Bf-110 ، على الرغم من الحقيقة الواضحة أن المقاتلات ذات المحرك الواحد كانت متفوقة بشكل كبير. في النهاية ، تمت مرافقة Bf-110s من قبل Bf-109s ، المقاتلين الذين كانوا يرافقون المقاتلين. يوضح هذا إلى أي مدى كان غورينغ يبعد عن القتال ، مقارنة بكيث بارك الذي كان يطير طلعات جوية في إعصاره الشخصي.

خطأ آخر ارتكبته Luftwaffe كان التحول إلى لندن كهدف ذي أولوية قصوى. تسبب قصف Luftwaffe للعاصمة البريطانية والمدن الكبرى الأخرى في معاناة السكان المدنيين بشكل كبير ، لكنه وفر أيضًا فترة راحة مطلوبة بشدة لتجديد شباب سلاح الجو الملكي البريطاني. لقد كانت حركة متهورة أتاحت لسلاح الجو الملكي البريطاني بعض مساحة التنفس.

لقد فاز الابتكار والقدرة على التكيف في معركة بريطانيا

في غضون ذلك ، أصدر البريطانيون أحكامًا تكتيكية أفادت وضعهم. على مستوى السرب ، بدأ طيارو سلاح الجو الملكي البريطاني في نسخ تشكيل Finger Four الذي تستخدمه Luftwaffe. عمل الطيارون ، من خلال تغيير نقاط التناغم لبنادقهم الآلية ، على تسوية الملعب. تسبب اصطياد طائرة معادية بانفجار عند نقطة التوافق بأقصى قدر من الضرر مع استهلاك أقل قدر ممكن من الذخيرة.


اعلان الحرب على الولايات المتحدة

أعلن هتلر الحرب على الولايات المتحدة في 11 ديسمبر 1941 من مسرح Krolloper & # 8217. بواسطة Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

في 11 ديسمبر 1941 ، أعلنت ألمانيا الحرب على الولايات المتحدة ، ردًا على ما زُعم أنها سلسلة من الاستفزازات من قبل الولايات المتحدة عندما كانت لا تزال محايدة. حدث هذا بعد 4 أيام من 7 ديسمبر 1941 عندما شنت إمبراطورية اليابان هجومها المفاجئ على بيرل هاربور.

وفقًا لبنود ميثاق مكافحة الكومنترن الموقع مع اليابان ، كانت ألمانيا ملزمة بمساعدة اليابان إذا هاجمت دولة ثالثة اليابان ، ولكن ليس إذا كانت اليابان هي المعتدية. ومع ذلك ، اختارت الحكومة الألمانية (هتلر) إعلان الحرب على الولايات المتحدة.

ثبت أن هذا كان هبة من السماء لكل من تشرشل وروزفلت اللذان سرعان ما اتفقا على استراتيجية ألمانيا أولاً والتي تعني أن تدمير ألمانيا قد أخذ سابقة على اليابان.


رؤية كوكبية

تحولت الطرق الترابية في روسيا إلى طين في أمطار الخريف وتوقفت الآلة العسكرية الألمانية. أدى هذا إلى تحييد القوة الأولى للجيش الألماني: التنقل. ربما كان على هتلر أن يبني طريقًا سريعًا مقدمًا على طول الطريق إلى موسكو من أجل هذا الحدث غير المتوقع.

تحديث 16/03/2013: لقد علمت مؤخرًا من فيلم وثائقي أن الطقس لم يكن مناسبًا حتى أواخر يونيو 1941. كانت الأرض رطبة جدًا من المطر بالنسبة للصهاريج ، لذا فإن الغزو اليوناني لم يبطئها على الإطلاق.

فقط عندما كانت Luftwaffe تكتسب اليد العليا على سلاح الجو الملكي البريطاني ، تدخل هتلر مرة أخرى في إلحاق الضرر بألمانيا من خلال إخبار Goering بقصف المدن البريطانية ردًا على القصف البريطاني لألمانيا. أدى هذا إلى تخفيف الضغط عن سلاح الجو الملكي البريطاني لفترة كافية للتعافي.

لم يحدث غزو هتلر لبريطانيا ، عملية أسد البحر ، ربما بسبب براعة البحرية الملكية البريطانية ، أو ربما بسبب دافعه الذي لا يمكن كبته لغزو الشرق.

كان قرار تجاهل بريطانيا يعني أن ألمانيا ستتعرض للقصف المستمر من قبل الطائرات الحربية البريطانية ، ولاحقًا الأمريكية من الغرب ، وفي النهاية تشكلت جبهة برية منذ عام 1944.

************************************

امتلك هتلر الصفة التي كانت مجنونة بما فيه الكفاية ، أو جريئة بما يكفي - أطلق عليها ما تشاء - لمواجهة الاتحاد السوفيتي. سيكون هناك عدد قليل من القادة الآخرين الذين لديهم مثل هذا الطموح.

لكن لسوء الحظ ، امتلك هتلر أيضًا الصفة القاتلة لوجهة نظر متضخمة لبراعته العسكرية ، ربما متأثرة بوقته كعريف في الحرب العالمية الأولى ، وأصر على ترك بصمته على كل جانب ممكن من جوانب الحرب التي يمكن للمرء أن يتخيلها.

بفضل عدم كفاءته ، ارتكب أخطاء فادحة خسرت ألمانيا في الحرب. إذا نظرنا إلى الوراء ، كان من الأفضل ، على سبيل المثال ، أن يكون أحد جنرالات هتلر قد أعدمه بعد وقت قصير من غزو فرنسا.


ملحوظة: لقد قمت بتحديث السبب 5 ، وأضفت فقرة ختامية أخيرة ، في 30 أكتوبر 2012.


مقدمة لمعركة ستالينجراد

في منتصف الحرب العالمية الثانية & # x2013 بعد أن استولت على أراضي في معظم أوكرانيا الحالية وبيلاروسيا في ربيع عام 1942 و # x2013 ألمانيا و # x2019 قررت قوات الفيرماخت شن هجوم على جنوب روسيا في صيف ذلك العام.

تحت قيادة رئيس الدولة الذي لا يرحم جوزيف ستالين ، نجحت القوات الروسية بالفعل في صد هجوم ألماني على الجزء الغربي من البلاد & # x2013 كان هدفه النهائي هو الاستيلاء على موسكو & # x2013 خلال شتاء 1941-42. ومع ذلك ، فقد عانى الجيش الأحمر من طراز Stalin & # x2019s خسائر كبيرة في القتال ، سواء من حيث القوة البشرية والأسلحة.

توقع ستالين وجنرالاته ، بمن فيهم زعيم الاتحاد السوفيتي المستقبلي نيكيتا خروتشوف ، توقع هجوم نازي آخر على موسكو. ومع ذلك ، كان لدى هتلر والفيرماخت أفكار أخرى.

لقد وضعوا أنظارهم على ستالينجراد ، لأن المدينة كانت بمثابة مركز صناعي في روسيا ، حيث أنتجت ، من بين سلع مهمة أخرى ، مدفعية لقوات البلاد. كان نهر الفولجا ، الذي يمر عبر المدينة ، أيضًا طريقًا ملاحيًا مهمًا يربط الجزء الغربي من البلاد بمناطقه الشرقية البعيدة.

في النهاية ، أراد أدولف هتلر أن يحتل الفيرماخت ستالينجراد ، نظرًا لقيمتها لأغراض الدعاية ، نظرًا لأنها تحمل اسم ستالين. لأسباب مماثلة ، شعر الروس بضرورة خاصة لحمايتها.

عندما أعلن هتلر أنه عند الاستيلاء على ستالينجراد ، سيتم قتل جميع سكان المدينة من الذكور وترحيل نسائها ، كان المسرح جاهزًا لمعركة دامية شاقة. أمر ستالين جميع الروس الأقوياء بما يكفي لحمل بندقية لحمل السلاح دفاعًا عن المدينة.

بدأ جيش الفيرماخت السادس هجومه في 23 أغسطس 1942.


كيف فقدت وفتوافا معركة بريطانيا

في تموز (يوليو) 1940 ، بدا الوضع سيئًا بالنسبة لبريطانيا العظمى. لقد استغرق الأمر من ألمانيا أقل من شهرين لغزو واحتلال معظم أوروبا الغربية. الجيش الألماني سريع الحركة ، بدعم من الدبابات وقاذفات الغطس Stuka ، طغت على هولندا وبلجيكا في غضون أيام. صمدت فرنسا ، التي كانت تضم 114 فرقة وتفوق على ألمانيا في عدد الدبابات والمدفعية ، لفترة أطول قليلاً لكنها استسلمت في 22 يونيو. كانت بريطانيا محظوظة لأنها سحبت قواتها الاستكشافية المنسحبة من شواطئ دونكيرك.

كانت بريطانيا نفسها هي التالية. كان الهدف الأول للألمان هو إثبات التفوق الجوي كشرط مسبق للغزو. قدر Luftwaffe بغرور أنه سيكون قادرًا على هزيمة قيادة المقاتلات التابعة لسلاح الجو الملكي في جنوب إنجلترا في أربعة أيام وتدمير بقية سلاح الجو الملكي البريطاني في أربعة أسابيع.

طيارون من السرب رقم 601 التابع لسلاح الجو الملكي يتدافعون إلى أعاصيرهم في أغسطس 1940.

كان ونستون تشرشل ، الذي خلف نيفيل تشامبرلين في منصب رئيس الوزراء في 10 مايو ، حازمًا. أعلن في خطاب رنين أمام البرلمان ، & # 8220 ، سوف نقاتل على الشواطئ ، وسوف نقاتل على أرض الإنزال ، وسوف نقاتل في الحقول والشوارع ، وسوف نقاتل في التلال ولن نستسلم أبدًا. & # # 8221

لم يتفق الجميع مع تشرشل. كانت الاسترضاء والانهزامية منتشرة في وزارة الخارجية البريطانية. يعتقد وزير الخارجية ، اللورد هاليفاكس ، أن بريطانيا قد خسرت بالفعل. أثار غضب تشرشل ، وكيل وزارة الخارجية للشؤون الخارجية ، ريتشارد أ. شروط معقولة & # 8221

أبلغ جوزيف ب. كينيدي ، سفير الولايات المتحدة في بريطانيا ، وزارة الخارجية في 31 يوليو أن لوفتوافا الألمانية لديها السلطة لوضع سلاح الجو الملكي البريطاني & # 8220 خارج اللجنة. & # 8221 في بيان صحفي ، السناتور كي بيتمان (D-Nev. ) ، رئيس لجنة العلاقات الخارجية بمجلس الشيوخ ، & # 8220 ، ليس سراً أن بريطانيا العظمى غير مستعدة تمامًا للدفاع وأن لا شيء على الولايات المتحدة أن تقدمه يمكنه فعل أكثر من تأخير النتيجة. & # 8221 الجنرال ماكسيم ويغان ، القائد العام للقوات المسلحة الفرنسية حتى استسلام فرنسا ، تنبأ ، & # 8220 في غضون ثلاثة أسابيع ، ستعصر إنجلترا رقبتها مثل الدجاجة. & # 8221

وهكذا كانت أحداث 10 يوليو إلى 31 أكتوبر - المعروفة في التاريخ باسم معركة بريطانيا - مفاجأة لأنبياء الهلاك. فازت بريطانيا. أثبت سلاح الجو الملكي البريطاني أنه قوة قتالية أفضل من Luftwaffe في جميع النواحي تقريبًا. كانت العوامل الحاسمة هي القدرة والتصميم البريطاني ، لكن الأخطاء الألمانية ، قبل وأثناء المعركة ، ساهمت بشكل كبير في النتيجة.

تم حظر إعادة التسلح الألماني بموجب معاهدة فرساي في نهاية الحرب العالمية الأولى ، لكن تطوير الطائرات استمر تحت ستار الطيران المدني. عندما وصل هتلر إلى السلطة عام 1933 ، سعى إلى العسكرة علانية. تم إنشاء Luftwaffe رسميًا كفرع منفصل للخدمة في عام 1935 ، وسرعان ما أصبحت أكبر قوة جوية في أوروبا ، وفي رأي الكثيرين ، الأفضل.

صقل الطيارون الألمان مهاراتهم في الحرب الأهلية الإسبانية. بين عامي 1936 و 1939 ، تم تناوبهم كـ & # 8220 متطوعًا & # 8221 من خلال فيلق كوندور ، ودعم فرانسيسكو فرانكو والقوميين. They perfected techniques, tested their airplanes—including the Ju 87 Stuka dive bomber and the Bf 109 fighter—and gained experience.

America’s most famous aviator, Charles A. Lindbergh, toured German bases and factories in September 1938. “Germany now has the means of destroying London, Paris, and Prague if she wishes to do so,” Lindbergh wrote in a report to Kennedy in London. “England and France together have not enough modern war planes for effective defense or counterattack.”

A World War II era British propaganda poster shows a group of Spitfires shooting down German Heinkel 177s.

The Luftwaffe’s fearsome reputation was enhanced by the pushover German victories in Poland, the Netherlands, Belgium, and France. In July 1940, it was about twice the size of the RAF, but the critical measure was not gross numbers. Essentially, the Battle of Britain pitted the first-line fighters of RAF Fighter Command against the fighters, bombers, and dive bombers of two German air fleets. In that matchup, the German advantage was significantly greater.

Air Chief Marshal Hugh Dowding, commander of Fighter Command, said, “Our young men will have to shoot down their young men at the rate of five to one.”

The Luftwaffe was not as invincible as it looked. One of its fundamental weaknesses was unstable leadership. The commander in chief was Reichsmarschall Hermann W. Goering, a World War I ace and the successor, in 1918, to Manfred von Richthofen in command of Jagdgeschwader 1, the Flying Circus. He had become a fat, blustering caricature of himself. He had not kept up with changes in airpower and had little knowledge of strategy. Goering was prone to impulsive and erratic decisions. When Hitler intervened in the decision-making, which he did regularly, the results were even worse.

However, the Luftwaffe’s immediate problem in 1940 was that the subjugation of Britain was not the kind of mission it was prepared to perform. Its strength was Blitzkrieg, the short, fast “lightning war” in which the German Army, supported by Stuka air strikes, swept through Poland in 1939 and Western Europe in 1940. In both the Blitzkrieg and the war in Spain, the Luftwaffe’s forte was close air support of ground forces.

The officer corps was infatuated with the dive bomber. It had worked well for the Condor Legion in Spain, where pilots had difficulty hitting targets from high altitude. The dive bomber was accurate in putting bombs directly on compact targets, which predominated in Spain.

The foremost advocate of the dive bomber was Ernst Udet, another flamboyant flying ace from World War I. His friend Goering appointed him to be technical chief of the Luftwaffe, a position for which he was utterly unsuited. Udet insisted that every bomber have a dive bombing capability, which added weight and subtracted speed from numerous aircraft in development.

The Luftwaffe’s signature dive bomber was the Ju 87 Stuka, instantly recognizable with its inverted gull wings, sturdy fixed undercarriage, and wheel spats. It was enormously successful as a terror weapon in the Blitzkrieg. A wind-powered siren, used in diving attacks, contributed to the psychological effect.

Germany had no long-range bombers and would not field its first strategic bomber, the Heinkel 177, until 1944. What it had in 1940 was an assortment of twin-engine medium bombers, notably the slow-moving He 111 and Do 17. They had been adequate to supplement the Stuka on the continent, but they were out of their league in the Battle of Britain. The best of the German medium bombers was the Ju 88, which had better range and speed, but it was just coming into production at that time.

The Luftwaffe also had the Bf 110, nominally a twin-engine fighter. It had good speed and range, but it was not agile enough to take on RAF fighters. Germany might have done well to use it instead as a fighter-bomber—which it did later in the war—but it was rarely employed in that role in 1940.

Germany’s best airplane, and arguably the best airplane on either side, was Willy Messerschmitt’s masterpiece, the Bf 109 fighter. It packed a powerful engine into a small, sleek airframe and was the world’s most advanced fighter when it first flew in 1935. It went on to score more victories than any other aircraft in World War II. Its problem in 1940 was limited range. Flying from bases in France, it had only about 10 minutes of fighting time over London. It could not escort the bombers on deep penetration missions in Britain.

For the first time, the Luftwaffe faced a first-class opponent. The RAF had been established in 1918 as a separate military service and was reorganized in 1936 into Bomber, Fighter, Coastal, and Training Commands.

Two superb fighters would bear the brunt of the coming battle. The Hawker Hurricane was regarded as Fighter Command’s “workhorse.” It was teamed with a “thoroughbred,” the Supermarine Spitfire. In July 1940, the RAF had 29 squadrons of Hurricanes and 19 squadrons of Spitfires.

The Spitfire was one of the greatest fighters of all time. It had been introduced in 1936 but was still around to shoot down a German jet aircraft Me 262 in 1944. It became the symbol of the Battle of Britain. The Hurricane was larger and slower, but like the Spitfire, it could turn inside the Bf 109. Bf 109 pilots, if they could, attacked from altitude, which gave them an advantage.

The RAF had several force multipliers, the most important of which was radar. The official British term for it was “RDF,” for radio direction finding, before a changeover in 1943 to match the American usage of “radar.” Britain had no monopoly. The German Navy made limited use of radar. However, the incompetent Udet had rejected radar for the Luftwaffe in 1938 because it did not fit with his notions of air combat.

Dowding was an early champion of radar. Britain had a chain of 29 RDF stations along its southern and eastern coastlines. The radar was effective for more than 100 miles out. Once Luftwaffe formations crossed England’s coastline, the Royal Observer Corps began tracking them. The RAF knew when and where to respond, and could delay scrambling its fighters until the last moment.

Unbeknownst to Berlin, Britain had cracked the high-level German “Enigma” code. The intelligence product derived from these intercepts was called “Ultra.” It provided useful information about the Luftwaffe’s overall moves, but it did not add greatly to the day-to-day intelligence from other sources.

Yet another RAF force multiplier was high-octane fuel. When the war began, both the Luftwaffe and the RAF were using 87 octane aviation fuel. Beginning in May 1940, the RAF obtained 100 octane fuel from the United States and used it throughout the battle. It boosted the performance of the Merlin engines in the Hurricanes and Spitfires from 1,000 to about 1,300 horsepower.

Dowding—known as “Stuffy”—had been commander of Fighter Command since its founding in 1936. He was the oldest of the RAF senior commanders—intensely private, eccentric and obstinate, but a leader of exceptional ability. It was on his authority that the first British radar experiments with aircraft had been carried out. Dowding was unbending and thus not favored by the politicians in the Air Ministry.

Fighter Command, headquartered at Bentley Priory in the London suburbs, was organized to fight in four groups. The largest was 11 Group, covering southeastern England and the approaches to London. Its commander was Air Vice Marshal Keith R. Park, an excellent officer but, like Dowding, not attuned and responsive to the politicians.

To the immediate north was the area of 12 Group, covering the Midlands and East Anglia and commanded by Air Vice Marshal Trafford Leigh-Mallory. The other two groups had lesser roles—southwestern England was covered by 10 Group, and northern England and Scotland by 13 Group.

German officers gaze across the English Channel at the white cliffs of Dover.

Germany would employ two main air fleets. Luftflotte 2, with headquarters in Brussels, was commanded by Field Marshal Albert Kesselring. Its Bf 109 fighters were concentrated in Pas de Calais, across from Dover at the narrowest point of the English Channel. Luftflotte 2 also had bombers and fighters elsewhere in northern France and Belgium. Luftflotte 3, commanded by Field Marshal Hugo Sperrle from his headquarters in Paris, flew from bases in Normandy and Brittany.

Goering and his staff consistently underestimated the RAF. In early August 1940, Goering insisted that the British had no more than 400 to 500 fighters. In fact, Fighter Command on Aug. 9 had 715 ready to go and another 424 in storage, available for use within a day.

When France fell, Hitler ordered a strategic pause, believing the British would accept a dictated peace on his terms. The Luftwaffe mounted sporadic bomb raids on southern England and shipping in the Channel. However, in the official reckoning, the Battle of Britain began July 10 with a fighter engagement over the channel the Luftwaffe lost 13 aircraft and the RAF 10.

On July 16, Hitler ordered preparations started for Operation Sea Lion, an invasion of Britain. The German Navy said Sept. 15 was the earliest possible date it could be ready. On Aug. 1, Hitler ordered the Luftwaffe to “overpower the English Air Force,” which stood in the way of the invasion.

Goering assured Hitler, “The RAF will be destroyed in time for Operation Sea Lion to be launched by Sept. 15.” At first, the Luftwaffe regarded the entire RAF as the target and scattered its efforts for weeks before focusing on Fighter Command.

Finally recognizing the value of the radar sites, the Luftwaffe tried to destroy them, but did so by aiming bombs at the radar towers, which were easy to replace and almost impossible to hit. The radar site buildings where the trained operators worked would have been easier targets but were seldom attacked. In yet another mistake, Goering told the Luftwaffe to ignore the radar sites and strike at other targets.

The RAF lost 58 airplanes in July, but the full fury of the battle was yet to come. With great fanfare, Goering declared Aug. 13 to be Adler Tag (Eagle Day), on which he launched 1,485 sorties against Britain. “Within a short period you will wipe the British air force from the sky. Heil Hitler,” he said in a message to the air fleets.

Among those impressed by the German claims was Kennedy, who wired President Roosevelt, “England will go down fighting. Unfortunately, I am one who does not believe that it is going to do the slightest bit of good.”

On Aug. 15, Goering ordered a maximum effort from his air fleets. They flew more than 2,000 sorties that day, the most of any day during the Battle of Britain. The German high command claimed 99 RAF fighters destroyed in the air. In actuality, the RAF lost 34 fighters while shooting down 75 German airplanes. The fighting on Aug. 19 was only slightly less intense.

RAF Bomber Command regularly attacked targets on the Continent, flying 9,180 sorties between July and October. This had the effect of freezing some German fighters in place for air base defense, limiting the number that could be committed to the attack on Britain.

A civilian aircraft “spotter” scans the skies around St. Paul’s Cathedral in London, searching for incoming German airplanes. (Photo courtesy National Archives)

Bad weather caused a lull in the fighting Aug. 19 to 23. It was a much-needed respite for both sides. When the battle resumed Aug. 24, the Luftwaffe changed tactics and concentrated its force on 11 Group airfields.

What the Germans really wanted was to lure the RAF fighters up for air battles, which the Bf 109 pilots believed they would win. Park and Dowding, however, refused to respond to Luftwaffe fighter sweeps. They went after the German bombers instead.

The Stuka had made its reputation in the Blitzkrieg under conditions of German air supremacy. It was far less fearsome with Spitfires and Hurricanes on its tail. The Stuka’s top speed was 230 mph (compared to more than 350 for the Spitfire), and it was even slower and more vulnerable when diving to deliver bombs.

“Due to the speed-reducing effect of the externally suspended bomb load, she only reached 150 mph when diving,” said German ace Adolf Galland, who was no admirer of the Stuka. The RAF laid such punishment on the Stuka that Goering on Aug. 19 withdrew it “until the enemy fighter force has been broken.”

The attacks continued relentlessly. On average, the Luftwaffe sent 1,000 airplanes a day, and seldom fewer than 600. On Aug. 30 to 31, more than 1,600 came. The worst day for Fighter Command was Aug. 31 when it lost 39 aircraft and 14 pilots. Most days the Luftwaffe’s losses were even heavier than the RAF’s, but the production of Hurricanes and Spitfires was no longer keeping up with losses, and there were not enough replacements for the experienced pilots who had been killed.

Some pilots scrambled six times a day. Civilian teams from Hawker and Supermarine joined RAF ground crews, working to get damaged Hurricanes and Spitfires ready to fly again.

The British people look back on this part of the battle as “the desperate days.” Looking back later, Churchill said, “In the fighting between Aug. 24 and Sept. 6, the scales had tilted against Fighter Command.”

Just as things were looking grim, Hitler made a critical mistake. He changed Luftwaffe targeting. In August, two German pilots who had flown off course on a night mission dropped their bombs on London. The RAF bombed the Berlin suburbs in reprisal. Germans were shocked and outraged, having been assured by Hitler and Goering that their capital was safe from British bombers. An enraged Hitler on Sept. 5 ordered a change in basic strategy, shifting the Luftwaffe’s focus of attack from British airfields to the city of London.

That took the pressure off Fighter Command at a critical time. RAF fighter losses fell below the output of replacements. In diverting the offensive from the RAF, the Germans had lost sight of the valid assumption with which they had begun: The key objective was destruction of the RAF. Otherwise, the Sea Lion invasion would not be possible.

The Luftwaffe had one massive shot left. On Sept. 15, Germany threw about 400 bombers and 700 fighters into an all-out attack on Britain. In the middle of the afternoon, Park committed the last of his reserves. Every airplane that 11 Group could put in the air was engaged.

It was enough. RAF pilots shot down 56 Luftwaffe aircraft, and many others limped back to their bases in France with major damage or went down in the Channel. The RAF lost 28. Never again would the Luftwaffe come against Fighter Command in such strength.

Today, the nation celebrates Sept. 15 as “Battle of Britain Day.”

Both sides gradually came to the realization that the Luftwaffe’s attempt to destroy the RAF had failed. On Sept. 17, Hitler postponed Operation Sea Lion until further notice. This was no doubt a great relief to the German Navy, which was not prepared to carry out an invasion. On Oct. 31, the British Defense Committee agreed that the danger of invasion had become “relatively remote.”

That date is commemorated as the end of the Battle of Britain.

However, it was not yet clear to all that the Luftwaffe had failed. The Nov. 10 Boston Sunday Globe published its version of an interview with Kennedy, quoting him as having declared, “Democracy is finished in England.” Kennedy denied having said it, but the reporter, Louis Lyons, had a witness to back him up. Kennedy was finished as ambassador and as a player in the Roosevelt Administration. He submitted his resignation that month.

Both sides had taken heavy losses, although claims during the battle of enemy aircraft shot down were later shown to be excessive. In all, the RAF lost 1,547 airplanes—1,023 from Fighter Command, 376 from Bomber Command, and 148 from Coastal Command. German losses were even higher—a total of 1,887, of which 650 were Bf 109s and 223 were Bf 110s.

More than half of the German aircraft destroyed were shot down by Hurricanes. Whenever possible, the RAF had sent Spitfires to fight the Bf 109s and used Hurricanes against German bombers—but the Hurricanes had downed their share of fighters, too.

Rescue workers search frantically for victims amid the wreckage of a London street during the Blitz, which began as the Battle of Britain came to an end.

(Photo by Bruce Chavis via Warren Thompson)

At the end of the Battle of Britain, Fighter Command had slightly more airplanes than it did at the start. Surging British industry produced replacements at an encouraging rate. Fighter Command also had more pilots than in July, but had taken terrible losses in its most experienced airmen. The German aircraft industry was unable to surge its production, and between August and December 1940, Luftwaffe fighter strength fell by 30 percent and bomber strength by 25 percent.

Later, in a speech to the Canadian Parliament, Churchill recalled Weygand’s prediction from June 1940 that England would “have her neck wrung like a chicken” in three weeks. “Some chicken,” Churchill said. “Some neck.”

The Battle of Britain was over, but the sustained bombing of British cities—”the Blitz”—was just beginning. Hitler’s motives for the Blitz are not clear. It killed more than 40,000 civilians and destroyed a vast number of buildings, to no strategic purpose.

Meanwhile, Berlin turned to a new objective. Hitler in December ordered his forces to prepare for Operation Barbarossa, the invasion and destruction of Russia. Goering was once again optimistic. The Luftwaffe, he promised, would shoot down the Red Air Force “like clay pigeons.” The rest is history.

John T. Correll was editor in chief of Air Force Magazine for 18 years and is now a contributing editor. His most recent article, “Billy Mitchell and the Battleships,” appeared in the June issue.


Could the 6th army have been saved?

News of the German divisions' encirclement under Paulus was a severe blow to Hitler, and he ordered an immediate attack to relieve the encircled forces in Stalingrad. Goering intervened and believed that the Luftwaffe or German air force could re-supply Paulus’ army. Goering promised Hitler that he would supply the Germans in Stalingrad with all that was needed. In the end, the Luftwaffe’s efforts to supply the besieged forces were utterly inadequate. It has been estimated that the German air force only dropped one-quarter of the material and the food that the German soldiers needed to fight and survive in the Russian Steppe during the winter.

The failed Luftwaffe efforts to supply German soldiers caused morale in the city to fall. Many German officers even argued that they should surrender. On December 19th, the gifted German General Eric von Manstein and a significant German division attempted to reach Stalingrad. Operation Winter Storm was initially successful, despite it occurring during the depths of winter.

Von Man stein’s forces came within thirty kilometers of the besieged Germans, but Paulus refused to break out and link up with the relief forces. He possibly could have saved some of his troops. However, this would have required him to disobey Hitler’s explicit orders. In the end, he refused to do so, and the opportunity was lost. If Hitler had allowed his generals more flexibility, Von Paulus could have saved some of his divisions from complete annihilation. [20]


PLEASE NOTE – This lesson was aimed at Key Stage 3 but should be capable of being used with minimal adaptation with Y6 at Key Stage 2 and Key Stage 4 too. ل Junior/Primary Subscribers you can التمكن من this in the KS2 Second World War section of the site.

This active lesson on the Battle of Britain starts with a puzzling conundrum which pupils have to explain by the end of the lesson using 3 key learning strategies: gallery – the unfolding of clues in a differentiated way explanation builder (using the US technique of opening Up the Text) and spanner in the works. The accompanying PowerPoint provides carefully-chosen range of clues in two batches to create cognitive tension. The lesson finishes with pupils having to create a 60 word Wikipedia entry showing that they can link and prioritise.


شاهد الفيديو: معركة حصار بريطانيا. الغواصات الالمانية في الحرب العالمية الثانية. غواصات يو بوت الألمانية