Spitfire I - التاريخ

Spitfire I - التاريخ

سبيتفاير أنا

(Gond: 1. 48 '؛ b. 16'؛ cpl. 45؛ a. 1 12-par.، 2 9-pare.)

تم بناء أول طائرة Spitfire في عام 1776 في Skenesboro ، نيويورك ، للخدمة على بحيرة Champlain. كان يقودها النقيب أولمر وعملت في البحيرة
حتى تم تشغيلها على الشاطئ وحرقها طاقمها في 13 أكتوبر 1776.

(جالي: cpl. 60 ؛ أ. 1 18-par.)

في أواخر عام 1775 ، أمرت الجمعية العامة لولاية رود آيلاند ببناء سفينتين ، واشنطن وسبيتفاير. في يناير 1776 ، عينت الجمعية العامة جون غرايمز كومودور من القوادس ، ومن المفترض بعد ذلك بوقت قصير ، وضعوا في الخدمة في خليج ناراغانسيت. أبحروا دفاعًا عن الشحن الأمريكي ، وعملوا كوسائل نقل ، وساعدوا أطراف الهبوط التي تبحث عن الأعلاف والإمدادات. في 11 أبريل 1776 ، استعادوا السفينة العملاقة جورجيا Packet و Sloop Speedwell التي استولت عليها HMS Scarborough وإحضارها إلى الخليج ، متحدين نيران بنادق سكاربورو عندما أخذوا الجوائز من تحت مؤخرتها.

في يوليو 1776 ، صدرت أوامر للقوادس إلى نيويورك للمساعدة في حماية هدسون ووصلت إلى ميناء نيويورك في 1 أغسطس. هناك تعاونوا مع أسطول أنشأه جورج واشنطن

في فترة ما بعد الظهيرة ثلاثية الأبعاد ، انضمت Spitfire إلى Lady Washington و Washington في هجوم جريء على HMS Pheonix و HMS Rose واشتبكت مع السفن الحربية البريطانية لأكثر من ساعتين قبل تقاعدها. قُتل رجل على متن طائرة سبيتفاير وأصيب اثنان بجروح بالغة. أصيب هيكلها وحملها بأضرار جسيمة.

عادت القوادسان إلى بروفيدنس في أواخر الشهر. في منتصف أيلول (سبتمبر) ، تم رفع دعاوى تشهير في المحكمة على "ثلاثة كابلات كبيرة واثنين من المراسي الكبيرة ، والتي كانت تنتمي مؤخرًا إلى سفينة الحرب البريطانية ، المسماة سكاربورو. . " لا يُعرف سوى القليل عن الإجراء الغريب الذي أدى إلى هذا التقاضي في محكمة الأميرالية - ولا حتى وقت حدوثه. يشير الاقتباس أعلاه إلى أن Spitfire ، في مناسبة أخرى على الأقل ، واصلت تضربها. نجا عدد قليل من السجلات لملء مهنة المطبخ اللاحقة. يبدو أنها أُرسلت إلى نيو لندن في أوائل أكتوبر 1776 "لتقوية القوة البحرية قدر الإمكان". بعد ذلك ، لا نعرف شيئًا عن المطبخ حتى صيف عام 1778 ، وفي ذلك الوقت قيل لنا أن Spitfire "تم أسرها أو تدميرها من قبل العدو".


سبيتفاير

سيراجع محررونا ما قدمته ويحددون ما إذا كان ينبغي مراجعة المقالة أم لا.

سبيتفاير، وتسمى أيضا سوبر مارين سبيتفاير، المقاتلة البريطانية ذات المقعد الواحد الأكثر إنتاجًا والأكثر أهمية من الناحية الإستراتيجية في الحرب العالمية الثانية. اشتهرت طائرة Spitfire بالفوز بأمجاد النصر في معركة بريطانيا (1940-1941) جنبًا إلى جنب مع Hawker Hurricane ، وقد خدمت في كل مسرح من مسارح الحرب وتم إنتاجها بأشكال مختلفة أكثر من أي طائرة بريطانية أخرى.

تم تصميم Spitfire بواسطة Reginald Mitchell of Supermarine Ltd. ، استجابة لمواصفات وزارة الطيران لعام 1934 التي تدعو إلى مقاتلة عالية الأداء مع تسليح من ثمانية مدافع رشاشة مثبتة على الأجنحة 0.303 بوصة (7.7 ملم). كانت الطائرة سليلة مباشرة لسلسلة من الطائرات العائمة التي صممها ميتشل للتنافس على جائزة شنايدر المرغوبة في عشرينيات القرن الماضي. أحد هؤلاء المتسابقين ، S.6 ، سجل رقمًا قياسيًا عالميًا للسرعة بلغ 357 ميلاً (574 كم) في الساعة في عام 1929. تم تصميمه حول محرك Rolls-Royce PV-12 بقوة 1000 حصان ، و 12 أسطوانة ، ومبرد بالسائل (لاحقًا أطلق عليها اسم Merlin) ، طارت Spitfire لأول مرة في مارس 1935. كان لها أداء رائع وخصائص طيران ، وبدأت عمليات التسليم لأسراب سلاح الجو الملكي (RAF) التشغيلية في صيف عام 1938. تصميم أكثر جذرية من الإعصار ، كان Spitfire هيكل من الألومنيوم المجهد وجناح بيضاوي رقيق مع انسيابي رفيع والذي ، بالإضافة إلى الشاحن التوربيني الفائق ذو المرحلتين من Merlin ، أعطاه أداءً استثنائيًا على ارتفاعات عالية.

كانت نسخة Spitfire التي قاتلت في معركة بريطانيا مدعومة بمحرك Merlin بقوة 1030 حصان. كان للطائرة جناحيها 36 قدمًا و 10 بوصات (11.2 مترًا) ، وكان طولها 29 قدمًا و 11 بوصة (9.1 مترًا) ، ووصلت السرعة القصوى إلى 360 ميلاً (580 كم) في الساعة وسقف 34000 قدم (10400 متر). . أسرع من خصمها الألماني الهائل Bf 109 على ارتفاعات تزيد عن 15000 قدم (4600 متر) وبقدر القدرة على المناورة ، تم إرسال Spitfires عن طريق التفضيل للاشتباك مع المقاتلين الألمان بينما كانت الأعاصير الأبطأ تذهب للقاذفات. خدم عدد أكبر من الأعاصير مقارنة بسبيتفاير في معركة بريطانيا ، وكان لها الفضل في المزيد من "القتل" ، ولكن يمكن القول أن أداء Spitfire المتفوق على ارتفاعات عالية وفر هامش النصر.

وفي الوقت نفسه ، كان Supermarine يطور إصدارات أكثر قدرة من Spitfire يقودها Merlins أكثر قوة بشكل تدريجي. أفسحت المدافع الرشاشة الثمانية بقطر 0.303 بوصة المجال لأربعة مدافع أوتوماتيكية مقاس 0.8 بوصة (20 ملم) ، وبحلول نهاية الحرب ، تم إنتاج أكثر من 20 نسخة مقاتلة ، مدعومة من Merlins بقوة تصل إلى 1760 حصانًا. على الرغم من تفوقها من قبل الألمانية Fw 190 عند تقديم تلك الطائرة في عام 1941 ، استعادت Spitfire التكافؤ في العام التالي واستعادت الميزة في النهاية. بقيت مقاتلة جو-جو من الخط الأول طوال الحرب. تم استخدام Spitfires في الدفاع عن مالطا ، في شمال إفريقيا وإيطاليا ، ومزودة بخطافات الذيل وأقسام الذيل المعززة ، مثل Seafires من حاملات طائرات البحرية الملكية من يونيو 1942. ساعدت Spitfires على توفير التفوق الجوي فوق صقلية ، إيطاليا ، و قاذفات نورماندي وخدمت في الشرق الأقصى من ربيع عام 1943. يمكن أن تحمل نسخ القاذفات المقاتلة قنبلة تزن 250 أو 500 رطل (115 أو 230 كجم) تحت جسم الطائرة وقنبلة تزن 250 رطلاً تحت كل جناح.

كانت إحدى أهم مساهمات Spitfire في انتصار الحلفاء هي كونها طائرة استطلاع ضوئية من أوائل عام 1941. وقد جعلها الأداء المتفوق على ارتفاعات عالية كل شيء عدا عن الاعتراض ، وقد أعطتها خزانات الوقود التي حلت محل المدافع الرشاشة المثبتة على الأجنحة وخزانات الذخيرة. مدى كاف لاستكشاف ألمانيا الغربية من القواعد البريطانية.

في أواخر عام 1943 ، بدأت شركة Spitfires التي تعمل بمحركات Rolls-Royce Griffon التي طورت ما يصل إلى 2050 حصانًا في دخول الخدمة. قادرة على سرعات قصوى تبلغ 440 ميلاً (710 كم) في الساعة وسقوف 40.000 قدم (12200 متر) ، وقد تم استخدامها لإسقاط "القنابل الطنانة" V-1. خلال الحرب العالمية الثانية ، تم تصدير طائرات سبيتفاير بأعداد صغيرة إلى البرتغال وتركيا والاتحاد السوفيتي ، وتم نقلها بواسطة القوات الجوية للجيش الأمريكي في أوروبا. عندما توقف الإنتاج في عام 1947 ، تم إنتاج 20334 طائرة سبيتفاير من جميع الإصدارات ، 2.053 منها إصدارات تعمل بالطاقة Griffon.

تم إسقاط إصدارات المقاتلة من Spitfire من خدمة سلاح الجو الملكي البريطاني خلال أوائل الخمسينيات من القرن الماضي ، بينما استمرت Spitfire في الاستطلاع الضوئي في الخدمة حتى عام 1954.


تاريخ قصير من Spitfire

لماذا تعتبر Supermarine Spitfire رمزًا للفخر الوطني البريطاني؟ في حين أن تاريخها غالبًا ما يرجع إلى مسابقات سباق الطائرات البحرية في كأس شنايدر والتي بدأت في عام 1912 ، تسارعت وتيرة تطور Spitfire خلال فترة الكساد الكبير. مفتاح نجاحها هو التصميم البسيط الذي يوفر السرعة والقوة في قتال من مسافة قريبة. يرجع الفضل في أدائها خلال معركة بريطانيا في الحرب العالمية الثانية إلى درء الهجمات الجوية الألمانية التي كان من الممكن أن تدمر البلاد. إذن ، ما الأحداث الرئيسية التي أدت إلى أن تصبح Spitfire رمزًا وطنيًا بريطانيًا؟

الأمور المالية

في عام 1931 ، كان مستقبل الطائرات البحرية البريطانية في سباقات كأس شنايدر في خطر. خلال أعماق الكساد ، لم تنظر الحكومة البريطانية إلى منافسات الطيران كأولويات مالية وقطعت عن التمويل. ومع ذلك ، اعتقدت إحدى النساء بإمكانيات الطائرة المائية بعد رؤية النماذج S.4 و S.6 و S.6A تؤدي أداءً جيدًا في السنوات السابقة. أعطت السيدة هيوستن أكثر من 100000 جنيه إسترليني لضمان استمرار مشاركة بلدها في مسابقة عام 1931. استخدم المهندس R.J.Mitchell ، المصمم الرئيسي ، الأموال بحكمة وانتهى الأمر بفوز S.6B بكأس شنايدر في ذلك العام.

تصميم مبتكر

أدى نجاح S.6B إلى إنشاء النوع 224 في عام 1934. كانت طائرة أحادية السطح مزودة بمعدات هبوط ثابتة وجناح نورس منخفض وقمرة قيادة مفتوحة لم تكن سريعة جدًا. على الرغم من أدائها الباهت ، إلا أن R.J. تعلم ميتشل من أخطائه. سيطبق الطراز 300 دروسًا مهمة حول الرفرفة والضغط للحفاظ على هذا البناء الأحادي المعدني الجديد بالكامل مستقرًا بسرعات عالية. كانت وزارة الطيران البريطانية راضية عن الطائرة 300 وقررت أنها يجب أن تكون مسلحة بثمانية رشاشات من طراز براوننج 0.303 ، لكنها لا تزال تحتفظ بمروحة خشبية ثابتة ذات نصلتين. بحلول مارس 1936 ، تمت ترقية Type 300 إلى أول نموذج أولي Supermarine Spitfire الذي تبلغ سرعته القصوى أكثر من 340 ميلاً في الساعة وثلاث شفرات مروحة معدنية بدلاً من اثنين ، وكلها مدعومة بمحرك Rolls Royce Merlin.

تكتيكات متفوقة

كانت معركة بريطانيا معركة استنزاف ، وعرفت شركة Air Marshall Dowding كيفية استخدام Spitfires و Hawker Hurricanes للحفاظ على التفوق الجوي البريطاني لكسب الوقت ومنع الخسارة. من يوليو إلى أكتوبر 1940 ، تمكنت Hawker Hurricanes و Spitfires من إهلاك الألمانية Heinkel III و Messerschmitts. يمكن أن يهرب Me 109 بمعدل غوص أسرع ، لكن Spitfire كانت أكثر قدرة على المناورة. على الرغم من أن البريطانيين كان لديهم طيارين أقل خبرة ، إلا أنهم كانوا يتمتعون بميزة المجال المحلي وكانوا قادرين على العودة إلى المطارات واستئناف الطيران إذا تم إسقاطهم. كانت أدوات التحكم الصارمة في Me 109 ومعدات الهبوط الضيقة من العيوب بالمقارنة مع Spitfire ، التي جعلت خطوطها الرشيقة ومحرك Merlin supercharger ذو المرحلتين من السهل على الطيارين البريطانيين التعامل معها على ارتفاعات عالية. في النهاية ، كان لدى Spitfire نسب قتل أفضل وفقد الألمان المزيد من الطائرات ، مما جعلها بطل معركة بريطانيا وأيقونة القتال الجوي البريطاني منذ ذلك الحين.


Spitfire I - التاريخ

"Spitfires" في العمل - شكرًا لك ، جزر ليوارد! ونسخ IWM (Art.IWM PST 8261)

سيصبح Spitfire بالطبع التصميم الأكثر ارتباطًا بـ R.J. ميتشل ولكن التصميم وفترة الإنتاج الأولية كانت بعيدة كل البعد عن النجاح أو مباشرة إلى الأمام مقارنة مع اتباعها الأسطوري في وقت لاحق من الطيارين والجمهور على حد سواء. بدأت الأصول بالطراز 224 لعام 1931 ، ولسوء الحظ ، فقد افتقرت إلى الحضور الانسيابي للطائرات المائية من طراز Schneider Trophy وواجهت صعوبة في تحقيق معايير الأداء التي حددتها وزارة الطيران. بعد رفض الطائرات و rsquos في عام 1934 ، قام ميتشل وفريقه بمراجعة التصميم المصمم تحت التصنيف 300 والذي سينتج عنه مواصفات الوزارة الكاملة حوله وأصبح معروفًا باسم Spitfire. انطلق النموذج الأولي K5054 لأول مرة من إيستلي في 5 مارس 1936 تحت سيطرة قائد الاختبار التجريبي (موت) سامرز. سيظل كل من الأداء والإنتاج مزعجين حتى معركة بريطانيا ، لكن ميزاتها المتقدمة تعني أنه يمكن تحسينها باستمرار خلال الحرب لمواجهة المنافسة من مقاتلي Luftwaffe. يجب أن نتذكر أيضًا أنه تم تشخيص ميتشل بالسرطان في عام 1933 وكان يعاني من ألم شديد حتى وفاته في 11 يونيو 1937.

ستصبح معركة بريطانيا بمثابة الاشتباك الذي من شأنه أن يعزز الاسم الشهير والأساطير وتصوير Spitfire في الخيال العام. مكنت سرعتها وقدرتها على المناورة الطائرة من الحصول على اليد العليا مع Luftwaffe Me 109 وبالاقتران مع الإعصار والرادار ونظام الدفاع فازت في المعركة ووضعت بذور انتصار الحلفاء في المستقبل. تم التبرع بصندوق Spitfire على نطاق واسع من قبل الجمهور البريطاني ومن جميع أنحاء العالم ، وعززت أفلام مثل First of the Few و Battle of Britain سمعتها كسلاح للفوز بالحرب.


بواسطة RKO Radio Pictures - المصدر ، المجال العام ، الرابط

سيكون Mk IV أول طائرة Spitfire يتم تركيبها مع محرك Rolls-Royce Griffon. لم تدخل الشركة في الإنتاج الكامل ولكنها كانت بمثابة طائرة تطوير لفرز تغييرات هيكل الطائرة المطلوبة لدمج الوزن الإضافي وقوة المحرك الجديد. طار النموذج الأولي لأول مرة في 27 نوفمبر 1941. بدأت Mk V الخدمة التشغيلية من أوائل عام 1941 وتم بناؤها في الغالب في قلعة برومويتش. تم تزويد Mk Va مرة أخرى بثمانية رشاشات من طراز Browning. تضمنت نسخة Vb مرة أخرى مدفعين من طراز Hispano وأربعة مدافع رشاشة من طراز Browning. نتيجة لإدخال FW 190 في أغسطس 1941 ، كان لدى Vb خيار الأجنحة المقطوعة لتحسين السرعة والتعامل على ارتفاعات منخفضة. دمج Mk Vc الجناح العالمي الذي سمح بعدد من التباديل في التسلح في الجناح وكان أيضًا أسهل في التصنيع. تضمنت هذه الإصدارات من Mk V مرشح هواء Vokes أسفل مقدمة الطائرة والعديد منها يحتوي على فلتر هواء معدل والذي كان أكثر انسيابية مقارنةً بـ Vokes القياسي. Mk Vb و Vc (Trop) ، كانت مطلوبة للتشغيل في شمال إفريقيا والشرق الأوسط والشرق الأقصى وأستراليا للتعامل مع الظروف المناخية والأرضية المرتبطة بهذه المناطق. سيتم أيضًا ربط علامة Spitfire بالدفاع عن مالطا من الهجوم الجوي الإيطالي والألماني ويتم تمثيلها في فيلم Malta Story.

Spitfire Mk IX ، علامة مؤقتة مصممة لمواجهة FW 190 في عام 1942 ، أصبحت في الواقع النسخة الأكثر إنتاجًا من Spitfire. قدم استخدام الشاحن التوربيني الفائق من مرحلتين قفزة نوعية في الأداء لا سيما أكثر من 20000 قدم وقدم معارضة فعالة لأحدث مقاتلة ألمانية. متطابقة تقريبًا مع Mk IX ولكنها استخدمت Merlin 266 التي تنتجها Packard في أمريكا. تم استخدام كل هذه الطائرات لأدوار منخفضة الارتفاع وأجنحة مقصوصة.

تم تعديل طائرات PR IX و FR IX التي تم إنشاؤها كإجراء مؤقت قبل إدخال PR XI. شاركوا في مهمات استطلاعية شملت عملية Chastise و Market Garden ، والتقطوا صورًا أساسية لهذه الأحداث الشهيرة. كان الطراز 387 مثل PR X عبارة عن مزيج من هيكل طائرة Mk VII وأجنحة PR XI ، مع قمرة القيادة المضغوطة يمكن أن تحافظ على ارتفاعات تصل إلى 40.000 قدم لطلعات التصوير. تم تشغيلها بأعداد صغيرة من مايو 1944 وأدت إلى استطلاع صور Spitfire النهائي Mk XIX. كانت الأنواع 365 و 370 (مدارية) مثل PR XI عبارة عن اندماج من Mks VII و VIII و IX. تم إنتاجه من عام 1942 وقد تم تصميمه للاستطلاع التكتيكي ولكن يمكن أن يصعد عالياً لتجنب مقاتلي العدو ولكن لم يكن لديه قمرة قيادة مضغوطة. PR XIII ، نسخة فوتوغرافية تم إنشاؤها لطلعات جوية منخفضة المستوى قبل غزو D-Day في عام 1944 ، بما في ذلك تسليح أربعة مدافع رشاشة من طراز Browning. تضمنت معدات الكاميرا المجهزة واحدة F24 مائلة واثنتان عموديتان F24 كلها في جسم الطائرة. أصبحت Mk XIX هي النسخة الاستطلاعية النهائية من Spitfire والتي تضمنت قمرة قيادة مضغوطة ومحرك Mk XIV Griffon. دخلت الخدمة التشغيلية في مايو 1944 ولم تتقاعد إلا من خدمة الخطوط الأمامية مع سلاح الجو الملكي البريطاني حتى أبريل 1954.

Spitfire MK XIV ، تضمنت محرك Griffon المشحون ذو المرحلتين الفائق والذي أدى إلى تحسين الأداء بشكل كبير على ارتفاعات عالية ولكنه تطلب تغييرات كبيرة في هيكل الطائرة للتعامل مع وزن المحرك الجديد وقوته. وشمل ذلك المزيد من تخزين الوقود للتعامل مع استهلاك الوقود الأعلى ، والمروحة ذات الخمس شفرات ، ومرافق التبريد الأكبر. ستدمر علامة Spitfire هذه المزيد من V-1s أكثر من أي مقاتلات أخرى من Spitfire وتجنب المقاتلون الألمان القتال معها بسبب أدائها. كان السرب 610 أول من قام بتشغيل الطائرة من ديسمبر 1943.

العلامات 21 و 22 و 24 ، من أجل أن تتعامل Spitfire مع القوة المتزايدة لمحرك Griffon ذي الشاحن الفائق ذي المرحلتين ، تم إعادة تصميم الأجنحة بالكامل ويمكنها التعامل مع سرعات تقترب من سرعة الصوت. طار أول نموذج أولي في يوليو 1943 ومثال الإنتاج في مارس 1944. في البداية عانى من مشاكل التعامل ولكن تم حلها ودخلت خدمة السرب في يناير 1945 ، مزودة بأربعة مدافع هيسبانو. كان لدى طائرة Mark 22 مظلة قطرة المسيل للدموع وخفضت جسم الطائرة الخلفي. قام سرب واحد منتظم من سلاح الجو الملكي بتشغيل الطائرة لكنه خدم في سلاح الجو الملكي المساعد حتى عام 1951. كان مارك 24 ، المطابق إلى حد كبير لـ Spitfire 22 ، قد زاد من سعة الوقود وكان لديه القدرة على حمل مقذوفات صاروخية وأسلحة قنابل. تم تشغيله من عام 1946 واستمر مع سلاح الجو المساعد لهونج كونج حتى عام 1955. وكان ثقيلًا مرتين وكان أداء Spitfire الأصلي ضعفًا ويمثل العلامة النهائية لهذا النسب.

يتم الاحتفال بنجاح وعاطفة إبداعه النهائي من خلال متحف Solent Sky في ساوثهامبتون ومتحف العلوم في لندن ومتحف Tangmere للطيران و The Spitfire Society.


Spitfire & # 8211 History of the Spitfire & # 039s design and development

اصطدمت النيران بالأرض ، ولمست البحر ، وضربت الأشجار ، وقطعت أسلاك التلغراف والشد الشديد ، واصطدمت في الهواء ، وأطلقت النار إلى أشلاء ، وسقطت الدفة وأجزاء من الأجنحة ، وتم إنزالها بأمان ، مع أو بدون عجلات. هكذا كتب قائد طائرة Spitfire الأسترالي جون فيدر.

تعلم RJ Mitchell ، مصمم Supermarine Spitfire ، مهنته خلال الحرب العالمية الأولى. كان مدركًا لهشاشة الطائرات المبكرة ، وكان دائمًا يعتبر سلامة الطيار في تصميماته. حتى عندما تم تحسين التصميمات للسرعة ، مثل تلك الخاصة بسباقات Schneider Trophy ، لم يضحي أبدًا باهتمامه من أجل الطيار. أثبتت تحفته ، Spitfire ، أنها ليست فقط طائرة جميلة يحبها طياروها كثيرًا ، ولكنها أيضًا تصميم قوي وقابل للتكيف.

لقد كانت ، في الواقع ، قابلة للتكيف لدرجة أنها كانت المقاتل الوحيد في الإنتاج قبل الحرب وبعدها وبعدها. وصلت في النهاية إلى مارك 24 ، بعض هذه العلامات كانت طائرات استطلاع صور متخصصة (PR) ، وأخرى مخصصة للبحرية وتسمى "Seafire". تم تجهيز إصدارات من Spitfire بالمدافع الرشاشة والمدافع والصواريخ والقنابل. يمكن استخدامه على ارتفاعات عالية أو تكييفه كطائرة هجوم أرضي (انظر صور تكيفات Spitfire). تم تجريب علامتين حتى باستخدام العوامات. بحلول نهاية الحرب ، كانت قد حصلت على 13 تصميمًا مختلفًا للمروحة. في المجمل ، تم إنتاج 20351 Spitfire لسلاح الجو الملكي البريطاني.

لم يكن بحث ميتشل عن مقاتلة اعتراضية فعالة بداية جيدة جدًا. سوبر مارين نوع 224 ، بمحرك رولز رويس غريفون المبرد بالبخار ، يمكنه فقط إدارة سرعة قصوى تبلغ 230 ميلاً في الساعة ، مقابل مواصفات وزارة الطيران المتواضعة إلى حد ما ، F7 / 30 ، لمقاتلة معدنية بالكامل بأربعة بنادق ، مع السرعة القصوى 250 ميلا في الساعة. أطلق المدير الإداري لشركة Vickers Supermarine على هذه البطة القبيحة لقب "Spitfire". ومع ذلك ، كان ميتشل يعمل بالفعل على تصميم متفوق للغاية ، النوع 300 ، وتعاون مع Rolls-Royce ، الذين كانوا ، هم أنفسهم ، يعملون على محرك جديد ، والذي سيُعرف في النهاية باسم "Merlin". في البداية مشروع خاص ، تم الاستيلاء عليه من قبل وزارة الطيران ، والتي سيتم كتابة مواصفاتها المقاتلة ، F16 / 36 ، حول هذا التصميم.

بدأ العمل على النموذج الأولي 300 ، تسجيل وزارة الطيران K5054 ، في ديسمبر 1934 ، وخضعت لأول رحلة تجريبية لها في إيستلي ، ساوثهامبتون ، في 5 مارس 1936 ، على يد قائد اختبار فيكرز جوزيف موت سمرز.

كان لدى K5054 جسم طائرة ضيق بأجنحة مدببة إلى أطراف رفيعة وكانت بيضاوية الشكل ، وكانت قمرة القيادة الخاصة بها محاطة. تم وضع هيكلها السفلي بالقرب من بعضهما البعض لتقليل الضغط على الأجنحة ، وتأرجحت العجلات للخارج لسحب التدفق إلى تجاويف الجناح.

تم توفير التعليق بواسطة أرجل "أوليو" ، والتي تم نثرها تلسكوبيًا على الزيت والهواء. أكمل انزلاق الذيل الترتيبات الفنية للإقلاع والهبوط. كانت الطائرة في الأصل مزودة بشفرتين ، ومروحة خشبية ثابتة الخطوة ومحرك Merlin "C".

لسوء الحظ ، مات ميتشل بسبب السرطان في يونيو 1937. واصل العمل على الرغم من الألم المتزايد ، وقام بتعديل التصميم حتى لحظة وفاته - وحصل على لقب بعد وفاته "الأول من القلائل" من صانعي سيرة فيلمه عام 1942. قبل وفاته ، رأى نموذجه الأولي يطير.

بعد ذلك ، كان تصميم الإنتاج والتكيفات المستقبلية من عمل متعاون ميتشل منذ فترة طويلة وخليفته جوزيف سميث. كان سميث هو الذي أشرف على تجارب الإنتاج في Martlesham Heath ، لكن وزارة الطيران ، التي أعجبت بالنموذج الأولي ، طلبت بالفعل 310 Spitfire ، وعلى الرغم من مشاكل النوع 224 ، فقد توقف الاسم.

سبيتفاير مارك الأول

بعد التشاور مع الخبراء الفنيين في سلاح الجو الملكي البريطاني ، تم تسليح مقاتلة سبيتفاير الجديدة على 8 مدافع رشاشة من طراز براوننج .303. كانت هذه في الأساس Colt .30s تم تصنيعها بموجب ترخيص ولكن تم إعادة تشكيلها لأخذ الخراطيش ذات الحواف البريطانية.

تم وضع أربعة في جناح ، وهو مفهوم جديد في ذلك الوقت ، وصمموا لإطلاق النار خارج دائرة المروحة ، مما يلغي الحاجة إلى معدات مقاطعة الطائرات السابقة. قام سميث أيضًا بتبسيط البناء والتصميم لجعل Spitfire أكثر قابلية للإنتاج الضخم ، وأخيراً أوصل فكرة ميتشل إلى نتيجة عملية عندما دخل أول Mark I ، K9789 ، الخدمة رسميًا مع رقم 19 السرب في RAF Duxford في 4 أغسطس 1938 - على الرغم من أن الطائرات القليلة الأولى كانت تحتوي على أربعة رشاشات فقط ، حيث كان هناك نقص يائس في براوننج.

كان لدى Mark Is في وقت مبكر سقف خدمة يبلغ 31900 قدمًا ، ويمكن أن يصل ارتفاعه إلى 30 ألف قدم إلى 315 ميلاً في الساعة. كانت سرعتها القصوى 362 ميلاً في الساعة عند 18500 قدم. ومع ذلك ، كانت أقصى سرعة إبحار لها 210 ميلاً في الساعة عند 20 ألف قدم ، وبسرعة اقتصادية كان مداها 575 ميلاً. كان مداها القتالي 395 ميلاً ، مما يسمح بالإقلاع و 15 دقيقة من القتال.

بحلول الوقت الذي أسقطت فيه Spitfire أول طائرة ألمانية ، قاذفة Heinkel He 111 فوق فيرث أوف فورث في 16 أكتوبر 1939 ، تم إجراء العديد من التحسينات على Mark I.أحادي"الجسم ، حيث يكون الجلد جزءًا من هيكل الطائرة وليس مجرد غطاء ، تمت إضافته إلى قمرة القيادة المنتفخة أو على شكل نفطة ، وبالتالي استكمال المظهر الكلاسيكي للطائرة Spitfire.

تم استبدال زجاج الزجاج الأمامي بزجاج مدرع ، وتم تركيب لوحة مدرعة في الجزء الخلفي من حاجز المحرك ، وتم تركيب مضخة تعمل بالطاقة لتشغيل الهيكل السفلي ، وتم استبدال انزلاق الذيل بعجلة. كانت محركات Merlin Mark II تفسح المجال لمارك III مع عمود اللولب المحسن ، وتم استبدال المروحة الخشبية ذات الشفرتين بمروحة De Havilland المعدنية ثلاثية الشفرات ، ثنائية الملعب ، مما يعزز الأداء بشكل كبير ، لا سيما في التسلق .

إعادة البناء والتسليح

كانت معظم طائرات Spitfire التي خاضها سلاح الجو الملكي البريطاني في معركة بريطانيا هي Mark Is ، ولكن بدأ العمل على Mark II بمجرد بدء إنتاج النموذج الأول ، وكان بعضها في الخدمة بالفعل في وقت مبكر من صيف عام 1940.

كان هناك اختلاف بسيط بين العلامتين ، أهمها أن Mark II Spitfires كانت مزودة بمحرك Merlin XII ، الذي تم تقييمه عند 1150 حصانًا. كان لدى Spitfire Mark II سرعات قصوى وسرعة أبطأ ، ولكن معدل تسلق أسرع ، حيث كان قادرًا على الوصول إلى 20000 قدم في 7 دقائق ، وسقف محسّن يبلغ 32800 قدم. كان لدى Mark II حماية أفضل للطيار أيضًا ، مع زيادة الدروع خلف مقعد الطيار لحماية رأسه.

كان التطور المبكر الآخر الذي أدى إلى زيادة تنوع Spitfire هو إنتاج أنواع مختلفة من الأجنحة لاستيعاب مجموعة من مجموعات التسليح المختلفة. كان الجناح A هو الجناح الأصلي المصمم لحمل أربعة مدافع رشاشة .303. تم تصميم الجناح B لاستيعاب مدفع Hispano-Suiza 20 ملم الذي تم قبوله حديثًا ، لذلك كان لكل جناح مدفع واحد ورشاشان .303.

يمكن أن يستوعب الجناح C ، أو "Universal" ، إما التوليفات A أو B ، أو مزيجًا جديدًا كليًا من مدفعين 20 مم. لم يكن هناك جناح D ، ولكن تم إنشاء جناح E يحمل مدفع 20 ملم ومدفع رشاش 50 بوصة.

تم تصنيع Fifty Mark IBs ، ولكن كانت هناك مشاكل في تغذية المدفع. بحلول الوقت الذي كان فيه Mark II جاهزًا للدخول إلى الخدمة ، تم حل هذه المشكلة. من 920 Mark IIs ، كان لدى حوالي 170 مجموعة B-wing.

في البرنامج المستمر لتحديث Spitfire وتحسينه ، كان التطوير التالي الأكثر أهمية هو Mark V ، ومع تشغيل إنتاج يبلغ حوالي 6500 ، كان هذا هو النوع الأكثر شيوعًا الذي تم إنتاجه على الإطلاق. تم تصنيعها في الغالب في الإصدارات B و C. أعطيت بعض مع الجناح العالمي أربعة مدافع ويمكن أن تحمل قنبلة واحدة 500 رطل أو قنبلتين 250 رطل. تم تزويدهم أيضًا بخزانات إسقاط تبلغ 115 أو 175 جالونًا ، مما يزيد بشكل كبير من القدرة على التحمل.

أسرع وأعلى

تم تشغيل Mark V Spitfires بواسطة محركات Merlin 45 و 46 ، وتنتج 1470 حصانًا عند 16000 قدم. كانت هذه الحرائق الجديدة والأكثر قوة هي استجابة وزارة الطيران لطراز Messerschmitt Me 109 F و Focke-Wulf FW 190 في ربيع عام 1941 ، وكلاهما تفوق بوضوح على Spitfire Mark II. يمكن أن تصل Mark VAs إلى سرعة 376 ميل في الساعة عند 19500 قدم ، حيث كانت سرعة Mark VB عند ارتفاع 369 ميلاً في الساعة ، بينما وصلت Mark VCs إلى 374 ميلاً في الساعة عند 13000 قدم. تم تحسين أداء تسلق Mark Vs ، حيث تمكنت من الوصول إلى 10000 قدم في 3 دقائق و 6 ثوانٍ ، و 30 ألف قدم في 12 دقيقة و 12 ثانية. كما تم رفع سقف Spitfire بحوالي 2000 قدم.

مع تحسن أداء الطائرة على كلا الجانبين ، ومع زيادة عدد الأدوار التي طُلب من الطائرات القيام بها ، أثبتت Spitfire تنوعها حيث تم تقديم مجموعة جديدة من التعيينات. أعطيت تلك Spitfire المصممة للعمل على ارتفاعات عالية المقدمة HF ، وتلك الخاصة بـ LF على ارتفاعات منخفضة ، وتلك الخاصة بالمهام العادية F. تم إعطاء محركات HF و LF أشكالًا مختلفة من محرك Merlin المصمم خصيصًا لمهامهم. كان يمكن تمييز HFs من خلال أطرافهم الطويلة الإضافية للجناح ، في حين أن LFs كانت لها أجنحة مقصوصة.

استمرت التطورات والتعديلات حتى نهاية الحرب ، حيث استلمت الطائرة Mark IX من Mk V باعتبارها أكثر الطائرات المصنعة شيوعًا في السلسلة اللاحقة ، حيث تم إنتاج حوالي 5500 منها ، ذهب أكثر من 1000 منها إلى روسيا. كما تم إرسال أعداد متزايدة من طائرات سبيتفاير إلى مسارح الشرق الأوسط والشرق الأقصى.

كانت التجارب مستمرة مع محركات Rolls-Royce Griffon الجديدة. كان أول طراز Spitfires مع هذه المحركات هو Mark XII مع Griffon III أو IV ، يليه Mark XIV بمحرك 2050hp Griffon 65 ، والذي يقود مروحة Rotol بخمس شفرات. تبلغ أقصى سرعة لسيارة Mark XIV 443 ميلاً في الساعة عند 30000 قدم ، ويمكن أن تصل إلى ارتفاع 12000 قدم في دقيقتين و 51 ثانية فقط. كانت طائرة Mark XIV التي كانت أول طائرة تابعة للحلفاء أسقطت طائرة Messerschmitt Me 262 ، وهي أول طائرة مقاتلة تعمل في العالم.

ومع ذلك ، أظهر ظهور Me 262 الطريق إلى المستقبل. بعد الحرب ، تحول المصممون في كل مكان إلى إنتاج المقاتلات ذات المحركات النفاثة. كانت مدة خدمة Spitfire بعد الحرب قصيرة.

تم نشر هذه المقالة في عدد أبريل 2011 من مسائل التاريخ العسكري. لمعرفة المزيد عن المجلة وكيفية الاشتراك اضغط هنا.


Silver Spitfire عبارة عن Mk.IX Spitfire منتهية من الألومنيوم المصقول مع إزالة البنادق. من خلال "نزع الطابع العسكري" عن الطائرة بهذه الطريقة ، نهدف إلى إبراز الجمال الخالد لتصميمها. مع طائرة أقل استفزازًا من طائرة مزينة بطلاء مموه ، نأمل في توسيع نطاق جاذبية المشروع ومدى وصوله ، والوصول بسهولة إلى الدول في الطريق.

من خلال تقديم الطائرة في حالة "المعدن العاري" الجميلة ، نهدف إلى إبراز جمال تصميم Spitfire الخالد ، مع لفت الانتباه إلى الشكل الفريد والشهير لهيكل الطائرة.

"Silver Spitfire هي واحدة من أكثر النيران الأصلية الصالحة للطيران في العالم"


Spitfire I - التاريخ

سيصبح Spitfire بالطبع التصميم الأكثر ارتباطًا بـ R.J. ميتشل ولكن التصميم وفترة الإنتاج الأولية كانت بعيدة كل البعد عن النجاح أو مباشرة إلى الأمام مقارنة مع اتباعها الأسطوري في وقت لاحق من الطيارين والجمهور على حد سواء. بدأت الأصول بالطراز 224 لعام 1931 ، ولسوء الحظ ، فقد افتقرت إلى الحضور الانسيابي للطائرات المائية من طراز Schneider Trophy وواجهت صعوبة في تحقيق معايير الأداء التي حددتها وزارة الطيران. بعد رفض الطائرة في عام 1934 ، قام ميتشل وفريقه بمراجعة التصميم المصمم تحت التصنيف 300 والذي سينتج عنه مواصفات الوزارة الكاملة حوله وأصبح معروفًا باسم Spitfire. انطلق النموذج الأولي K5054 لأول مرة من إيستلي في 5 مارس 1936 تحت سيطرة قائد الاختبار التجريبي (موت) سامرز. سيظل كل من الأداء والإنتاج مزعجين حتى معركة بريطانيا ، لكن ميزاتها المتقدمة تعني أنه يمكن تحسينها باستمرار خلال الحرب لمواجهة المنافسة من مقاتلي Luftwaffe. يجب أن نتذكر أيضًا أنه تم تشخيص ميتشل بالسرطان في عام 1933 وكان يعاني من ألم شديد حتى وفاته في 11 يونيو 1937.

ستصبح معركة بريطانيا بمثابة الاشتباك الذي من شأنه أن يعزز الاسم الأيقوني والأساطير وتصوير Spitfire في مخيلة الجمهور. مكّنت سرعتها وقدرتها على المناورة الطائرة من أن تكتسب اليد العليا مع Luftwaffe Me 109 وبالاقتران مع الإعصار والرادار ونظام الدفاع ربحوا المعركة ووضعوا بذور انتصار الحلفاء في المستقبل. تم التبرع بصندوق Spitfire على نطاق واسع من قبل الجمهور البريطاني ومن جميع أنحاء العالم وعززت أفلام مثل First of the Few و Battle of Britain سمعتها كسلاح للفوز بالحرب.


بواسطة RKO Radio Pictures - المصدر ، المجال العام ، الرابط

سيكون Mk IV أول طائرة Spitfire يتم تثبيتها بمحرك Rolls-Royce Griffon. لم تدخل حيز الإنتاج الكامل ، بل عملت كطائرة تطوير لفرز تغييرات هيكل الطائرة المطلوبة لدمج الوزن الإضافي وقوة المحرك الجديد. طار النموذج الأولي لأول مرة في 27 نوفمبر 1941. بدأت Mk V الخدمة التشغيلية من أوائل عام 1941 وتم بناؤها في الغالب في قلعة برومويتش. تم تزويد Mk Va مرة أخرى بثمانية رشاشات من طراز Browning. تضمنت نسخة Vb مرة أخرى مدفعين من طراز Hispano وأربعة مدافع رشاشة من طراز Browning. نتيجة لإدخال FW 190 في أغسطس 1941 ، كان لدى Vb خيار الأجنحة المقطوعة لتحسين السرعة والتعامل مع الارتفاعات المنخفضة. دمج Mk Vc الجناح العالمي الذي سمح بعدد من التباديل في التسلح في الجناح وكان أيضًا أسهل في التصنيع. تضمنت هذه الإصدارات من Mk V مرشح هواء Vokes أسفل مقدمة الطائرة والعديد منها يحتوي على فلتر هواء معدل والذي كان أكثر انسيابية مقارنةً بـ Vokes القياسي. Mk Vb و Vc (Trop) ، كانت مطلوبة للتشغيل في شمال إفريقيا والشرق الأوسط والشرق الأقصى وأستراليا للتعامل مع الظروف المناخية والأرضية المرتبطة بهذه المناطق. ترتبط علامات Spitfire أيضًا بالدفاع عن مالطا من الهجمات الجوية الإيطالية والألمانية ويتم تمثيلها في فيلم Malta Story.

Spitfire Mk IX ، علامة مؤقتة مصممة لمواجهة FW 190 في عام 1942 ، أصبحت في الواقع النسخة الأكثر إنتاجًا من Spitfire. قدم استخدام الشاحن التوربيني الفائق من مرحلتين قفزة نوعية في الأداء لا سيما أكثر من 20000 قدم وقدم معارضة فعالة لأحدث مقاتلة ألمانية. Almost identical to the Mk IX, the Mk XVIe utilised the Merlin 266 produced by Packard in America. All these aircraft were used for low altitude roles and featured clipped wings.

PR IX and FR IX aircraft were modified Mk IXs created as an interim measure before the introduction of the PR XI. They were involved in reconnaissance missions that included Operation Chastise and Market Garden, capturing seminal images of these iconic events. The Type 387 as the PR X was an amalgam of a Mk VII airframe and PR XI wings, with the pressurised cockpit it could sustain heights of 40,000ft for photographic sorties. It operated in small numbers from May 1944 and led to the ultimate Spitfire photo reconnaissance Mk XIX. Types 365 and 370 (tropicalised) as the PR XI were an amalgamation of the Mks VII, VIII and IX. Produced from 1942 it was designed for tactical reconnaissance but could climb high to avoid enemy fighters but did not have a pressurised cockpit. PR XIII, photographic version created for low level sorties ahead of the D-Day invasion in 1944, including an armament of four Browning machine guns. Camera equipment fitted included one oblique F24 and two vertical F24s all in the fuselage. The Mk XIX became the ultimate photographic reconnaissance version of the Spitfire which incorporated a pressurised cockpit and the Mk XIV Griffon engine. It entered operational service in May 1944 and would only retire from frontline service with the RAF by April 1954.

Spitfire MK XIV, incorporated the two stage super charged Griffon engine which substantially improved performance at high altitudes but required considerable airframe changes to cope with the weight and power of the new engine. This included more fuel storage to deal with the higher fuel consumption, five blade propeller and greater cooling facilities. This mark of Spitfire would destroy more V-1s than any other Spitfire, and German fighters avoided combat with it due to its performance. 610 Squadron was the first to operate the aircraft from December 1943.

Marks 21, 22 and 24, in order for the Spitfire to handle the increased power of the two stage supercharged Griffon engine, the wings were entirely re-designed and could handle speeds approaching the speed of sound. The first prototype first flew in July 1943 and the production example in March 1944. Initially it suffered from handling problems but these were smoothed out and entered squadron service in January 1945, fitted with four Hispano cannons. Mark 22 aircraft had the tear drop canopy and cut down rear fuselage. Only one regular squadron of the RAF operated the aircraft but did serve in the Royal Auxiliary Air Force until 1951. Mark 24, largely identical to the Spitfire 22, it had increased fuel capacity and had the ability to carry rocket projectiles and bomb armaments. Operational from 1946 and continued with the Hong Kong Auxiliary Air Force until 1955. It was twice as heavy and had twice the performance of the original Spitfire and represented the ultimate mark of this pedigree.

The success and affection of Mitchell's final creation is commemorated principally through the Solent Sky Museum in Southampton, the Science Museum in London, Tangmere Aviation Museum and The Spitfire Society.


The Triumph Spitfire 1500 (1974-1980)

In 1972 Triumph rationalized production by using the US market 1,493cc engine in all markets, but only applying the emissions controls to the US market engines, and tuning up the engine for British and European markets thus creating the fastest Spitfire yet, other than the car’s fighter aircraft namesake of World War II.

The car fitted with this new engine was called the Spitfire 1500 and its engine produced 71 bhp (DIN) @ 5,500 rpm and torque of 82 lb/ft. This engine was mated to a Morris Marina gearbox with the result that the car could now actually “do the ton”, i.e. 100 mph and boasted a standing to 60 mph time of 13.4 seconds. The British and European market engine had a compression ratio of 9:1 and breathed its leaded petrol through twin SU HS4 carburetors.

The US market Spitfire 1500’s engine was given a compression ratio of 7.5:1 so it could run on the unleaded gasoline that was being phased in. It breathed through the single Zenith Stromberg carburetor and had an exhaust gas recirculating system and catalytic converter. This engine produced 53 hp (DIN) giving the car a standing to 60 mph time of 16.3 seconds.

The Spitfire 1500 had the longer swing axles and resulting wider rear track, and also had its rear suspension a little lowered to induce some negative camber, which all contributed to the car’s improved stability.

The car’s interior trim was substantially upgraded with “chequered brushed nylon centre panels” in the reclining seats and also got steering column stalk mounted controls in the 1977 upgrade. The final model had the features expected by that time including an electric windscreen washer and hazard warning lights. Wire wheels ceased to be available as an option however as the world moved on to accessory alloy wheels.


1942: Defence of Malta

The following article in an excerpt from the forthcoming book dedicated to the Supermarine Spitfire, covering its wartime combat career from service introduction in 1938 to the VJ Day in 1945, and beyond. – Ed.

“Either, sir, we get the Spitfires here within days, not weeks, or we’re done. That’s it.”
Sqn/Ldr Stan Turner to AOC Sir Hugh Lloyd about the situation on Malta

In February 1942 Sqn/Ldr Stan Turner, veteran of the Battle of France and Douglas Bader’s 242 Squadron, arrived to take over No. 249 Squadron on Malta. Remaining under Axis siege since the summer of 1940, Malta was now in desperate straits. The February convoy from Alexandria had failed to reach the island due to intense bombardment from German aircraft stationed in Crete. The inhabitants, under constant bombardment, were facing acute shortages of everything: food, ammunition, fuel, spare parts, aircraft. Upon arrival, Turner quickly realized that the defences faced unacceptable odds flying Hurricanes against the German Bf 109F’s and Italian Macchi C.202’s. He urgently required the delivery of Spitfires for the Malta squadrons and his request was approved. These were to be the first Spitfire fighters to be deployed outside Britain.

As delivery onboard a convoy or over land was out of the question, the only option remained to fly the Spitfires off an aircraft carrier. Contrary to what has been suggested elsewhere, this method of delivery was already well established during 1941 more than 300 Hurricanes had been delivered to Malta this way. Now came the turn for the Spitfire, and with it a number of problems had to be solved. Firstly, the initial plan envisaged the use of HMS Eagle and HMS Argus for the delivery, code-named Operation Spotter. Unfortunately, the elevators on Argus were too small for fixed-wing Spitfires, leaving HMS Eagle as the only feasible option. During the first attempt for delivery from the Eagle on February 28 a technical fault with the 90-gallon slipper tanks was discovered preventing their use and the operation had to be abandoned. The entire task force returned to Gibraltar.

HMS Eagle pictured before the war. By the beginning of 1942, this old carrier became the only alternative for supplying Malta with Spitfires.
[Crown Copyright]

To enable the aircraft to get into the air within 660 feet of Eagle’s deck, the Spitfire needed take-off flaps. Unfortunately, the Spitfire only had one 90-degrees flap setting for landing. A simple solution was developed whereupon the flaps on ferried aircraft were locked half-way down by inserting wooden wedges between the flap and the wing. As each aircraft took into the air, the pilot had to lower the flaps fully, dropping the wedges to the sea, and then close the flaps again.

It was during the next attempt on 7 March 1942 that the full contingent of fifteen Spitfires was flown off from HMS Eagle off Algiers at the distance of 650 miles from Malta. Assisted by seven Blenheims, all fifteen Spitfires reached Malta safely. Hurricanes were up to cover their landing at Takali. During the next few days the airfields were persistently bombed, but on 10 March the Spitfires were ready for action, claiming the destruction of one Bf 109 and two more probably destroyed.

Already on 21 March HMS Eagle made its second delivery 9 Spitfires to the beleaguered island. Spitfires arrived just in the critical phase of the Axis bombing offensive over Malta, which reached its apex between 20 March and 28 April 1942. Luftwaffe records alone indicate that during this period the island was subjected to 11,819 sorties, an average of 300 sorties a day. The Germans were diverting significant forces from the Eastern front to Sicily, and their forces built up rapidly. In June the Italian and German forces ranged against the island counted some 520 Luftwaffe and 300 Reggia Aeronautica aircraft, including around 140 Messerschmitt Bf 109F of JG 53 and II/JG 3 and 80 Macchi C.202’s of the 4th and 51st Stormo.

Aerial photograph of Takali (Ta Qali) taken on 29th April 1942 at the height of Luftwaffe bombing offensive. The devastation is evident. Takali was the main fighter base on Malta and the one where Spitfires were operated. Note the massive reinforced aircraft pens in the upper part of the photo. 285 individual aircraft pens were erected on Malta during three critical months, involving the effort of some 3000 Army soldiers.
[Crown Copyright]

The general tactics adopted by Sqn/Ldr Turner was similar to that of the Battle of Britain. The available Spitfires would climb high above the incoming formations and try to engage the escorting fighters while the Hurricanes would come in at the bombers below. This provided a vital cover for the Hurricanes which had to struggle to get to 15,000 feet before the enemy approach. The interception was coordinated by ground control safely located in “The Ditch” – natural caves under Valletta.

On March 23 a supply convoy MW-10 from Alexandria approached Malta. On the day before the convoy was attacked by Italian fleet in what has become known as the Second Battle of Sirte, but the four escorting Royal Navy cruisers and 16 destroyers British managed to fight off the attack. During the approach to Malta, the Germans and Italians launched over 100 aircraft to intercept the convoy as soon as it was within range. All Malta fighters – 14 Spitfires and 11 Hurricanes – were scrambled to protect it. Despite their efforts and the significant number of Axis aircraft shot down, the cargo ship Clan Campbell was sunk twenty miles from harbour, oil tanker Breconshire was damaged and anchored outside, steamer Pampas was hit by two bombs that failed to explode, while only Talabot reached Grand Harbour intact. For the next three days the RAF Squadrons kept up a nearly continuous fighter screen over Valletta against intense bombing attacks. On the 26th the Luftwaffe launched a massive raid of 300 aircraft which sunk all three surviving ships and a destroyer at anchor. Only 5,000 tons of supplies had been unloaded. Worse still, only five serviceable fighters remained on Malta after four days of action.

Peculiar to the defence of Malta was that there were always more available pilots than aircraft. As there was no return route for all the ferry pilots, they simply reinforced the existing units. At the same time, scarcity of maintenance facilities available on the island meant that great efforts had to be made to keep the aircraft flying. Everything had to be improvised to keep the aircraft serviceable, and cannibalising several damaged aircraft to cobble together one flying machine was a common occurrence. Indeed, on the occasions where the RAF could put up no fighter cover, Malta’s Fighter Control would transmit a dummy radio communications, faking the scrambling and interception of incoming raids as if fighters were already in the air, knowing the Luftwaffe would be monitoring the conversations.

With the abundance of pilots, a special system was developed so that units and pilots could fly the available aircraft in turns. For an individual pilot this could mean several days’ wait between his flying days. On the other hand, a flying day often meant two or three missions in a row.

“On one occasion all our fighter aircraft were grounded in order to try to increase serviceability. The Hun bombers came over in force with quite a large fighter escort. It happened that there were several fighter pilots with me in the Operations Room, one of whom was a Canadian with an unmistakable voice. I put him at the microphone at a stand-by radio set and proceeded to give him dummy orders. He replied just as if he was flying his fighter. This, we suspected, caused a cry of ‘Achtung! Spitfeuer!’ to go over the German radio. In any case, two 109s enthusiastically shot each other down without any British aircraft being airborne. This knowledge that the Germans intercepted our orders stood us in good stead. We claimed that Pilot Officer ‘Humgufery’ shot down the two Huns.”
P/O Woodhall

The HMS Eagle could do one more trip on March 29 delivering just 7 aircraft. Delivery crisis deepened as her steering gear was damaged and she had to be put in dry dock. Not having any other carrier available with the lifts large enough for the Spitfire’s wing span, prime minister Winston Churchill turned for help to the United States. This was provided timely in the form of USS Wasp, a large US Navy carrier which was available in the Atlantic as part of Task Force 99 intended for protection of northern convoy route to Russia.

USS Wasp (CV-7) photographed in spring 1942 with Vought SB2U Vindicator and Grumman F4F Wildcat aircraft on her flight deck. During the time of her Atlantic and Mediterranean missions the ship was painted in a Measure 12 (Modified) camouflage pattern.
[US Navy]

Leaving off her own contingent of torpedo and dive bombers at Clyde, Wasp collected 47 brand-new Spitfires Mk. VC with pilots from No. 601 and 603 Squadrons and set off for the Mediterranean. She was escorted by Force W of the Home Fleet with battlecruiser HMS Renown and anti-aircraft cruisers HMS Cairo and HMS Charybdis. The group passed the Straits of Gibraltar under the cover of darkness on 19 April, avoiding the possibility of being discovered by Spanish or Axis agents. By dawn on 20 April Wasp reached her despatch position off Algiers. She first launched 11 Grumman F4F Wildcat fighters to cover the launch. Meanwhile, the Spitfires were warming up their engines on the hangar deck with pilots strapped in the cockpits. The Spitfires were brought up singly on the aft elevator, engines running, and then given immediate go-ahead to take off. As one aircraft was commencing its take-off run, the elevator was already being lowered to pick another.

All but one of the dispatched Spitfires reached Malta and landed safely. Unfortunately, the Germans spotted the approaching aircraft on the radar and immediately launched a large-scale attack on Takali, destroying most of the newly arrived aircraft. 48 hours later there were still only 7 serviceable Spitfires on the island.

“The Spitfires came waggling their wings as if to say ‘OK, boys, we’re here‘. But that very same evening the ‘gen’ went round that a big plot was building up over Sicily and within half an hour or so we were to see that Jerry really meant business. Standing at a vantage point in the village of Zurrieq, I saw the first waves of 88s coming all the way over the island. They dived down on Takali where the whole batch of Spits had landed. We tried to count them as they came in, but it was an utter impossibility. Straight down they went, and one could see the stuff leave the kites before it really got dark.”
Anonymous RAF Sergeant about the aftermath of Operation Calendar

Spitfire taking off from USS Wasp on 9 May 1942 during operation Bovery. Barely visible is the 90-gallon slipper tank under the aircraft’s belly. As the Wasp’s deck was longer than that of HMS Eagle, no provisional flaps were needed for take-off.
[US Navy]

By the middle of April the fighter defence was seriously weakened and the scrambles had to be restricted to six aircraft, sometimes even fewer. Of the six, four were sent to engage the enemy and two reserved for airfield defence. The interceptors scrambled and gained height as rapidly as possible in the sun. Their tactics was often limited to a single attack, diving right through the fighter escort and trying to hit one or two bombers before breaking away. Meanwhile, to save fuel, the airfield defence pair were sent up at the last possible moment. Keeping radio silence, they would fly to a point twenty or thirty miles south of the island and gain height until ordered by ground control to intervene at whichever airfield in need of defence.

When caught by the Bf 109s, many pilots found themselves flying for their lives using all helpful manoeuvres. Canadian George “Buzz” Beurling developed an evasive action when he, upon being attacked from behind, pulled the stick extremely hard, causing the Spitfire to enter a violent stall, flick over and spin. The manoeuvre was so quick and rough that it was impossible to follow, but only very few pilots ever learned to use it. “Buzz” Beurling was as good a shooter as he was a pilot: he became the top ace of the 1942 Malta campaign with 27 victories to his credit. Rumours said that he once shot down a Messerschmitt Bf 109 with only two bullets!

Despite the setback of Operation Calendar, it proved that with the aid of the large American carrier new fighters could be delivered to Malta in quantity. During the next Operation Bovery on 9 May, USS Wasp and the repaired HMS Eagle launched as many as 64 Spitfires Mk. VC. Again, the launch was preceded by 11 F4Fs taking off for combat air patrol. At 6:43, Wasp commenced launching Spitfires and the first aircraft piloted by Sgt/Pilot Herrington roared down the deck. Unfortunately, it lost power soon after take-off and plunged into the sea. Both pilot and plane were lost.
P/O Jerrold (Jerry) Alpine Smith (P/O J.A. Smith

126 Squadron, Malta) landed his Spitfire back on the deck of USS Wasp on May 9, 1942, because his auxiliary fuel tank was out of commission.

Other pilots had more luck and took into the air without further fatalities. One more incident occurred in the air as P/O Smith found his auxiliary fuel tank unserviceable after take-off. Without the tank he had no chance of reaching Malta or other friendly territory and he decided drop it and attempt landing back at the USS Wasp’s deck once all the other aircraft were airborne. This he did an hour later, the Spitfire coming to a stop just 15 feet from the forward edge of the flight deck, making what one Wasp sailor observed to be a “one wire” landing. It was to be the first successful deck landing on a Spitfire conducted in operational conditions.

The reception of the aircraft on Malta was prepared down to the smallest detail. Each arriving Spitfire was immediately brought into a safety pen, which was a self-supporting unit. A supply of fuel, glycol, oil and ammunition was waiting ready in each pen and a human chain put up to refuel the aircraft by hand. At the same time, two mechanics assisted by two soldiers rearmed the aircraft. The moment their work was done a Malta pilot took over the machine and took off to intercept the inevitable German raid. The fastest turn-around time an aircraft noted that day was an incredible 6 minutes! Not only did the aircraft survive but they also inflicted considerable damage to the approaching Italian formation of CANT bombers escorted by MC 202s. British claims that day were three Italian fighters and two bombers shot down.

Another photograph of USS Wasp taken by the end of May 1942, soon after the completion of its two delivery missions to Malta
[US Navy]

The climax of the battle came on 9 May, when HMS Welshman loaded with ammunition laid in the Grand Harbour. The unloading was done under additional protection of a smoke screen. The Axis put up four bombing raids on the harbour that day, with the heaviest air battle taking place in the morning, when about 20 Ju 87s and 10 Ju 88s escorted by Bf 109s were intercepted by 37 Spitfires and 13 Hurricanes.

With more Spitfires at its disposal, the Malta fighter force was now able to effectively hit back at the enemy and it didn’t look back ever since. HMS Eagle continued to deliver Spitfires, making 5 more trips in May and June and launching a sum of 142 aircraft of which 135 reached Malta. By the middle of June the Germans had to revert many of their units to the Eastern Front and in support of Rommel’s offensive towards Egypt and the pressure on the island decreased. In June the number of sorties flown by Fliegerkorps II against the island amounted to 956 compared to 8788 in April.

As mentioned before, the Malta Spitfires were of the Mk. VC variant, then freshly off the production line and armed with hard-hitting four 20 cannon. However, cannon ammunition was always in short supply and most aircraft had two of the cannon removed to save on ammunition and weight.

Compared with the first Spitfires Mk. V these aircraft featured a number of refinements. A new SU injector-carburettor increased the top speed by 5-10 mph depending on altitude. Internally-mounted windscreen armour gained around 5 mph, streamlined rear-view mirror another 2-3 mph. Modified exhaust pipes brought another 6-7 mph, and a slightly improved propeller another 5 mph. Thus, despite the presence of the large Vokes tropical filter under the nose which cut the top speed by 15-20 mph, the Spitfire Mk. VC could hold its own against the German Messerschmitt Bf 109F and the Italian Macchi C. 202 fairly well. The Bf 109F was the fastest of the three, and was also superior in climb. However, the Spitfire was the most manoeuvrable of the trio and despite the reduction to two cannon had the heaviest armament. Combat victories over Malta were therefore highly dependent on pilot skills, element of surprise and efficiency of ground control.

In July came the change of leadership. Air Marshall Keith Park of the Battle of Britain fame was put in charge of the air defence of Malta. During July and August there were four more resupply operations by HMS Eagle and HMS Furious during which a total of 125 Spitfires reached their destination. This was a sizeable force but Malta was now desperately short on fuel. 11 August mark the beginning of Operation Pedestal, the final effort to supply Malta by sea before the lack of fuel and ammunition would force its surrender. Despite the loss of many ships including the invaluable HMS Eagle, 5 merchantmen out of 14 reached Grand Harbour. Among them was the crippled SS Ohio, the largest tanker in the world at the time, loaded with aircraft fuel. Together the five ships brought much more vital supplies than the defenders had seen in a long time and this enabled the island to go on.

Airfield facilities at Takali were primitive throughout the siege. Fuel bowsers were always in short supply and refuelling had to be done by hand from tin canisters.
[Crown Copyright]

The combined force of the five fighter squadrons on the island, Nos. 126, 185, 229, 249 and 1435, had now for the first time exceeded 100 serviceable fighters. Keith Park now had sufficient force to protect his own airfields and could apply the tactics of forward fighter defence, whereupon aircraft should be intercepting enemy raids as early on their way to the target as possible. By establishing his “Forward Interception Plan”, the Spitfire squadrons virtually eliminated further Axis daylight bombing over the island, winning over the German’s second and last effort to bomb Malta into submission in October. An offensive against Italian shipping to North Africa was now feasible and bomber and torpedo bomber squadrons which had to flee Malta in April returned in the late summer. Also in August, No. 126 Squadron was the first to adapt its Spitfires to carry two 250-pound bombs and commenced fighter-bomber missions against German airfields on Sicily.

Also crucial to the successes in the Mediterranean was the work of RAF reconnaissance units, who observed enemy shipping and aircraft movements. PRU Spitfires routinely conducted reconnaissance missions over Italian fleet bases at Taranto, Messina, Navarino and Naples, often three times a day. The movements of the Axis forces into Tunisia, first on the airfield at Tunis and then in Bizerta harbour, were covered by Malta Spitfires on a daily basis until it was possible to operate over Tunisia from the new bases in Algiers.

One of the most famous PRU pilots Sqn/Ldr Adrian “Warby” Warburton was a commander of No. 69 Squadron equipped with Spitfires PR Mk. IV on Malta. While carrying out a low-level photographic reconnaissance of Bizerta in November 1942, Warburton was attacked and shot up by a Bf 109 over Tunisia but managed to make an emergency landing at the newly liberated airfield at Bone. The local French admiral had him flown to Gibraltar where Warby fetched another a Spitfire and returned to Malta, shooting down a Junkers Ju 88 en route. His colleagues were astonished to see him alive, having heard nothing of him for four days.

During Autumn a method was developed to send aerial reinforcements to Malta directly from Gibraltar. The advantages were obvious as no carriers had to be risked in resupply missions, but no fighter was previously able to cover the distance corresponding to that from London to St Petersburg. Fortunately, the Spitfires could now carry a massive 170 gallon slipper tank. With armament reduced to two machine guns and PR-style enlarged oil tank mounted in the nose instead of the Vokes filter the aircraft had just enough range for the mission. The first aircraft reached Malta from Gibraltar on 25 October. But by now the Allied efforts in North Africa were beginning to have their effect and supplies were reaching Malta. Only fifteen Spitfires were delivered by air before the siege of Malta was lifted and subsequent reinforcements could be sent by convoys.

At the same time when the Spitfire Mk. V was proving unable to bring the decisive advantage to the RAF over the Channel, it meant all the difference between defeat and victory over Malta. By transferring Spitfires from the carriers to Malta, the British established a credible air garrison on the island against all odds. By the end of 1942, the Axis did no longer command the skies over the island.

“Our day fighter strength has during June and July been greatly increased, and the enemy’s superiority in numbers has long since dwindled. The time has now arrived for our Spitfire squadrons to put an end to the bombing of our airfields by daylight. We have the best fighter aircraft in the world, and our Spitfire pilots will again show their comrades on the ground that they are the best fighter pilots in the world.”
Air Vice-Marshal Sir Keith Park, Special Order of the Day, August 1942


شاهد الفيديو: Spitfire 2018