تم العثور على قبرين للرضع يعود تاريخهما إلى 11500 عام في ألاسكا

تم العثور على قبرين للرضع يعود تاريخهما إلى 11500 عام في ألاسكا

أعلنت ورقة بحثية جديدة نُشرت في Proceedings of the National Academy of Sciences عن اكتشاف أصغر بقايا بشرية معروفة على الإطلاق تم العثور عليها في القطب الشمالي - طفلين من العصر الجليدي تم دفنهما منذ أكثر من 11000 عام في ألاسكا. يسلط هذا الاكتشاف الضوء على الممارسات الجنائزية القديمة في المنطقة ويوفر نظرة ثاقبة فريدة للممارسات الثقافية لسكان أمريكا الشمالية الأوائل.

قاد بن بوتر ، عالم الأنثروبولوجيا بجامعة ألاسكا فيربانكس ، البحث بالتعاون مع منظمات السكان الأصليين المحلية والإقليمية. تم التوصل إلى الاكتشاف الجديد في موقع حفريات سابقة عام 2010 في منطقة Upward Sun River في وسط ألاسكا ، حيث تم سابقًا العثور على بقايا جثث محترقة لطفل يبلغ من العمر 3 سنوات.

يُعتقد أن موقع Upward Sun River قد احتلّه سكان دينالي الذين سكنوا وسط ألاسكا منذ 12000 إلى 6000 عام ، في نهاية حقبة العصر الجليدي ، وغالبًا ما يشار إليها باسم العصر الجليدي الأخير.

بن بوتر وزميله جوشوا رويثر ينقبان في دفن رضيعين في Upward Sun River في ألاسكا. الائتمان: بن بوتر

تم العثور على رفات الطفلين في حفرة أسفل موقد في منزل موسمي حيث تم العثور على الطفل البالغ من العمر 3 سنوات. يدعي الخبراء أن الرضيع الأول مات بعد الولادة بفترة وجيزة والآخر كان جنينًا متأخرًا. من الممكن أنهما كانا توأمين. تشير الدلائل إلى أنها كانت ملتفة في وضع مستقيم ، ملفوفة ومغطاة بالمغرة الحمراء.

داخل الحفرة ، وجد علماء الآثار قرابين قرابين تتكون من نقاط مقذوفة وأحجار حادة مغطاة بالمغرة الحمراء ، وقضبان قرن الوعل مزينة بخطوط منحوتة ، وبقايا نباتية وحيوانية ، بما في ذلك الأسماك التي تشبه السلمون والسناجب المطحونة.

نقاط مقذوفة حجرية وقضبان قرن الوعل المزخرفة من حفرة الدفن في ألاسكا. الائتمان: بن بوتر

كتب المؤلفون: "حدثت الوفيات خلال فصل الصيف ، وهي الفترة الزمنية التي كانت فيها وفرة الموارد الإقليمية وتنوعها مرتفعين ، ويجب أن يكون الإجهاد الغذائي منخفضًا ، مما يشير إلى مستويات أعلى للوفيات مما هو متوقع ، مما يشير إلى فهمنا الحالي" لاستراتيجيات البقاء على قيد الحياة في تلك الفترة. .

يوفر الموقع والتحف الخاصة به رؤى جديدة حول الممارسات الجنائزية وغيرها من جوانب الحياة التي نادرًا ما يتم الحفاظ عليها بين الأشخاص الذين سكنوا المنطقة منذ آلاف السنين ، بما في ذلك كيفية تعاملهم مع أصغر أفراد مجتمعهم ، وكيف نظروا إلى الموت وأهمية الطقوس. المرتبطة بها.

ومع ذلك ، فإنه يطرح بعض الغموض: لماذا تم دفن الرضيعين سليماً بينما تم حرق جثة الطفل الثالث؟ اقترح علماء الآثار أنه قد يكون اختلافًا موسميًا ، أو أنه من الممكن أن يعاملوا الموتى بشكل مختلف بناءً على العمر. نظرية أخرى هي أن أحد أفراد العائلة البارزين ربما كان غائبًا عندما توفي الطفل البالغ من العمر ثلاث سنوات ، مما جعل الأسرة تختار حرق جثة أبسط.

يقول بوتر: "قبل هذه الاكتشافات ، لم يكن لدينا دليل على هذا الجانب من أنظمة الاستيطان والتقاليد للأمريكيين الأوائل الذين سكنوا هذه المنطقة ذات يوم". "هذه نوافذ جديدة في أسلوب حياة هذه الشعوب القديمة."

صورة مميزة: هنود باليو دفنوا الموتى. اللوحة لفرانك وير ( تكساس ما وراء التاريخ )


    يكشف الحمض النووي للرضيع القديم عن أدلة جديدة لكيفية تعداد سكان الأمريكتين

    تشير رفاتها البالغة من العمر 11500 عام إلى أن جميع الأمريكيين الأصليين يمكنهم تتبع أصولهم إلى نفس السكان المؤسسين.

    منذ حوالي 11500 عام ، في مكان يسمى الآن Upward Sun River ، في المنطقة التي سميت منذ ذلك الحين باسم ألاسكا ، ماتت فتاتان. كان أحدهما جنينًا متأخرًا والآخر ، ربما كان ابن عمها ، يبلغ من العمر ستة أسابيع. تم تغطيتهما بالمغرة الحمراء ودفنا في حفرة دائرية ، جنبًا إلى جنب مع أسلحة الصيد المصنوعة من العظام والقرون. يقول بن بوتر من جامعة ألاسكا في فيربانكس ، الذي كشف النقاب عن الهياكل العظمية في عام 2013: "كان هناك تعمد في مراسم الدفن. هؤلاء بالتأكيد أطفال محبوبون".

    الآن ، بعد عدة آلاف من السنين انتهت حياتهم القصيرة ، أصبح هؤلاء الأطفال مهمين مرة أخرى. وجد فريق بوتر ضمن الحمض النووي الخاص بهم أدلة حول متى وكيف جاء السكان الأوائل إلى الأمريكتين.

    لقد فعلوا ذلك من شرق آسيا - وهذا واضح. اليوم ، تفصل مياه مضيق بيرينغ بين روسيا وألاسكا. ولكن منذ عشرات الآلاف من السنين ، عندما كانت مستويات سطح البحر منخفضة ، تم سد هذه الفجوة من خلال الأرض المستمرة ، ومئات الأميال عرضًا ومغطاة بالأراضي الحرجية والمروج. كان هذا بيرينجيا. لقد كان عالماً قاسياً ، ولكن يمكنك المشي عبره - وقد فعل الناس ذلك.

    تم العثور على رضع Upward Sun River ، الذين أطلق عليهم مجتمع السكان الأصليين المحلي Xach'itee'aanenh T'eede Gaay "(Sunrise Girl-Child) و" Yekaanenh T'eede Gaay "(Dawn Twilight Girl-Child) ، في نقطة حاسمة على طول هذا الطريق. تم العثور على بقايا بشرية قليلة من مثل هذا الجزء الشمالي أو الغربي من الأمريكتين ، أو من مثل هذا الوقت القديم. يقول بوتر: "من الصعب إقناعك بمدى ندرة ظهورها". "نافذة على الماضي التي يوفرها هؤلاء الأطفال لا تقدر بثمن."

    من خلال تحليل جينوم الطفل الأكبر سنًا ، أظهر بوتر وزملاؤه ، بمن فيهم خوسيه فيكتور مورينو مايار ولاسي فينر ، أنها تنتمي إلى مجموعة غير معروفة سابقًا من كبار السن ، والذين يختلفون عن جميع الأمريكيين الأصليين المعروفين ، في الماضي والحاضر. أطلق عليهم الفريق لقب The Ancient Beringians.

    تقول جينيفر راف من جامعة كانساس ، التي لم تشارك في الدراسة: "كنا نشك دائمًا في أن هذه الجينومات المبكرة سيكون لها قصص مهمة تخبرنا بها عن الماضي ، وبالتأكيد لم تخيب آمالنا".

    من خلال مقارنة جينوم Xach’itee’aanenh T’eede Gaay مع تلك الخاصة بالمجموعات الأخرى ، أظهر الفريق أن البيرنجيين القدامى وغيرهم من الأمريكيين الأصليين ينحدرون من مجموعة سكانية مؤسِّسة واحدة بدأت في الانقسام بعيدًا عن سكان شرق آسيا الآخرين منذ حوالي 36000 عام. لقد انفصلوا تمامًا منذ ما بين 22000 و 18000 عام ، ثم انقسموا إلى فرعين بأنفسهم. أحدهما أدى إلى نشوء البيرينغين القدماء. أدى الآخر إلى ظهور جميع الأمريكيين الأصليين الآخرين ، الذين امتدوا إلى بقية الأمريكتين. إذن ، تباعد الأمريكيون الأصليون إلى سلالتين رئيسيتين أخريين - شمالي وجنوبي - بين 14600 و 17500 سنة مضت.

    تدعم هذه القصة بشكل لا لبس فيه ما يسمى بفرضية Beringian الجمود ، "والتي كانت لفترة طويلة التفسير السائد لكيفية قيام الناس في البداية بسكان الأمريكتين" ، كما يقول راف. يقول هذا السيناريو أن أسلاف الأمريكيين الأصليين تباعدوا عن غيرهم من مواطني شرق آسيا في وقت كان الجليد يخنق فيه نصف الكرة الشمالي. وقد تركهم ذلك عالقين ومعزولين لآلاف السنين في مكان ما خارج الأمريكتين ، لأن تحركاتهم باتجاه الشرق كانت مسدودة بغطاء جليدي عملاق غطى معظم أمريكا الشمالية. فقط عندما بدأت تلك الورقة في الذوبان ، قبل حوالي 15000 عام ، كان بإمكانهم البدء في الهجرة أسفل الساحل الغربي للأمريكتين.

    يرسخ جينوم Xach’itee’aanenh T’eede Gaay هذه الرواية في الوقت المناسب ، مما يشير إلى أن التوقف الذي دام آلاف السنين قد حدث منذ ما بين 14000 و 22000 عام. ومع ذلك ، لم يقل أين هؤلاء الناس الأوائل وقفوا مكتوفي الأيدي.

    في أحد السيناريوهات ، توقفوا مؤقتًا في Beringia نفسها وانقسموا إلى سلالتين هناك. واحد ، البرينجيين القدماء ، بقي في مكانه. الآخر جعله في النهاية شرقا وجنوبا وأدى إلى ظهور الأمريكيين الأصليين الآخرين. تقول كوني موليجان من جامعة فلوريدا ، إذا كان هذا صحيحًا ، "كانت هناك هجرة واحدة فقط لأشخاص من آسيا الذين سكنوا العالم الجديد". لقد عثرت هي وآخرون على دليل إضافي لهذه الفكرة ، لكن "هذه الدراسة تقدم القطعة النهائية اللازمة لإثبات وجود هجرة واحدة فقط" ، على حد قولها.

    لكن بوتر يفضل سيناريو بديل حدث فيه الجمود أكثر في شمال شرق آسيا ، وانفصل البيرينغ القدماء عن الأمريكيين الأصليين الآخرين هناك. كلا المجموعتين بعد ذلك بشكل مستقل سافر إلى بيرنجيا ومن ثم إلى الأمريكتين ، ربما عن طريق طرق مختلفة أو ربما في أوقات مختلفة.

    يتوقف هذا الجدل جزئيًا على موقع أثري مثير للجدل في كهوف بلوفيش في إقليم يوكون الكندي. تقول دراسة حديثة أن عظام الحيوانات من الموقع ، والتي يبدو أنها تحمل آثارًا لعلامات قطع بشرية ، عمرها 24000 عام. يقبل راف الأدلة التي لا يقبلها بوتر بلوفيش. إذا كانت العلامات من صنع البشر حقًا ، وهي حقًا قديمة ، فلا بد أن الناس كانوا في بيرينجيا في تلك المرحلة ، ومن المحتمل أن يكونوا قد توقفوا هناك. إذا لم يكونوا كذلك. الاكتشاف لا يستبعد حقًا أي من الفرضيتين.

    في كلتا الحالتين ، يمكن الآن اختبار كلا السيناريوهين مع البيانات المستقبلية من الحمض النووي القديم أو الاكتشافات الأثرية. ويتعارض كلا السيناريوهين مع دراسة شد الانتباه من العام الماضي زعمت أن البشر كانوا في أمريكا الشمالية قبل 130 ألف عام ، بناءً على عظام حيوان ماستودون يُفترض أنه تم ذبحه بأدوات حجرية قريبة. يقول بوتر: "أنا متشكك للغاية في ذلك". "البشر المعاصرون الأوائل لم يكونوا حتى خارج إفريقيا في تلك المرحلة ، لذلك كنت تتحدث ، لا أعرف ، عن إنسان دينيسوفان؟ ولا يوجد إنسان دينيسوفان في نطاق 10000 ميل من هذا الموقع ".

    كما أنه من غير الواضح ما الذي حدث لعائلة البيرينغ القديمة. ليس لديهم أحفاد مباشر واضح ، والأشخاص الذين يعيشون حاليًا في Upward Sun River - الأثاباسكان - ينحدرون من إحدى المجموعات الأخرى من الأمريكيين الأصليين. من المحتمل أن الأثاباسكان قد تحمل آثارًا لأصل بيرينجي القديم ، ولكن من الصعب القول دون تحليل جينوماتهم.


    يكشف الحمض النووي للطفل القديم عن فرع غير معروف تمامًا لشجرة عائلة الأمريكيين الأصليين

    دفع رضيع من ألاسكا دفن قبل 11500 عام العلماء إلى غصن منسي من شجرة عائلة الأمريكيين الأصليين. تقول الدراسة إن الحمض النووي لهذا الطفل أقدم من الناحية الجينية من أسلاف الأمريكيين الأصليين المعاصرين - لذلك يجب أن يكون قد أتى من مجموعة سكانية غير معروفة سابقًا ، وحتى أقدم.

    من خلال تحليل جينوم الرضيع ، وجد باحثون من جامعة ألاسكا فيربانكس وجامعة كوبنهاغن أنه في حين نشأ جميع الأمريكيين الأصليين القدامى في شرق آسيا ، فإن شجرة العائلة تشعبت منذ حوالي 20000 عام. مجموعة واحدة - مجموعة الرضيع ، المسماة الآن برينجيانز القديمة - عاشت في الشمال المتجمد واختفت في النهاية. تحرك الآخر جنوبًا ، وانقسم مرة أخرى منذ ما يقرب من 15000 عام إلى مجموعتين مختلفتين من سكان أمريكا الشمالية والجنوبية.

    لقد عرفنا بالفعل الضربات العريضة لهذه القصة: ربما عبر البشر القدامى من سيبيريا جسر بيرنغ البري إلى ألاسكا في وقت ما قبل 15000 عام. ثم انتشر هؤلاء البشر القدامى ، مما أدى إلى ظهور معظم الشعوب الأصلية في الأمريكتين. دراسة اليوم منشورة في المجلة طبيعة سجية، يساعد في ملء مزيد من التفاصيل حول الأصول الجينية للأمريكيين الأصليين - ويكشف عن مجموعة مكتشفة حديثًا من كبار السن.

    يقول جوشوا شرايبر ، عالم الوراثة السكانية في جامعة تمبل ، والذي لم يشارك في الدراسة: "إذا كان بإمكانك طلب الحمض النووي القديم لعيد الميلاد ، فهذا ما ستطلبه". "إنه يمنحك نافذة أفضل بكثير على التركيبة السكانية في ذلك الوقت."

    في عام 2010 ، اكتشف علماء الآثار بقيادة بن بوتر في جامعة ألاسكا فيربانكس بشكل غير متوقع بقايا جثث قديمة محترقة لطفل يبلغ من العمر 3 سنوات في موقع أثري في وسط ألاسكا ، يسمى Upward Sun River. تم دفن رضيعين على بعد حوالي متر تحت الموقد في حفرة دائرية مليئة بالممتلكات الجنائزية ، بما في ذلك الشفرات وأدوات الصيد. تتضمن دراسة اليوم الحمض النووي المستخرج من أحد الأطفال الذين عثر عليهم في تلك الحفرة في عام 2013.

    حفريات أحد الأطفال القدامى المدفونين في موقع Upward River Sun في ألاسكا. الصورة بن بوتر

    من عظامهم ، قدر الباحثون أن أحد الأطفال في حفرة الدفن كان يبلغ من العمر ستة أسابيع تقريبًا عندما توفي ، والآخر على الأرجح قد ولد ميتًا. كشف التأريخ بالكربون المشع أن الثلاثة كانوا يبلغون من العمر حوالي 11500 سنة. يقول بوتر: "نحن محظوظون جدًا لأننا نحتفظ بهذه الأشياء". "نحن نتعامل معهم باحترام شديد ونسمح لهم بتوفير نافذة إلى ما قبل التاريخ وماضيهم وطرق حياتهم بطرق لا مثيل لها."

    الآن ، قام فريق من العلماء بقيادة أخصائي الحمض النووي القديم إسك ويلرسليف بجامعة كوبنهاغن بوضع تسلسل الجينوم الكامل للرضيع البالغ من العمر ستة أسابيع - المسمى "Xach'itee'aanenh T'eede Gaay" (فتاة شروق الشمس) من قبل المجتمع الأصلي المحلي. كان الحمض النووي للأطفال الآخرين قد تدهور كثيرًا بالنسبة للتسلسل الكامل ، على الرغم من وجود ما يكفي لتحديد أن الطفلين المدفونين معًا ربما كانا أبناء عمومة.

    من خلال مقارنة جينوم الرضيع القديم بتلك التي تم جمعها من الأشخاص القدامى والحديثين ، تمكن الفريق من إعادة بناء كيفية ملاءمته لشجرة العائلة البشرية. اكتشفوا أن هذا الرضيع كان مرتبطًا بالسكان المؤسسين للأمريكيين الأصليين الذين نشأوا في سيبيريا.

    ساعدت إضافة هذا الدليل الجديد إلى عمليات المحاكاة الحاسوبية لسكان أمريكا الشمالية الفريق في بلورة الجدول الزمني - الذي يشتبهون الآن في حدوث شيء كالتالي: منذ حوالي 36000 عام في شمال شرق آسيا ، بدأ أسلاف الأمريكيين الأصليين في الانشقاق عن أسلافهم الآسيويين. . استمروا في الاختلاط ومبادلة الجينات مع السكان الآسيويين الآخرين حتى ما يقرب من 25000 عام ، عندما أصبحوا معزولين وراثيًا عن بقية آسيا.

    هنا حيث يصبح الأمر غامضًا بعض الشيء: تُظهر دراسة اليوم أنه منذ حوالي 20000 عام ، تفرّع سكان بيرينغ القدامى عن أسلاف الأمريكيين الأصليين المعاصرين. لكن الباحثين لا يعرفون بالضبط أين حدث هذا الانقسام البرينجي القديم: ربما كان في سيبيريا. إذا كان الأمر كذلك ، فقد هاجر المجتمعان بشكل منفصل إلى العالم الجديد. من الممكن أيضًا ، على الرغم من ذلك ، أن مجموعة من السكان المؤسسين ربما هاجروا إلى Beringia وظلوا هناك لفترة طويلة بما يكفي لتفرق السلالتين. ثم بقي البرينجيان القدامى في الشمال الجليدي ، وانتقل أسلاف الأمريكيين الأصليين المعاصرين جنوبًا إلى أمريكا الشمالية والجنوبية في نهاية المطاف.

    تشير النتائج إلى أنه حتى جينوم واحد جديد يمكنه إعادة تشكيل فهمنا للتاريخ البشري القديم ، كما يقول جوشوا آكي ، أستاذ علم الجينوم التطوري بجامعة برينستون ، والذي لم يشارك في البحث. "إنه يُظهر قوة الحمض النووي القديم - كم من تاريخنا مكتوب في حمضنا النووي."

    لا تزال هاتان الفرضيتان بحاجة إلى الاختبار باستخدام علم الآثار ، وعلم الوراثة ، وبقايا بشرية جديدة - إذا تم اكتشافها. يقول بوتر: "هذا يفتح أبواباً نادراً ما تفتح ، لفهم طرق حقيقية وذات مغزى للماضي القديم". "كل هذا جزء لا يتجزأ من التجربة الإنسانية. لكن يجب أن أقول ، لم أكن أتوقع أن تكون غنية ومجزية كما كانت ".


    الأمريكيون الشماليون كانوا يصطادون سمك السلمون منذ 11500 عام

    اكتشف الباحثون الذين يدرسون عظام أسماك عمرها 11500 عام أقدم دليل على صيد سمك السلمون في أمريكا الشمالية. وفقًا لنتائجهم المنشورة في Proceedings of the National Academy of Sciences هذا الأسبوع ، تم إنشاء عمليات تفريخ السلمون بنهاية العصر الجليدي الأخير. & # xA0

    اعتُبر الهنود الباليونيون تقليديًا صيادي طرائد كبيرة ، على الرغم من صعوبة تحديد استخدامهم للأسماك والموارد الأخرى بسبب عدم وجود بقايا محفوظة. في هذه الأيام ، تهاجر ملايين السلمون من المحيط لتفرخ (وتموت) في أنهارها وبحيراتها. لكن العديد من هذه الأنهار كان يسدها الجليد الجليدي ، مما يحد بشدة من انتشار السلمون. ومع ذلك ، ربما كان هناك ملجأ جليدي محتمل: بيرنجيا ، الجسر البري الخالي من الجليد في الغالب بين آسيا وألاسكا.

    الآن ، تم اكتشاف عظام أسماك يعود تاريخها إلى 11500 عام في موقع Upward Sun River في ألاسكا الداخلية على بعد حوالي 1400 كيلومتر (870 ميل) و # xA0upriver من الساحل. يقع الموقع على بعد 50 كيلومترًا (31 ميلًا) من الحد الحديث لمناطق التفريخ الرئيسية. بناءً على مظهر الفقرات يعتقد الباحثون أنهم & # x2019re السلمون من الجنس Oncorhynchus. استعادوا 308 Oncorhynchus عينات وبقايا جثث محترقة لطفل يبلغ من العمر ثلاث سنوات من الموقد المركزي لمنزل. تم العثور على دفن رضيع مزدوج مع قبر 40 سم (16 بوصة) & # xA0 أسفل الموقد. وتم العثور على 29 عينة إضافية من السلمون مجزأة ، محترقة في الغالب داخل حفرة ملء الحفرة. & # xA0

    من خلال إجراء تحليلات الحمض النووي القديم (aDNA) على فقرتين غير محترقتين ، حدد فريق بقيادة كارين هالفمان من جامعة ألاسكا فيربانكس السمكة على أنها سمك السلمون الصديق (Oncorhynchus كيتا). أجرى الفريق أيضًا تحليلات النظائر المستقرة على إحدى الفقرات ، وقرروا أن السلمون قد هاجر إلى أعلى النهر من البحر. عادة ما تكون النسب النظيرية للكربون والنيتروجين أعلى في البحار مقارنة بمستهلكي أغذية المياه العذبة. & # xA0

    يشير موقع البقايا & # x2013 على هوامش موطن السلمون الحديث & # x2013 إلى أن عمليات تفريخ السلمون قد تم إنشاؤها على الأقل في وقت مبكر من نهاية العصر الجليدي الأخير. تسبق هذه البقايا أيضًا أي استخدامات بشرية معروفة للسلمون في أمريكا الشمالية & # x2013 مما يشير إلى أن سمك السلمون ربما كان عاملاً في التوسع البشري في المنطقة الشمالية الغربية للقارة.


    صعود صن ريفر طبقية ، التسلسل الزمني ، و aDNA وعينات عظام النظائر المستقرة. سم. Halffman et al.، 2015 PNAS


    الاستعارات العنيفة

    اليوم أنا وزملائي لدينا ورقة جديدة منشورة في PNAS! كان جاستن تاكني ، المؤلف الرئيسي للورقة ، لطيفًا بما يكفي لكتابة ملخص للنتائج لنشره هنا عن الاستعارات العنيفة. ها هو رأيها:

    كان التوصيف الجيني لسكان الأجداد في Beringia لحدث التكاثر الأولي في أمريكا الشمالية والجنوبية محدودًا بسبب عدم وجود رفات بشرية مدفونة في الوقت والمكان المناسبين. قدمنا ​​تقريرًا عن جينومين ميتوكوندريا (ميتوجينوم) من موقع Upward Sun River في ألاسكا يرجع تاريخهما إلى حوالي 11500 عام. يقع هذا الموقع فيما كان يُعرف آنذاك بشرق بيرنجيا ، وقد احتُل بعد بضعة آلاف من السنين فقط بعد الهجرة الرئيسية جنوباً ، عبر طريق داخلي ، على طول ساحل المحيط الهادئ ، أو كليهما ، منذ حوالي 15000 عام. قد يمثل السكان الذين يعيشون في Upward Sun River في ذلك الوقت مجموعة متبقية غادرت أو اختفت من المنطقة اليوم.

    بإذن ودعم من مجلس هيلي ليك القبلي ومؤتمر رؤساء تانانا ، حصلنا على الحمض النووي من بقايا شخصين مدفونين في الموقع. كان أحدهم رضيعًا يبلغ من العمر بضعة أسابيع فقط. كان الآخر جنينًا متأخرًا قبل موعده.

    تاكني وآخرون. 2015 الشكل 1. خريطة جغرافية للسكان الأمريكيين الأصليين المبلغ عنها مع ترددات هابلوغروب & gt40٪ C1 أو B2 ، بالإضافة إلى مواقع المواقع الأثرية
    مناقشة. مواقع موقع Upward Sun River ، بالإضافة إلى المواقع الأثرية السبعة التي تم الإبلاغ عنها سابقًا والتي يرجع تاريخها إلى 8000 GT. مع سلالات DNA الميتوكوندريا البشرية المصنّعة بنجاح ، مدرجة على الخريطة (مع الأنماط الفردانية المبلغ عنها). السكان المبلغ عنها 20 فردًا مع ≥ 40٪ C1 (أصفر) أو B2 (أزرق)
    موضحة.

    في حين اعتقد علماء الآثار في البداية أن البقيتين مرتبطان بالأم ، حمل الرضيع والجنين قبل الأوان نوعين مختلفين من "أنماط الفردانية" للميتوكوندريا ، أو متغيرات الحمض النووي للميتوكوندريا. هذا مهم لأن الحمض النووي للميتوكوندريا موروث من الأم فقط ، وهذا يعني أنهم لم يشاركوا الأم. كلا النوعين الفرداني ، C1b و B2 ، نادران أو غائبان في شمال أمريكا الشمالية اليوم (على الرغم من أن جينيفر ودينيس وأنا وجدنا B2 موجودًا في

    1000 من سكان YBP من منطقة نهر بروكس في شبه جزيرة ألاسكا في ورقة سابقة * ، مما يشير إلى أنه كان شائعًا مرة أخرى في ألاسكا) وقد تم تحديد كلاهما على أنهما نسبيًا داخل أو بالقرب من جذور الكتل الخاصة بهما.

    أن هذه الأنماط الفردانية كانت حتى أقصى الشمال في هذا التاريخ المبكر جدًا تدعم فرضية Beringian Standstill (فكرة أن الناس عاشوا في Beringia لعدة آلاف من السنين على الأقل قبل الانتقال جنوبًا إلى الأمريكتين) من خلال تقديم دليل على متغيرات جذر الأجداد في المصدر الأولي السكان ومن خلال إظهار تباين وراثي كبير حتى داخل مجمع سكني واحد. كان هناك طفل ثالث يبلغ من العمر 3 سنوات محروقًا تم العثور عليه فوق الدفن ، ويرجع تاريخه إلى نفس الوقت تقريبًا الذي تم فيه تحليل البقايا البشرية ، ولكن يبدو أن حرق الجثث قد منع الحفاظ على أي حمض نووي.

    لقد تمكنا من استخدام البقايا المؤرخة بدقة لإبلاغ معدل الساعة الجزيئية ضمن هذين السلالتين وإعادة تاريخ الوقت لأحدث سلف مشترك لجميع المتغيرات الأمريكية الأصلية المعروفة ضمن هذه الأنماط الفردانية. كانت تواريخنا على الجانب الأصغر من التقديرات الحديثة لهاتين المجموعتين (C1 و B2) ، لكنها كانت قريبة من التواريخ السابقة المحسوبة بساعة جزيئية مقدرة أيضًا بالحمض النووي القديم. قدرنا أن C1b ستندمج عند 12854 (11853-14.079) سنة قبل الوقت الحاضر و B2 للاندماج عند 12.024 (11500-14.085) سنة قبل الوقت الحاضر. يمكن استخدام تواريخ الاندماج الأصغر هذه لدعم فترة عزل أقصر بكثير في Beringia ، كما اقترح راغافان وزملاؤه ** في وقت سابق من هذا العام.

    إن الميتوجينوم الخاصين بنا هما فقط سلالتا الميتوكوندريا الثامنة والتاسعة التي تم تحديدها من بقايا بشرية في الأمريكتين والتي يرجع تاريخها إلى أكثر من 8000 عام مضت ونحن واحد من 3 مواقع فقط حيث تم تسلسل جينوم الميتوكوندريا بالكامل. الشخصان الموجودان في Upward Sun River هما أبعد بقايا بشرية تم اكتشافها في الشمال حتى الآن.

    أجرينا التقاط التهجين لجزيئات الحمض النووي للميتوكوندريا ثم قمنا بتسلسل الحمض النووي القديم الملتقط على نظام Ion Proton ، فنحن من أوائل المجموعات في مجالنا التي تستخدم تقنية Ion لهذا الغرض.

    هل لديك أي أسئلة لفريق البحث؟ اتركهم في التعليقات أدناه ، وستقوم إما جينيفر أو جوستين بالرد عليها.

    * راف جا ، تاكني جيه تي ، أورورك دي إتش. 2010. الجنوب من ألاسكا: دراسة تجريبية لـ aDNA للتاريخ الجيني في شبه جزيرة ألاسكا والألوتيين الشرقيين. علم الأحياء البشري 42 (5-6): 677-693.


    ألغاز الموت الأسود وكفن تورينو وأصول الأمريكيين الأوائل تم حلها باستخدام الحمض النووي

    في حين أن دراسات الحمض النووي القديمة كانت تتزايد في السنوات الأخيرة مع ظهور تقنيات تسلسل NextGen وطرق إزالة التلوث الحديث ، فقد جلب الأسبوع الماضي أخبارًا لا تصدق تسلط الضوء على مجموعة تطبيقات aDNA في حل الأسئلة التاريخية. من أول دليل على الموت الأسود إلى الجدل المستمر حول صحة كفن تورينو إلى الفرضية القائلة بأن الناس هاجروا عبر بيرنجيا للوصول إلى الأمريكتين للمرة الأولى ، فإن دراسات الحمض النووي DNA المنشورة هذا الشهر تحمل إجابات جديدة وإمكانيات هائلة. لعلم الآثار.

    انتقل شعب اليمنايا إلى آسيا الوسطى من المنطقة حول القوقاز الحالي في أوائل العصر البرونزي. [+] العمر (حوالي 5000 سنة مضت) وطور ثقافة أفاناسييفو. أفاناسييفو هي إحدى مجموعات العصر البرونزي التي تحمل بكتيريا Y. pestis. الائتمان: ناتاليا شيشلينا ، عبر نشرة صحفية Phys.org.)

    هل كان الموت الأسود طفرة مؤسفة؟

    البكتيريا التي تسببت في الموت الأسود - يرسينيا بيستيس - هي في الواقع نسخة معدلة وراثيا سمحت لها بالعيش في أحشاء البراغيث. انتشر المرض عن طريق البراغيث والجرذان في أوروبا في العصور الوسطى ، مما أدى إلى وفاة ما يقرب من نصف السكان للطاعون الدبلي في القرن الرابع عشر. في مقال نشر قبل أسبوع في المجلة زنزانة، تتبع الباحثون النسب التطورية لـ Y. pestis من خلال دراسة الهياكل العظمية لـ 101 شخص من العصر البرونزي. وجدوا أدلة على البكتيريا في سبعة بالغين. والأهم من ذلك ، توفي أحد هؤلاء الأشخاص منذ أكثر من 5700 عام. أقدم دليل سابق على Y. pestis في الهياكل العظمية يأتي من شخص مات منذ 1500 عام فقط. لذلك ، قد يُعزى العديد من الأوبئة التي نوقشت في السجلات التاريخية Y. pestis.

    ومن المثير للاهتمام ، عندما نظر الباحثون عن كثب في Y. pestis الجينوم ، فقد لاحظوا عدم وجود عنصرين وراثيين موجودين في عينات أكثر حداثة من البكتيريا. واحدة من الطفرات في العصور الوسطى والحديثة Y. pestis تسمح الجينوم للبكتيريا بالتكاثر في أحشاء البراغيث دون تدميرها ، مما يتسبب في أن يعض البراغيث أي شيء يمكن أن يعضه بينما تسمح الطفرة الأخرى Y. pestis تنتشر عبر الأنسجة المختلفة ، مما يعني أن العدوى في الرئتين يمكن أن تنتشر إلى الدم والجهاز الليمفاوي.

    ما يعنيه هذا هو أن سلالات الطاعون التي تعود إلى العصر البرونزي لا يمكن أن تحملها البراغيث ولا يمكن أن تسبب الشكل الدبلي للطاعون الذي كان مميتًا بشكل خاص في أوروبا في العصور الوسطى. كانت آلية الانتقال في العصر البرونزي بدلاً من ذلك هي انتقال العدوى من إنسان إلى إنسان ، تمامًا مثل طريقة انتشار مرض السل.

    قال المؤلف المشارك روبرت فولي في بيان صحفي إن "الطبيعة المتوطنة للطاعون الرئوي ربما كانت أكثر تكيفًا مع سكان العصر البرونزي المبكر. ثم ، مع نمو المجتمعات الأوروبية الآسيوية في التعقيد واستمرار فتح طرق التجارة ، ربما بدأت الظروف تفضل الشكل الأكثر فتكًا للطاعون. العصر البرونزي هو حافة التاريخ ، والحمض النووي القديم يجعل ما حدث في هذا الوقت الحرج أكثر وضوحًا. " أضاف مؤلف مشارك آخر ، Eske Willerslev ، أن "هذه النتائج تظهر أن الحمض النووي القديم لديه القدرة ليس فقط على رسم خريطة لتاريخنا وما قبل التاريخ ، ولكن أيضًا اكتشاف كيف يمكن أن يكون المرض قد شكله."

    رسم توضيحي لمقبرة عمرها 11500 عام في وسط ألاسكا احتوت على دفن مزدوج نادر لـ. [+] رضيعان. تظهر الخطوط العريضة لمجموعتين من البقايا في اليسار والوسط. كما تم العثور في القبر على أداة لقطع الحجارة ، فوق المركز ، وقرون حيوانات ذات رؤوس رمح ، يمين الوسط. (رسم توضيحي مقدم من بن بوتر ، اتحاد الطيران المدني).

    اكتشاف أصول الأمريكيين الأوائل

    بالأمس ، نشرت مجموعة من الباحثين برئاسة جاستن تاكني ورقة بحثية في وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم على تحليل الحمض النووي القديم من دفن رضيعين في ألاسكا يعود تاريخهما إلى ما لا يقل عن 11500 عام. عرف علماء الآثار منذ فترة طويلة من الأدوات الحجرية وغيرها من البقايا أن موجة أو أكثر من المهاجرين عبرت مضيق بيرينغ الجاف بين روسيا الحديثة وألاسكا منذ آلاف السنين ، وشقوا طريقهم جنوبًا إلى كندا والولايات المتحدة وأمريكا الوسطى والجنوبية. في حين أن حجم وعدد الهجرات لا يزال غير واضح تمامًا ، حيث يبدو أنه كان هناك العديد من أحداث الهجرة على مر السنين ، أصبحت Beringia - التي تشير إلى المنطقة بأكملها على جانبي المضيق - منطقة جغرافية رئيسية في البحث عن إجابات حول الإنسان العاقل الهجرة إلى العالم الجديد.

    تتمثل إحدى العوائق الرئيسية التي تحول دون الإجابة عن الأسئلة المتعلقة بالهجرات البشرية المبكرة في هذا المجال في العثور على بقايا هياكل عظمية بشرية من الفترة الزمنية الصحيحة والتي تم حفظها جيدًا. حصل تاكني وزملاؤه على إذن من مجلس هيلي ليك القبلي ومؤتمر رؤساء تانانا لإجراء اختبار جيني على مدفنين - رضيع كان عمره بضعة أسابيع فقط وجنين سابق للولادة - من موقع Upward Sun River في ألاسكا. حاولوا أيضًا اختبار طفل يبلغ من العمر 3 سنوات تم حرقه ، لكن الحمض النووي لم ينج من هذا الدفن.

    أعطى الحمض النووي للميتوكوندريا الفريق مفاجأتهم الأولى: لم يكن الرضع مرتبطين بأمهاتهم ، كما كان يُفترض بناءً على الدفن. تعد أنماط الحمض النووي الخاصة بهم ، أو سلالات الأمهات ، نادرة جدًا في شمال أمريكا الشمالية. إلى جانب حقيقة أن هذه العلامات الجينية تم العثور عليها في أقصى الشمال في وقت مبكر جدًا ، يعتقد تاكني وزملاؤه أن هذا يدعم فرضية Beringian Standstill ، التي تقول أنه بمجرد عبور الناس إلى ألاسكا ، بقوا هناك لفترة من الوقت قبل الهجرة جنوبًا. نظرًا لأن هذين الشخصين هما أبعد الهياكل العظمية التي تم اكتشافها في الشمال على الإطلاق ، فإن تواريخ وفاتهما وتسلسل الحمض النووي الخاص بالميتوكوندريا تضيف بشكل كبير إلى مجموعة بيانات صغيرة جدًا حاليًا من الحمض النووي القديم من المستوطنين الأوائل في Beringia.

    في هذه الصورة التي تم التقاطها يوم الأحد ، 21 يونيو ، 2015 ، وتم توفيرها يوم الإثنين ، 22 يونيو ، البابا فرانسيس. [+] يصلي أمام الكفن المقدس ، وهو الكتان الذي يبلغ طوله 14 قدمًا والذي يقدس من قبل البعض باعتباره قماش دفن يسوع ، المعروض في كاتدرائية تورين بإيطاليا ، الأحد 21 يونيو 2015. زار فرانسيس الكتان الطويل مع الصورة الباهتة لرجل ملتح ، خلال رحلة الحج التي استمرت يومين إلى تورين. (L 'Osservatore Romano / Pool Photo عبر AP)

    مشاكل توثيق كفن تورينو

    اشتهر كفن تورينو بادعاءات أنه كفن دفن يسوع ، وكشف وجهه في التراب والأوساخ والدم كما كان ملفوفًا حوله. للكفن تاريخ طويل ومكتوب ، يُفترض أنه مأخوذ من يهودا حوالي عام 33 بعد الميلاد ، وانتقل إلى القسطنطينية ، ثم إلى أثينا ، وأخيراً إلى بلدة صغيرة في فرنسا في القرن الرابع عشر ، عندما تم تسجيل وجودها رسميًا. حسم تأريخ الكربون 14 الذي تم إجراؤه في الثمانينيات مسألة الأصالة بالنسبة للعديد من العلماء عندما أرّخ النسيج إلى القرنين الثالث عشر والرابع عشر الميلاديين. ولكن ماذا لو قام رجال الدين في العصور الوسطى "بتثبيت" ملابس قديمة متهالكة بمواد جديدة في العصور الوسطى؟ هذه الأنواع من الأسئلة تجعل الكثيرين يعتقدون أن الكفن يمكن أن يكون حقيقيًا بالفعل.

    في مقال جديد في التقارير العلمية، المؤلف الرئيسي جياني باركاشيا ، عالم الوراثة في جامعة بادوفا في إيطاليا ، وفريقه تقرير عن تسلسل الحمض النووي من الغبار الذي سمح لهم بتفريغه من الكفن. وجدوا الحمض النووي للنبات من مختلف أنحاء العالم ، بما في ذلك شجرة التنوب من أوروبا ، والبرسيم من البحر الأبيض المتوسط ​​، وأشجار الجراد الأسود من أمريكا الشمالية ، وأشجار الكمثرى من شرق آسيا.

    قام Barcaccia وفريقه أيضًا بعزل الحمض النووي البشري للميتوكوندريا. تشير الأنماط الفردية التي وجدوها أيضًا إلى أن الأشخاص من جميع أنحاء العالم يمكنهم الوصول إلى الكفن ، بمعلومات وراثية متوافقة مع سكان الصين وشمال إفريقيا ، بالإضافة إلى أوروبا. لكن معظم معلومات mtDNA تأتي من الشرق الأوسط والمنطقة المحيطة بجبال القوقاز ، بما يتناسب مع فكرة أن الكفن قام بجولة في العالم القديم قبل أن ينتهي به المطاف في فرنسا في العصور الوسطى. الأمر الأكثر إثارة للاهتمام هو اكتشاف الحمض النووي المتسق مع الأشخاص من الهند ، ربما المادة التي يتكون منها الكفن مصنوعة في الهند؟

    بالطبع ، منذ أن تم التعرف على الكفن منذ العصور الوسطى كأثر ديني محتمل ، تم التعامل معه وتحريكه لقرون. لسوء الحظ ، لا يوجد شيء في البحث الجديد يشير إلى أن أصل الكفن من القرون الوسطى وأن التعامل اللاحق من قبل الناس على مر القرون أمر غير معقول. لم يتم حل مسألة ما إذا كان الكفن بالفعل قطعة أثرية من القرن الأول الميلادي أو قطعة أثرية من العصور الوسطى من خلال التحليل الجديد.

    قد يتم حل مسألة أصل كفن تورينو في حياتنا ، خاصة وأن تحليل الحمض النووي أصبح أكثر موثوقية وأسرع وأقل تكلفة وأقل تدميراً. لكنني أظن أنه سيكون هناك دائمًا مؤمنون على جانبي حجة المصادقة ، بغض النظر عما تظهره النتائج.

    Ancient DNA is obviously not the skeleton key that can unlock all the mysteries of history. بعد. As these three stories from this week's news show, though, the rate at which DNA analyses are making headway in solving historical problems is staggering. As an archaeologist myself, I look forward to being able to apply these new techniques to my own research soon.


    The 11,500-Year-Old Remains of a Baby Could Reveal How Humans First Came to the Americas

    Ancient DNA extracted from the skull of a six-week-old baby girl whose 11,500-year-old remains were unearthed in a burial pit in central Alaska is helping scientists resolve long-standing controversies about how humans first populated the Americas.

    Scientists said on Wednesday a study of her genome indicated there was just a single wave of migration into the Americas across a land bridge, now submerged, that spanned the Bering Strait and connected Siberia to Alaska during the Ice Age.

    The infant — named “sunrise girl-child” (Xach‘itee‘aanenh T‘eede Gaay) using the local indigenous language — belonged to a previously unknown Native American population that descended from those intrepid migrants, the researchers added.

    “The study provides the first direct genomic evidence that all Native American ancestry can be traced back to the same source population during the last Ice Age,” University of Alaska Fairbanks archaeologist Ben Potter said.

    The remains of the infant — part of a hunter-gatherer culture that hunted bison, elk, hare, squirrels and birds and caught salmon — were unearthed in 2013 at a prehistoric encampment in Alaska’s Tanana River Valley about 50 miles (80 km) southeast of Fairbanks.

    Our species first arose in Africa roughly 300,000 years ago, and later spread around the world. The researchers studied the baby’s genome and genetic data covering other populations to unravel how and when the Americas were first populated.

    A single ancestral Native American group split from East Asians about 36,000 year ago and thousands of years later crossed the land bridge, they said. This founding group diverged into two lineages about 20,000 years ago.

    The first lineage trekked south of the huge ice caps that covered much of North America between 20,000 and 15,000 years ago, spreading throughout North and South America and becoming the ancestors of today’s Native Americans.

    The second was the newly identified population called Ancient Beringians who included the infant. They eventually disappeared, perhaps absorbed into another population that later inhabited Alaska.

    Some scientists previously hypothesized about multiple migratory waves over the land bridge as recent as 14,000 years ago.

    The girl was found alongside remains of an even-younger female infant, possibly a first cousin, whose genome the researchers could not sequence. Both were covered in red ochre and surrounded by decorated antler tools.

    “Even the one that got sequenced was a huge challenge due to poor DNA preservation,” said Eske Willerslev, director of the University of Copenhagen’s Centre for GeoGenetics.


    In the Bones of a Buried Child, Signs of a Massive Human Migration to the Americas

    The girl was just six weeks old when she died. Her body was buried on a bed of antler points and red ocher, and she lay undisturbed for 11,500 years.

    Archaeologists discovered her in an ancient burial pit in Alaska in 2010, and on Wednesday an international team of scientists reported they had retrieved the child’s genome from her remains. The second-oldest human genome ever found in North America, it sheds new light on how people — among them the ancestors of living Native Americans — first arrived in the Western Hemisphere.

    The analysis, published in the journal Nature, shows that the child belonged to a hitherto unknown human lineage, a group that split off from other Native Americans just after — or perhaps just before — they arrived in North America.

    “It’s the earliest branch in the Americas that we know of so far,” said Eske Willerslev of the University of Copenhagen, a co-author of the new study. As far as he and other scientists can tell, these early settlers endured for thousands of years before disappearing.

    The study strongly supports the idea that the Americas were settled by migrants from Siberia, and experts hailed the genetic evidence as a milestone. “There has never been any ancient Native American DNA like it before,” said David Reich, a geneticist at Harvard Medical School who was not involved in the study.

    The girl’s remains were unearthed at the Upward Sun River archaeological site in the Tanana River Valley in central Alaska. Ben A. Potter, an archaeologist at the University of Alaska, discovered the site in 2006.

    It was apparently home to short-lived settlements that appeared and disappeared over thousands of years. Every now and then, people arrived to build tent-like structures, fish for salmon, and hunt for hare and other small game.

    In 2010, Dr. Potter and his colleagues discovered human bones at Upward Sun River. Atop a hearth dating back 11,500 years were the cremated bones of a 3-year-old child. Digging into the hearth itself, archaeologists discovered the remains of two infants.

    صورة

    The two infants were given names: the baby girl is Xach’itee’aanenh T’eede Gaay (“sunrise girl-child,” in Middle Tanana, the dialect of the local community), and the remains of the other infant, or perhaps a fetus, is Yełkaanenh T’eede Gaay (“dawn twilight girl-child”).

    The Healy Lake Village Council and the Tanana Chiefs Conference agreed to let scientists search the remains for genetic material. Eventually, they discovered mitochondrial DNA, which is passed only from mother to child, suggesting each had different mothers. Moreover, each infant had a type of mitochondrial DNA found also in living Native Americans.

    That finding prompted Dr. Potter and his colleagues to begin a more ambitious search. They began collaborating with Dr. Willerslev, whose team of geneticists has built an impressive record of recovering DNA from ancient Native American bones.

    Among them are the 12,700-year-old Anzick Child, the oldest genome ever found in the Americas, and the Kennewick Man, an 8,500-year-old skeleton discovered in a riverbank in Washington State. Questions over his lineage provoked a decade-long legal dispute between scientists, Native American tribes and the Army Corps of Engineers.

    Living Native Americans descend from two major ancestral groups. The northern branch includes a number of communities in Canada, such as the Athabascans, along with some tribes in the United States like the Navajo and Apache.

    The southern branch includes the other tribes in the United States, as well as all indigenous people in Central America and South America. Both the Anzick Child and Kennewick Man belonged to the southern branch, Dr. Willerslev and his colleagues have found.

    So he was eager to see how the people of Upward Sun River might be related. But the remains found there represented a huge scientific challenge.

    The search for DNA in the cremated bones ended in failure, and Dr. Willerslev and his colleagues managed to retrieve only fragments from the remains of Yełkaanenh T’eede Gaay, the youngest of the infants.

    But the researchers had better luck with Xach’itee’aanenh T’eede Gaay. Eventually, they managed to put together an accurate reconstruction of her entire genome. To analyze it, Dr. Willerslev and Dr. Potter collaborated with a number of geneticists and anthropologists.

    Xach’itee’aanenh T’eede Gaay, they discovered, was more closely related to living Native Americans than to any other living people or to DNA extracted from other extinct lineages. But she belonged to neither the northern or southern branch of Native Americans.

    Instead, Xach’itee’aanenh T’eede Gaay was part of a previously unknown population that diverged genetically from the ancestors of Native Americans about 20,000 years ago, Dr. Willerslev and his colleagues concluded. They now call these people Ancient Beringians.

    Beringia refers to Alaska and the eastern tip of Siberia, and to the land bridge that joined them during the last ice age. Appearing and disappearing over the eons, it has long been suspected as the route that humans took from Asia to the Western Hemisphere.

    There has been little archaeological evidence, however, perhaps because early coastal settlements were submerged by rising seas. Thanks to her unique position in the Native American family tree, Xach’itee’aanenh T’eede Gaay has given scientists a clear idea how this enormous step in human history may have happened.

    Her ancestors — and those of all Native Americans — started out in Asia and share a distant ancestry with Chinese people. In the new study, the scientists estimate those two lineages split about 36,000 years ago.

    The population that would give rise to Native Americans originated somewhere in northeast Siberia, Dr. Willerslev believes. Archaeological evidence suggests they may have hunted for woolly rhino and other big game that ranged over the grasslands.

    “It wasn’t such a bad place as we kind of imagine it or as we see it today,” he said. In fact, Siberia appears to have attracted a lot of genetically distinct peoples, and they interbred widely until about 25,000 years ago, the researchers determined.

    About a third of living Native American DNA can be traced to a vanished people known as the ancient north Eurasians, known only from a genome recovered from the 24,000-year-old skeleton of a boy.

    But the flow of genes from other Asian populations dried up about 25,000 years ago, and the ancestors of Native Americans became genetically isolated. About 20,000 years ago, the new analysis finds, these people began dividing into genetically distinct groups.

    First to split off were the Ancient Beringians, the people from whom Xach’itee’aanenh T’eede Gaay descended. About 4,000 years later, the scientists estimate, the northern and southern branches of the Native American tree split.

    According to Ripan Malhi, an anthropologist at the University of Illinois and a co-author of the new study, these genetic results support a theory of human migration called the Beringian Standstill model.

    Based on previous genetic studies, Dr. Malhi has argued that the ancestors of Native Americans did not rush across Beringia and disperse across the Americas. Instead, they lingered there for thousands of years, their genes acquiring increasingly distinctive variations.

    But while the new study concludes early Native Americans were isolated for thousands of years, as Dr. Malhi had predicted, it doesn’t pinpoint where.

    “The genetics aren’t giving us locations, with the exception of a few anchor points,” said Dr. Potter.

    Indeed, while the co-authors of the new study agree on the genetic findings, they disagree on the events that led to them.

    “Most likely, people were in Alaska by 20,000 years ago, at least,” said Dr. Willerslev. He speculated that the northern and southern branches split afterward, about 15,700 years ago as the ancestors of Native Americans expanded out of Alaska, settling on land exposed by retreating glaciers.

    Dr. Potter, however, argues that the lineage that led to Native Americans started splitting into three main branches while still in Siberia, long before reaching Alaska.

    Pointing to the lack of archaeological sites in Beringia from 20,000 years ago, he believes it was too difficult for people to move there from Asia at that time. “That split took place in Asia somewhere — somewhere not in America,” Dr. Potter said.

    If he is right, the mysterious earliest settlers of this hemisphere didn’t arrive in a single migration. Instead, the Ancient Beringians and the ancestors of the tribes we know today took separate journeys. “Even if there was a single founding population, there were two migrations,” he said.

    But these scenarios all depend on timing estimated from changes in DNA, which “can be very sensitive to errors in the data,” Dr. Reich cautioned. More tests are required to be confident that the Ancient Beringians actually split from other Native Americans 20,000 years ago, he said.

    And while the new study reveals the existence of the Ancient Beringians, it doesn’t tell scientists much about their ultimate fate.

    But knives and other tools found at the Upward Sun River site belong to a tradition, called the Denali Complex, that endured until at least 7,000 years ago. The people who made those tools elsewhere in central Alaska may have been Ancient Beringians.

    If so, they survived for nearly 13,000 years after splitting from the ancestors of other Native Americans. “The archaeology fits with them lasting for quite long,” said Dr. Potter.

    The Native Americans who today live around the Upward Sun River site belong to the northern branch of the genetic family. The new study indicates that their ancestors returned north at some point to Alaska, perhaps replacing or absorbing the Ancient Beringians.

    If the latter, and if geneticists are able to sequence more DNA from northern branch tribes, then they may stumble across living proof of an ancient North American people that no one knew existed.

    “My answer to the question, ‘What happened to the Ancient Beringians?’ is: ‘We don’t know,’” said Dr. Potter. “And I like that answer.”


    Baby skeletons hint at death rituals 11,500 years ago

    Washington (AFP) - A pair of baby skeletons in Alaska are more than 11,500 years old, and offer new hints about the death rituals of early people in North America, researchers said Monday.

    The bodies "represent the earliest known human remains from the North American subarctic," said the study in the Proceedings of the National Academy of Sciences, a peer-reviewed US journal.

    The infants were found buried 15 inches (40 centimeters) beneath another child's cremated remains, in a circular pit that also held spear points with decorated antler shafts.

    An analysis of bones and teeth at the Upward Sun River site in central Alaska revealed that one died shortly after birth and the other was a late-term fetus, researchers from the University of Alaska, Fairbanks and Liverpool John Moores University said.

    The infants might have been related, and radiocarbon dating shows they were buried at about the same time as the cremated remains of the three-year-old child above them.

    Researchers also found the remains of salmon-like fish and ground squirrels in the burial pit, suggesting that the site was occupied by hunter-gatherers between June and August, when food should have been plentiful.

    It is unclear what caused their deaths, but researchers said the discovery of three burials in a group of mobile foragers suggests that food shortages could have been to blame.

    "The deaths occurred during the summer, a time period when regional resource abundance and diversity was high and nutritional stress should be low, suggesting higher levels of mortality than may be expected give our current understanding" of survival strategies of the period, the study said.

    The burials, found beneath a residential structure, also point to the possibility that people may have stayed in one place longer than previously believed.

    Since little is known about death rituals in early humans, and they left behind no written language, researchers must cobble together clues based on what they can observe.

    "The presence of hafted points may reflect the importance of hunting implements in the burial ceremony and with the population as whole," the study said.

    The hunting weapons were found along with the infant skeletons -- first discovered by archeologists in 2013 -- and might have been added as part of the burial ceremony, researchers said.

    "Taken collectively, these burials and cremation reflect complex behaviors related to death among the early inhabitants of North America," said Ben Potter, a researcher at the University of Alaska, Fairbanks.


    Adaptable and persistent

    The far north was one of the last places on Earth to be populated by modern humans, a species that evolved in Africa. And there is much to be learned by examining how our species migrated and then adapted along the way to survive and thrive in vastly different ecosystems — particularly in the north, where this group of ancient Beringians persisted from 12,000 to 6,000 years ago, weathering dramatic environmental shifts along the way, such as climate change, large extinctions of animal species and the emergence of evergreen forests, Potter told Live Science.

    And the Beringians managed to do it without significantly changing their technology, centered on a unique type of stone tool called a microblade, he said. This tool was commonly seen in ancient hunter-gatherer societies in Asia but was not found anywhere else in North or South America, Potter said.

    "Understanding the adaptive strategies that made that possible — the innovations, the social organization, how people cooperated and how they made their tools — is really a profound way to understand our species," Potter said.


    شاهد الفيديو: Touring Downtown Anchorage, Alaska