تفجير بيروت

تفجير بيروت

وقع تفجير بيروت في 23 تشرين الأول (أكتوبر) 1983. كان العمل هجوماً إرهابياً على مقر البحرية الأمريكية خلال الحرب الأهلية اللبنانية. بمجرد وصوله إلى الردهة ، واجه السائق المبتسم ، وهو انتحاري مسلم شيعي ، مشاة البحرية العزل وفجر شاحنته بـ 12000 رطل من مادة تي إن تي ، مما تسبب في أكبر انفجار غير نووي شهده مكتب التحقيقات الفيدرالي على الإطلاق.دمرت قوة القنبلة المبنى المكون من أربعة طوابق ، مما أسفر عن مقتل ما يقرب من 300 شخص. بعد بضعة أشهر ، أمر الرئيس رونالد ريغان بسحب القوات الأمريكية ، التي كانت متمركزة في لبنان لتوفير الاستقرار خلال الحرب الأهلية بين المسلمين والمسيحيين.


1983 قصف ثكنة بيروت: "انتهى بناء بي ال تي!"

بعد ساعات من قصف ثكنة مشاة البحرية في بيروت يوم الأحد 23 أكتوبر 1983 ، قام رجال الإنقاذ بتمشيط الأنقاض بحثًا عن الجرحى والقتلى.

الساعة 6:22 صباح الأحد في 23 تشرين الأول (أكتوبر) 1983 ، دخلت شاحنة مرسيدس ذات حمولة صفراء وزنها 19 طناً ساحة انتظار عامة في قلب مطار بيروت الدولي. كانت القرعة مجاورة لمقر الكتيبة الأولى التابعة للفوج البحري الثامن للولايات المتحدة ، حيث كان ينام حوالي 350 جنديًا أمريكيًا في مبنى إدارة طيران خرساني مكون من أربعة طوابق كان قد احتله على التوالي مقاتلون مختلفون في الحرب الأهلية اللبنانية المستمرة. كان فريق إنزال الكتيبة 1/8 هو العنصر الأرضي للوحدة البحرية البرمائية 24 المكونة من 1800 فرد ، والتي كانت قد تم نشرها في لبنان قبل عام كجزء من قوة حفظ سلام متعددة الجنسيات تضم أيضًا قوات فرنسية وإيطالية وبريطانية. كانت مهمتها تسهيل انسحاب المقاتلين الأجانب من لبنان والمساعدة في استعادة سيادة حكومته في وقت مزق فيه العنف الطائفي الدولة المتوسطية.

مثلت القوة حضورا محايدا ومستقرا ورحب الشعب اللبناني بوصولها. لكنها سرعان ما علقت في الصراع المتنامي ، وما وصفه حفظة السلام بأنه بيئة حميدة أصبح معاديًا بلا ريب. في الواقع ، في 18 أبريل 1983 ، فجر انتحاري شاحنة نقل محملة بالمتفجرات خارج السفارة الأمريكية في بيروت ، مما أسفر عن مقتل 63 شخصًا ، من بينهم 17 أمريكيًا. في الأسابيع اللاحقة ، أطلقت الميليشيات الدرزية والشيعية بشكل متقطع قذائف مدفعية وقذائف هاون وصواريخ على مشاة البحرية في قاعدتهم في مطار بيروت أو بالقرب منها. ومع ذلك ، ظل المطار مفتوحًا إلى حد كبير ، ومن المذهل أن القادة الأمريكيين لم يفعلوا شيئًا يذكر لتعزيز أمن القاعدة.

لقد كان سهوًا سيكون له عواقب وخيمة.

حراس البحرية أولًا القليل من الاهتمام لشاحنة المرسيدس. كانت المركبات الثقيلة مشهدا مألوفا في المطار ، وفي الواقع كانت BLT تتوقع واحدة في ذلك اليوم مع توصيل المياه. دارت الشاحنة في ساحة انتظار السيارات ، ثم زادت سرعتها أثناء تحركها بالتوازي مع خط من الأسلاك الشائكة يحمي الطرف الجنوبي لمجمع مارين. فجأة ، انحرفت السيارة إلى اليسار ، واخترقت الحاجز السلكي الذي يبلغ ارتفاعه 5 أقدام واندفعت بين موقعي حراسة.

بحلول ذلك الوقت ، كان من الواضح أن سائق الشاحنة - وهو رجل ملتح بشعر أسود - لديه نوايا عدائية ، لكن لم يكن هناك أي طريقة لإيقافه. كانت قوات المارينز تعمل بموجب قواعد الاشتباك وقت السلم ، ولم يتم تحميل أسلحتهم. سرعان ما خمن العريف إدي دي فرانكو ، الذي يدير مركز الحراسة على جانب السائق من الشاحنة ، الغرض المرعب للسائق. "لقد نظر إلي مباشرة ... ابتسم ، هذا كل شيء ،" يتذكر ديفرانكو لاحقًا. "سرعان ما رأيت [الشاحنة] هنا ، عرفت ما سيحدث." بحلول الوقت الذي تمكن فيه من دفع مجلة في سيارته M16 وحجرة طلقة ، كانت الشاحنة قد هبطت عبر بوابة مركبة مفتوحة ، ومرت عبر حاجز طويل من الأنابيب الفولاذية ، وخيوط بين أنبوبين آخرين وكانت تغلق في ثكنات BLT.

كان رقيب الحارس ستيفن راسل وحيدًا عند منصته ذات الأكياس الرملية والخشب الرقائقي في الجزء الأمامي من المبنى ولكنه يواجه الداخل. عندما سمع محركًا ، استدار ليرى شاحنة المرسيدس تتجه مباشرة نحوه. اندفع بشكل غريزي عبر الردهة باتجاه المدخل الخلفي للمبنى ، وصرخ مرارًا وتكرارًا ، "اصطدم بالسطح! ضرب سطح السفينة!" كانت لفتة غير مجدية ، بالنظر إلى أن الجميع تقريبًا ما زالوا نائمين. عندما اندفع راسل من المدخل الخلفي ، نظر من فوق كتفه ورأى الشاحنة تصطدم بقائمته ، وتحطم المدخل وتوقفت في وسط الردهة. بعد توقف مشؤوم لمدة ثانية أو ثانيتين ، اندلعت الشاحنة في انفجار هائل - قوي لدرجة أنه رفع المبنى في الهواء ، مما أدى إلى قص أعمدة دعم الخرسانة المسلحة بالفولاذ (محيط كل 15 قدمًا) وانهيار الهيكل. سحق حتى الموت داخل جبل الأنقاض الناتج 241 من أفراد الجيش الأمريكي - 220 من مشاة البحرية و 18 بحارًا في البحرية وثلاثة من جنود الجيش. وأصيب أكثر من 100 آخرين. كان هذا أسوأ عدد من القتلى في يوم واحد لمشاة البحرية منذ الحرب العالمية الثانية معركة ايو جيما.

& # 8216 كانت الجثث وقطع الجثث في كل مكان. بالكاد كان يُسمع صراخ الجرحى أو المحاصرين في البداية ، حيث كافحت عقولنا للتعامل مع الواقع الذي أمامنا & # 8217

عند سماع صوت الانفجار ركض العقيد تيم جيراغتي ، قائد الوحدة 24 ، خارج مركز عملياته القتالية. يتذكر قائلاً: "[وجدت] نفسي غارقًا في ضباب رمادي كثيف من الرماد ، ولا يزال الحطام يتساقط." ثم أشار ضابط اللوجيستيات الخاص به ، الرائد بوب ميلتون ، إلى Geraghty وشهق ، "يا إلهي ، لقد اختفى مبنى BLT!" كان الحاخام أرنولد ريسنكوف ، مساعد قسيس للأسطول السادس للولايات المتحدة ، في مبنى قريب عندما وقع الانفجار ، ثم سرد المشهد المروع: "كانت الجثث وقطع الجثث في كل مكان. بالكاد كان يُسمع صراخ الجرحى أو المحاصرين في البداية ، حيث كافحت عقولنا للتعامل مع الواقع الموجود أمامنا ". الرقيب راسل - الذي شاهد الشاحنة تنفجر - تم تفجيره في الهواء ، وفقد الوعي وأصيب لكنه تمكن من النجاة من انفجار معزز بالغاز قدر الخبراء لاحقًا أنه كان ناتجًا تدمريًا قدره 6 أطنان من مادة تي إن تي. وصفه مختبر مكتب التحقيقات الفدرالي لاحقًا بأنه "أكبر انفجار تقليدي" تم توثيقه حتى الآن.

في غضون 10 دقائق من الهجوم وعلى بعد أميال قليلة شمالًا ، استهدف مهاجم انتحاري في شاحنة بيك آب معبأة بالمتفجرات مبنى من تسعة طوابق يأوي جنودًا من السرية الثالثة من فوج المظلات الأول في فرنسا. أطلق الحراس النار على السائق وقتلوه ، وأوقفوا الشاحنة على بعد 15 ياردة من المبنى ، لكن الإرهابي تمكن من تفجير عبوته. على الرغم من أن نصف قوة القنبلة التي دمرت مجمع المارينز بالأرض ، فقد أدى الانفجار الثاني إلى تدمير الثكنات الفرنسية ، مما أسفر عن مقتل 58 مظليًا - كان العديد منهم يقفون في الشرفات الخارجية ، في محاولة لتمييز ما حدث في القاعدة الأمريكية الموجودة بالأسفل. الساحل.

وأعلنت جماعة مجهولة تطلق على نفسها اسم الجهاد الإسلامي مسؤوليتها عن التفجيرات. وخلص المحققون في وقت لاحق إلى أن حزب الله - الجيش الذي ترعاه إيران وسوريا - نظم الهجمات ، التي كانت مهمة من ناحيتين ، بخلاف عدد القتلى المروع. من ناحية ، أشاروا إلى انتعاش الإرهاب الذي ازداد سوءًا بشكل مطرد على مدى العقود الثلاثة الماضية. كما أوضحت الهجمات أن المتطرفين غيروا تكتيكاتهم. على مدى سنوات ، شن المتشددون الإسلاميون ضربات في الغرب بعمليات اختطاف في الغالب - وكان اختطاف أكثر من 60 من موظفي السفارة الأمريكية في طهران عام 1979 هو المثال الأكثر وضوحا. مع تفجيرات بيروت ، زاد هؤلاء الإرهابيون من المخاطر ، وأبدوا استعدادهم لقتل أنفسهم في هجمات تهدف إلى ذبح أكبر عدد ممكن من الغربيين.

العقيد جيراغتي ، الذي واجه انتقادات لعدم كفاية الأمن في مجمع المارينز ، أشار لاحقًا إلى أن تفجيرات بيروت كانت البداية الحقيقية للحرب العالمية على الإرهاب. لقد رسم خطاً من لبنان عبر هجمات القاعدة في 11 سبتمبر 2001 ، إلى الحروب الجارية في العراق وأفغانستان. قال: "من كان يظن ، بعد سنوات ، نحن هنا [نقاتل] في الأساس نفس الحشد؟"

وفقًا لتحقيق مستقل في قصف ثكنات مشاة البحرية بتكليف من وزارة الدفاع وترأسه الأدميرال البحري المتقاعد روبرت إل جيه لونج ، فإن "الحرب الإرهابية ، التي ترعاها دول ذات سيادة أو كيانات سياسية منظمة لتحقيق أهداف سياسية ، تشكل تهديدًا للولايات المتحدة التي تتزايد بمعدل ينذر بالخطر. توضح الكارثة ... أن الولايات المتحدة ، وتحديداً وزارة الدفاع ، ليست مستعدة بشكل كافٍ للتعامل مع هذا التهديد ".

الرئيس رونالد ريغان والسيدة الأولى نانسي ريغان والقائد البحري P.X. كيلي يكرم القتلى في بيروت خلال حفل تأبين في 5 نوفمبر 1983 في كامب ليجون ، نورث كارولاينا (AP Photo / Scott Stewart)

عندما الرئيس رونالد ريغان أمرت القوات الأمريكية بدخول لبنان في خريف عام 1982 ، وكان البلد الذي كان يطلق عليه سابقًا "واحة عربية" على وشك الغليان - في خضم حرب أهلية شرسة استمرت حتى نهاية العقد.

كانت الدولة المتوسطية الصغيرة ، المحصورة بين سوريا وإسرائيل ، محفوفة بالتوتر الطائفي منذ إنشائها بموجب تفويض من عصبة الأمم بعد الحرب العالمية الأولى. النطاق الذي كان لأكثر من ألف عام موطنًا للمسيحيين الموارنة المعزولين. تحت الانتداب الفرنسي ، أصبحت المنطقة الإدارية الوحيدة للإمبراطورية العثمانية دولتين منفصلتين ، سوريا ولبنان. كان المسلمون السنة والشيعة الذين تم إلقاؤهم معًا في لبنان الجديد مع الموارنة مسلمين شيعة ودروزًا - وهم فرع شيعي. كان مزيجًا متقلبًا على أقل تقدير. لم يرغب المسلمون في أن يحكمهم الموارنة وكانوا يأملون في أن يكونوا جزءًا من سوريا الكبرى ، في حين عارض الموارنة ذلك المفهوم بشدة.

أنشأ الميثاق الوطني لعام 1943 غير المكتوب ترتيبًا غير عادي لتقاسم السلطة. وبموجب أحكامها ، سيكون الرئيس اللبناني مسيحياً مارونياً ، ورئيس الوزراء ، ومسلم سني رئيس مجلس النواب ، ومسلم شيعي نائب رئيس الوزراء ونائب رئيس مجلس النواب ، والمسيحيون الأرثوذكس ، ورئيس الأركان العامة ، وماروني. رئيس أركان الجيش درزي. سيكون هناك ستة أعضاء مسيحيين في البرلمان مقابل كل خمسة أعضاء مسلمين. سيكون للبلاد توجه عربي وليس غربي لكنها لن تسعى إلى الاتحاد مع سوريا. على الرغم من الزيادة اللاحقة في أعداد المسلمين ، ترك الاتفاق المسيحيين في سيطرة غير متناسبة على الحكومة والجيش والبرلمان ، مما أدى إلى استياء.

على الرغم من أن الاتفاقية نصت على أن يكون لبنان دولة علمانية ، إلا أن الخصومات الطائفية أصبحت أكثر حدة وأدت إلى صراعات على السلطة. سرعان ما تحولت البلاد إلى خليط من الإقطاعيات الطائفية ، ولم يكن أي منها مهتمًا كثيرًا بالتعاون مع الجماعات الأخرى أو الحكومة المركزية الضعيفة. وكما جاء في تقرير اللجنة الطويلة ، "لا يوجد إحساس بالهوية الوطنية يوحد كل اللبنانيين أو حتى غالبية المواطنين. غالبًا ما يتم تفسير معنى أن تكون لبنانيًا بطرق مختلفة جذريًا ، على سبيل المثال ، من قبل مسلم سني يعيش في طرابلس ، ومسيحي ماروني من برمانا ، ومسيحي أرثوذكسي يوناني من بيروت. ما كان لبنان ليس. لم تكن امتدادًا لأوروبا ، ولم تكن جزءًا من دولة عربية. ولم يؤسس بعبارات ايجابية ما لبنان كنت. " وكما قال صحافي لبناني بارز ذات مرة: "نفيان لا يصنعان أمة".

تأسيس 1948 دولة إسرائيل وزادت من زعزعة الاستقرار في المنطقة. بين ذلك الحين وحرب الأيام الستة عام 1967 فر أكثر من 100 ألف فلسطيني إلى جنوب لبنان. في عام 1970 ، عندما طرد الجيش الأردني بالقوة ياسر عرفات ومنظمة التحرير الفلسطينية ، فر العديد من مقاتليها إلى جنوب لبنان. ومن هناك شن مقاتلو منظمة التحرير الفلسطينية غارات على شمال إسرائيل ، مما أدى إلى هجمات انتقامية دامية. أدى الصراع الإسرائيلي الفلسطيني بدوره إلى تأجيج الجمرات العرقية في لبنان. دعم المسلمون اللبنانيون (إلى جانب سوريا) الفلسطينيين ، بينما عارضهم المسيحيون اللبنانيون (المتحالفون مع إسرائيل). تبع ذلك قتال بين الفصائل المسلحة ، وفي عام 1976 أرسل نظام البعث السوري قواته إلى لبنان لمحاربة الميليشيات اليسارية. ووفقًا لتقرير اللجنة الطويلة ، "كان لبنان مشلولًا تحت وطأة التقسيم الفعلي والاحتلال الجزئي من قبل سوريا" - وهو احتلال سيستمر قرابة 30 عامًا.

ثم جاءت ثورة كبرى أخرى. في 6 حزيران (يونيو) 1982 ، غزت إسرائيل جنوب لبنان لطرد مقاتلي منظمة التحرير الفلسطينية من جيبهم - وهو حدث وصفه تقرير اللجنة الطويلة بأنه "عبء مميت" لبلد يتفكك في اللحامات. في غضون أيام كان الجيش الإسرائيلي (IDF) في ضواحي بيروت. توسطت الجهود الدبلوماسية بقيادة الولايات المتحدة في نهاية المطاف في وقف إطلاق النار بين منظمة التحرير الفلسطينية وإسرائيل واتفاق على إخلاء القوات الفلسطينية والسورية من العاصمة. في أغسطس ، وتحت العين الساهرة للقوة متعددة الجنسيات ، فعلوا ذلك - وسرعان ما عادت القوات الغربية إلى سفنها في البحر الأبيض المتوسط.

لكن لبنان ما زال يغضب. في 14 سبتمبر قصف قاتل مجهول مقر الكتائب ، الحزب الديمقراطي المسيحي ، مما أسفر عن مقتل أكثر من عشرين مسؤولاً ، بمن فيهم الرئيس المنتخب بشير الجميل ، وهو ماروني. بعد ذلك بيومين ، دخل رجال مليشيات الكتائب اليمينية إلى مخيمي صبرا وشاتيلا للاجئين ، ظاهريًا لاقتلاع خلايا منظمة التحرير الفلسطينية ، ثم ذبحوا مئات الفلسطينيين بينما كان الجيش الإسرائيلي يقف بجانبه. بحلول نهاية الشهر ، عادت القوة متعددة الجنسيات إلى البلاد ، لترأس هدوءًا غير مستقر حتى أوائل عام 1983. ثم جاء تفجير السفارة الأمريكية. بعد شهر وقعت إسرائيل ولبنان اتفاقية تنسحب بموجبها الجنود الإسرائيليون من لبنان بشرط انسحاب القوات السورية. بينما فعل السوريون ليس ترك ، وسحبت إسرائيل من جانب واحد قواتها. لم تؤد هذه الخطوة إلا إلى مزيد من القتال بين الميليشيات المتنافسة.

بينما زعم العنصر الأمريكي في القوة متعددة الجنسيات أنه محايد ، لم يكن كذلك وربما لا يمكن أن يكون كذلك. في غضون شهرين من وصولهم في أواخر عام 1982 ، كانت القوات الأمريكية تدرب أفراد القوات المسلحة اللبنانية ، وبحلول خريف عام 1983 ، عندما اشتد القتال بين القوات المسلحة اللبنانية والميليشيات الدرزية والشيعية ، زاد الأمريكيون دعمهم للقوات الحكومية. ، جزئيًا بسبب الاهتمام بأمنهم. بحلول ذلك الوقت ، ارتفع مستوى التهديد بشكل ملحوظ للقوات الغربية. حدد القادة على وجه التحديد مواقع المدفعية الدرزية في التلال بالقرب من سوق الغرب ، على بعد أميال قليلة شرق المطار وتطل على المطار ، على أنها تهديد للقوة متعددة الجنسيات. في 7 سبتمبر ، قامت البحرية الأمريكية من طراز F-14 Tomcats بمهام استطلاع تكتيكية ، وفي اليوم التالي قصفت المدمرات البحرية المواقع الدرزية. بعد 11 يومًا ، قدمت المدمرات الأمريكية دعمًا مباشرًا للنيران من الجيش اللبناني في سوق الغرب. يبدو أن قرار مهاجمة المواقع الشيعية والسورية كان مهماً. بحلول ذلك الوقت ، خلص المحققون إلى أن "صورة [القوة المتعددة الجنسيات] ، في أعين الميليشيات الفصائلية ، أصبحت مؤيدة لإسرائيل ومؤيدة للكتائب ومعادية للمسلمين. ... لم يعد جزء كبير من اللبنانيين يعتبرون [ إنها] قوة محايدة ".

لكن هل هاجم الإرهابيون المجمعات الأمريكية والفرنسية رداً على القصف البحري على سوق الغرب؟ لم يتمكن المحققون من العثور على رابط مباشر ، لكن الرأي السائد داخل القيادة الأوروبية الأمريكية كان "هناك بعض الارتباط بين الحدثين". كتب جيراغتي في مذكراته أن الإرهابيين استهدفوا ثكنات بيروت بسبب "كراهيتهم المهووسة للغرب وما نمثله". لكنه أكد لاحقًا أن "الدعم الأمريكي [للحكومة اللبنانية] أزال أي شكوك باقية بشأن حيادنا ، وقلت لموظفيي في ذلك الوقت أننا سنقوم بدفع ثمن هذا القرار بالدم". جادل مسؤولون مدنيون وعسكريون آخرون في مقابلات قبل اللجنة الطويلة بأن فصائل معينة أرادت إجبار القوات الغربية على الخروج من لبنان ، وأن "قصف مبنى مقر BLT كان التكتيك المفضل لتحقيق هذه الغاية".

في مذكراته ، كتب القائد 24th MAU العقيد Tim Geraghty أن الإرهابيين استهدفوا ثكنات بيروت من منطلقهم & # 8216 الكراهية الشديدة للغرب وما نمثله & # 8217

بعد عامين من التحقيق وعلقت أجهزة المخابرات الأمريكية التخطيط لتفجيرات بيروت على لبناني شيعي يدعى عماد مغنية - أصبح إرهابياً سيئ السمعة من حزب الله - بينما قام ابن عمه وشقيقه مصطفى بدر الدين ببناء القنابل. وأوضح أن "بدر الدين طور تقنية خاصة بالعلامات التجارية" واشنطن بوست المراسل روبن رايت ، "باستخدام الغاز [البيوتان المضغوط] لتعزيز قوة المتفجرات المتطورة بالفعل." ويقول المحققون إن الرجلين دبرا هجومًا سابقًا على السفارة الأمريكية ، وفي عام 1984 بدآ في اختطاف غربيين ، معظمهم من الأمريكيين ، من شوارع بيروت ، وقتل بعضهم ، بينما احتجز آخرون كرهائن لسنوات. قال خبراء إن مغنية ، الذي تورط أيضًا في تفجير أبراج الخبر في السعودية عام 1996 ، هو النموذج الأولي للإرهابي الحديث. قال بلال صعب ، خبير حزب الله في معهد بروكينغز ، لرايت: "قبل وقت طويل من أسامة بن لادن ، كان هناك عماد مغنية". "لقد أدخل الإرهاب الانتحاري الكارثي والعديد من التكتيكات الأخرى المستخدمة الآن على نطاق واسع من قبل العديد من الجماعات في جميع أنحاء المنطقة."

تزعم الكاتبة اللبنانية هالة جابر ، في كتابها عام 1997 عن حزب الله ، أن سفير إيران في سوريا ، علي أكبر محتشمي - أحد مؤسسي حزب الله - ساعد في تنظيم تفجيرات بيروت بالتشاور مع المخابرات السورية. وتؤكد أن قنبلة ثكنة مشاة البحرية تم إعدادها في سهل البقاع شرقي لبنان ، ثم تحت السيطرة السورية. ونفى حزب الله والحكومتان السورية والإيرانية أي دور لهما في التفجيرات ، رغم أن إيران أفادت في عام 2004 بنصب نصب تذكاري في طهران للهجمات و "شهدائها".

بعد عامين من تفجير ثكنة مشاة البحرية الأمريكية ، وجهت هيئة محلفين أميركية اتهامات لمغنية لدوره في الهجوم وأنشطة إرهابية أخرى. كان على رأس قائمة مكتب التحقيقات الفدرالي للإرهابيين المطلوبين. ومع ذلك ، فقد تهرب من القبض عليه لمدة 25 عامًا قبل أن يواجه المصير المناسب في عام 2008 - قُتل في انفجار سيارة مفخخة في دمشق. زعمت التقارير أن جهاز المخابرات الإسرائيلي الموساد هو المسؤول ، ربما بمساعدة من وكالة المخابرات المركزية.

وفي الوقت نفسه ، بالاستناد إلى استثناء عام 1996 لقانون حصانات السيادة الأجنبية لعام 1976 الذي يسمح بدعاوى قضائية مدنية في المحاكم الأمريكية ضد الدول التي ترعى الإرهاب ، منحت المحاكم في مقاطعة كولومبيا لضحايا التفجيرات وعائلاتهم أكثر من 10 مليارات دولار في أحكام تعويضية ضد إيران. قال محامي المدعين جوزيف ب. نيوزويك في عام 2014. لكن ثبت صعوبة جمع أي أموال فعلية للضحايا ، على الرغم من الجهود المبذولة للاستيلاء على حسابات بنكية إيرانية في دول مختلفة. في عام 2015 ، أنشأ الكونجرس صندوقًا بقيمة مليار دولار لضحايا الإرهاب الذي ترعاه الدولة ، وهو متاح بمجرد تلقيهم قرارًا من المحكمة الفيدرالية. تم سحب الأموال من 8.9 مليار دولار من الغرامات التي دفعها البنك الفرنسي متعدد الجنسيات BNP Paribas لانتهاكه العقوبات الغربية ضد إيران والسودان وكوبا.

في أعقاب تفجير 1983 ، أحد أفراد مشاة البحرية المجهول يحمل علمًا ويحدق في السماء في موقع ثكنة مشاة البحرية في بيروت. (AP Photo / Jim Bourdier)

العمولة الطويلة توصل إلى استنتاجات كثيرة حول قصف ثكنة مشاة البحرية ، لم يكن أي منها متفائلاً. وأشار التقرير إلى أن "حقائق الحياة السياسية في لبنان [جعلت] أي محاولة من جانب شخص خارجي ليبدو غير حزبية مستحيلة عملياً". وأشارت إلى ارتباك حول الهدف الفعلي لبعثة حفظ السلام ومن سيكون مسؤولاً عن أمن مطار بيروت. تقرير اللجنة انتقد قادة MAU و BLT للتدابير الأمنية "لا تتناسب مع المستوى المتزايد من التهديد الذي يواجه [القوة متعددة الجنسيات] ولا يكفي لمنع الخسائر الكارثية مثل تلك التي تكبدتها في صباح يوم 23 أكتوبر 1983." لقد أخطأ قائد BLT في طرد حوالي 350 رجلاً - ما يقرب من ربع القوة - في هيكل واحد ، مما "ساهم في خسائر فادحة في الأرواح". كما وجهت إليه اللوم بسبب "[تعديل] إجراءات التنبيه المقررة ، والإضرار بأمن المجمع". انتقد التقرير قائد MAU ، وفي الواقع الجميع في مقر القيادة الأمريكية الأوروبية ، للتغاضي عن الإجراءات التي "أكدت على السلامة على الأمن في توجيه الحراس ... لن يقوموا بتحميل أسلحتهم". في أعقاب تفجير السفارة في أبريل / نيسان ، عدلت القيادة الأوروبية قواعد الاشتباك في ذلك المجمع ، مما سمح بـ "اتخاذ إجراء عاجل وقوي ضد أي محاولة غير مصرح بها للدخول" ، لكن قائد وحدة العمليات العسكرية MAU افترض أن قواعد الاشتباك وقت السلم ظلت سارية في مجمع مشاة البحرية. وخلص التقرير إلى أن القوة المتعددة الجنسيات "لم يتم تدريبها أو تنظيمها أو تزويدها بالعاملين أو دعمها للتعامل بفعالية مع التهديد الإرهابي في لبنان ... [و] هناك الكثير مما يتعين القيام به لإعداد القوات العسكرية الأمريكية للتعامل مع الإرهاب".

في أوائل عام 1984 ، يبدو أن الرئيس ريغان قد توصل إلى نفس النتيجة. بحلول ذلك الوقت ، كان الوضع الأمني ​​في لبنان قد تدهور أكثر. وكان زعيم حركة أمل ، الحزب السياسي الذي يمثل الشيعة في لبنان ، قد طلب من الأمريكيين والفرنسيين والبريطانيين والإيطاليين المغادرة ، فيما وجهت الجهاد الإسلامي تهديدات جديدة. في 7 فبراير 1984 ، بعد أكثر من ثلاثة أشهر بقليل من تفجيرات بيروت ، أمر ريغان قوات المارينز بالبدء في الانسحاب من لبنان. في اليوم التالي ، كما لو كان التنفيس عن الإحباط الأمريكي ، البارجة نيو جيرسي أطلقت ما يقرب من 300 قذيفة من عيار 16 بوصة على مواقع المدفعية والصواريخ الدرزية والسورية - قصفًا استمر تسع ساعات والذي ، وفقًا للبحرية ، كان "أعنف قصف على الشاطئ منذ الحرب الكورية". بحلول نهاية الشهر ، انسحبت معظم القوة المتعددة الجنسيات من بيروت ، وفي أواخر تموز (يوليو) غادرت لبنان آخر القوات المتبقية من الوحدة الـ24. بينما احتفظت الولايات المتحدة بعشرات القواعد في الشرق الأوسط ، مرت بضع سنوات قبل أن تنشر القوات المقاتلة جنودها مرة أخرى على الأرض في المنطقة. MH

ريتشارد إرنسبيرجر جونيور هو محرر أول سابق في التاريخ الأمريكي و نيوزويك المجلات. لمزيد من القراءة يوصي الجذر: مشاة البحرية في بيروتبقلم إريك هاميل و حفظة السلام في الحرببقلم تيموثي جيراغتي.


1983 تفجير سفارة الولايات المتحدة

سيراجع محررونا ما قدمته ويحددون ما إذا كان ينبغي مراجعة المقالة أم لا.

1983 تفجير سفارة الولايات المتحدة، الهجوم الإرهابي على السفارة الأمريكية في بيروت ، لبنان ، في 18 أبريل 1983 ، والذي أسفر عن مقتل 63 شخصًا. ونُفذ الهجوم على شكل تفجير انتحاري بسيارة مفخخة ، حيث سارعت شاحنة بيك آب شفروليه كانت مليئة بنحو ألفي رطل من المتفجرات عبر بوابة السفارة الأمريكية في غرب بيروت وضربت المبنى. أسفر الانفجار عن مقتل 32 عاملًا لبنانيًا و 17 أمريكيًا و 14 شخصًا آخر. ومن بين القتلى الأمريكيين صحفي وثمانية أعضاء في وكالة المخابرات المركزية. واصيب حوالى 120 اخرين. وأعلنت حركة الجهاد الإسلامي المرتبطة بجماعة حزب الله الشيعية المدعومة من إيران مسؤوليتها عن الهجوم.

دخلت القوات الأمريكية في البداية لبنان الذي مزقته الحرب في أغسطس 1982 كجزء من قوة حفظ سلام متعددة الجنسيات ضمت أفراداً فرنسيين وإيطاليين وبريطانيين. كان جنود حفظ السلام يعتزمون التفاوض على وقف إطلاق النار بين لبنان وإسرائيل ، التي كانت قد غزت البلاد قبل شهرين. واعترضت المجموعة الموالية لإيران التي تبنت الهجوم على وجود القوات الدولية في لبنان.


أصول حزب الله

قبل 30 عاما ، أدت التفجيرات القاتلة في بيروت إلى تشكيل جماعة مسلحة جديدة قوية.

قبل ثلاثين عامًا ، أعلنت ثلاث هجمات مذهلة في بيروت على مدى 18 شهرًا عن ظهور قوة جديدة قوية في لبنان - ميليشيا حزب الله الشيعية - وحددت علاقتها مع الولايات المتحدة لسنوات قادمة. أودت تفجيرات أكتوبر 1983 لقواعد القوة المتعددة الجنسيات بحياة 241 أمريكيًا و 58 فرنسيًا.

كانت بيروت ، المدينة التي دمرتها الحرب ، تشهد فترة من الهدوء النسبي في خريف عام 1983. كان الدبلوماسيون والجنود الأمريكيون لا يزالون يتقبلون التفجير الانتحاري الذي ضرب السفارة الأمريكية في أبريل ، وارتدى مشاة البحرية الأمريكية زيهم القتالي في كل مكان ذهبوا إليه. —حتى المناسبات الاجتماعية والوظائف الدبلوماسية. لكن بالنسبة لقائد مشاة البحرية الأمريكية في الموقع ، بدا أن بيئة التهديد قد خفت إلى حد ما. واعتبر تفجير السفارة حدثا خارجيا. كان المارينز يتمتعون بحرية التجول في المدينة وكانوا يتفاعلون مع الأطفال اللبنانيين في الأماكن العامة دون خوف من الكمين. كانت بيروت تخضع لوقف إطلاق النار ، وكانت الآمال كبيرة في محادثات المصالحة السورية. كان الهدوء الذي يسبق العاصفة.

في الساعات الأولى من يوم 23 أكتوبر 1983 ، استيقظ شاب لبناني من عائلة شيعية ، وأدى صلاة الفجر وشرب الشاي. في إحدى الضواحي المطلة على ثكنات المارينز ، تبادل رؤسائه بعض الأفكار الأخيرة معه ، وبعدها باركه أحد كبار رجال الدين قبل أن ينطلق في شاحنة مرسيدس صفراء. في الساعة 6:22 صباحًا ، صدم الشاحنة المحملة بالمتفجرات عبر نقطة حراسة عند مدخل مبنى مقر كتيبة مشاة البحرية الأمريكية في بيروت. أدى الانفجار إلى تدمير المبنى المكون من أربعة طوابق والمكون من الخرسانة والمدعوم بالفولاذ - والذي كان يعتبر أحد أقوى المباني في لبنان في ذلك الوقت. اجتاحت سحابة رماد رمادية كثيفة المنطقة بينما هرعت سيارات الطوارئ إلى مكان الحادث. هؤلاء الجنود المحظوظون بما يكفي للهروب من إصابات خطيرة حشدوا بسرعة لإنقاذ زملائهم من مشاة البحرية ، وقاموا بغربلة "أجزاء الجسم المغطاة بالغبار ، ويئن الناجين الجرحى والمصابين بالدوار". بعد ثوانٍ ، استهدف هجوم مماثل تقريبًا مبنى القوة الفرنسية المتعددة الجنسيات (MNF) على بعد أقل من أربعة أميال.

أدت الحرب الأهلية المدمرة في لبنان ، والتي استمرت من عام 1975 إلى عام 1990 ، إلى زيادة الانقسامات بين مختلف الطوائف في البلاد. على هذه الخلفية ، خلق الغزو الإسرائيلي عام 1982 وما تلاه من احتلال لجنوب لبنان مساحة يمكن للدبلوماسيين والعملاء الإيرانيين أن يساعدوا في تشكيل كيان موحد حزب الله من طاقم متنوع من الميليشيات والجماعات الشيعية. نقطة تحول أخرى في الثمانينيات تضمنت استهداف المسلحين ليس فقط اللبنانيين ولكن أيضًا القوات الدولية التي تم إرسالها كقوات حفظ سلام لتزويد الدولة التي مزقتها الحرب بقدر من الأمن. بمرور الوقت ، ستتوسع مصالح حزب الله وإيران في طرد القوات الأجنبية من لبنان من الهجمات التي تستهدف المصالح الغربية في لبنان إلى الهجمات على المصالح الغربية في الخارج.

على مدى تسعة أشهر في عام 1985 ، حسبت وكالة المخابرات المركزية ، كانت الجماعات اللبنانية العميلة لإيران مسؤولة عن 24 حادثة إرهابية دولية على الأقل. وقد حظيت هذه الأهداف بشعبية نظرًا لجهود إيران لثني الدول عن تسليح العراق ودعمه في حربه المستمرة والمكلفة ضد الجمهورية الإسلامية. تلبية لدعوة إيران لتنفيذ هجمات خارج حدود لبنان ، سينخرط حزب الله في مؤامرات في جميع أنحاء الشرق الأوسط. بحلول فبراير 1985 ، كانت وكالة المخابرات المركزية تحذر من أن "الإرهاب الذي ترعاه إيران" يمثل أكبر تهديد للأفراد والمنشآت الأمريكية في المنطقة. حتمًا تم القبض على بعض عناصر حزب الله الذين تم إرسالهم لشن هجمات في أماكن مثل الكويت ، مما دفع حزب الله إلى التخطيط لتفجيرات وعمليات خطف وغيرها من العمليات في أماكن متنوعة مثل ألمانيا وجمهورية الكونغو في محاولة لتأمين إطلاق سراح الرفاق المسجونين. .

في لبنان ، حددت ثلاث هجمات مذهلة استهدفت المصالح الأمريكية على مدى 18 شهرًا علاقة الجماعة بالولايات المتحدة لسنوات قادمة. تم تفجير السفارة الأمريكية في 18 أبريل 1983 ، مما أسفر عن مقتل 63 شخصًا ، من بينهم 17 أمريكيًا. دخل سائق الشاحنة المليئة بالمتفجرات مجمع السفارة ، تباطأ في السير في منعطف حاد يسارًا أسفل ممر مرصوف بالحصى ، ثم تسارع واصطدم بالجدار الأمامي للسفارة. اجتاح مجمع السفارة المكون من سبعة طوابق سحابات من الدخان الاسود اخفى جثث حراس امن لبنانيين وموظفين حكوميين امريكيين مزقهم الانفجار. وكان من بين القتلى كبار مسؤولي المخابرات الأمريكية المتمركزين في لبنان ، بمن فيهم كبير محللي وكالة المخابرات المركزية لشؤون الشرق الأوسط ، روبرت سي أميس.

ثم جاءت هجمات 23 أكتوبر 1983 المتزامنة تقريبًا ، والتي استهدفت مشاة البحرية الأمريكية وثكنات الجيش الفرنسي ، وكلا المجمعين تحت رعاية القوة المتعددة الجنسيات المتمركزة في بيروت والتي تم إرسالها إلى لبنان كقوات حفظ سلام للإشراف على إخلاء منظمة التحرير الفلسطينية. من بيروت. وخلفت تلك الهجمات 241 قتيلا أمريكيا و 58 فرنسيا. بعد أقل من عام ، في 20 سبتمبر 1984 ، تم تفجير ملحق السفارة الأمريكية ، مما أسفر عن مقتل 24 شخصًا.

لم يكن لدى حكومة الولايات المتحدة أدنى شك بشأن من يقف وراء هجوم عام 1984 ، حتى قبل أن يبدأ تحليل مسرح الجريمة وتقارير المصادر الحساسة في التدفق. وكتبت بعد أيام قليلة من تفجير السفارة الثاني ، أشارت وكالة المخابرات المركزية إلى أن "مجموعة هائلة من الأدلة الظرفية تشير إلى لحزب الله ، يعمل بدعم إيراني تحت اسم الجهاد الإسلامي ". لسبب واحد ، أصبحت السيارة المفخخة الانتحارية علامة تجارية للمجموعة. وأضافت وكالة المخابرات المركزية في ذلك الوقت أن "الأصوليين الشيعة هم الإرهابيون المنظمون الوحيدون في لبنان الذين من المحتمل أن يضحوا بأرواحهم طواعية في مثل هذا الهجوم". وفي أعقاب التفجير ، أعلن اثنان من المتصلين مسؤوليتهما باسم منظمة الجهاد الإسلامي التابعة لحزب الله. عدة مرات في العام التالي ، أشارت وكالة المخابرات المركزية ، إلى أن المتصلين المجهولين في بيروت حذروا من أن منظمة الجوت الإسلامية تخطط لمواصلة مهاجمة المصالح الأمريكية. قرر المحققون الجنائيون في مكتب التحقيقات الفيدرالي أن قصف الثكنات البحرية لم يكن فقط الهجوم الإرهابي الأكثر دموية في ذلك الوقت لاستهداف الأمريكيين ، بل كان أيضًا أكبر انفجار غير نووي على وجه الأرض منذ الحرب العالمية الثانية. تتكون من 18000 رطل على الأقل من المتفجرات - ما يعادل ستة أطنان من الديناميت - دمرت القنبلة المبنى المكون من أربعة طوابق على حافة حرم مطار بيروت ، تاركة وراءها حفرة بعمق 13 قدمًا وعرض 30 قدمًا على الأقل. لقي الكثير من جنود المارينز والبحارة والجنود حتفهم في ذلك اليوم حتى نفدت أكياس الجثث في القاعدة. At the French MNF building, the deaths of 58 French paratroopers marked the French military’s highest death toll since the Algerian war ended in 1962. The eight-story building where the paratroopers were staying was literally upended by the blast.

Imad Mughniyeh, the Hezbollah operational leader and terrorist mastermind, and his brother-in-law and cousin, Mustapha Badreddine, reportedly not only watched the marine barracks bombing through binoculars from a perch atop a nearby building overlooking their neighborhood but also coordinated it. In February 1998, Lebanon’s highest court announced plans to try Hezbollah’s first secretary-general, Subhi al-Tufayli, for his role in the marine barracks bombing, among other crimes. At the time, the CIA assessed that Iran, Syria, and Hezbollah would likely help Tufayli escape so he could not “implicate them in a variety of illegal activities, including terrorist operations against U.S. citizens.” He was never tried. Another suspect was Mohammad Hussein Fadlallah, a leader of the Lebanese Shi’a community often described as one of Hezbollah’s founding spiritual figures.

In 1986, the CIA reported that Fadlallah “has long been recognized as the spiritual leader of and political spokesman for Lebanon’s Shia Hezbollah.” Fadlallah’s stature, the CIA added, grew “along with Hizballah’s political and military influence.” Fadlallah “benefited from and contributed to the growing extremism in the Shia community by his bold sermons attacking Israel and, later, the presence of the Multinational Force in Lebanon.” Lebanese Shi’a were inspired by the Iranian revolution to seek an Islamic state in Lebanon, and Fadlallah valued his ties to Iran, in large part because of the significant military, financial, and political assistance Tehran provided to Hezbollah. This assistance helped forge a powerful and potent militant Shi’a group out of several smaller groups.


Beirut Bombing - History

(Click on small brochure icon to get enlargement)

In the summer of 1982, at the request of the Lebanese government, the United States agreed to establish a U.S. military presence in that country to serve as a peacekeeping force in the conflict between warring Moslem and Christian factions. On March 24, 1983, the 24th Marine Amphibious Unit, stationed at Camp Lejeune, North Carolina, received orders to Beirut, Lebanon in support of that commitment.

Initially, the U.S. Forces, along with French and Italian Forces provided a measure of stability however, as diplomatic efforts failed to achieve a basis for a lasting settlement, the Moslem factions came to perceive the Marines as enemies. This led to artillery, mortar, and small arms fires being directed at the Marine Corps positions - with appropriate, measured response being taken against identified targets.

In the early morning of October 23, 1983, the First Battalion, 8th Marines Headquarters building was destroyed by a non-Lebanese, terrorist-driven truck, laden with compressed gas-enhanced explosives. This truck, like many others, had become a familiar sight at the airport and so did not raise any alarm on this morning. The resulting explosion and the collapse of the building killed 241 Marines, Sailors, and Soldiers.

Many of the victims of this atrocity were residents of Jacksonville North Carolina. They were known as fathers neighbors fellow church members, and little league baseball and soccer coaches. The community was stunned over the loss of these fine men. The City of Jacksonville Beautification and Appearance Commission had previously established a memorial tree program to plant trees as a living memorial to deceased friends and family members. On the afternoon of this tragic bombing. the Commission met and decided to seek permission to plant memorial trees on Lejeune Boulevard, the main traffic artery joining Jacksonville and Camp Lejeune to honor our fallen neighbors. This action resulted in an immediate response from the general pubic. locally and nationally as funds began coming in to support this project. This became the "birth" of the Beirut Memorial.

At the Northwoods Park Middle School, a group of classes, taught by Mrs. Martha Warren, initiated a support project to write the families of the men who had lost their lives. These students also helped to raise funds for the memorial trees and became a focal point in this effort. A ninth grader auctioned her Cabbage patch doll and raised $1500 for the project. One tree was planted for each lost serviceman along Lejeune Boulevard and the completed tree project was dedicated on March 24, 1984.

Following the tree dedication, contributions continued to come in. The Commission began seeking a means to erect a simple marker to depict the history and significance of the trees. Camp Lejeune offered the Commission 4.5 acres of highly visible and publicly accessible land at the corner of LejeuneBoulevard and Montford Landing Road. This gift expanded the commission's vision of the final form of the Memorial and serious fund raising was launched. The selected design was the result of a design competition among the graduate students of the School of Design at North Carolina State University.

The Commission faced a number of funding challenges, but with the assistance of some tremendous people and organizations, sufficient funds were finally received to begin the construction in May, 1986. The general contractor was Onslow Construction and Utility Company under the direction of Mr. Woody Myers and Mr. Ron Ellen. The electrical work was performed by Mr. John Baysden of Big John's Electric Company. Mr. Ray Brown of McDonalds donated the flag poles. The brick are from North Carolina and the Georgia granite was engraved by Joyner Memorials of Wilson, North Carolina. The completed Memorial was dedicated on October 23, 1986 with approximately 2000 people in attendance.

In the niche between the two broken walls, which depict the crumbled walls of the bombed headquarters building there was a pedestal to support a statue. With the completion of the memorial plaza and funds still remaining, the Commission began to explore ways to commission the statue and achieve the ultimate long-range completion of the Memorial. After a year-long study of sculpture and artists, the Commission agreed that Abbé Godwin, creator of North Carolina's Vietnam Memorial in Raleigh, should be their sculptor. Abbé agreed to meet with the Commission to discuss the statue concept and the financial aspects. She insisted on visiting the site for about two hours prior to the scheduled meeting. Upon meeting with the Commission, she expressed her intense desire to create the sculpture, and agreed to perform the work for the available funds - $60,000. This final phase would bring the total cost of the Memorial to $271,000.

Almost a year later, Abbé was in Long Island, New York to personally oversee the casting of an exquisite bronze statue. The statue was dedicated on October 22, 1988, some five years after that tragic day in Beirut, Lebanon. A full-size epoxy replica of the statue now stands in the National Fleet Reserve Association Headquarters in Alexandria, Virginia. Miniatures of the statue have been created for the Marine Corps Scholarship Foundation to fund scholarships for military dependents.

In 1991, the Beirut families added the poem, The Other Wall , written by Robert A. Gannon of Derry, New Hampshire. The poem was cast in bronze and was dedicated at a 1991 observance ceremony.

There are 273 names and the words "THEY CAME IN PEACE" engraved on the walls of the Memorial. In addition to the inscribed names of those who died in Beirut and those who have died since of injuries from that blast, there are the names of three Marine pilots from our community who were killed in Grenada.

The full impact of the project is far beyond the beautiful memorial that now occupies the wooded site between Camp Lejeune and Jacksonville. The fund raising efforts, the cooperation of the entire community, the construction of the Memorial, and the commissioning of the statue have brought our civilian and military communities together so that we are virtually one. Annually, an observance is held that includes the families of the deceased, military personnel and the civilian community, further cementing that relationship. Never before has a civilian community constructed a memorial of this dimension, honoring their military neighbors. Forty-three years of proximity had not accomplished the unity that this one project has. This unity is the true impact of the Beirut Memorial.

For more information on other military honorariums
and area accommodations contact:

hamman/bmol/history/brochure.html
This site is under constant ongoing evolutionary change.
Created 09/09/96 | Last Modified 05/26/97

Please relay any questions, comments, discrepencies, or inquiries about this web site via E-mail to :
Jeffrey A. Hamman


History of the U.S. and Lebanon

The United States first established a diplomatic presence in Beirut in 1833 with the appointment of a consular agent. Throughout the nineteenth century, American activity in Lebanon was focused on religious, educational and literary pursuits, with the founding of what became Lebanese American University in 1835 and American University of Beirut in 1866. American officials were evacuated from Lebanon in 1917 when U.S. relations with the Ottoman Empire were severed. The Consulate General was re-established after World War I.

In 1944, the U.S. diplomatic agent and Consul General for Lebanon and Syria, George Wadsworth, was upgraded to the rank of minister, following official recognition of the Republic of Lebanon’s independence. He was put in charge of two legations for Syria and Lebanon, but was headquartered in Beirut with a staff of six diplomats. The legation was given Embassy status in 1952, and Minister Harold Minor became the first U.S. Ambassador to Lebanon. This step reflected burgeoning U.S. commercial and strategic interests in Lebanon. By the late 1960s, Embassy Beirut was one of the largest in the Middle East, serving as a regional headquarters for a range of U.S. agencies, including the Federal Aviation Administration (FAA), AID, and DEA. The U.S. Information Service maintained the John F. Kennedy Cultural Center and Library, which had branches in Zahleh and Tripoli, as well as extensive English teaching and Arabic publications programs.

Deteriorating security conditions during Lebanon’s 1975-1990 civil war resulted in a gradual reduction of Embassy functions and the departure of dependents and many staff. Ambassador Meloy was assassinated in 1976.

In the early hours of October 23, 1983, a suicide bomber attacked members of the Multinational Force, peacekeepers at the U.S. Marine barracks and the French paratrooper barracks. 241 American marines, sailors and soldiers died, and 128 were wounded.

Following an April 1983 suicide bomb attack on the Embassy in Beirut, in which 49 Embassy staff were killed and 34 were injured, the Embassy relocated to Awkar, north of the capital. A second bombing there, in September 1984, killed 11 and injured 58. In September 1989, the Embassy closed and all American staff were evacuated, due to security threats. The Embassy re-opened in November 1990.


Marine History 101: Beirut and Grenada

October 1983 is a significant month in the history of the United States Marine Corps. It tells a story of loss, victory, and brotherhood. It is a month whose story is written over the course of almost two years not by one, or two, but five of the Corps’ infantry units.

If you came into the Marine Corps in the late 1980s or early 1990s- you knew of a small group of battle tested Marines and, if you were lucky, they were among the ranks of your leaders. These were the Marines and Sailors who served in Beirut, Lebanon, and Grenada. At the time, they were the few (other than the very senior leaders who served in Vietnam) that wore a combat action ribbon and, in some cases, a Purple Heart.

The Long History of Marines in Beirut

US Marines arrive in Beirut by direction of President Dwight D. Eisenhower

From the 1950s through the 1980s, just about every infantry battalion from the 2 nd Marine Division, as well as their supporting elements, had deployed to Beirut. By 1982 the violence and complexity of Beirut had reached a boiling point. The city had become a hub for terrorist groups, kidnappings, assassinations, a brutal civil war between Lebanese Christians and Muslims, and the interference of rogue states, such as Iran and Syria. It had also become a front line in the conflict between Israel and the PLO (Palestinian Liberation Organization).The only rule of law and order came from the Multinational Force (MNF), comprised of US Marines and ground combat forces from Britain, France , and Italy.

By early 1983, 2 nd Bn 6 th Marines (2/6) had come on station as part of the 22 nd MAU (Marine Amphibious Unit). They had just relieved 3 rd Bn 8 th Marines (3/8). The next 90 days would prove progressively more violent, including the bombing of the US Embassy in April 1983, killing 63 people. This was just the beginning of the escalation of events in October 1983.

In May 1983, the 24 th MAU (comprised mainly of 1 st Bn 8 th Marines (1/8)) relieved 2/6 and the 22 nd MAU. 1/8 took position for what would become a hot and deadly summer.

The Unlikely Arrival from Hawaii

By September 1983, Beirut had seen a new high of death and destruction. The Marines of 1/8 were counting the days and weeks before their brothers from 2 nd Bn 8 th Marines (2/8) would arrive to relieve them. With 2/8 not fully ready to deploy, a unique decision was made.

Hawaii based 3 rd Bn. 3 rd Marines (3/3) was afloat in the Red Sea with the 31 st MAU when they were ordered to transit the Suez Canal and reinforce 1/8 in Beirut. The elements of 3/3 that went ashore were significant participants in ground operations alongside 1/8. It was much needed reinforcement. With tensions leveling off and a brewing crisis in the Strait of Hormuz, 3/3 returned to ship and the 31 st MAU was redirected to their original area of operations. This happened just days before October 23, 1983.

1/8 on patrol in Beirut, 1983

Grenada Erupts

In late October 1983, 2/8 departed as part the 22 nd MAU from Camp Lejeune, bound for Lebanon. Days into their deployment, the decision was made for them to make a hard right and head south to Grenada. This was not an easy decision as the Marines of 1/8 needed 2/8 to arrive on station in Beirut.

But Grenada had just been subject to a violent Marxist coup with the presence of Cuban forces and Soviet support, and the Marines were needed there, too. Unknowingly, 2/8 would become part of one the most lethal Joint Task Forces- which included elements of the Army’s 82 nd Airborne, Rangers, Delta Force, and US Navy SEALS. “Operation Urgent Fury,” as it became known, would validate the United States’ Rapid Deployment doctrine.

October 23 rd , 1983

As 2/8 steamed towards Grenada, news broke of one of the deadliest days in Marine Corps history.

On the morning of October 23, terrorists sent an explosive-packed truck, driven by a suicide bomber, directly into the Marine barracks- where members of 1/8 lived. The “Beirut Barracks bombing” (as it is known), killed 307 people. 241 of those were military members of the MNF, 220 were US Marines part of 1/8, and the rest were mainly US Navy members and French Paratroopers. Americans had not seen such a death toll of American troops since the Vietnam War.

The Aftermath on October 23rd, 1983

Staying on Mission

Sadness and rage were the mood among 2/8 as news came of the murder of their brothers in Beirut, but 2/8 had clear orders to continue towards Grenada. 1/8 did, however, receive some immediate assistance. Members of 2/6, which was the 2 nd Marine Division’s Air Contingency Battalion at the time, immediately deployed several elements by air to reinforce 1/8 on the ground in Beirut. Most of the 1/8 casualties impacted the Headquarters and Service Company, so 2/6 augmented this for 1/8. As 2/6 had just been there several months ago, they were able to make an immediate impact.

Operation Urgent Fury

Marines from 2/8 at Pearls Airport, Grenada

Within 48 hours of the tragedy in Beirut, Operation Urgent Fury started. Members of 2/8 conducted a series of missions in Grenada alongside their Airborne counterparts. 2/8 initially came in via helicopters from the USS Guam and then seized control of Pearls Airport. They also assisted in the release of American students at St. George University.

In addition, Navy SEALS found themselves trapped during an attempt to evacuate Grenada’s Governor General. Golf Company 2/8 came ashore through an amphibious landing and, supported by the BLT’s (Battalion Landing Team) tank element, they successfully liberated the SEAL’s and the Governor General allowing the SEAL team to complete it’s evacuation.

Less than a week later, 2/8 returned to it’s ships and continued course for Beirut.

President Reagan and First Lady Nancy Reagan meet survivors of the bombing.

The Changing of the Guard

By mid-November 1983, 2/8 arrived on station in Beirut. 1/8 was back at sea homeward bound, and the elements of 2/6 had flown back to North Carolina. The next several months, however, would continue to see an escalation of violence.

2/8 had a series of key objectives- one of which was guarding the British Embassy. As 2/8 continued its mission on the ground, the political endurance for Beirut was fading fast in Washington DC. In late February 1984, 2/8 was relieved by 3/8 and began their journey home. Most of 3/8 remained afloat, with only a few key elements going ashore in Beirut. During the course of 3/8’s deployment in the region, President Ronald Reagan officially withdrew the Marines and other American forces from the MNF.

After the MNF

Beirut continued to be highly contested for the next several years. In the summer of 1989, 2/8 found themselves poised to conduct raid operations in Beirut and rescue hostages, which included Marine Lt. Col. William Higgins. Higgins was driving back from a UN meeting when he was captured and subsequently tortured. Once the UN Security Council found out about it, they pleaded for his release. Unfortunately, the order was not given in time and Higgins’ hanging body was shown on the worldwide news.

Beirut would eventually see a new beginning, and by the early 2000s, was on the rebound. A new civil war in 2006 would impede Beirut’s rebirth, but never to the extent of the early 1980’s.During Lebanon’s new troubles in 2006, it was 1/8 who went ashore and carried out a successful evacuation of US citizens, without incident.

The Beirut Memorial at Camp Johnson, part of Camp Lejuene, NC

The Impact to Future Operations

Grenada and Beirut leaves no doubt the Marine Corps was, and continues to be, the nation’s most agile and effective rapid deployment option. Any number of operations in the 1990s and throughout the Global War on Terror constantly validates the doctrine of the Corps.

The veterans of these two conflicts have raised the standard within infantry units especially during follow on missions like Operation Desert Storm and the liberation of Kuwait. These were the Marines who would become the leaders to harden their units and prepare them to storm Kuwait as well as operations in Panama, Liberia and Somalia.

The Marine Corps has no shortage of significant battles and dates in its history. The years spent in Beirut and the quick draw mission in Grenada must be seen for their important impact. The fallen from these conflicts must never be forgotten while the living veterans deserve our utmost gratitude.


Beirut Bombing - History

LINKS & RESOURCES
Hezbollah, the Region and U.S. Policy

Although U.S. officials vowed no change in U.S. policy as a result of the attack, the next strike proved harder to shrug off. Less than a month later, on April 18, 1983, a suicide bomber drove a truck loaded with high explosives into the U.S. embassy in Beirut. The blast killed 60 people, including 17 Americans. Hours later, an organization called Islamic Jihad claimed responsibility.

U.S. intelligence sources began suggesting that Islamic Jihad was simply a cover used by Hezbollah for carrying out its terrorist attacks. This charge was repeatedly denied by Hezbollah's spiritual leader, Sheikh Muhammad Hussein Fadlallah, who insisted that Hezbollah stood for moderation and restraint. When asked by Western reporters to clarify Hezbollah's objectives, he responded in vague terms: "It is a mass movement that concentrates on facing political problems. Maybe it is closer to the Islamic revolution in Iran than others due to its religious commitment."

Debate Over U.S. Policy

The arrival in Lebanon of more American soldiers was met with swift and devastating force. On October 23, 1983, a truck bomb destroyed the U.S. Marine barracks at the Beirut airport, killing 241 American soldiers. Until September 11, 2001, this was considered the greatest loss in U.S. history of American lives in a terrorist attack. Islamic Jihad once again claimed responsibility.

While the Reagan administration considered a military response to the truck bombing, Islamic Jihad continued its campaign against American targets. In January 1984, Islamic Jihad gunmen killed Malcolm Kerr, the president of the American University of Beirut. Months later, William Buckley, chief of the CIA's Beirut station, became Islamic Jihad's first American kidnap victim. Buckley was eventually smuggled to Teheran via Damascus aboard an Iranian plane. He died in Iran after being tortured.

Privacy Policy • © 2002-2011 WGBH Educational Foundation. كل الحقوق محفوظة.


The Reagan Administration and Lebanon, 1981–1984

From 1981 onward, the Reagan administration feared that conflict between Lebanese factions backed by Syria and Israel, along with clashes between Israel and the Palestine Liberation Organization (PLO), could escalate into an Arab-Israeli war. Yet American policymakers differed over how to prevent such a conflict, especially over whether to commit troops for that purpose. Following Israel’s 1982 invasion of Lebanon, the advocates of military intervention won out. But by 1984, terrorist attacks, a lack of diplomatic progress, and congressional opposition led President Ronald Reagan to withdraw U.S. forces from Lebanon.

In April 1981, the Israeli Air Force attacked Syrian forces in Lebanon to prevent them from seizing the strategic Sannin ridge. Syria responded by deploying surface-to-air missiles into the Biqa‘ Valley, threatening Israel’s ability to monitor PLO forces in Lebanon. To avert war, Reagan sent emissary Philip Habib to the Middle East, but he failed to persuade the Syrians to withdraw the missiles. When fighting escalated between Israel and the PLO that July, the Reagan administration feared that Israel would invade Lebanon. Ultimately, Habib managed to negotiate a de facto ceasefire between Israel and the PLO.

The ceasefire, however, merely postponed a larger crisis. The Lebanese remained at odds, Syria refused to withdraw its missiles, and Israel chafed under the restrictions of the ceasefire, which allowed the PLO to strengthen itself and did not prevent terrorist attacks from the West Bank and Gaza Strip or against Israeli and Jewish targets in Europe. In London on June 3, 1982, Palestinian assailants shot Shlomo Argov, Israel’s ambassador to the United Kingdom. The Israel Defense Forces (IDF) invaded Lebanon on June 6.

The Reagan administration was divided over how to respond to Israel’s invasion. Secretary of State Alexander Haig argued that the United States should not pressure Israel to withdraw without demanding that the PLO and Syria do likewise. Secretary of Defense Caspar Weinberger , Vice President George Bush , and National Security Advisor William Clark wanted the IDF to withdraw immediately and to sanction Israel if they did not. The debate sharpened when the IDF destroyed Syria’s missiles in the Biqa‘ on June 9, raising the specter of a wider war. President Reagan sent Habib to Israel to demand a ceasefire. The IDF halted its advance into the Biqa‘ but continued to the outskirts of PLO-controlled West Beirut.

With the Israeli-Syrian confrontation defused, Reagan adopted Haig’s strategy of helping the Lebanese Government take over West Beirut, then negotiating Israeli and Syrian withdrawal. By July, the PLO informed Habib that they would leave Beirut if an international force deployed to protect Palestinian civilians. Against Weinberger’s advice, Reagan agreed to contribute Marines to a multinational force (MNF), alongside French and Italian troops. However, the Palestinian withdrawal did not begin until August 21. The United States could not convince any Arab country to receive all PLO fighters from Beirut they were ultimately dispersed to several states. Initially, the Israelis refused to let the MNF deploy until the PLO left, instead intensifying their attacks on Beirut. The PLO completed its withdrawal by September 1. Though the MNF was supposed to remain for thirty days, Weinberger announced that the Marines would leave on September 10.

On September 14, Lebanese President-elect Bashir Gemayel , whose election had been backed by the Israelis, was assassinated. Citing a need to prevent civil disorder, the IDF entered West Beirut. By September 18, it became clear that the Israelis had allowed Maronite militiamen to enter the Sabra and Shatilla camps and massacre Palestinian civilians. An international outcry ensued, and Reagan decided to commit Marines to a new MNF. On October 28, Reagan signed National Security Decision Directive (NSDD) 64, calling for the United States to work toward the withdrawal of foreign forces from Lebanon, help rebuild the Lebanese Army, and contribute to an expanded MNF if necessary. In April–May 1983, Secretary of State George Shultz helped Israel and Lebanon negotiate an agreement that ended the hostilities between the two countries and provided a basis for normal relations once Israel withdrew. For Israel to withdraw, however, Syrian and Palestinian forces would also need to leave Lebanon.

The Israeli-Lebanese agreement was opposed by Syrian President Hafiz al-Asad , who claimed that it would enable Israel to dominate Lebanon. Asad refused to remove his troops and encouraged Lebanese opposition to President Amin Gemayel . Meanwhile, the Israelis, facing guerilla attacks in the Shuf, decided that they would unilaterally withdraw from the area.

The Reagan administration feared that an Israeli pullback could lead to the partition of Lebanon and expose the MNF to shelling from the Shuf. New emissary Robert McFarlane attempted to soften Syria’s position, delay Israeli withdrawal, and help Gemayel and his opponents reconcile, but without success. The IDF pulled back on September 3, and fighting erupted between Maronite Lebanese Forces and pro-Syrian militias led by Walid Jumblatt’s Popular Socialist Party. To prevent Lebanese troops from intervening, Jumblatt and his allies attacked them as well, leading McFarlane to warn that they might reach Beirut and topple Gemayel’s government.


Bombing in Beirut

On October 23, 1983, Over 241 marines were killed when a truck loaded with explosives crashed into the US Marine compound at Beirut Airport. The Marines, who had been in Beirut as part of a multi-national force to promote peace in Lebanon, soon withdrew.

The United States initially committed 800 Marines as part of a multi-national force to oversee the evacuation of the PLO from Beirut. This took place on August 23, 1982. The Marines stayed in Beirut for only a short while, withdrawing on September 10. Fifteen days later, the Lebanese President-elect, Bashir Gemayel, was assassinated. In the resulting chaos, Israeli forces moved into West Beirut, and Christians murdered approximately 400 Palestinians at the Shatila and Sabra refugee camps. As a result, American Marines were recommitted to Beirut.
In the succeeding weeks and months, the Americans began to ally themselves with the government of Lebanon. Muslim fundamentalists, with the support of Syria, began to actively harass American forces, engaging them with sniper fire and occasional artillery fire. On April 18, a massive bomb went off at the American embassy in Beirut, killing 61 people, including 17 Americans.
As the Israelis withdrew from much of Lebanon, the inter- Lebanese attacks, as well as the attacks against American forces, worsened.
On October 23, a suicide truck containing 12,000 pounds of explosives was driven into the American Marine compound at the Beirut Airport, killing 241 Marines. A second truck struck the Drakkar building where French peacekeepers were located. 58 French peacekeepers were killed in that bombing. Most reports claimed that the Syrians were behind the attack, driven by their desire to force the Americans out of Beirut. That goal was achieved and, on February 26, 1984, when the last American Marines left Beirut.


(October 23, 1983)

U.S. Marines help survivors of the Beirut Marine Barracks Bombing

President Reagan sent the U.S. Marines to Lebanon to act as peacekeepers in the war between Israel and the Palestine Liberation Organization . Over time, the mission changed, and the United States ended up taking sides in the ongoing Lebanese Civil War . For nearly two years, the U.S. was in a de facto state of war with Syria and its allies among the Lebanese Muslim militias, including Amal, and Hezbollah.

On the morning of October 23, 1983, a Hezbollah suicide bomber drove a truck into the Marine barracks at Beirut airport, setting off an explosion which killed nearly 250 Marines.

PREDECESSOR: (Related conflicts and events that occurred before)

Lebanese Civil War (1958) U.S. Intervention in Lebanese Civil War (1958)

Lebanese Civil War (1975-1991)

CONCURRENT: (Related conflicts occurring at the same time)

SUCCESSOR: (Related conflicts that occur later)

Beirut Memorial On Line --Dedicated to U.S. servicemen who served in Lebanon from 1982-84. Includes those that died from the truck bombing on Oct 23, 1983.

1983 Beirut barracks bombing - Wikipedia, the free encyclopedia

Israel Charged With Systematic Harassment of U.S. Marines --Examines events leading up to the October 1983 terrorist attack on U.S. marines in Beirut. By Donald Neff, March 1995.

Proud Marines --Dedicated to the Marines who died in Beirut, Lebanon 1982-1984.

On This Day: October 23, 1983 --Reproduces the full text of The New York Times coverage on the day of the attack on U.S. marines in Beirut.

The United States in Lebanon: A Case for Disengagement --Analysis by Sheldon L. Richman. From Policy Analysis, April 1984.


شاهد الفيديو: اقوة انفجار بالعالم في سوريا. النفق المستخدم في تفجير حاجز الصحابة