تم التعرف على أقدم سرطان ثدي معروف في الهيكل العظمي المصري القديم

تم التعرف على أقدم سرطان ثدي معروف في الهيكل العظمي المصري القديم

يعتبر الهيكل العظمي البالغ من العمر 4200 عام والذي يظهر علامات التدهور من السرطان أول حالة معروفة لسرطان الثدي ، وفقًا لعلماء الأنثروبولوجيا الإسبان الذين اكتشفوا بقاياها في مقبرة في مصر. يعتقدون أن سرطان الثدي لدى المرأة قد انتشر (انتشر) في عظامها.

ويشير اكتشاف هذا الشهر في قبة الهوى بالقرب من مدينة أسوان الجنوبية واكتشاف سوداني في عام 2014 إلى أن السرطان كان موجودًا في منطقة وادي النيل منذ فترة طويلة. كانت المرأة التي تم التنقيب عنها هذا الشهر أرستقراطية من مدينة إلفنتين ، أقصى جنوب مصر.

تضمنت هذه اللوحة الجدارية الجميلة قبر سارنبوت الثاني في مقبرة قبة الهوى ، بالقرب من مكان العثور على بقايا امرأة مصرية قديمة مصابة بالسرطان. ( عمل مشتق من Daniel Csörföly /ويكيميديا ​​كومنز )

على الرغم من أن السرطان غير موجود تقريبًا في السجل الأثري للشعوب القديمة ، إلا أنه الآن هو السبب الثاني للوفاة في جميع أنحاء العالم بعد أمراض القلب.

في حين تم التشهير بنمط الحياة الحديث للأطعمة الغنية والتدخين والسمنة والسموم في البيئة كسبب رئيسي للسرطان ، يقول بعض الباحثين إن حقيقة أن الناس يعيشون لفترة أطول هي السبب الرئيسي.

أكثر

تقول مؤسسة أبحاث السرطان في المملكة المتحدة إن ثلاثة أرباع حالات السرطان يتم تشخيصها لدى الأشخاص الذين يبلغون من العمر 60 عامًا أو أكثر ، و 36 في المائة لدى الأشخاص الذين يبلغون من العمر 75 عامًا أو أكثر. يقول موقع المجموعة:

إن الإيحاء بأن السرطان كان نادرًا في المجتمعات القديمة ليس مفاجئًا على الإطلاق. لكن هذا ليس فقط بسبب أنماط حياتنا الحديثة. ذلك لأننا نعيش اليوم أطول من أي وقت مضى. منذ مئات أو آلاف السنين ، كان متوسط ​​العمر المتوقع قصيرًا. كثير من الناس يموتون في منتصف العمر من الأمراض المعدية ، والموت أثناء الولادة أو الطفولة كان شائعا أيضا. ... لذلك فليس من المستغرب أن يكون السرطان حدثًا نادرًا بين السكان حيث من غير المحتمل أن يتجاوزه سن الأربعين.

في حين أن السرطان بلاء حديث ، يبدو أنه كان هناك بعض أنواع السرطان في العصور القديمة. تم العثور على العديد من الاكتشافات الحديثة لبقايا قديمة لأشخاص أصيبوا بهذا المرض الفتاك ،

في العام الماضي أيضًا في وادي النيل ، عثر باحثون بريطانيون على هيكل عظمي عمره 3200 عام لرجل مصاب بسرطان منتشر في مقبرة سودانية. حتى مارس 2014 ، كان هناك مثال واحد فقط على السرطان النقيلي الذي يسبق الألفية الأولى قبل الميلاد في الرفات البشرية.

باحث يفحص عظام رجل سوداني قديم يبلغ من العمر 3200 عام ومليئة بالسرطان.

تم العثور على الهيكل العظمي للرجل في عمارة غرب على بعد 750 كيلومترا (466 ميلا) في اتجاه مجرى النهر من العاصمة السودانية الخرطوم. تم دفنه على ظهره في تابوت خشبي ملون مع تميمة زجاجية. أظهرت عظام الرجل البالغ من العمر 25 إلى 35 عامًا دليلاً على انتشار سرطان ورم خبيث رقيق. قدمت الاختبارات باستخدام التصوير الشعاعي والمجهر الإلكتروني الماسح تصويرًا واضحًا للآفات الموجودة على العظام ، مع نقائل سرطانية على عظام الترقوة ، وشفرات الكتف ، وأعلى الذراعين ، والفقرات ، والأضلاع ، وعظام الحوض والفخذ.

أكثر

قالت ميكايلا بيندر ، الباحثة من جامعة دورهام في إنجلترا التي توصلت إلى الاكتشاف ، إنه من المستحيل تحديد الموقع الدقيق الذي نشأ فيه المرض ، ولكن قد يكون السبب بيئيًا ، على سبيل المثال من المواد المسرطنة من دخان حريق الخشب ، الجيني أو من داء البلهارسيات الطفيلي الذي لا يزال يسبب السرطان في المنطقة حتى يومنا هذا.

في ديسمبر 2014 ، أعلن الباحثون أنهم اكتشفوا أول حالة معروفة من السرطان من أي نوع ، وهي هيكل عظمي سيبيريا من العصر البرونزي مصاب بسرطان منتشر.

"العظام البالغة من العمر 4500 عام بها علامات وثقوب كبيرة ، تنبه الباحثين إلى سرطان الرئة أو البروستاتا المدمر الذي عانى منه الرجل العجوز. هذا الدليل الجديد على المرض في العظام القديمة يوضح أن السرطان ليس ظاهرة حديثة فحسب ، بل أثر أيضًا على العالم القديم ، "كتب ليز Leafloor of Ancient Origins.

كشفت عظام رجل سيبيريا عمره 4500 عام أنه توفي بسبب مرض السرطان. وجد الباحثون ما قد يكون أقدم حالة سرطان بشري في العالم. الائتمان: Angela R. Lieverse et al.

تظهر البقايا أن الرجل كان يبلغ من العمر 35 إلى 45 عامًا عندما مات. انتشر السرطان في جميع أنحاء جسده ، وأدى تدهور عظامه إلى إصابته بالشلل. كان من شبه المؤكد أن يدرك المحيطون به أنه مريض. وضعوه في قبر دائري في وضع الجنين ، ورفعت ركبتيه إلى صدره ، ودُفن بملعقة عظام ملتوية ، من بين أشياء أخرى. هذا النوع من الدفن يتناقض مع الرجال الآخرين في ذلك الوقت الذين دفنوا على ظهورهم بمعدات الصيد أو الصيد.


إحدى المقابر المرتبطة برجل العصر البرونزي السيبيري - ملعقة عظمية فريدة من نوعها بمقبض ثعبان متعرج منحوت.

في حالة أخرى ، في أكتوبر 2014 ، قال الباحثون إنهم وجدوا أدلة على الإصابة بالسرطان في مومياء عمرها 2500 عام لامرأة في ما يعرف الآن بجمهورية ألتاي ، روسيا. تم التنقيب عن بقاياها من تل المدافن في عام 1993 ، واعتبر هذا الاكتشاف أحد أهم الاكتشافات في أواخر العشرين ذ قرن روسيا.

كان لدى المرأة ورم أولي في الثدي الأيمن والغدد الليمفاوية المحورية اليمنى مع النقائل. ليس من الواضح ما إذا كان السرطان هو السبب النهائي لوفاتها لأنها عانت أيضًا من التهاب العظم والنقي ، والتهاب في العظام أو نخاع العظام ، وإصابات كبيرة ، بما في ذلك كسور في الجمجمة ، والتي قد تكون ناجمة عن السقوط من الحصان . ولكن هناك شيء واحد مؤكد ، أن آيس مايدن الضعيفة ، كما يطلق عليها ، كانت ستعاني قدرًا كبيرًا من الألم.

بالإضافة إلى التابوت الحجري مع المومياء ، تم العثور على ستة خيول غنية بالسرج والتسخير وتم العثور على محاربين يشيران إلى أن المرأة جاءت من عشيرة نبيلة. يُعتقد أن أميرة التاي والمحاربين اللذين تم العثور عليها معها كانوا من البدو الرحل.

صورة مميزة: اكتشف الباحثون ما يعتقدون أنه أقدم سرطان ثدي في العالم. (وزارة الاثار المصرية)

بقلم مارك ميلر


عندما تم تشخيص إصابة عالمة الآثار كاتي هانت بسرطان المبيض في الثانية والعشرين من عمرها ، حفز ذلك فضولها بشأن السرطان & # 8212 وسرعان ما وجدت دليلاً على أن هذا القاتل الحديث مرض قديم بشكل مدهش. بالتأمل في النصوص القديمة والأبحاث الأثرية السابقة ، وتحليل البقايا القديمة ، حددت الأدلة المادية والنصية للسرطان في العصور القديمة. الآن كشركة رائدة في مجال علم الأورام القديمة ، يضع Hunt أسسًا لجمع البيانات ذات الصلة وتنظيمها وتحليلها حتى نتمكن من توسيع معرفتنا حول ماضي السرطان & # 8212 وكذلك معرفة أفضل السبل لمحاربته في المستقبل. هي تخبرنا أكثر.

الحفر في مصر ، والتشخيص. يقول هانت: "بصفتي طالبًا جامعيًا ، دُعيت للقيام بعمل ميداني في وادي الملوك في مصر بصفتي طبيب عظام مساعد". "لقد كنت مهتمًا بالفعل بالعظام ، وما يمكنهم إخبارنا به عن الماضي والحاضر. لكن تم تشخيص إصابتي بالسرطان خلال تلك الفترة ، وبدأت أفكر بشكل مختلف في علم الآثار البيولوجية. تساءلت ، هل كان السرطان موجودًا في الماضي؟ إذا كان الأمر كذلك ، فكيف أثر ذلك على الناس ، وعائلاتهم ، ومجتمعهم؟ " حوّل هانت هذا الفضول إلى موضوع بحث ، وانتهى به الأمر إلى اكتشاف ثروة من المؤلفات التاريخية التي ذكرت السرطان في المجتمع القديم ، والتي تم تسجيلها منذ 1500 قبل الميلاد (في بردية إيبرس ، نص طبي مصري). "حتى أن الأطباء القدماء سجلوا العلاجات: الجراحة ، والكي ، والصيام & # 8212 وأي عدد من النباتات ، بما في ذلك زعفران الخريف المنقوع في النبيذ ، وهو نبات يسمى سبورج ، يتعلق بفول الخروع و Ecballium elaterium، أو رش الخيار "، كما يقول هانت ، مشيرًا إلى أننا ما زلنا نستخدم عددًا قليلاً من العناصر من دستور الأدوية القديم في العلاجات الكيميائية الحديثة. "اكتشاف أن السرطان موجود & # 8212 وأن الناس حتى حاولوا معالجته & # 8212 ألهمني لمتابعة المرض من وجهة نظر علم الأورام القديمة" ، كما تقول. "بعد كل شيء ، إذا تمكنا من رؤيته في الأدب القديم ، يجب أن نكون قادرين على العثور على دليل مادي أيضًا."

تظهر الأدلة المادية أنه منذ 7000 عام ، وربما حتى قبل 9000 عام ، كان هناك أفراد مصابين بالسرطان.

للعثور على دليل على السرطان في بقايا الإنسان القديم & # 8230 انظر فقط إلى العظام. إن المنهجية الأساسية المستخدمة لتحديد السرطان في البقايا القديمة هي التحليل البصري: البحث عن التشوهات في الهيكل العظمي ، كما يقول هانت. غالبًا ما يظهر هذا كآفات مثقوبة في العظام ، حتى لو بدأ السرطان في الأنسجة الرخوة. إذا انتشر سرطان الرئة ، على سبيل المثال ، فإنه ينتج عنه آفات مميزة في الأضلاع والكتف ، أو الترقوة ، ومفاصل عظم العضد ، وأحيانًا في الجمجمة. "سرطان الثدي وسرطان الخصية والمبيض وحتى الورم الميلانيني ينتقل إلى العظام بسرعة كبيرة أيضًا ،" كما تقول ، "بينما تسبب سرطانات العظام مثل الساركوما العظمية والورم العظمي الغضروفي نموًا غير منضبط للعظام". بمجرد أن يكتشف الباحثون وجود خلل ما ، يمكنهم إجراء تحليل شعاعي أو مجهري [النظر إلى المقاطع العرضية للعظام تحت المجهر الإلكتروني الماسح وتطبيق الأشعة المقطعية أو الأشعة السينية ، على التوالي] لفهم المزيد حول ما يحدث حول هوامش الآفات. يتم أيضًا تطوير طريقة جزيئية حيوية لتحديد الطفرات في الحمض النووي القديم. يقول هانت: "يعمل الباحثون أيضًا على تحليل البروتين لتقييم البروتينات المرتبطة بالعلامات الحيوية للسرطان". "يمكن أن يساعدنا هذا في فهم القليل عما يحدث في جهاز المناعة لهذا الشخص في وقت الوفاة."

علم الأورام القديمة كمجال جديد جدًا - ويتطلب تخصصات متعددة. كيف يمكن أن تكون دراسة علم الأورام القديمة جديدة؟ يقول هانت إنه كان هامشًا لعلماء الآثار الحيوية ، الذين كتبوا بعض دراسات الحالة والأوراق ، لكن تركيزهم كان في المقام الأول على المؤشرات الصحية الأكثر شيوعًا مثل الأمراض المعدية والعنف والصدمات والتوتر. يقول هانت: "قضى البروفيسور يوجين ستروهال ، الذي يعيش في جمهورية التشيك ، وقتًا في دراسة السرطان في بقايا أثرية حيوية ، ولكن بشكل أساسي في مصر ، وشمل عمله بشكل أساسي جماجم معزولة كانت متاحة للدراسة". اليوم ، هناك عدد قليل فقط من الناس مكرسين بالكامل لعلم الأورام القديمة. يقول هانت: "تقوم إحدى زملائي ، جينيفر ويلوبي ، من جامعة ويسترن في كندا ، بإجراء تحليل شعاعي للمومياوات لفهم معايير تشخيص السرطان في المومياوات". على أي حال ، فإن علم الأورام القديمة هو مجال متعدد التخصصات للغاية ، حيث يضم علماء الأحياء التطورية ، والمؤرخين الطبيين ، وعلماء الآثار ، والمتخصصين في اللغات القديمة ، وعلماء الآثار الحيوية ، وعلماء الوراثة ، وعلماء الأورام وغيرهم من الباحثين في مجال السرطان.

كيفية تشخيص السرطان في آلاف العظام القديمة. لحسن الحظ ، هناك العديد من العينات البشرية القديمة لفحصها. يقول هانت: "لا يمكننا معرفة مدى انتشار أو تواتر السرطان حتى نقوم بتحليل عدد هائل من السكان وتحديد العظام التي تظهر دليلًا مرئيًا على الإصابة بالسرطان". "لذا أولاً ، أود بناء منهجية قياسية صلبة للتحليل البصري. بمجرد أن نتأكد من أن المعيار يعمل وأن الأشخاص يعرفون كيفية تشخيص استخدامه ، يمكننا الانتقال إلى الخطوة التالية ". لبدء تشغيل النظام ، أطلق Hunt & # 8212 مع Willoughby وزملائه الآخرين Casey Kirkpatrick و Roselyn Campbell - مؤسسة السرطان القديمة (ACF) وساقها البحثي ، منظمة أبحاث علم الأورام القديمة (PRO). يجمع هؤلاء بين شبكة من علماء الآثار وعلماء الأورام والباحثين في مجال السرطان لتطوير معايير وتقنيات البحث العلمي ومشاركة المعلومات التعليمية وتقديم المنح. يتضمن المشروع قاعدة بيانات مفتوحة المصدر للأدلة الأثرية للسرطان ، تغطي العديد من العصور والمناطق.

يتحدى علم الأورام القديمة افتراض أن السرطان حديث. من السابق لأوانه القول على وجه اليقين ، لكن هانت يقول إن الأدلة تشير إلى احتمال أن يكون الناس قد عانوا من السرطان على مدار تاريخ البشرية. تقول: "تُظهر الأدلة المادية أنه منذ 7000 عام ، وربما حتى قبل 9000 عام ، كان هناك أفراد مصابين بالسرطان". "إنه & # 8217s ليس مفاجئًا أيضًا. تعرض البشر لمواد مسرطنة بشكل يومي لفترة طويلة جدًا: الأشعة فوق البنفسجية ، ودخان الحرائق ، واللحوم المتفحمة ، والفيروسات. ويمكن أن تكون الكهوف مليئة بالمعادن الثقيلة التي تعتبر مواد مسرطنة قوية إلى حد ما ". لذا ، كما يقول هانت ، السؤال ليس في الحقيقة: & # 8220 هل كنا مصابين بالسرطان في الماضي؟ " إنه & # 8217s الآن: & # 8220 كيف ظهر السرطان عبر التاريخ؟ ما هي العوامل البيئية والثقافية والوراثية & # 8212 أو مجموعة من هذه العوامل & # 8212 التي أثرت على كيفية تطورها؟

إن فهم كيفية استجابة علم الأحياء البشري للبيئة يمكن أن يساعد أيضًا في تغيير طريقة تعاملنا مع المرض اليوم & # 8212 ليس فقط السرطان ، ولكن الأمراض الأخرى أيضًا. يوضح هانت أن الفهم المتزايد لعلم التخلق & # 8212 تأثير العوامل الخارجية على تعبيرنا الجيني & # 8212 يمكن أن يساعدنا في معرفة كيف يمكن للبيئة أن تغير الحمض النووي الخاص بنا والحمض النووي لنسلنا ، مما يجعلنا أكثر أو أقل عرضة للأمراض مثل السرطان.

كان السرطان & # 8217s موجودًا لفترة طويلة حقًا. إنه & # 8217s ليس بالضرورة خطأ أي شخص & # 8217s.

التحديات الرئيسية التي تواجه علماء الأورام القديمة. لا يحب علماء الآثار إجراء تحليل هدام على الرفات البشرية إلا إذا كان ذلك ضروريًا للغاية. يقول هانت: "نريد أن نكون محترمين قدر الإمكان". "نحن بالفعل نستخرج جثث الناس من مكان استراحتهم ، وأثناء عودتنا إلى الوطن ، لا نريد بالتأكيد حفر حفرة في عظم الفخذ إذا لم يكن ذلك ضروريًا تمامًا. يجب أن تكون هناك مدونة أخلاقية صارمة حول أخذ العينات ". تحدٍ آخر: الجغرافيا السياسية. كل دولة لديها قوانينها الخاصة. إذا كنت & # 8217re تعمل في مصر ، على سبيل المثال ، يمكنك & # 8217t أخذ عينات من بقايا بشرية خارج البلاد ، بينما داخل البلد ، فإن الموارد الخاصة بشيء مثل التحليل الجزيئي الحيوي محدودة للغاية ، وسياسية للغاية. توجد قيود مماثلة في إسرائيل والولايات المتحدة "

لا يتعلق الأمر فقط بالاطلاع على الماضي & # 8212 بل يتعلق بالتصالح مع السرطان الآن. تكرس هانت وزملاؤها جهودهم لتوسيع منظور أبحاث السرطان التقليدية من خلال التأكد من تسهيل البحث في تاريخ السرطان بطريقة تعاونية ومنفتحة. "البحث التعاوني يعني أن المتخصصين في مختلف المجالات يمكنهم تجميع خبراتهم وفكرهم. علماء الآثار البيولوجية وعلماء الأحياء التطورية وعلماء الأورام لديهم معرفة متخصصة. يعد العمل معًا أمرًا مهمًا ، كما أن الوصول المفتوح إلى الموارد ضروري حتى يتمكن كل من لديه اهتمام بالسرطان & # 8212 سواء في الماضي أو الحاضر أو ​​المستقبل & # 8212 الاستفادة من المعرفة. " يقول هانت.

بصفتها إحدى الناجيات من السرطان ، تدرك هانت أيضًا أن التعامل مع السرطان باعتباره معاناة بشرية طويلة الأمد يساعد في وضع المعاناة الحالية في منظور أكثر توازناً. يقول هانت: "كما يعلم أي ناجٍ من السرطان ، تسأل نفسك دائمًا:" ماذا فعلت لتسبب هذا؟ " "هذا الشعور بالحاجة إلى إلقاء اللوم على شيء ما ، أي شيء & # 8212 بما في ذلك نفسك & # 8212 هو ضار للمريض والأسرة والقائمين على رعايتهم. وهذا ليس ما ينبغي أن يكون عليه الأمر: لقد كان السرطان موجودًا منذ فترة طويلة حقًا. & # 8217s ليس بالضرورة خطأ أي شخص & # 8217s. "


الأكثر قراءة

على الرغم من كونه أحد الأسباب الرئيسية للوفاة في العالم اليوم ، إلا أن السرطان غائب تقريبًا في السجلات الأثرية مقارنة بالأمراض الأخرى - مما أدى إلى ظهور فكرة أن السرطانات تُعزى بشكل أساسي إلى أنماط الحياة الحديثة وإلى الأشخاص الذين يعيشون لفترة أطول.

لكن هذا الاكتشاف ، إلى جانب الأدلة التي أعلن عنها باحثون بريطانيون العام الماضي عن السرطان النقيلي في هيكل عظمي عمره 3000 عام عثر عليه في مقبرة في السودان الحديث ، يشير إلى أن السرطان كان موجودًا في وادي النيل في العصور القديمة.

قال فريق الأنثروبولوجيا من جامعة خاين إن المرأة المصرية كانت أرستقراطية من مدينة إلفنتين الواقعة في أقصى جنوب البلاد.

وقالت الوزارة إنه تم اكتشاف رفاتها في مقبرة قبة الهوى غربي مدينة أسوان الجنوبية.

وفقًا لوكالة أبحاث السرطان التابعة لمنظمة الصحة العالمية ، ارتفعت حالات السرطان الجديدة إلى ما يقدر بـ 14 مليونًا سنويًا في عام 2012 ، وهو رقم يُرى أنه يرتفع إلى 22 مليونًا في غضون 20 عامًا.


أصل كلمة سرطان

يُنسب أصل كلمة السرطان إلى الطبيب اليوناني أبقراط (460-370 قبل الميلاد) ، الذي يُعتبر "أبو الطب". استخدم أبقراط المصطلحات السرطانات و سرطان لوصف الأورام غير المتكونة والقرحة. في اليونانية ، تشير هذه الكلمات إلى سرطان البحر ، على الأرجح ينطبق على المرض لأن الإسقاطات المنتشرة التي تشبه الإصبع من سرطان تسمى شكل السلطعون. قام الطبيب الروماني ، سيلسوس (28-50 قبل الميلاد) ، بترجمة المصطلح اليوناني لاحقًا إلى سرطان، الكلمة اللاتينية لسرطان البحر. استخدم جالينوس (130-200 م) ، وهو طبيب يوناني آخر ، الكلمة أونكوس (باليونانية للتورم) لوصف الأورام. على الرغم من أن تشبيه سرطان البحر بين أبقراط وسيلسوس لا يزال مستخدمًا لوصف الأورام الخبيثة ، فإن مصطلح جالينوس يُستخدم الآن كجزء من اسم متخصصي السرطان - أطباء الأورام.


هدف متحرك

بالإضافة إلى إصبع القدم المصابة بالنمو الخبيث ، قام الفريق بتحليل حفرية أخرى أقدم بها ورم ، وإن كانت حميدة.

في دراسة أخرى في نفس المجلة ، يصف الفريق نموًا في فقرات من هيكل عظمي للأحداث يبلغ من العمر 1.98 مليون عام أسترالوبيثكس سيديبا ، اكتشفه لي بيرجر من ناشيونال جيوغرافيك إكسبلورر في موقع يسمى مالابا ، على بعد أميال قليلة من سوارترانس. قبل هذا الاكتشاف ، كان أقدم نمو حميد معروف في ضلع من إنسان نياندرتال عمره 120 ألف عام ، تم التنقيب عنه في كرواتيا.

يرى العلماء الورم الحميد الموجود في مالابا كدليل داعم إضافي لوجود سرطان خبيث بين علاقاتنا المبكرة.

يقول عالم الأنثروبولوجيا القديمة باتريك إس راندولف كويني ، أحد العلماء الباحثين: "الورم هو نمو جديد للعظام أو الأنسجة ، حيث يكون لديك مقياس متدرج من حميدة إلى خبيثة".

"على الجانب الحميد ، هناك آليات تحافظ على هذه الأورام تحت السيطرة ، لذا فهي ذاتية التحديد ، أو تصل إلى حجم معين وتبقى هناك بشكل أساسي. في حين أن السرطان هو امتداد لعملية النمو هذه بدون آليات التحكم ".

يرى الفريق أيضًا أن النتائج التي توصلوا إليها بمثابة تذكير مهم بأن السرطان هدف متحرك. لقد منحنا سلالتنا القديمة جينات تحتوي على القدرة على الإصابة بالسرطان ، لكن المرض يتجلى بطرق لا تعد ولا تحصى عندما نتعرض لتغيرات في بيئتنا.

على سبيل المثال ، كان سرطان المعدة أكثر انتشارًا حتى أواخر القرن التاسع عشر ، ربما بسبب المواد المسرطنة الموجودة في المواد الحافظة للأغذية. اليوم ، سرطان القولون آخذ في الارتفاع ، على الأرجح بسبب النظم الغذائية الغنية بالدهون المشبعة.

يقول Odes: "البيئة الخارجية الحديثة تفعل أشياء لبيئتنا الداخلية التاريخية لم نواجهها من قبل في تاريخنا التطوري".


يكشف الهيكل العظمي من العصر الحجري الحديث عن التاريخ المبكر للكساح

تم التعرف على الكساح في هيكل عظمي من العصر الحجري الحديث من جزيرة تيري الاسكتلندية ، مما يجعلها أول حالة للمرض في المملكة المتحدة ، وفقًا لبحث أُعلن في مهرجان العلوم البريطاني في برادفورد.

هذا مثير للدهشة بشكل خاص لأن المرض - الناجم عن نقص فيتامين (د) المرتبط بنقص ضوء الشمس - مرتبط بشكل أكثر شيوعًا بالأحياء الفقيرة الحضرية في بريطانيا الفيكتورية أكثر من ارتباطه بالمجتمعات الريفية والزراعية ، كما كان موجودًا في العصر الحجري الحديث في اسكتلندا. أثارت طبيعة القبر نفسه - دفنًا بسيطًا وليس قبرًا محاطًا بالحجرات - أسئلة حول كيفية معاملة المرأة التي تشوهها المرض جسديًا من قبل مجتمعها.

يوضح البروفيسور إيان أرميت من جامعة برادفورد: "إن أقدم حالة للكساح في بريطانيا حتى الآن تعود إلى العصر الروماني ، ولكن هذا الاكتشاف يعيدها إلى أكثر من 3000 عام. كانت هناك حالات قليلة محتملة في أجزاء أخرى من العالم التي هي في نفس الوقت تقريبًا ، ولكن لا يوجد شيء واضح مثل هذا. بينما لا يمكننا أن نقول على وجه اليقين أن هذه هي الحالة الأولى في العالم ، فمن المؤكد أنها غير عادية للغاية.

"لا ينبغي أن يكون نقص فيتامين (د) مشكلة لأي شخص يتعرض لأسلوب حياة ريفي خارجي ، لذلك يجب أن تكون هناك ظروف معينة حدت من وصول هذه المرأة إلى ضوء الشمس عندما كانت طفلة. من المرجح أنها إما كانت ترتدي زيًا يغطي جسدها أو بقيت باستمرار في الداخل ، ولكن سواء كان ذلك بسبب أنها كانت تلعب دورًا دينيًا أو كانت تعاني من المرض أو كانت عبدة منزلية ، فربما لن نعرف أبدًا ".

تم اكتشاف الهيكل العظمي مع ثلاثة مدافن أخرى على الأقل خلال عملية تنقيب قام بها أحد الهواة في عام 1912. تم نزع هيكل واحد فقط من الجزيرة ، وهو الآن جزء من مجموعة Hunterian في جامعة جلاسكو ، على الرغم من وجود صور للآخرين. كان يُفترض دائمًا أن الهيكل العظمي يعود إلى نفس الفترة كمستوطنة قريبة من العصر الحديدي. ومع ذلك ، أظهر التأريخ الأخير للكربون المشع من قبل فريق من جامعتي برادفورد ودورهام أن الهيكل العظمي كان في الواقع من وقت أقدم بكثير - بين 3340 و 3090 قبل الميلاد - مما وضعه بقوة في العصر الحجري الحديث.

الهيكل العظمي لامرأة ، تتراوح أعمارها بين 25 و 30 عامًا ، يتراوح قياسها بين 4 و 9 بوصات و 4 قدم و 11 بوصة (145-150 سم) وهي قصيرة حتى وفقًا لمعايير العصر الحجري الحديث. تظهر العظام عددًا من التشوهات التي يسببها الكساح - خاصةً في عظام الصدر والأضلاع والذراعين والساقين. كان من الممكن أن تترك هذه المرأة ذات صدر الحمام مشوهًا - وكل ذلك من سمات المرض.

مكن تحليل طبقات العاج الموضوعة في أسنان المرأة أثناء الطفولة الفريق من الكشف عن تفاصيل حول تاريخ حياتها ، وخاصة نظامها الغذائي ، بين سن الثالثة والرابعة عشر. تظهر المستويات المتغيرة للكربون والنيتروجين أنها عانت على ما يبدو من الإجهاد الفسيولوجي ، وربما سوء التغذية أو اعتلال الصحة ، بين سن الرابعة والرابعة عشرة.

أظهر التحليل النظيري أيضًا أنها كانت محلية في المنطقة - كانت مستويات السترونشيوم عالية ، وهي سمة رئيسية للمجتمعات القديمة التي تعيش في جزر مثل جزر هيبريد التي تهب عليها الرياح ، حيث تم تخصيب المحاصيل بالأعشاب البحرية وتخضع لمياه البحر المالحة -رش. أظهر التحليل أيضًا أنها لم تأكل أسماك البحر - وهو أمر كان من شأنه أن يوفر فيتامين د في نظامها الغذائي لمنع الإصابة بالكساح. كان تجنب الأطعمة من البحر ممارسة شائعة بين المجتمعات الزراعية في العصر الحجري الحديث ، حتى تلك الموجودة في المناطق الساحلية حيث كانت الأسماك والمحار وفيرة.

تقول الدكتورة جانيت مونتغمري من جامعة دورهام: "يبدو أن سوء التغذية أو المرض عندما كان طفلاً ، ونقص ضوء الشمس أثناء النمو ، والتشوه والإعاقة كشخص بالغ ، وأخيراً الدفن بدون الطقوس المعتادة خلال العصر الحجري الحديث ، يبدو أنه تاريخ حياة حزين لهذا. امرأة ، بناءً على دراستنا للوثائق الأصلية من التنقيب والتحليل للهيكل العظمي نفسه.

"في حين أن هناك العديد من الأسئلة التي تُركت دون إجابة ، خاصةً لأن الهياكل العظمية الأخرى من موقع الدفن ليست متاحة لتحليل مفصل وأن المدافن من العصر الحجري الحديث نادرًا ما يتم التنقيب عنها في أماكن أخرى في هبريدس ، لا يسعنا إلا التكهن حول سبب ارتباط المرض بالحرمان الحضري ظهرت في وقت مبكر جدًا في مجتمع زراعي. ويبدو مؤثرًا بشكل خاص أن هذه المجتمعات لديها نفور ثقافي من تناول الأسماك ، ومع ذلك فإن هذه الإضافة البسيطة إلى نظامها الغذائي ربما كانت تمنع المرض ".

البحث المنشور في وقائع جمعية ما قبل التاريخ، تم تمويله جزئيًا من قبل Historic Scotland.


اكتشاف أقرب حالة إساءة معاملة طفل في المقبرة المصرية

توصل علماء آثار إلى أن طفلًا يبلغ من العمر 2 إلى 3 سنوات من مقبرة تعود للعصر الروماني المسيحي في واحة الداخلة بمصر ، يظهر أدلة على تعرضه لإيذاء جسديًا للأطفال. قال باحثون إن الطفل ، الذي عاش منذ حوالي 2000 عام ، يمثل أول حالة موثقة لإساءة معاملة الأطفال في السجل الأثري ، وأول حالة يتم العثور عليها في مصر.

واحة الداخلة هي واحدة من سبع واحات في الصحراء الغربية لمصر. قالت الباحثة الرئيسية ساندرا ويلر ، عالمة الآثار الحيوية بجامعة سنترال فلوريدا ، إن الموقع شهد احتلالًا بشريًا مستمرًا منذ العصر الحجري الحديث ، مما جعله محورًا للعديد من التحقيقات الأثرية. علاوة على ذلك ، فإن المقابر في الواحة تسمح للعلماء بإلقاء نظرة فريدة على بدايات المسيحية في مصر.

على وجه الخصوص ، فإن ما يسمى بمقبرة كيليس 2 ، والتي تقع في واحة الداخلة في بلدة كيليس (جنوب غرب القاهرة) ، تعكس الممارسات الجنائزية المسيحية. على سبيل المثال ، "بدلاً من إنجاب الأطفال في أماكن مختلفة ، يتم وضع الجميع في مكان واحد ، وهي ممارسة غير معتادة في هذا الوقت ،" قال ويلر لـ LiveScience. تشير طرق التأريخ باستخدام الكربون المشع من الهياكل العظمية إلى أن المقبرة كانت تستخدم بين 50 م و 450 م.

عندما صادف الباحثون الطفل الصغير الذي أسيء معاملته و [مدش] المسمى "دفن 519" و [مدش] في كيليس 2 ، لم يبد شيء خارج عن المألوف في البداية. ولكن عندما بدأت زميلة ويلر توشا دوبراسبرا في تنظيف الرمال ، لاحظت وجود كسور بارزة في ذراعي الطفل. [شاهد صور مقبرة Kellis 2 & amp ؛ الهيكل العظمي]

قال ويلر: "لقد فكرت ،" توقف ، هذا غريب "، ثم وجدت كسرًا آخر في الترقوة. "لدينا بعض الأطفال الآخرين الذين أظهروا أدلة على إصابات الهيكل العظمي ، ولكن هذا هو الوحيد الذي لديه أنماط الكسور الشديدة هذه حقًا."

علامات سوء المعاملة

قرر الباحثون إجراء سلسلة من الاختبارات على Burial 519 ، بما في ذلك عمل الأشعة السينية ، وعلم الأنسجة (دراسة مجهرية للأنسجة) والتحليلات النظيرية ، والتي تحدد التغيرات الأيضية التي تظهر عندما يحاول الجسم إصلاح نفسه. وجدوا عددًا من كسور العظام في جميع أنحاء الجسم ، في أماكن مثل عظم العضد (الساعد) والأضلاع والحوض والظهر.

في حين لا يتم تشخيص أي كسر معين لإساءة معاملة الأطفال ، فإن نمط الصدمة يشير إلى حدوثه. بالإضافة إلى ذلك ، كانت جميع الإصابات في مراحل مختلفة من الشفاء ، مما يدل على تكرار الصدمات غير العرضية.

قال ويلر إن أحد الكسور الأكثر إثارة للاهتمام كان موجودًا في أعلى ذراعي الطفل ، في نفس المكان في كل ذراع. كانت الكسور كاملة ، وكسرت على طول العظام و [مدش] نظرًا لأن الأطفال أكثر مرونة من البالغين ، فإن استراحة كاملة من هذا القبيل كانت ستأخذ الكثير من القوة.

بعد مقارنة الإصابة بالأدبيات السريرية ، استنتج الباحثون أن شخصًا ما أمسك بذراعي الطفل واستخدمهما كمقابض لهز الطفل بعنف. من المحتمل أيضًا أن تكون الكسور الأخرى ناجمة عن الاهتزاز ، لكن بعض الإصابات ، بما في ذلك تلك التي على الضلوع والفقرات ، ربما كانت ناتجة عن ضربات مباشرة.

علماء الآثار ليسوا متأكدين مما قتل الطفل في النهاية. وقال ويلر "قد يكون ذلك الكسر الأخير ، وهو كسر الترقوة" ، في إشارة إلى الترقوة. "ربما لم يكن حدثًا يمكن النجاة منه."

حالة فريدة من نوعها

إن إساءة معاملة الأطفال في السجل الأثري أمر نادر الحدوث. قال ويلر إن أحد الأسباب المحتملة هو أن علماء الآثار لم يعروا اهتمامًا كبيرًا لبقايا الأطفال إلا قبل حوالي 20 عامًا ، معتقدين أن الأطفال لا يمكنهم إخبارهم كثيرًا عن الماضي.

منذ ذلك الحين ، ظهرت بعض حالات إساءة معاملة الأطفال المحتملة من فرنسا وبيرو والمملكة المتحدة ، وكلها تعود إلى العصور الوسطى أو ما بعدها. قال ويلر: "بالتأكيد ، قضيتنا لها أفضل سياق من حيث علم الآثار وتحليل الهيكل العظمي".

من بين 158 حدثًا تم التنقيب عنها في مقبرة Kellis 2 ، يعتبر Burial 519 الوحيد الذي تظهر عليه علامات الصدمات غير العرضية المتكررة ، مما يشير إلى أن إساءة معاملة الأطفال لم تكن شيئًا يحدث في جميع أنحاء المجتمع. يدعم تفرد القضية الاعتقاد العام بأن الأطفال كانوا جزءًا مهمًا من المجتمع المصري القديم.

على النقيض من ذلك ، على الرغم من أن الرومان أحبوا أطفالهم كثيرًا ، إلا أنهم اعتقدوا أن الأطفال ولدوا رقيقًا وضعيفًا ، لذلك كان من واجب الوالدين تشكيلهم ليصبحوا بالغين. غالبًا ما شاركوا في ممارسات مثل العقاب البدني ، وشل حركة الأطفال حديثي الولادة على ألواح خشبية لضمان النمو السليم واستحمام الصغار بشكل روتيني في الماء البارد حتى لا يخففوا من الشعور بالماء الدافئ.

قال ويلر: "نحن نعلم أن المصريين القدماء كانوا يبجلون الأطفال حقًا". وأضافت: "لكننا لا نعرف مقدار انتشار الأفكار الرومانية في المجتمع المصري" ، مشيرة إلى أن قضية إساءة معاملة الأطفال الفريدة ربما كانت نتيجة للتأثير الروماني.

سيتم نشر البحث في عدد قادم من المجلة الدولية لعلم أمراض الحفريات.


مومياء لديها أقدم حالة إصابة بسرطان البروستاتا في مصر القديمة

منذ حوالي 2250 عامًا في مصر ، عانى رجل معروف اليوم فقط باسم M1 من مرض طويل مؤلم ومتطور. ألم خفيف ينبض في أسفل ظهره ، ثم ينتشر إلى أجزاء أخرى من جسده ، مما يجعل معظم الحركات بائسة. عندما استسلم M1 أخيرًا لمرض غامض بين سن 51 و 60 ، دفعت عائلته مقابل تحنيطه حتى يمكن أن يولد من جديد ويستمتع بملذات العالم الآخر.

الآن قام فريق بحث دولي بتشخيص ما أصاب M1: أقدم حالة معروفة لسرطان البروستاتا في مصر القديمة وثاني أقدم حالة في العالم. (جاء التشخيص المبكر لسرطان البروستاتا من هيكل عظمي عمره 2700 عام لملك محشوش في روسيا.) علاوة على ذلك ، فإن الدراسة الجديدة قيد النشر الآن في المجلة الدولية لعلم الأمراض القديمة، يشير إلى أن الباحثين السابقين ربما قللوا من أهمية انتشار السرطان لدى السكان القدامى لأن أجهزة التصوير المقطعي المحوسب عالية الدقة القادرة على اكتشاف الأورام التي يبلغ قطرها من 1 إلى 2 مليمتر أصبحت متاحة فقط في عام 2005. "أعتقد أن الباحثين الأوائل ربما فاتتهم يقول قائد الفريق كارلوس براتيس ، اختصاصي الأشعة في عيادة خاصة في Imagens Médicas Integradas في لشبونة ، "كثيرًا بدون هذه التكنولوجيا".

يبدأ سرطان البروستاتا في غدة البروستاتا بحجم الجوز ، وهي جزء لا يتجزأ من الجهاز التناسلي الذكري. تنتج الغدة سائلًا حليبيًا يكون جزءًا من السائل المنوي ويوضع تحت مثانة الرجل. في الحالات الشديدة من المرض ، يمكن لخلايا سرطان البروستاتا أن تنتشر ، أو تنتشر ، وتدخل مجرى الدم وتغزو العظام. بعد إجراء مسح عالي الدقة لثلاث مومياوات مصرية في مجموعة المتحف الأثري الوطني في لشبونة ، اكتشف براتس وزملاؤه العديد من الأورام الصغيرة والمستديرة والكثيفة في الحوض والعمود الفقري القطني ، وكذلك في أعلى ذراعه وعظام ساقه. هذه هي المناطق الأكثر إصابة بسرطان البروستاتا النقيلي. يقول براتس: "لم نتمكن من العثور على أي دليل للطعن في هذا التشخيص".

يقول أندرياس نيرليش ، اختصاصي علم الأمراض في المستشفى الأكاديمي ميونيخ-بوغنهاوزن في ألمانيا ، والذي لم يشارك في مشروع البحث: "أوافق على أنها حالة سرطان البروستاتا النقيلي". "هذه دراسة متقنة للغاية."

كافح الباحثون منذ فترة طويلة للكشف عن دليل على وجود سرطان في الهياكل العظمية ولحم مومياء الموتى القدامى. لكن حالات السرطان المسجلة لدى السكان القدامى نادرة. في الواقع ، نشرت إحدى الدراسات في عام 1998 في مجلة علم الأمراض القديمة حسبت أنه تم الإبلاغ عن 176 حالة فقط من الأورام الخبيثة في الهيكل العظمي بين عشرات الآلاف من البشر القدامى الذين تم فحصهم. The low number of cases prompted a theory that cancer only began flourishing in the modern industrial age, when carcinogens became more widespread in food and in the environment and when people began living longer, giving tumors more time to grow and proliferate.

But ancient populations, says Albert Zink, a biological anthropologist at the Institute for Mummies and the Iceman in Bolzano, Italy, were no strangers to carcinogens. Soot from wood-burning chimneys and fireplaces, for example, contains substances known to cause cancer in humans. And the bitumen that ancient boat builders heated to seal and waterproof ships has been linked to lung cancer as well as tumors in the respiratory and digestive tracts. "I think cancer was quite prevalent in the past," Zink says, "more prevalent than we have been able to see."

But that situation may be changing, Prates says, as physical anthropologists gain access to the new generation of high-resolution CT scanners. The equipment that Prates and his colleagues used to study M1, for example, has a pixel resolution of 0.33 millimeters, allowing radiologists to visualize even fleck-sized lesions.

For scientists studying the origins of cancer and the complex interplay of environment, diet, and genes on the prevalence of the disease, such improved detection could shed new light on a disease that has plagued humanity for many thousands of years, if not longer. "And for sure there's always the hope that reaching a better understanding of the roots of cancer will help contribute in some way to a cure," Zink concludes.


Comparative pathology of cancer

No clear evidence of cancer has been demonstrated on living plants, and cancer seems to be absent in modern invertebrates, excluding some experimental conditions (i.e., tumour-like conditions induced in Drosophyla sp.). Even though Harshberger 2 has suggested the possibility of neoplasms in invertebrate animals, and Kaiser 3 has demonstrated some sorts of “growths” in plants and inferior animals, we have no clear evidence of true neoplastic diseases other than in the vertebrate animals.

At present true neoplastic diseases, including cancer, seem to be restricted to vertebrate animals, and only one observation of a true cancer has been described in one of the more simple living vertebrates, specifically hepatomas in a jawless hagfish. 2 This is a very important case for the comparative pathology of cancer, because lampreys are among the simplest living vertebrates. The presence of neoplastic diseases beginning with the lesser vertebrates seems to be consistent with the hypothesis that cancer is a pathology characteristic of vertebrate animals.

Cancer has been reported throughout the entire spectrum of vertebrates. In the elasmobranch fish a case of chondroma in a lumbar vertebra has been described in the species Squalus mitsukurii (dogfish), 4 and a case of fibrosarcoma has been described in Raja macrorhyncha (skate). 4

Rising along the biological scale, in the bony fish (osteichthyians) neoplasms seem to be more frequent, and we have some descriptions of both benign tumours (i.e., osteoma, chondroma, osteocondroma) and malignancies (i.e., fibrosarcoma in a dorsal fin of a carp, the fin of a skate ray and in the mandible of a codfish). 4 In addition, osteosarcoma has been clearly identified in a bone of the anal fin of Esox lucius (a pike) and in the pectoral fins and opercular bones of some codfish. 4 Carcinoma without skeletal involvement has been reported in trout, 5 climbing perch 6 and perch. 5 , 6 Lymphoma 2 and lymphosarcoma have also been observed in a northern pike. 2 Hyperostosis is relatively frequent in many living species of bony fish and seems to be a form of so-called osteomata. 7 The focal neoformation of compact bone is one of the more frequent benign neoplasms in all living fish, and researchers invariably discuss the nomenclature linked to these forms. We prefer to follow the older nomenclature (i.e., focal hyperostosis, osteoma, ivory osteoma) that were introduced in comparative pathology by Gervais 8 at the end of the 19th Century. I have demonstrated the phylogenetic relationship between focal hyperostosis in living fish and the osteoma in modern humans. 7 Osteoma is one of the more common neoplasms. We have been aware of its presence and its high prevalence in fish 2 centuries. 8 Osteoma has been documented in butterfly fish, file fish, red tai, angelfish, codfish, pike, flounder, croaker, flatfishes, scabbard fish, coal fish, rock fish, speckled trout, carp. 4

No cases of neoplasms have been found among the amphibians. The only case 4 reported in literature may simply be a callus subsequent to a fracture. 9

In modern reptiles there have been occasional cases of parathyroid adenoma in turtles. 10 Researchers have also observed chondroma 4 and osteochondroma 11 , 12 in the representatives of the genus Varanus. A clear case of osteosarcoma has been observed in the spine of a rufous-beaked snake. 13 In addition, chondrosarcoma has been reported in corn snakes 2 , 14 and osteochondrosarcoma has been described in the vertebral column of an individual attributable to Natrix melanoleuca. 15 Neurofibrosarcoma has been reported in a Korean viper, 16 and presumed melanoma has been observed in a snake from the Everglades. 15 Lymphatic tumours seem to be relatively frequent in modern wild reptiles. Lymphatic leukemia has been described in boa constrictors 17 and in بايثون. 18 Lymphoma has been reported in rhinoceros vipers, death adders, Indian rock pythons, and hog nose snakes. 16 In addition, lymphosarcoma has been reported in rhinoceros vipers and spitting cobras. 16 Leukaemia has been observed in Acanthophis antarctica, Bitis arietans و Bitis nasicornis. 16

Neoplasms in birds are relatively common but are strictly limited to captive animals. In wild bird populations neoplasms seem to be extremely rare if present. No cases of neoplasms have been described in wild birds. In 25–33% of captive budgerigars tumours are the cause of death and in psittaci formes at least 3.5% of deaths are caused by malignancies. 19 Pituitary tumours are particularly common although osteosarcoma has also been reported with particular frequency in domestic budgerigars and canaries. 19

According to Jubb and Kennedy, 20 wild living mammals neoplasms are rare. In domestic dogs there is a greater prevalence of neoplasms, which is concentrated in the 6–8-year age span, a fact that is of particular interest considering that these animals have a life expectancy of 10–14 years. 20

In wild mammal populations neoplasms are surely more rare. Epidemiological data exists only for chimpanzees and we know that 1.8% of the deaths in chimpanzee communities are due to cancer. Single observations of chondrosarcoma have been reported in the femur of a kangaroo, 18 , 21 and in the caudal vertebra of a ferret. 22 A single case of fibrosarcoma was observed in a Northern fur seal. 23 Neoplasms of the lymphatic cells seem to be slightly more common in many mammals. A case of possible myeloma of the lumbar vertebra associated with plasma cells dyscrasia has been reported in a ferret. 22 Hodgkin's lymphoma, without skeletal involvement, has been reported in Orcinus orca. 24 Lymphosarcoma has been noted in many marine and terrestrial mammals including harbor seals, sea lions, Northern fur seals, harp seals 23 and deer. 18 Leukaemia has been documented in pacaranas 18 and in gibbons. 25

The focal hyperostosis known as osteoma, which produces compact bone buttons on the cranial vault and more subordinate buttons on the surfaces of the long bones (commonly called ivory osteoma), 7 merit special consideration. This type of benign bone neoplasm has been induced in mice by the RFB osteoma virus. 26 Osteoma is frequent particularly in many mammals, as well as in bony fish, 7 and has been documented in wild species (i.e., ferrets and Platecarpus). 9 , 27 Diffuse hyperostosis is also relatively frequent in bony fish and mammals. It is characteristic of 3 orders of mammals and present in all subjects: Proboscidea (i.e., sirenia), Hyracoidea (i.e., trichecus) and Tubulidentata (i.e., dugongo). In all these animals, the axial skeleton is replaced completely by medullary bones, 28 a congenital condition called pachyostosis. Focal hyperostosis in the form of mandibular swelling, however, has also been documented in dogs. 29

Multiple hereditary osteochondromata is relatively common in some other modern mammals: domestic horses, cats and dogs. 30 , 31 , 32 , 33 , 34 In the family Canidae only domestic dogs are affected. 35 , 36 , 37 , 38 Malignant degeneration into osteosarcoma or chondrosarcoma has been demonstrated in about 18% of the cases. 32 Multiple hereditary osteochondromata have also been observed in Nothocyon, Tomarctus, Daphoenus و Cynodictis. 39 , 40

The prevalence of neoplasms in the modern human population as cause of death is particularly high. This datum is an exception within the general framework of the comparative pathology of neoplasms. The very high prevalence of neoplasms in modern humans seems similar to the high prevalence of neoplasms in the population of domestic dogs or in populations of captive birds.

In conclusion, the comparative pathology of extant neoplasms shows the following remarkable points: (i) neoplasms are a pathology typical of all the extant vertebrates, starting from jawless fish (ثانيا) neoplasms in extant wild vertebrate populations seem to be extremely rare in amphibians and birds, and slightly more frequent in fish, reptiles and mammals (ثالثا) one of the more frequent forms of extant neoplasm in both bony fish and mammals seems to be the focal (osteoma) and the regional (pachyostosis) benign bone tumour and (iv) in captivity the prevalence of neoplasms, including cancer, seem to be considerably higher, perhaps independently from the systematic position of involved populations (i.e., both in birds and in mammals).


Cancer Has Afflicted People Since Prehistoric Times

When Louis Leakey sat down to recount the discovery of what may be the earliest sign of cancer in the genus Homo , the first thing he remembered was the mud. It was March 29, 1932, midway through the Third East African Archaeological Expedition, and it had rained so long and so hard that it took an hour to drive the four miles from the campsite in Kanjera, near the shore of Lake Victoria, to the Kanam West fossil beds. By the time he and his crew had slogged their way through, they were covered with mud, and before long, Leakey, who was just beginning an illustrious career as an anthropologist, was on hands and knees scouring the ground for newly exposed bones.

He was coaxing the remains of an extinct pig from the muck when one of his Kenyan workers, Juma Gitau, walked over with a broken tooth he had just extracted from a cliff side. Deinotherium , Leakey noted, a prehistoric elephantlike creature that roamed Africa long ago.

Gitau went back to look for more, and as he was scratching away at the cliff face, a heavy mass of calcified clay broke loose. He chopped it with his pick to see what was inside: more teeth, but not Deinotherium . These looked like what a dentist might recognize as human premolars, still set in bone, yet they came from a layer of sediment deposited, Leakey believed, in early Pleistocene time, about a million years ago.

The Kanam mandible quickly became a sensation. “Not only the oldest known human fragment from Africa,” Leakey proclaimed, “but the most ancient fragment of true Homo yet discovered anywhere in the world.” It was, he insisted, a direct precursor of us all.

Like many of Leakey’s enthusiasms, this one proved controversial. Anthropologists remain divided over whether Homo kanamensis , as Leakey called it, was as old as he believed. Some of them have come to consider the specimen a more recent jawbone — mid- to late Pleistocene — that had washed into much older surroundings. Whatever its pedigree or precise age, Kanam Man is no longer considered remarkable for its antiquity but for an abnormal growth on the left side of the jaw.

At the time of the discovery, it had seemed like a bother, detracting from Leakey’s find. He was working in his rooms at St. John’s College at the University of Cambridge, carefully cleaning the specimen, when he felt a lump. He thought it was a rock. But as he kept picking, he could see that the lump was part of the fossilized jaw. He sent it to a specialist on mandibular abnormalities at the Royal College of Surgeons of England, who diagnosed it as osteosarcoma — a cancer of the bone.

Others have not been as certain. As recently as 2007, scientists scanning the mandible with an electron microscope concluded that this was indeed a case of “bone run amok” while remaining neutral on the nature of the pathology.

I first came across a mention of the Kanam jaw in a history-of-cancer timeline somewhere on the web. That sent me digging into Leakey’s old books and papers, and after several email exchanges, I tracked down the fossil at the Natural History Museum in London, where it had been in storage for decades. As far as I could tell, it had never been on display.

On a spring day I arrived, as previously arranged, at the museum’s staff and researcher entrance on Exhibition Road. The man at the guard desk called ahead to Robert Kruszynski, curator of vertebrate paleontology. He came out to greet me and then led me into the museum’s inner sanctum. Waiting for me on a table by a window was a brown cardboard box he had retrieved from museum storage. The handwritten label identified the contents: M 16509, KANAM MANDIBLE.

M stood for mammal. In the upper right-hand corner of the label were two colored stickers — a red sunlike symbol and below that a blue star — indicating that the specimen in the box had been analyzed at various times by radioassay and X-rays. Mr. Kruszynski carefully removed the lid. Inside was a smaller box, fashioned from balsa wood and cardboard and covered with a glass lid, and inside that was the Kanam jaw.

He placed it on a padded mat, to cushion it from the hard surface of the table. “All yours to look at,” he said, and he went off to search for another fossil I hoped to see: a femur retrieved from an early medieval Saxon grave in Standlake, England, with an enormous growth that had also been diagnosed as a cancerous bone tumor.

I had thought I would be content just glimpsing the Kanam jaw. I never expected to be left alone with it and to be able to hold it in my hand. It was dark brown and unexpectedly heavy and dense. That shouldn’t have been surprising. It was a rock really, petrified bone. Once it had been part of a prehistoric man, or a proto-man. Two yellowed teeth were still in place, and there was a deep hole where the root of another tooth had been.

Just below that, on the left inside curve of the jaw, was the tumor. It was bigger than I had expected, reminding me perversely of a type of candy from my childhood called a jawbreaker.

There was also a slight swelling on the outside of the jaw, and I could understand how people might argue endlessly over whether it was the remnant of a modern chin, as Leakey himself believed, or just part of the tumor. I could see where Leakey had sliced through the mass (some of his colleagues considered this sacrilege) to remove a section for further analysis. I could almost picture the rest of the head, its vacant eyes pleading for relief from inexplicable pain.

Mr. Kruszynski returned half an hour later to see how I was doing with the fossil. “Don’t bring it too close to the edge,” he warned. I suddenly realized that the protective pad on the table was sloping toward my lap and how easily a sudden movement might have sent the Kanam mandible dropping onto the linoleum floor.

In the end, he was unable to find the cancerous femur I’d inquired about. “For another time,” he said. He escorted me back across the barrier to the public portion of the museum. Hundreds of visitors of all ages coursed through the hallways. Some of them inevitably would get cancer, or they would love somebody who did. I wondered if anyone had been there for Kanam Man.

Not much has been written about the obscure discipline of paleo-oncology. Although research had gone on sporadically for decades, the word was introduced only in 1983 when a small group of Greek and Egyptian oncologists (from the Greek onkos meaning “mass” or “burden”) began planning a symposium on human cancer in earlier times. The gathering took place the following year on a voyage to the island of Kos, where Hippocrates was born. What emerged was an elegantly published, sparsely printed little book, Palaeo-Oncology . I felt lucky to find a copy on the Internet for $100. Its 58 pages are bound in a blue cover with gilded print, and below the title is a drawing of a crab. Crab in Greek is karkinos , and Hippocrates, in the fifth century B.C., used the word for the affliction whose Latin name is cancer . It became the root of carcinogen and carcinoma .

Some 600 years later, the ancient physician Galen speculated on the etymology in an old text: “As a crab is furnished with claws on both sides of its body, so, in this disease, the veins which extend from the tumour represent with it a figure much like that of a crab.” The story is repeated in almost every history of cancer.

Very few tumors, however, look like crabs. Paul of Aegina, a seventh-century Byzantine Greek, suggested that the metaphor was meant to be taken more abstractly: “Some say that [cancer] is so called because it adheres with such obstinacy to the part it seizes that, like the crab, it cannot be separated from it without great difficulty.” The word karkinoi was also applied to grasping tools, like calipers.

All but forgotten is a very different derivation from Louis Westenra Sambon, a British expert on parasitology who, before his death in 1931, turned his attention to the study of cancer. There is a parasite, Sacculina carcini , that feasts on crabs in a manner eerily similar to the feasting of a cancerous tumor. The process was described in a 1936 report by pathologist Sir Alexander Haddow to the Royal Society of Medicine:

[I]t attaches itself to the body of a young crab, and casts off every part of its economy save a small bundle of all-important cells. These penetrate the body of the host and come to rest on the underside of the latter’s intestine, just beneath the stomach. Here, surrounded by a new cuticle, they shape themselves into the “sacculina interna,” and like a germinating bean-seedling, proceed to throw out delicately branching suckers which, root-like, extend through every portion of the crab’s anatomy to absorb nourishment. Growing in size, the parasite presses upon the underlying walls of the host’s abdomen, causing them to atrophy, so that when the crab moults, a hole is left in this region corresponding in size to the body of the parasite. Through this opening the tumour-like body finally protrudes and becomes the mature “sacculina externa.”

Long before Galen, disciples of Hippocrates, dining on crabs, may have noticed the similarities between the ways the parasite overtakes its host and the invasion of a cancer.

Whatever the reason for the name, ancient Greek texts describe what sound like cancer of the uterus and the breast. Driven by a belief in sympathetic magic, some physicians would treat a tumor by placing a live crab on top of it. They also recommended powders and ointments (sometimes made from pulverized crabs) or cauterization (burning closed the ulceration). As for patients with internal tumors, Hippocrates warned that they might best be left alone: “With treatment they soon die, whereas without treatment they survive for a long time.” The principle is part of the Hippocratic oath: First do no harm.

There is something comforting about knowing that cancer has always been with us, that it is not all our fault, that you can take every precaution and still something in the genetic coils can become unsprung. Usually it takes decades for the microdamage to accumulate — 77 percent of cancer is diagnosed in people 55 or older. With life spans in past centuries hovering around 30 or 40 years, finding cancer in the fossil record is like sighting a rare bird. People would have died first of something else. Yet in spite of the odds, cases continue to be discovered, some documented so vividly that you can almost imagine the ruined lives.

After my visit to London, I received from the Natural History Museum photographs of the Saxon skeleton whose tumorous femur I had hoped to examine. I had read that the growth was large — 10 inches by 11 inches — but I was astonished to see what looked like a basketball grafted onto the young man’s leg. The tumor shows a sunburst pattern that pathologists recognize as a sign of osteosarcoma, a cancer so rare that one would have to comb through the bones of tens of thousands of people to find a single example.

Yet ancient cases continue to turn up. There were signs of the cancer in an Iron Age man in Switzerland and a fifth-century Visigoth from Spain. An osteosarcoma from a medieval cemetery in the Black Forest mountains of southern Germany destroyed the top of a young child’s leg and ate into the hip joint. Bony growths inside the roof of the eye sockets indicated anemia, which may have been an effect of the cancer. The authors of the report speculated on the cause: contamination from a nearby lead and silver mine.

Maybe it helped to believe there was a reason. But no one knows what causes osteosarcoma. Then, as now, a few cases probably were hereditary, traced to chromosomal abnormalities. In modern times, speculation turned for a while to fluoride-treated water and, more plausibly, radiation — therapeutic treatments for other diseases or exposure to radioactive isotopes like strontium-90, which is spread by nuclear fallout. Strontium sits just below calcium in the periodic table of the elements and imitates its behavior, incorporating itself tightly into bone. But most often, osteosarcoma strikes for no apparent reason, leaving parents grasping to understand what remains as inexplicable as a meteor strike.

Another malignancy, nasopharyngeal carcinoma, which affects the mucous membrane in the nose, can scar adjacent bone. Signs of it have been found in skeletons from ancient Egypt. One woman’s face had been all but obliterated, and I tried to imagine her stumbling through life. “The large size of the tumor, which caused such extensive destruction, suggests a relatively long-lasting process,” observed Eugen Strouhal, the Czech anthropologist who documented the case. “Survival would be impossible without the help and care of the patient’s fellow-men.” Here was another case where the horrors of cancer punched through the flat veneer of scientific prose.

Osteosarcoma and nasopharyngeal carcinoma — these are primary cancers, those found at the site of origin. They are debilitating enough. Most skeletal cancers by far come from metastases, tumors that migrate from elsewhere. They also show up with greater frequency in the fossil record, leaving a distinctive signature. Metastatic bone cancer has been discovered in Egyptian tombs, in a Portuguese necropolis, in a prehistoric grave in the Tennessee River Valley and in a leper skeleton from a medieval cemetery in England. Buried near the Tower of London, the skeleton of a 31-year-old woman was marked with metastatic lesions. We even know her name from a lead coffin plate: Ann Sumpter. She died May 25, 1794.

In 2001, archaeologists excavated a 2,700-year-old burial mound in the Russian Republic of Tuva, where nomadic horsemen called the Scythians once thundered across the Eurasian steppes, their leaders exquisitely dressed in gold. Digging down through two wooden ceilings, the scientists came upon a subterranean chamber. Its floor, covered with a black felt blanket, cushioned two skeletons. Crouched together like lovers, both man and woman wore what remained of their royal vestments. Around the man’s neck was a heavy band of twisted gold decorated with a frieze of panthers, ibex, camels and other beasts. Near his head lay pieces of a headdress: four gold horses and a deer. Golden panthers, more than 2,500 of them, bedecked his cape.

His riches couldn’t save him. When he died — he appeared to have been in his 40s — his skeleton was infested with tumors. A pathological analysis, including a close look with a scanning electron microscope, concluded that the nature of the lesions and the pattern of their spread were characteristic of metastatic prostate cancer. Biochemical tests revealed high levels of prostate-specific antigen, or PSA. For all the false positives these tests can produce, this one was apparently genuine.

While prostate cancer tends to be osteoblastic, adding unwanted mass to the skeleton, breast cancer is osteolytic, gnawing mothlike at the bone. A middle-aged woman with osteolytic lesions was excavated from the northern Chilean Andes where she died around A.D. 750. Her body was buried in a mummy pack along with her possessions: three woolen shirts, some feathers, corncobs, a wooden spoon, a gourd container and a metal crucible. She was no Scythian queen. Her hair reached down her back in a long braid tied with a green cord. There were lesions in her spine, sternum and pelvis. On top of her skull, cancer had chomped a ragged hole 35 millimeters across. Cancer had feasted on her right femur, shortening her leg.

Altogether I counted about 200 suspected cancer sightings in the archaeological record. I was left to wonder how big an iceberg lay floating beneath the tip.

Ninety percent of human cancers are carcinomas, which arise in the epithelial tissues that line the organs and cavities of the body and envelop us with skin. As the layers are worn by the passage of food and waste or exposure to the elements, the outer cells are constantly dying. The cells beneath must divide to form replacements. And with every division there will be mistakes in the copying of genes — spontaneous mutations, or ones caused by carcinogens in food, water and air. For children, who are just beginning to withstand life’s wear and tear, only a fraction of cancers are carcinomas.

When it comes to hunting ancient cancer, primary carcinomas would almost always be lost with the decomposing tissues. And those that had metastasized would have often spread first to the lung or liver, killing the victim before a record was left in bone. Egyptian medical papyruses make ambiguous references to “swellings” and “eatings,” and some evidence has survived in mummies. A rectal carcinoma in a 1,600-year-old mummy was confirmed with a cellular analysis of the tissue. Another mummy was diagnosed with bladder cancer.

Other evidence of ancient cancer may have been destroyed by the invasive nature of Egyptian embalming rituals. To prepare a pharaoh for passage to the afterlife, the first step was removing most of his organs. The brain was pulled out though the nostrils. The torso was sliced open to take out the abdominal and chest organs (except for the heart, which was believed necessary for the ethereal voyage). To slow the process of decay, a turpentine-like solution was sometimes injected as an enema to dissolve the digestive tract.

Mummies are a curiosity, and most skeletal evidence is stumbled on by chance. Only recently have anthropologists really begun looking for cancer — with CT scans, X-rays, biochemical assays and their own eyes. What they will never see, even in bone, are clues lost through what anthropologists call taphonomic changes.

In digging and transporting skeletal remains, markings can inadvertently be erased. Bone-eating osteolytic lesions can cause a specimen to crumble and disappear. Through erosion, decomposition and the gnawing of rodents, taphonomic changes might also create the illusion of metastasis — pseudopathology — a possibility that must be taken into account along with alternative diagnoses like osteoporosis and infectious disease.

But on balance, it seems likely that the evidence of ancient cancer is significantly underreported. Most skeletons, after all, are incomplete. Metastases are more likely to appear in certain bones like the vertebrae, pelvis, femur and skull. Others rarely are affected. No one can know if a missing bone happened to be the one that was cancerous.

Hoping to cut through the uncertainty, Tony Waldron, a paleopathologist at University College London, tried to get a feel for how much cancer archaeologists should expect to find. First he had to come up with an estimate, no matter how imperfect, of the frequency with which primary tumors might have occurred in earlier times. There wasn’t much to go on. The oldest records that seemed at all reliable came from the Registrar General of Britain for causes of death between the years 1901 and 1905.

Using that as his baseline, he took into account the likelihood that various cancers would come to roost in the skeleton where they might be identified. The numbers, a range of approximations, came from modern autopsy reports. For colorectal cancer, the odds were very low, 6 to 11 percent, as they were for stomach cancer, 2 to 18 percent. On the high side were cancer of the breast (57 to 73 percent) and prostate (57 to 84 percent).

From these and other considerations, Waldron calculated that (depending on age at death) the proportion of cancers in a collection of old bones would be between zero and 2 percent for males and 4 and 7 percent for females. (The numbers were higher for women because of gynecological cancer. In the next century, cancer in men would come to dominate because of smoking.)

No matter how hard you looked, cases of ancient cancer would be sparse — even if the rate had been as high as that of industrial Britain. To test if his numbers were plausible, he tried them out on the remains of 623 people from a crypt at Christ Church, Spitalfields in the East End of London between 1729 and 1857. Relying solely on visual inspection, Waldron found one case of carcinoma among the women and none among the men.

That was within the range of his formula, encouragement that it was not wildly wrong. The next step was to try the predictions on much older and larger populations: 905 well-preserved skeletons buried at two sites in Egypt between 3200 and 500 B.C., and 2,547 skeletons placed in a southern German ossuary between A.D. 1400 and 1800. (The church cemetery was so small and crowded that remains, once they had decomposed, were periodically removed and put into storage.)

Using X-rays and CT scans to confirm the diagnoses, pathologists in Munich found five cancers in the Egyptian skeletons and 13 in the German ones — about what Waldron’s formula predicted. For all the differences between life in ancient Egypt, Reformation Germany and early 20th century Britain, the frequency of cancer appeared to be about the same.

Since then, the world has grown more complex. Longevity has soared along with the manufacture of cigarettes. Diets have changed drastically, and the world is awash with synthetic substances. The medical system has gotten better at detecting cancer. Epidemiologists are still trying to untangle all the threads.

Yet running beneath the surface there has been a core rate of cancer, the legacy of being multicellular creatures in an imperfect world. There is no compelling evidence that this baseline is much different now than it was in ancient times.

[This article originally appeared in print as "Cancer: The Long Shadow."]


Teenage girl’s skeleton discovered in mysterious grave near Egyptian pyramid

The skeleton of a 13-year-old girl has been discovered in a mysterious grave near an ancient Egyptian pyramid.

The skeleton of a 13-year-old girl has been discovered in a mysterious grave near an ancient Egyptian pyramid.

The burial was found during the excavation of next to the Meidum pyramid south of Cairo, according to Egypt’s Ministry of Antiquities. The teen’s remains were found in a squatting position, the Ministry explained, in a statement.

Archaeologists were able to work out the teen’s age at death by studying her bones, according to LiveScience, although it is not known when her remains were buried. LiveScience notes that the adjacent Meidum pyramid is 4,600 years old.

While no other human remains or artifacts were reportedly found in the girl’s grave, items have been unearthed elsewhere at the site, which contains an ancient cemetery. Archaeologists have uncovered two animal heads, which are likely to be bulls and three symbolic pottery pots, officials said.

Archaeologists have been excavating near the Meidum Pyramid south of Cairo. (Egyptian Ministry of Antiquities)

Egypt continues to reveal fresh details of its rich history. Archaeologists, for example, recently discovered dozens of mummies in ancient desert burial chambers.

In a separate project, experts recently explained the strange brown spots on some of the paintings in King Tutankhamun’s tomb.

Last month, archaeologists also announced the discovery of ancient tombs in the Nile Delta north of Cairo. In a separate project, two ancient tombs dating back to the Roman period were uncovered in Egypt’s Western Desert.

Archaeologists have uncovered two animal heads, which are likely to be bulls, from the site. (Egyptian Ministry of Antiquities)

In November, archaeologists confirmed the discovery of eight limestone sarcophagi containing mummies at a site 25 miles south of Cairo. Last year, researchers also uncovered a "massive" building that was once part of Egypt’s ancient capital city.

In another project, archaeologists discovered a stunning sphinx statue at an ancient temple in southern Egypt.

Last summer, experts unlocked the secrets of a mysterious ancient ‘cursed’ black granite sarcophagus. The massive coffin, which was excavated in the city of Alexandria, was found to contain three skeletons and gold sheets with the remains.

The discovery is the latest fascinating archaeological find in Egypt. (Egyptian Ministry of Antiquities)

Archaeologists also found the oldest solid cheese in the tomb of Ptahmes, mayor of the ancient city of Memphis.

The pots discovered during the excavation. (Egyptian Ministry of Antiquities)

A mummy buried in southern Egypt more than 5,000 years ago has also revealed its grisly secrets, shedding new light on prehistoric embalming practices.

Fox News’ Chris Ciaccia and The Associated Press contributed to this article. Follow James Rogers on Twitter @jamesjrogers


شاهد الفيديو: علاج سرطان الثدي