هل كان مستوى سطح البحر على الأرض أدنى بكثير في العصور القديمة؟

هل كان مستوى سطح البحر على الأرض أدنى بكثير في العصور القديمة؟

في كثير من الأحيان ، تم العثور على القطع الأثرية القديمة أو حتى الحضارات القديمة بأكملها مدفونة بعمق شديد في سطح الأرض من الأرض.

تم العثور على حضارات بأكملها كانت ذات مبان عالية على عمق عدة أمتار تحت الأرض.

هل هذا يعني أن مستوى سطح البحر على الأرض كان أقل بكثير مما هو عليه الآن؟ إذا كان هذا صحيحًا ، فهل نشهد مستوى أقل من الجاذبية؟

فكيف يمكن فقط لترسيب الرمل ودفن المباني الكبيرة لهذه الأعماق؟

إذا كان عدم وجود سكن من قبل البشر يؤدي في النهاية إلى دفن الأشياء ، فماذا عن أماكن مثل تشيرنوبيل ، التي لم تسكن لفترة طويلة؟

أنا لست خريج فيزياء أو أي شيء ، مجرد رجل فضولي.

أي مساعدة هي محل تقدير كبير.


تتزامن بدايات الحضارة البشرية بشكل عام مع بداية العصر الجليدي الحالي ، والمعروف باسم الهولوسين في حوالي 10000 قبل الميلاد. في بدايتها ، كان مستوى سطح البحر في جميع أنحاء العالم أقل بحوالي 60 مترًا مما هو عليه اليوم (وكان ذلك أقل من أكثر من 120 في الحد الأقصى للجليد قبل 10000 عام). لقد ارتفعوا بسرعة كبيرة بعد ذلك ، إلى المستويات الحالية تقريبًا بحلول 6000 قبل الميلاد.

ومع ذلك ، فإن العديد من المناطق التي تزيد عن 40 درجة كانت مصطنعة محبط بسبب وزن كل هذا الجليد بنحو 190 مترا أدنى من مستويات اليوم (نعم ، وزنها الذي - التي كثير). تتحرك الأرض أبطأ بكثير من حركة الماء ، لذلك لا تزال هذه المناطق تتباطأ ارتفاع اليوم. لذلك في خطوط العرض العليا ، ترى بشكل عام التأثير المعاكس للمناطق التي كانت ترتفع تحت الماء سابقًا. تسبب هذا في تاريخ مثير للاهتمام بشكل خاص لبحر البلطيق ، الذي مر بعدة فترات من كونه بحيرة ، ثم بحرًا ، ثم بحيرة ، ثم بحرًا ، مع ارتفاع منسوب المياه والأرض.


لست متأكدًا من مقدمة بيانك الافتتاحي:

في معظم الأوقات ، تم العثور على القطع الأثرية القديمة أو حتى الحضارات القديمة بأكملها مدفونة بعمق شديد في سطح الأرض.

في الواقع ، معظم القطع الأثرية قريبة جدًا من السطح (أقل من بضعة أمتار) - وهذا هو سبب ظهور العديد منها في حقول محروثة أو عند حفر خنادق ضحلة.

صحيح أن الأطلال تبدو أعمق في المدن الكبرى (لندن وباريس) ، لكن هذا بسبب أن المباني القديمة قد شُيدت ببساطة فوقها. حتى ذلك الحين ، لا تزال الجدران الرومانية في لندن على بعد مترين فقط من السطح ، ويمكن رؤيتها للجمهور من صالات العرض بالطابق الأرضي في بعض المباني (مبنى هيئة لندن الكبرى ، على سبيل المثال).

هناك بعض الظروف الغريبة - مثل دفن الأهرامات وأبو الهول تحت رمال الصحراء. ومع ذلك ، فإن رمال الصحراء شديدة الحركة وسوف تتراكم ضد أشياء مثل الأهرامات دون رعاية مستمرة.

أما بالنسبة لمستوى سطح البحر - فالساحل يتغير باستمرار. هناك موانئ قديمة على الساحل الشرقي الإنجليزي والتي هي الآن أميال داخلية. كان هناك أيضًا جسر بري ، يسمى Doggerland ، يربط بين بريطانيا وأوروبا منذ عشرات الآلاف من السنين. في الواقع ، ارتفعت مستويات سطح البحر بشكل كبير بعد نهاية العصر الجليدي الرئيسي الأخير ، وأطلقت القمم القطبية كميات كبيرة من الماء.


من الأسهل تقسيم إجابات أسئلتك إلى أجزاء:

في كثير من الأحيان ، تم العثور على القطع الأثرية القديمة أو حتى الحضارات القديمة بأكملها مدفونة بعمق شديد في سطح الأرض.

قد يحدث هذا من حين لآخر ، لكن لا يمكنني شخصيًا التفكير في أي حالة تم فيها العثور على دليل على حضارة كاملة ، أو أي قطع أثرية بشرية مهمة مدفونة بعمق شديد في الأرض (على سبيل المثال ، أقل من 5 أمتار أو نحو ذلك) حيث لم يتم دفنها عمدًا ، أو خاضعة لحدث يمكن تفسيره مثل الفيضانات أو الانهيار.

عادة ما توجد القطع الأثرية من التاريخ البشري على السطح أو بالقرب منه. عندما يتم دفن القطع الأثرية البشرية ، فعادة ما يكون ذلك نتيجة لأنشطة بشرية أخرى مثل الزراعة أو الإفراط في البناء أو الدفن المتعمد. يمكن تغطية بعض القطع الأثرية البشرية عن طريق الفيضانات التي ترسب الرواسب أو الانفجارات البركانية أو التصحر (على سبيل المثال ، تحول الكثبان الرملية).

غالبًا ما يتم العثور على القطع الأثرية القديمة ، مثل الأحافير ، بشكل أعمق لأن عمرها يعني أنها خضعت لعمليات جيولوجية أخرى تحركها بشكل أكبر داخل بنية الأرض.

تم العثور على حضارات بأكملها كانت ذات مبان عالية على عمق عدة أمتار تحت الأرض.

أنظر فوق

هل هذا يعني أن مستوى سطح البحر على الأرض كان أقل بكثير مما هو عليه الآن؟ إذا كان هذا صحيحًا ، فهل نشهد مستوى أقل من الجاذبية؟

تباين مستوى سطح البحر على الأرض منذ العصر الجليدي الأخير ، ولكن "مستوى سطح البحر" هو سياق صعب عندما يتم اختباره على مدى ملايين السنين ، حيث أنه خلال هذه النطاقات الزمنية ، هناك عمليات جيولوجية أخرى مثل الحركة التكتونية (حركة الصفائح القارية) والارتفاع والتعرية. يعني أن مستوى سطح البحر يصبح مقياسًا "نسبيًا".

لا يرتبط مستوى سطح البحر بالجاذبية. لطالما كانت الجاذبية على الأرض هي نفسها (على الأقل منذ أن تطورت الحيوانات) لأن جاذبية الأرض تتعلق بكتلتها (كم تزن).

يرتبط مستوى سطح البحر فقط بكمية المياه السائلة على الأرض وكيف تتراكم هذه المياه عبر سطح الأرض من أدنى نقطة إلى أعلى. يختلف مستوى سطح البحر اختلافًا طفيفًا جدًا بسبب تأثيرات مستويات الجاذبية المختلفة حول العالم ، لكن هذه الاختلافات النسبية في الجاذبية ليست كبيرة وتحدث فرقًا بسيطًا جدًا. تأثير القمر في تكوين المد والجزر له تأثير أكبر بكثير.

فكيف يمكن فقط لترسيب الرمل ودفن المباني الكبيرة إلى هذه الأعماق؟

لا يميل ترسيب الرمال إلى القيام بذلك ، وعادة ما تحمل الأنهار الرواسب وأي بنية كبيرة تحت الماء تتآكل بشكل عام بواسطة الماء الذي يجلب الرواسب. توجد على اليابسة حالات من الكثبان الرملية التي تحركها الرياح ودفن الهياكل في بعض الأعماق. يمكن أن يفعل الرماد البركاني هذا أيضًا ، كما في حالة بومبي في إيطاليا.

إذا كان عدم وجود سكن من قبل البشر يؤدي في النهاية إلى دفن الأشياء ، فماذا عن أماكن مثل تشيرنوبيل ، التي لم تسكن لفترة طويلة؟

لا يرتبط نقص السكن بقوة بدفن الهياكل والأشياء ، على الرغم من أن نمو النباتات حول المباني قد يؤدي إلى زيادة في المادة الحيوية (مادة نباتية ميتة) والتي ستتحلل إلى التربة وقد تتراكم حول المباني. وبالمثل ، فإن تآكل المباني نفسها من خلال حركة المطر والرياح والجليد قد يتسبب في تفككها و'دفن نفسها 'بشكل فعال ، لكن هذا لن يكون أي عمق كبير.

أنا لست خريج فيزياء أو أي شيء ، مجرد رجل فضولي.

أي مساعدة هي محل تقدير كبير.


البحر الميت في الكتاب المقدس - تاريخ الكتاب المقدس وأهمية أدنى نقطة على الأرض

هل زرت البحر الميت من قبل؟ إذا لم يكن الأمر كذلك ، فضعه في قائمة رغباتك - فهو يستحق السفر. البحر الميت ، الذي يقع على عمق 1300 قدم تحت مستوى سطح البحر ، هو أدنى بحيرة في العالم وأكثرها ثراءً بالمعادن. نسبة الملوحة 34.2٪ تجعلها واحدة من أكثر المسطحات المائية ملوحة في العالم. يبلغ عمق البحر الميت 304 أمتار (997 قدمًا) ، مما يجعله أعمق بحيرة شديدة الملوحة في العالم. يعد البحر الميت معلمًا هامًا ومالحًا جدًا للحفاظ على أي حياة بحرية ، ويشتهر بخصائص المياه المزدهرة بشكل غامض والتي تسمح للناس بالطفو فوق سطح الماء دون الحاجة إلى السباحة. الميزات الخاصة للبحر الميت لا تنتهي عند هذا الحد: مياه البحيرة & # 8217s ذات لون أزرق فيروزي فاتح وتحيط بها تلال بنية ذهبية هنا وهناك ، وبلورات ملح بيضاء ناصعة تخرج من الماء. يُعتقد أن المياه الغنية بالمعادن وطين البحر الميت لها فوائد عديدة للجسم ، خاصةً للبشرة ، وأمراض الجهاز التنفسي والتهاب المفاصل. لهذا السبب ، يزور الكثير من الناس البحر الميت كل عام للحصول على علاجات خاصة في المنتجعات الصحية المحيطة به ، وينضم إليهم السياح الذين يزورون المنطقة لجمالها وتفردها ومنتجعاتها الصحية الفاخرة.


تاريخ ارتفاع مستوى سطح البحر

يتم تخزين كل المياه الموجودة على الأرض تقريبًا في مكانين: في المحيطات (حاليًا 97 بالمائة من إجمالي المياه) وفي الأنهار الجليدية (حاليًا حوالي 2.7 بالمائة). تعتمد كمية المياه الموجودة في المحيطات - وبالتالي ارتفاع مستوى سطح البحر - إلى حد كبير على كمية المياه المحتجزة في الجليد الجليدي.

على مدار تاريخ كوكبنا ، ارتفع مستوى سطح البحر وانخفض بشكل كبير. في بعض الأحيان ، كان هناك لا يوجد جليد في القطبين وكان المحيط أعلى بمئات الأقدام مما هو عليه الآن في أوقات أخرى ، وغطى الجليد الكوكب وانخفض مستوى سطح البحر بمئات الأقدام. هذه التغييرات هي جزء من الدورات الجليدية الطبيعية للأرض وقد حدثت على مدى ملايين السنين. يستخدم العلماء الرواسب ولبات الجليد لمعرفة المزيد عن مستوى سطح البحر قبل ظهور مقاييس المد والجزر والأقمار الصناعية.

الفترة الجليدية الأخيرة

تُصوِّر هذه الخريطة الأرض خلال العصر الجليدي الأخير ، وتحديداً العصر الجليدي المتأخر الأقصى (حوالي 14000 قبل الميلاد) عندما بدأ المناخ في الاحترار بشكل كبير. مع وجود الكثير من مياه الكوكب المربوطة بالجليد ، كان مستوى سطح البحر العالمي أقل بأكثر من 400 قدم مما هو عليه اليوم. عمل الفنان مع علماء المناخ وعلماء الجليد لجعل الخريطة دقيقة قدر الإمكان. (© مارتن فارجيك)

بلغت أحدث فترة جليدية على الأرض ذروتها منذ حوالي 26500 سنة. في ذلك الوقت ، غطت الأرض حوالي 10 ملايين ميل مربع (26 مليون كيلومتر مربع) من الجليد. غطت طبقة Laurentide الجليدية كندا والغرب الأوسط الأمريكي ، وتمتد فوق مينيسوتا وويسكونسن جنوبًا إلى نيويورك وجبال روكي. عبر المحيط الأطلسي ، غطى الجليد آيسلندا وامتد إلى أسفل فوق الجزر البريطانية وشمال أوروبا ، بما في ذلك ألمانيا وبولندا. تسلل الغطاء الجليدي باتاغونيا شمالًا من القارة القطبية الجنوبية لتغطية أجزاء من تشيلي والأرجنتين. كان المناخ أكثر برودة وجفافًا على مستوى العالم ، وكانت الأمطار نادرة ، ولكن بقيت جيوب من الغابات المطيرة في المناطق الاستوائية. مع وجود الكثير من مياه الكوكب المربوطة في الجليد ، عالمي انخفض مستوى سطح البحر بأكثر من 400 قدم عما هو عليه اليوم.

يعني انخفاض مستوى سطح البحر أن بعض الكتل الأرضية المغمورة حاليًا كانت في متناول الناس. ومن أشهرها جسر بيرينغ لاند الذي يربط ألاسكا بسيبيريا. أول من وصل إلى الأمريكتين هاجروا عبر الجسر البري واستقروا هنا. كما قامت الحيوانات البرية برحلة عبر الجسر في كلا الاتجاهين لاستعمار قارات جديدة. مع ذوبان الأنهار الجليدية والصفائح الجليدية في العالم خلال آلاف السنين التالية ، غمر جسر بيرنغ لاند واختفى تحت سطح المحيط ، مما أدى إلى قطع طريق الهجرة.

ارتفاع مستوى سطح البحر

تم قياس كمية ثاني أكسيد الكربون (CO2) في الغلاف الجوي في مرصد ماونا لوا في هاواي منذ الخمسينيات. كان هناك ارتفاع مطرد في ثاني أكسيد الكربون منذ بدء القياسات ، ويمكنك أن ترى الارتفاع والانخفاض على أساس سنوي بسبب نمو النباتات وامتصاص ثاني أكسيد الكربون كل ربيع وصيف. في عام 2015 السنوي قفز معدل النمو بمقدار 3.05 جزء في المليون، وهي أكبر زيادة من عام لآخر في قياساتهم البالغة 56 عامًا. (معهد سكريبس لعلوم المحيطات و NOAA)

على مدى العشرين ألف سنة الماضية أو نحو ذلك ، ارتفع مستوى سطح البحر حوالي 400 قدم (120 مترًا). مع ارتفاع درجة حرارة المناخ كجزء من دورة طبيعية ، ذاب الجليد وتراجعت الأنهار الجليدية حتى بقيت الصفائح الجليدية فقط عند القطبين وقمم الجبال. في وقت مبكر ، كان البحر يرتفع بسرعة ، أحيانًا بمعدلات تزيد عن 10 أقدام (3 أمتار) في القرن ، ثم استمر في النمو في موجات الارتفاع السريع في مستوى سطح البحر حتى حوالي 7000 سنة مضت. بعد ذلك ، استقر المناخ وتباطأ ارتفاع مستوى سطح البحر ، وظل ثابتًا إلى حد كبير طوال 2000 عام الماضية ، بناءً على سجلات من الشعاب المرجانية ولب الرواسب. الآن ، ومع ذلك ، يرتفع مستوى سطح البحر مرة أخرى ، يرتفع الآن بشكل أسرع مما كان عليه في 6000 سنة الماضية. تظهر أقدم مقاييس المد والجزر والرواسب الساحلية المحفوظة تحت المستنقعات والمستنقعات أن مستوى سطح البحر بدأ في الارتفاع حوالي عام 1850 ، وهو الوقت الذي بدأ فيه الناس حرق الفحم لدفع قطارات المحركات البخارية ، ولم يتوقف ذلك منذ ذلك الحين. من المحتمل أن يكون المناخ قد بدأ في الاحترار كجزء من دورة طبيعية ، لكن الاحترار المتسارع في المائتي عام الماضية أو نحو ذلك يرجع إلى ارتفاع ثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي. الارتفاع الناتج في مستوى سطح البحر هو على الأرجح ضعف ما كنا سنراه بدون زيادة غازات الدفيئة بسبب الأنشطة البشرية.

اليوم ، يبلغ مستوى سطح البحر العالمي 5-8 بوصات (13-20 سم) أعلى في المتوسط ​​مما كان عليه في عام 1900. بين عامي 1900 و 2000 ، مستوى سطح البحر العالمي ارتفع بين 0.05 بوصة (1.2 ملم) و 0.07 بوصة (1.7 ملم) سنويا في المتوسط. في التسعينيات ، قفز هذا المعدل إلى حوالي 3.2 ملم في السنة. في عام 2016 ، قُدر المعدل بـ 3.4 ملم في السنة ، ومن المتوقع أن يقفز أعلى بحلول نهاية القرن. يتوقع العلماء في المشروع الحكومي الدولي بشأن تغير المناخ أن مستوى سطح البحر العالمي سيرتفع بين 0.3 و 1 متر بحلول عام 2100. وفي النهاية ، من المتوقع أن يرتفع مستوى سطح البحر ترتفع حوالي 2.3 متر لكل درجة (درجة مئوية) أن تغير المناخ يؤدي إلى ارتفاع درجة حرارة كوكب الأرض ، وقد ارتفعت درجة حرارة الأرض بمقدار 1 درجة مئوية بالفعل. ما لا يعرفه العلماء هو المدة التي سيستغرقها مستوى سطح البحر لتعويض ارتفاع درجة الحرارة. يعتمد ما إذا كان الأمر يستغرق 200 أو 2000 سنة أخرى إلى حد كبير على مدى سرعة ذوبان الصفائح الجليدية. حتى لو توقف الاحتباس الحراري اليوم ، فإن مستوى سطح البحر سيستمر في الارتفاع.


ما كان مناخ الأرض و # 039s مثل آخر مرة كان ثاني أكسيد الكربون أكثر من 400 جزء في المليون (مثل الآن)

هذا ما كان عليه مناخ الأرض في المرة الأخيرة التي كانت فيها مستويات ثاني أكسيد الكربون العالمية ثابتة أو أعلى من 400 جزء في المليون.

"كيف كان المناخ ومستوى سطح البحر في بعض الأوقات في تاريخ الأرض عندما كان ثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي يبلغ 400 جزء في المليون؟"

كانت آخر مرة كانت مستويات ثاني أكسيد الكربون العالمية ثابتة عند أو أعلى من 400 جزء في المليون (جزء في المليون) منذ حوالي أربعة ملايين سنة خلال فترة جيولوجية تُعرف باسم عصر البليوسين (بين 5.3 مليون و 2.6 مليون سنة). كان العالم أكثر دفئًا بمقدار 3 درجات مئوية وكانت مستويات سطح البحر أعلى مما هي عليه اليوم.

نحن نعرف كمية ثاني أكسيد الكربون التي احتوىها الغلاف الجوي في الماضي من خلال دراسة لب الجليد من جرينلاند والقارة القطبية الجنوبية. عندما يتحول الثلج المضغوط تدريجياً إلى جليد ، فإنه يحبس الهواء في فقاعات تحتوي على عينات من الغلاف الجوي في ذلك الوقت. يمكننا أخذ عينات من عينات اللب الجليدي لإعادة تكوين التركيزات السابقة لثاني أكسيد الكربون ، لكن هذا السجل لا يعيدنا إلا إلى ما يقرب من مليون سنة.

بعد مليون عام ، ليس لدينا أي قياسات مباشرة لتكوين الأغلفة الجوية القديمة ، ولكن يمكننا استخدام عدة طرق لتقدير المستويات السابقة لثاني أكسيد الكربون. تستخدم إحدى الطرق العلاقة بين مسام النبات ، والمعروفة باسم الثغور ، والتي تنظم تبادل الغازات داخل وخارج النبات. ترتبط كثافة هذه الثغور بثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي ، وتعتبر النباتات الأحفورية مؤشرًا جيدًا للتركيزات في الماضي.

طريقة أخرى هي فحص عينات الرواسب من قاع المحيط. تتراكم الرواسب عامًا بعد عام حيث تتساقط أجساد وقذائف العوالق الميتة والكائنات الحية الأخرى على قاع البحر. يمكننا استخدام نظائر (ذرات متطابقة كيميائيًا تختلف فقط في الوزن الذري) من البورون المأخوذة من قذائف العوالق الميتة لإعادة تكوين التغيرات في حموضة مياه البحر. من هذا يمكننا حساب مستوى ثاني أكسيد الكربون في المحيط.

تشير البيانات المأخوذة من رواسب عمرها أربعة ملايين عام إلى أن ثاني أكسيد الكربون كان عند 400 جزء في المليون في ذلك الوقت.

مستويات سطح البحر والتغيرات في القارة القطبية الجنوبية

خلال الفترات الأكثر برودة في تاريخ الأرض ، تنمو القمم الجليدية والأنهار الجليدية وتنخفض مستويات سطح البحر. في الماضي الجيولوجي الحديث ، خلال العصر الجليدي الأخير منذ حوالي 20000 عام ، كان مستوى سطح البحر أقل بما لا يقل عن 120 مترًا مما هو عليه اليوم.

تُحسب التغيرات في مستوى سطح البحر من التغيرات في نظائر الأكسجين في أصداف الكائنات البحرية. بالنسبة لعصر البليوسين ، تظهر الأبحاث أن التغير في مستوى سطح البحر بين الفترتين الأكثر برودة ودفئًا كان حوالي 30-40 مترًا وكان مستوى سطح البحر أعلى مما هو عليه اليوم. خلال العصر البليوسيني أيضًا ، نعلم أن الصفيحة الجليدية في غرب أنتاركتيكا كانت أصغر بكثير وكان متوسط ​​درجات الحرارة العالمية أكثر دفئًا بمقدار 3 درجات عن اليوم. كانت درجات الحرارة في الصيف في خطوط العرض الشمالية المرتفعة أكثر دفئًا بمقدار 14 درجة مئوية.

قد يبدو هذا كثيرًا ولكن الملاحظات الحديثة تظهر تضخيمًا قطبيًا قويًا للاحترار: زيادة 1 عند خط الاستواء قد ترفع درجات الحرارة عند القطبين بمقدار 6-7 ℃. إنه أحد أسباب اختفاء الجليد البحري في القطب الشمالي.

الآثار في نيوزيلندا وأستراليا

في المنطقة الأسترالية ، لم يكن هناك الحاجز المرجاني العظيم ، ولكن ربما كانت هناك شعاب مرجانية أصغر على طول الساحل الشمالي الشرقي لأستراليا. بالنسبة لنيوزيلندا ، ربما يكون الذوبان الجزئي للصفائح الجليدية في غرب أنتاركتيكا هو النقطة الأكثر أهمية.

من السمات الرئيسية للمناخ الحالي لنيوزيلندا أن القارة القطبية الجنوبية معزولة عن الدوران العالمي خلال فصل الشتاء بسبب التباين الكبير في درجات الحرارة بين القارة القطبية الجنوبية والمحيط الجنوبي. عندما تعود إلى التداول في فصل الربيع ، تتعرض نيوزيلندا لعواصف قوية. كان من المحتمل أن تكون فصول الشتاء أكثر عاصفة وصيفًا أكثر دفئًا في منتصف البليوسين بسبب دوامة قطبية أضعف ودوامة القطب الجنوبي الأكثر دفئًا.

سوف يستغرق الأمر أكثر من بضع سنوات أو عقود من تركيزات ثاني أكسيد الكربون عند 400 جزء في المليون لإحداث تقلص كبير في الغطاء الجليدي في غرب أنتاركتيكا. لكن الدراسات الحديثة تظهر أن غرب أنتاركتيكا يذوب بالفعل.

يمكن أن يتجاوز ارتفاع مستوى سطح البحر نتيجة الذوبان الجزئي لغرب أنتاركتيكا بسهولة مترًا واحدًا أو أكثر بحلول عام 2100. في الواقع ، إذا ذاب غرب أنتاركتيكا بأكمله ، فقد يرفع مستوى سطح البحر بحوالي 3.5 مترًا. حتى الزيادات الصغيرة تزيد من مخاطر الفيضانات في المدن المنخفضة بما في ذلك أوكلاند وكريستشيرش وويلينجتون.

جيمس شولميستر أستاذ بجامعة كانتربري.

تم إعادة نشر هذه المقالة من The Conversation بموجب ترخيص المشاع الإبداعي. اقرأ المقال الأصلي.


محتويات

يشمل عصر ما قبل الكمبري حوالي 90٪ من الزمن الجيولوجي. تمتد من 4.6 مليار سنة مضت إلى بداية العصر الكمبري (حوالي 541 مليون سنة). وهي تشمل ثلاثة دهور ، العصر الحديدي ، والأرشي ، والبروتيروزويك.

قد تكون الأحداث البركانية الكبرى التي غيرت بيئة الأرض وتسبب في انقراضات قد حدثت 10 مرات في الثلاثة مليارات سنة الماضية. [4]

هدين إيون تحرير

خلال فترة هاديان (4.6-4 جيجا) ، كان النظام الشمسي يتشكل ، ربما داخل سحابة كبيرة من الغاز والغبار حول الشمس ، تسمى قرص التراكم الذي تشكلت منه الأرض قبل 4500 مليون سنة. [5] لم يتم التعرف على Hadean Eon رسميًا ، ولكنه يشير بشكل أساسي إلى العصر الذي سبق أن نمتلك فيه سجلًا مناسبًا من الصخور الصلبة المهمة. يرجع تاريخ أقدم الزركون المؤرخة إلى حوالي 4400 مليون سنة. [6] [7] [8]

كانت الأرض منصهرة في البداية بسبب البراكين الشديدة والاصطدامات المتكررة مع الأجسام الأخرى. في النهاية ، بردت الطبقة الخارجية للكوكب لتشكل قشرة صلبة عندما بدأ الماء يتراكم في الغلاف الجوي. تشكل القمر بعد ذلك بوقت قصير ، ربما نتيجة لتأثير كوكب كبير على الأرض. [9] [10] اندمجت بعض كتلة هذا الجسم مع الأرض ، مما أدى إلى تغيير كبير في تركيبته الداخلية ، وتم طرد جزء منه في الفضاء. نجت بعض المواد لتشكل قمرًا يدور حوله. تشير دراسات نظائر البوتاسيوم الحديثة إلى أن القمر تشكل من تأثير عملاق أصغر وعالي الطاقة وعالي الزخم الزخم ، مما أدى إلى قطع جزء كبير من الأرض. [11] نتج عن إطلاق الغازات والنشاط البركاني الغلاف الجوي البدائي. أدى تكثيف بخار الماء ، المعزز بالجليد المنبعث من المذنبات ، إلى إنتاج المحيطات. [12] ومع ذلك ، في الآونة الأخيرة ، في أغسطس 2020 ، أفاد الباحثون أن المياه الكافية لملء المحيطات ربما كانت موجودة دائمًا على الأرض منذ بداية تكوين الكوكب. [1] [2] [3]

خلال فترة هاديان ، حدث القصف الثقيل المتأخر (منذ حوالي 4100 إلى 3800 مليون سنة) حيث يُعتقد أن عددًا كبيرًا من الفوهات الصدمية قد تشكلت على القمر ، ومن خلال الاستدلال على الأرض وعطارد والزهرة والمريخ أيضًا.

أرشيان إيون إديت

قد يكون لأرض العصر القديم (منذ 4000 إلى 2500 مليون سنة) نمط تكتوني مختلف. خلال هذا الوقت ، بردت قشرة الأرض بدرجة كافية بحيث بدأت الصخور والصفائح القارية في التكون. يعتقد بعض العلماء أن النشاط التكتوني للصفائح كان أقوى مما هو عليه اليوم لأن الأرض كانت أكثر سخونة ، مما أدى إلى معدل أكبر بكثير لإعادة تدوير المواد القشرية. قد يكون هذا قد منع التمزق وتشكيل القارة حتى يبرد الوشاح ويتباطأ الحمل الحراري. يجادل آخرون بأن عباءة الغلاف الصخري شبه القارية قابلة للطفو بدرجة لا تسمح لها بالانخراط وأن عدم وجود صخور أرشيان هو دالة للتعرية والأحداث التكتونية اللاحقة. يرى بعض الجيولوجيين الزيادة المفاجئة في محتوى الألمنيوم في الزركون كمؤشر لبداية الصفائح التكتونية. [13]

على النقيض من البروتيروزويك ، غالبًا ما تكون صخور الأركيان عبارة عن رواسب المياه العميقة المتحولة بشكل كبير ، مثل الرواسب الرمادية والحجر الطيني والرواسب البركانية وتشكيلات الحديد النطاقات. أحزمة Greenstone هي تكوينات أرشيان نموذجية ، تتكون من صخور متحولة عالية ومنخفضة الدرجة. تم اشتقاق الصخور عالية الجودة من أقواس الجزر البركانية ، بينما تمثل الصخور المتحولة منخفضة الدرجة رواسب أعماق البحار المتآكلة من صخور الجزر المجاورة وترسبت في حوض مقدمة السفينة. باختصار ، تمثل أحزمة الحجر الأخضر قارات أولية مخيطة. [14]

تم إنشاء المجال المغناطيسي للأرض منذ 3.5 مليار سنة. كان تدفق الرياح الشمسية حوالي 100 ضعف قيمة الشمس الحديثة ، لذا فإن وجود المجال المغناطيسي ساعد في منع تجريد الغلاف الجوي للكوكب ، وهو ما حدث على الأرجح للغلاف الجوي للمريخ. ومع ذلك ، كانت شدة المجال أقل مما هي عليه في الوقت الحاضر وكان الغلاف المغناطيسي حوالي نصف نصف القطر الحديث. [15]

تحرير دهر البروتيروزويك

السجل الجيولوجي للبروتيروزويك (منذ 2500 إلى 541 مليون سنة) أكثر اكتمالا من ذلك المسجل في العصر الأركيولوجي السابق. على النقيض من رواسب المياه العميقة في العصر الأركي ، يتميز البروتيروزويك بالعديد من الطبقات التي تم وضعها في بحار قارية ضحلة واسعة النطاق علاوة على ذلك ، فإن العديد من هذه الصخور أقل تحولا من تلك التي تعود إلى العصر الأركي ، والكثير منها لم يتغير. [16] تُظهر دراسة هذه الصخور أن الدهر تميز بتراكم قاري هائل وسريع (فريد من نوعه في البروتيروزويك) ، ودورات شبه القارة ، ونشاط عصري حديث تمامًا. [17] منذ ما يقرب من 750 مليون سنة ، [18] بدأت أول قارة رودينيا العملاقة المعروفة في التفكك. أعيد اتحاد القارات فيما بعد لتشكل بانوتيا ، 600-540 مليون سنة. [7] [19]

حدثت أولى التجمعات الجليدية المعروفة خلال عصر البروتيروزويك ، حيث بدأ أحدها بعد وقت قصير من بداية الدهر ، بينما كان هناك أربعة على الأقل خلال العصر النبوي الحديث ، وبلغت ذروتها مع كرة الثلج الأرضية في التجلد الفارانج. [20]

ال دهر الحياة Eon هو الدهر الحالي في الجدول الزمني الجيولوجي. يغطي ما يقرب من 541 مليون سنة. خلال هذه الفترة ، انجرفت القارات حولها ، وتم تجميعها في النهاية في كتلة واحدة من اليابسة تُعرف باسم Pangea ثم انقسمت إلى كتل اليابسة القارية الحالية.

ينقسم دهر الحياة إلى ثلاثة عصور - حقب الحياة القديمة ، وعصر الدهر الوسيط ، وحقبة الحياة الحديثة.

حدث معظم تطور الحياة متعددة الخلايا خلال هذه الفترة الزمنية.

تحرير عصر الباليوزويك

ال حقب الحياة القديمة امتدت من حوالي 542 إلى 251 مليون سنة مضت (Ma) [7] وتنقسم إلى ست فترات جيولوجية من الأقدم إلى الأصغر وهي العصر الكمبري والأوردوفيشي والسيلوري والديفوني والكربوني والبرمي. من الناحية الجيولوجية ، تبدأ حقب الحياة القديمة بعد فترة وجيزة من تفكك شبه القارة العملاقة المسماة بانوتيا Pannotia وفي نهاية العصر الجليدي العالمي. طوال حقبة الحياة القديمة المبكرة ، تم تقسيم اليابسة على الأرض إلى عدد كبير من القارات الصغيرة نسبيًا. قرب نهاية العصر ، اجتمعت القارات معًا في شبه القارة العملاقة المسماة Pangea ، والتي تضمنت معظم مساحة اليابسة على الأرض.

تحرير الفترة الكمبري

ال الكمبري هو تقسيم رئيسي للمقياس الزمني الجيولوجي الذي يبدأ بحوالي 541.0 ± 1.0 مللي أمبير. [7] يُعتقد أن قارات الكمبري قد نتجت عن تفكك قارة عملاقة من عصر الأحياء الحديثة تسمى بانوتيا Pannotia. يبدو أن مياه العصر الكمبري كانت منتشرة وضحلة. قد تكون معدلات الانجراف القاري مرتفعة بشكل غير طبيعي. ظلت Laurentia و Baltica و Siberia قارات مستقلة بعد تفكك شبه القارة العملاقة Pannotia. بدأت Gondwana في الانجراف نحو القطب الجنوبي. غطت Panthalassa معظم نصف الكرة الجنوبي ، وشملت المحيطات الصغيرة محيط Proto-Tethys و Iapetus Ocean و Khanty Ocean.

فترة Ordovician تحرير

ال أوردوفيشي بدأت الفترة في حدث انقراض رئيسي يسمى حدث الانقراض الكمبري والأوردوفيشي في وقت ما حوالي 485.4 ± 1.9 مليون سنة. [7] خلال الأوردوفيشي ، تم تجميع القارات الجنوبية في قارة واحدة تسمى جوندوانا. بدأت Gondwana الفترة في خطوط العرض الاستوائية ، ومع تقدم الفترة ، انجرفت نحو القطب الجنوبي. في وقت مبكر من العصر الأوردوفيشي ، كانت القارات لورينتيا وسيبيريا وبلطيقيا لا تزال قارات مستقلة (منذ تفكك القارة العملاقة بانوتيا في وقت سابق) ، لكن بالتيكا بدأت في التحرك نحو لورينتيا في وقت لاحق من هذه الفترة ، مما تسبب في تقلص محيط إيابيتوس بينها. أيضًا ، تحررت أفالونيا من Gondwana وبدأت في التوجه شمالًا نحو Laurentia. نتيجة لذلك ، تم تشكيل المحيط Rheic. بحلول نهاية الفترة ، كانت Gondwana قد اقتربت من القطب أو اقتربت منه وتعرضت للجليد إلى حد كبير.

اقترب الأوردوفيشي من نهايته في سلسلة من أحداث الانقراض التي تشكل مجتمعة ثاني أكبر أحداث الانقراض الخمسة الرئيسية في تاريخ الأرض من حيث النسبة المئوية للأجناس التي انقرضت. كان الحدث الأكبر الوحيد هو حدث الانقراض البرمي-الترياسي. حدثت حالات الانقراض منذ حوالي 447 إلى 444 مليون سنة [7] وتميزت بالحد الفاصل بين العصر الأوردوفيشي والعصر السيلوري التالي.

النظرية الأكثر شيوعًا هي أن هذه الأحداث كانت ناجمة عن بداية العصر الجليدي ، في المرحلة الحيوانية Hirnantian التي أنهت ظروف الدفيئة الطويلة والمستقرة النموذجية للأوردوفيشي. ربما لم يكن العصر الجليدي طويل الأمد كما كان يعتقد سابقًا ، حيث أظهرت دراسة نظائر الأكسجين في أحافير ذراعي الأرجل أنه ربما لم يكن أطول من 0.5 إلى 1.5 مليون سنة. [21] وقد سبق هذا الحدث انخفاض في ثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي (من 7000 جزء في المليون إلى 4400 جزء في المليون) مما أثر بشكل انتقائي في البحار الضحلة حيث تعيش معظم الكائنات الحية. عندما انجرفت قارة جندوانا الجنوبية العملاقة فوق القطب الجنوبي ، تشكلت القمم الجليدية عليها. تم اكتشاف أدلة على هذه القمم الجليدية في طبقات الصخور الأوردوفيشية العليا في شمال إفريقيا ثم المجاورة شمال شرق أمريكا الجنوبية ، والتي كانت مواقع قطبية جنوبية في ذلك الوقت.

تحرير الفترة السيلورية

ال سيلوريان هو قسم رئيسي من المقياس الزمني الجيولوجي الذي بدأ حوالي 443.8 ± 1.5 مللي أمبير. [7] خلال العصر السيلوري ، واصلت جوندوانا انجرافًا بطيئًا نحو الجنوب إلى خطوط العرض الجنوبية المرتفعة ، ولكن هناك دليل على أن القمم الجليدية السيلورية كانت أقل انتشارًا من تلك التي حدثت في أواخر العصر الجليدي الأوردوفيشي. ساهم ذوبان القمم الجليدية والأنهار الجليدية في ارتفاع مستويات سطح البحر ، وهو ما يمكن التعرف عليه من حقيقة أن الرواسب السيلورية تآكلت الرواسب الأوردوفيشية ، مما أدى إلى عدم توافقها. انجرفت قطع الهراوات الأخرى وشظايا القارة معًا بالقرب من خط الاستواء ، وبدأت في تكوين شبه القارة الثانية المعروفة باسم Euramerica. غطى محيط بانتالاسا الشاسع معظم نصف الكرة الشمالي. تشمل المحيطات الصغيرة الأخرى Proto-Tethys و Paleo-Tethys و Rheic Ocean ، وهو ممر بحري لمحيط Iapetus (الآن بين Avalonia و Laurentia) ، ومحيط الأورال الذي تم تشكيله حديثًا.

تحرير الفترة الديفونية

ال الديفوني امتد ما يقرب من 419 إلى 359 مليون سنة. [7] كانت الفترة فترة نشاط تكتوني عظيم ، حيث اقتربت لوراسيا وجندوانا من بعضهما البعض. تم إنشاء القارة الأوروبية الأمريكية (أو Laurussia) في أوائل العصر الديفوني من خلال اصطدام Laurentia و Baltica ، والتي تدور في المنطقة الجافة الطبيعية على طول Tropic of Capricorn. في هذه المناطق القريبة من الصحاري ، تشكلت الطبقات الرسوبية من الحجر الرملي الأحمر القديم ، والتي أصبحت حمراء بفعل الحديد المؤكسد (الهيماتيت) الذي يميز ظروف الجفاف. بالقرب من خط الاستواء ، بدأت بانجيا في الاندماج من الصفائح التي تحتوي على أمريكا الشمالية وأوروبا ، مما أدى إلى زيادة جبال الأبلاش الشمالية وتشكيل جبال كاليدونيان في بريطانيا العظمى والدول الاسكندنافية. ظلت القارات الجنوبية مرتبطة ببعضها البعض في شبه القارة العظمى جوندوانا. تقع ما تبقى من أوراسيا الحديثة في نصف الكرة الشمالي. كانت مستويات سطح البحر عالية في جميع أنحاء العالم ، وكان جزء كبير من الأرض مغمورًا تحت البحار الضحلة. غطت Panthalassa العميقة والهائلة ("المحيط العالمي") بقية الكوكب. المحيطات الصغيرة الأخرى كانت باليو تيثيس ، بروتو تيثيس ، رييك أوشن ، أورال أوشن (التي كانت مغلقة أثناء الاصطدام مع سيبيريا وبلطيكا).

تحرير الفترة الكربونية

ال كربوني يمتد من حوالي 358.9 ± 0.4 إلى حوالي 298.9 ± 0.15 مللي أمبير. [7]

انعكس الانخفاض العالمي في مستوى سطح البحر في نهاية العصر الديفوني في وقت مبكر من العصر الكربوني ، مما أدى إلى انتشار البحار القارية وترسب الكربونات في نهر المسيسيبي. كان هناك أيضًا انخفاض في درجات الحرارة القطبية الجنوبية ، حيث تم تجميد جندوانا الجنوبية طوال هذه الفترة ، على الرغم من أنه من غير المؤكد ما إذا كانت الصفائح الجليدية كانت من العصر الديفوني أم لا. يبدو أن هذه الظروف كان لها تأثير ضئيل في المناطق المدارية العميقة ، حيث ازدهرت مستنقعات الفحم الخصبة على بعد 30 درجة من أقصى شمال الأنهار الجليدية. أدى انخفاض متوسط ​​الكربوني في مستوى سطح البحر إلى حدوث انقراض بحري كبير ، وهو الانقراض الذي أصاب الكرينويد والأمونيت بشكل خاص. هذا الانخفاض في مستوى سطح البحر وما يرتبط به من عدم المطابقة في أمريكا الشمالية يفصلان فترة المسيسيبي عن فترة بنسلفانيا. [22]

كان العصر الكربوني وقتًا لبناء الجبال النشط ، حيث اجتمعت القارة العملاقة بانجيا معًا. ظلت القارات الجنوبية مرتبطة ببعضها البعض في شبه القارة العملاقة جندوانا ، التي اصطدمت بأمريكا الشمالية وأوروبا (لوروسيا) على طول الخط الحالي لشرق أمريكا الشمالية. أدى هذا الاصطدام القاري إلى تكون جبال هرسينيان في أوروبا ، وظهور جبال أليغينيا في أمريكا الشمالية ، كما أدى أيضًا إلى توسيع جبال الأبلاش التي تم رفعها حديثًا جنوب غرب جبال أواتشيتا. [23] في نفس الإطار الزمني ، فإن الكثير من الصفائح الأوراسية الشرقية الحالية ملحومة بأوروبا على طول خط جبال الأورال. كان هناك محيطان رئيسيان في Carboniferous ، Panthalassa و Paleo-Tethys. كانت المحيطات الصغيرة الأخرى تتقلص وأغلقت في النهاية المحيط الريش (مغلق من قبل تجمع أمريكا الجنوبية والشمالية) ، محيط الأورال الصغير الضحل (الذي أغلقه تصادم قارات بالتيكا وسيبيريا ، مما خلق جبال الأورال) وبروتو. -تيثيس المحيط.

تحرير الفترة البرمية

ال بيرميان يمتد من حوالي 298.9 ± 0.15 إلى 252.17 ± 0.06 مللي أمبير. [7]

خلال العصر البرمي ، تم جمع جميع كتل اليابسة الرئيسية على الأرض ، باستثناء أجزاء من شرق آسيا ، في شبه قارة واحدة تُعرف باسم بانجيا. امتدت بانجيا على خط الاستواء وامتدت نحو القطبين ، مع تأثير مماثل على التيارات المحيطية في المحيط العظيم المنفرد (بانتالاسا، ال بحر عالمي) ، و Paleo-Tethys Ocean ، وهو محيط كبير كان بين آسيا وجندوانا. ابتعدت قارة Cimmeria عن Gondwana وانجرفت شمالًا إلى Laurasia ، مما تسبب في انكماش Paleo-Tethys. A new ocean was growing on its southern end, the Tethys Ocean, an ocean that would dominate much of the Mesozoic Era. Large continental landmasses create climates with extreme variations of heat and cold ("continental climate") and monsoon conditions with highly seasonal rainfall patterns. Deserts seem to have been widespread on Pangaea.

Mesozoic Era Edit

ال Mesozoic extended roughly from 252 to 66 million years ago . [7]

After the vigorous convergent plate mountain-building of the late Paleozoic, Mesozoic tectonic deformation was comparatively mild. Nevertheless, the era featured the dramatic rifting of the supercontinent Pangaea. Pangaea gradually split into a northern continent, Laurasia, and a southern continent, Gondwana. This created the passive continental margin that characterizes most of the Atlantic coastline (such as along the U.S. East Coast) today.

Triassic Period Edit

ال Triassic Period extends from about 252.17 ± 0.06 to 201.3 ± 0.2 Ma. [7] During the Triassic, almost all the Earth's land mass was concentrated into a single supercontinent centered more or less on the equator, called Pangaea ("all the land"). This took the form of a giant "Pac-Man" with an east-facing "mouth" constituting the Tethys sea, a vast gulf that opened farther westward in the mid-Triassic, at the expense of the shrinking Paleo-Tethys Ocean, an ocean that existed during the Paleozoic.

The remainder was the world-ocean known as Panthalassa ("all the sea"). All the deep-ocean sediments laid down during the Triassic have disappeared through subduction of oceanic plates thus, very little is known of the Triassic open ocean. The supercontinent Pangaea was rifting during the Triassic—especially late in the period—but had not yet separated. The first nonmarine sediments in the rift that marks the initial break-up of Pangea—which separated New Jersey from Morocco—are of Late Triassic age in the U.S., these thick sediments comprise the Newark Supergroup. [24] Because of the limited shoreline of one super-continental mass, Triassic marine deposits are globally relatively rare despite their prominence in Western Europe, where the Triassic was first studied. In North America, for example, marine deposits are limited to a few exposures in the west. Thus Triassic stratigraphy is mostly based on organisms living in lagoons and hypersaline environments, such as Estheria crustaceans and terrestrial vertebrates. [25]

Jurassic Period Edit

ال Jurassic Period extends from about 201.3 ± 0.2 to 145.0 Ma. [7] During the early Jurassic, the supercontinent Pangaea broke up into the northern supercontinent Laurasia and the southern supercontinent Gondwana the Gulf of Mexico opened in the new rift between North America and what is now Mexico's Yucatan Peninsula. The Jurassic North Atlantic Ocean was relatively narrow, while the South Atlantic did not open until the following Cretaceous Period, when Gondwana itself rifted apart. [26] The Tethys Sea closed, and the Neotethys basin appeared. Climates were warm, with no evidence of glaciation. As in the Triassic, there was apparently no land near either pole, and no extensive ice caps existed. The Jurassic geological record is good in western Europe, where extensive marine sequences indicate a time when much of the continent was submerged under shallow tropical seas famous locales include the Jurassic Coast World Heritage Site and the renowned late Jurassic lagerstätten of Holzmaden and Solnhofen. [27] In contrast, the North American Jurassic record is the poorest of the Mesozoic, with few outcrops at the surface. [28] Though the epicontinental Sundance Sea left marine deposits in parts of the northern plains of the United States and Canada during the late Jurassic, most exposed sediments from this period are continental, such as the alluvial deposits of the Morrison Formation. The first of several massive batholiths were emplaced in the northern Cordillera beginning in the mid-Jurassic, marking the Nevadan orogeny. [29] Important Jurassic exposures are also found in Russia, India, South America, Japan, Australasia and the United Kingdom.

Cretaceous Period Edit

ال Cretaceous Period extends from circa 145 million years ago to 66 million years ago . [7]

During the Cretaceous, the late Paleozoic-early Mesozoic supercontinent of Pangaea completed its breakup into present day continents, although their positions were substantially different at the time. As the Atlantic Ocean widened, the convergent-margin orogenies that had begun during the Jurassic continued in the North American Cordillera, as the Nevadan orogeny was followed by the Sevier and Laramide orogenies. Though Gondwana was still intact in the beginning of the Cretaceous, Gondwana itself broke up as South America, Antarctica and Australia rifted away from Africa (though India and Madagascar remained attached to each other) thus, the South Atlantic and Indian Oceans were newly formed. Such active rifting lifted great undersea mountain chains along the welts, raising eustatic sea levels worldwide.

To the north of Africa the Tethys Sea continued to narrow. Broad shallow seas advanced across central North America (the Western Interior Seaway) and Europe, then receded late in the period, leaving thick marine deposits sandwiched between coal beds. At the peak of the Cretaceous transgression, one-third of Earth's present land area was submerged. [30] The Cretaceous is justly famous for its chalk indeed, more chalk formed in the Cretaceous than in any other period in the Phanerozoic. [31] Mid-ocean ridge activity—or rather, the circulation of seawater through the enlarged ridges—enriched the oceans in calcium this made the oceans more saturated, as well as increased the bioavailability of the element for calcareous nanoplankton. [32] These widespread carbonates and other sedimentary deposits make the Cretaceous rock record especially fine. Famous formations from North America include the rich marine fossils of Kansas's Smoky Hill Chalk Member and the terrestrial fauna of the late Cretaceous Hell Creek Formation. Other important Cretaceous exposures occur in Europe and China. In the area that is now India, massive lava beds called the Deccan Traps were laid down in the very late Cretaceous and early Paleocene.

Cenozoic Era Edit

ال Cenozoic Era covers the 66 million years since the Cretaceous–Paleogene extinction event up to and including the present day. By the end of the Mesozoic era, the continents had rifted into nearly their present form. Laurasia became North America and Eurasia, while Gondwana split into South America, Africa, Australia, Antarctica and the Indian subcontinent, which collided with the Asian plate. This impact gave rise to the Himalayas. The Tethys Sea, which had separated the northern continents from Africa and India, began to close up, forming the Mediterranean Sea.

Paleogene Period Edit

ال Paleogene (alternatively Palaeogene) Period is a unit of geologic time that began 66 and ended 23.03 Ma [7] and comprises the first part of the Cenozoic Era. This period consists of the Paleocene, Eocene and Oligocene Epochs.

Paleocene Epoch Edit

ال Paleocene, lasted from 66 million years ago to 56 million years ago . [7]

In many ways, the Paleocene continued processes that had begun during the late Cretaceous Period. During the Paleocene, the continents continued to drift toward their present positions. Supercontinent Laurasia had not yet separated into three continents. Europe and Greenland were still connected. North America and Asia were still intermittently joined by a land bridge, while Greenland and North America were beginning to separate. [33] The Laramide orogeny of the late Cretaceous continued to uplift the Rocky Mountains in the American west, which ended in the succeeding epoch. South and North America remained separated by equatorial seas (they joined during the Neogene) the components of the former southern supercontinent Gondwana continued to split apart, with Africa, South America, Antarctica and Australia pulling away from each other. Africa was heading north toward Europe, slowly closing the Tethys Ocean, and India began its migration to Asia that would lead to a tectonic collision and the formation of the Himalayas.

Eocene Epoch Edit

أثناء ال Eocene ( 56 million years ago - 33.9 million years ago ), [7] the continents continued to drift toward their present positions. At the beginning of the period, Australia and Antarctica remained connected, and warm equatorial currents mixed with colder Antarctic waters, distributing the heat around the world and keeping global temperatures high. But when Australia split from the southern continent around 45 Ma, the warm equatorial currents were deflected away from Antarctica, and an isolated cold water channel developed between the two continents. The Antarctic region cooled down, and the ocean surrounding Antarctica began to freeze, sending cold water and ice floes north, reinforcing the cooling. The present pattern of ice ages began about 40 million years ago . [ بحاجة لمصدر ]

The northern supercontinent of Laurasia began to break up, as Europe, Greenland and North America drifted apart. In western North America, mountain building started in the Eocene, and huge lakes formed in the high flat basins among uplifts. In Europe, the Tethys Sea finally vanished, while the uplift of the Alps isolated its final remnant, the Mediterranean, and created another shallow sea with island archipelagos to the north. Though the North Atlantic was opening, a land connection appears to have remained between North America and Europe since the faunas of the two regions are very similar. India continued its journey away from Africa and began its collision with Asia, creating the Himalayan orogeny.

Oligocene Epoch Edit

ال Oligocene Epoch extends from about 34 million years ago to 23 million years ago . [7] During the Oligocene the continents continued to drift toward their present positions.

Antarctica continued to become more isolated and finally developed a permanent ice cap. Mountain building in western North America continued, and the Alps started to rise in Europe as the African plate continued to push north into the Eurasian plate, isolating the remnants of Tethys Sea. A brief marine incursion marks the early Oligocene in Europe. There appears to have been a land bridge in the early Oligocene between North America and Europe since the faunas of the two regions are very similar. During the Oligocene, South America was finally detached from Antarctica and drifted north toward North America. It also allowed the Antarctic Circumpolar Current to flow, rapidly cooling the continent.

Neogene Period Edit

ال Neogene Period is a unit of geologic time starting 23.03 Ma. [7] and ends at 2.588 Ma. The Neogene Period follows the Paleogene Period. The Neogene consists of the Miocene and Pliocene and is followed by the Quaternary Period.

Miocene Epoch Edit

ال Miocene extends from about 23.03 to 5.333 Ma. [7]

During the Miocene continents continued to drift toward their present positions. Of the modern geologic features, only the land bridge between South America and North America was absent, the subduction zone along the Pacific Ocean margin of South America caused the rise of the Andes and the southward extension of the Meso-American peninsula. India continued to collide with Asia. The Tethys Seaway continued to shrink and then disappeared as Africa collided with Eurasia in the Turkish-Arabian region between 19 and 12 Ma (ICS 2004). Subsequent uplift of mountains in the western Mediterranean region and a global fall in sea levels combined to cause a temporary drying up of the Mediterranean Sea resulting in the Messinian salinity crisis near the end of the Miocene.

Pliocene Epoch Edit

ال Pliocene extends from 5.333 million years ago to 2.588 million years ago . [7] During the Pliocene continents continued to drift toward their present positions, moving from positions possibly as far as 250 kilometres (155 mi) from their present locations to positions only 70 km from their current locations.

South America became linked to North America through the Isthmus of Panama during the Pliocene, bringing a nearly complete end to South America's distinctive marsupial faunas. The formation of the Isthmus had major consequences on global temperatures, since warm equatorial ocean currents were cut off and an Atlantic cooling cycle began, with cold Arctic and Antarctic waters dropping temperatures in the now-isolated Atlantic Ocean. Africa's collision with Europe formed the Mediterranean Sea, cutting off the remnants of the Tethys Ocean. Sea level changes exposed the land-bridge between Alaska and Asia. Near the end of the Pliocene, about 2.58 million years ago (the start of the Quaternary Period), the current ice age began. The polar regions have since undergone repeated cycles of glaciation and thaw, repeating every 40,000–100,000 years.

Quaternary Period Edit

Pleistocene Epoch Edit

ال Pleistocene extends from 2.588 million years ago to 11,700 years before present. [7] The modern continents were essentially at their present positions during the Pleistocene, the plates upon which they sit probably having moved no more than 100 kilometres (62 mi) relative to each other since the beginning of the period.

Holocene Epoch Edit

ال Holocene Epoch began approximately 11,700 calendar years before present [7] and continues to the present. During the Holocene, continental motions have been less than a kilometer.

The last glacial period of the current ice age ended about 10,000 years ago. [34] Ice melt caused world sea levels to rise about 35 metres (115 ft) in the early part of the Holocene. In addition, many areas above about 40 degrees north latitude had been depressed by the weight of the Pleistocene glaciers and rose as much as 180 metres (591 ft) over the late Pleistocene and Holocene, and are still rising today. The sea level rise and temporary land depression allowed temporary marine incursions into areas that are now far from the sea. Holocene marine fossils are known from Vermont, Quebec, Ontario and Michigan. Other than higher latitude temporary marine incursions associated with glacial depression, Holocene fossils are found primarily in lakebed, floodplain and cave deposits. Holocene marine deposits along low-latitude coastlines are rare because the rise in sea levels during the period exceeds any likely upthrusting of non-glacial origin. Post-glacial rebound in Scandinavia resulted in the emergence of coastal areas around the Baltic Sea, including much of Finland. The region continues to rise, still causing weak earthquakes across Northern Europe. The equivalent event in North America was the rebound of Hudson Bay, as it shrank from its larger, immediate post-glacial Tyrrell Sea phase, to near its present boundaries.


Engaging Your Core

To find evidence of a human presence, researchers begin not by looking for evidence of people, but by reconstructing the environment these early explorers would have encountered.

“We’re not on a treasure hunt,” says Todd Braje, an archaeologist at the California Academy of Sciences who is working with Gusick, Erlandson and colleagues on a project in the Channel Islands off Southern California. “We are mapping and sampling paleolandscapes. . Once we’re able to predict landforms, the soil, the ecology, we’ll start to have success identifying potential archaeological sites.”

A paleocoastline research project often starts by developing a customizable digital map from existing seafloor maps. The new maps can highlight data specific to the project’s focus, such as identifying sediment buried below the seafloor that could indicate the course of a long-extinct river.

Researchers use these maps to zero in on areas of interest. They then use different imaging tools to show both the seafloor and what’s beneath it on an ever-finer scale. Depending on depth and conditions, the team might also deploy remote sensing equipment or divers to refine their understanding of the specific location.

Coring is often the next step, when researchers sample layers of ancient soils, or paleosols, that were subsequently buried by marine sediments as the sea levels rose.

Paleosols are typically full of pollen and microfossils of simple organisms, such as diatoms, a kind of algae that can indicate climate conditions. The paleosols may even preserve sedimentary DNA shed from ancient organisms. Identifying what flora and fauna were present at the site can help researchers reconstruct the environment and determine whether it might have been attractive to human hunter-gatherers on the move.


Was the Earth's sea-level significantly lower in ancient times? - تاريخ

Cobscook Bay State Park, Maine. Photo: W. Menke

Last month I gave a public lecture entitled, “When Maine was California,” to an audience in a small town in Maine. It drew parallels between California, today, and Maine, 400 million years ago, when similar geologic processes were occurring. Afterward, a member of the audience asked me what geology had to say about global warming. The following is an expanded version of my answer. Note that I use the word geology to mean any element of the earth sciences that is focused on earth history, and do not distinguish the many sub-disciplines about which a specialist would be familiar.

Geologists think of the last 50 million years as the recent past, both because they represents only about one percent of the age of the earth, and because plate tectonics, the geologic process that controls conditions within the solid part of the earth, has operated without major change during that time period. This is the time period that is most relevant to gaining insights about earth’s climate that can be applied to the present-day global warming debate.

The geological record of ancient climate is excellent. Ancient temperatures can be determined very precisely, because the composition of the shells of corals and other marine organisms varies measurably with it. Furthermore, the plants and animals that lived during a given time and are now preserved as fossils indicate whether the climate was wet or dry. The overall climatic trend has been cooling, from an unusually warm period, called the Eocene Optimum, 55-45 million years ago, to an unusually cool period, colloquially called the Ice Age, which ended just 20,000 years ago. The overall range in temperature was enormous, about 35°F. The earth was so warm during the Eocene Optimum that Antarctica was ice-free ice caps did not start to form there until about 35 million years ago. Palm trees grew at high latitudes and cold-blooded animals, such as crocodiles, lived in the Arctic.

Lesson 1. The earth’s climate (including its average temperature) is highly variable.

Notwithstanding very divergent conditions, life flourished both during the Eocene Optimum and the Ice Age, though in both cases life was more abundant in some parts of the world than in others. The fossil record indicates that forests were common during the Eocence Optimum, yet some areas were sparsely vegetated steppes and deserts. While the great glaciers of the Ice Age were lifeless, extremely large mammals such as Woolly Mammoth and Giant Ground Sloth inhabited lower latitudes. The changing climate produced both winners and losers. Some species adapted others went extinct.

Lesson 2. Life flourished during both warm and cold periods changes in climate produced both winners and losers.

Roque Bluffs State Park, Maine. Photo: W. Menke

An important issue is whether climate variability is due to processes occurring on the earth, or to changes in the intensity of sunlight – for it’s the sun that keeps our planet warm. The geological evidence, though subtle, strongly supports earthly, and not solar, causes. This evidence is drawn from the study of the many shorter period climate fluctuations, some which last millions of years and other just thousands, which are superimposed on the long-term cooling trend.

Climate during the Ice Age (the last 4 million years) has been particularly unstable, with many swings of more than 10°F. These fluctuations are recorded in the annual layers of snow preserved in glaciers and in marine sediments, whose properties track the temperature at which they were formed. The timing of these swings closely follows regular fluctuations in the tilt of the earth’s axis and the shape of its orbit around the sun. Called Milankovitch cycles, they are due to the gravitational influence of the moon and planets. Their magnitude can be reliably calculated, since they are due to fluctuations of the position and orientation of the earth relative to the sun, and not to any change in the sun’s brightness. Surprisingly, they are too small to account for the large swings in temperature, unless the earth’s climate system is acting to amplify them. Here’s the subtle part of the argument: This mismatch between the feeble amplitude of the Milankovitch cycles and the large swings in climate is strong evidence that internal processes can cause strong climate variability.

Lesson 3. Variations in climate are mainly due to processes occurring on the earth, as contrasted to in the sun.

Ice Age carbon dioxide levels are well known, because bubbles of Ice Age air are preserved within the Antarctic and Greenland glaciers. More ancient carbon dioxide levels are difficult to measure, since no samples of older air have been preserved. Several indirect methods are in use, one based on the effect of ocean carbon dioxide levels on the composition of marine sediments, and another on its effect on now-fossil plant leaves. These measurements show fairly convincingly that the long-term cooling trend over the last 50 million years is associated with a gradual decrease in carbon dioxide levels, from 2000-3000 parts per million during the Eocene Optimum to 200 p.p.m. during the Ice Age. The cause of this decrease is not fully understood, but seems to indicate that the total amount of carbon that can influence climate (carbon in the atmosphere, biosphere and ocean) is slowly decreasing, possibly because an increasing amount of carbon is being tied up in sedimentary rocks such as limestone.

Lesson 4. Atmospheric carbon dioxide levels are highly variable, with the highest levels being associated with warm periods and the lowest levels associated with cold periods.

The correlation of atmospheric temperature with carbon dioxide reflects the latter’s role as a greenhouse gas. By absorbing heat radiated from the earth’s surface and re-radiating it back downward, it causes the earth’s surface to be warmer than it otherwise would be. The earth would be uninhabitable without the greenhouse effect, as can be seen by comparing the earth’s average temperature of about 60°F to the minus 100°F average temperature of the moon, which receives exactly the same amount of sunlight. An important question is whether the high carbon dioxide level at the time of the Eocene Optimum was the cause of the high temperatures that occurred during that time period.

Ascribing causes to fluctuation in climate is a tricky business, because atmospheric carbon dioxide level is only one factor among several that determine earth’s climate. Other important factors include: the amount of water vapor (another greenhouse gas) in the atmosphere the percentage of the sky covered by clouds, which reflect sunlight back into space the percent of land covered with ice and snow, which are also very reflective and the percentage covered by oceans and and forests, which are very absorbing. All factors act together to maintain a given temperature yet they feed back upon one another in complicated ways. Thus, for instance, had the Antarctic been glaciated during the Eocene Optimum (and the geological evidence is that it was ice-free), the world would have been somewhat cooler due to the high reflectivity of the ice. On the other hand, glaciers were absent precisely because the world was so warm. Geologic evidence alone cannot prove that the high levels of atmospheric carbon dioxide during the Eocene Optimum caused the high temperatures then, since the contribution of other factors, such as clouds and water vapor are unknown. Nevertheless, global climate models seem to indicate that such a high temperature only can be maintained in a world with high carbon dioxide no other combination of factors can explain it.

Changing global temperatures induce changes in patterns of rainfall, winds and ocean currents, all of which can have a profound effect on the ecosystem of a given region. A large decrease in rainfall will, of course, turn rainforest into a desert. However, geology has few specifics to offer on the subject of how any particular region will be affected. The factors that cause climate change at a given geographical location are too varied to allow convincing geological analogues. However, geology shows that variability is the norm. Some of today’s deserts were forested a few million years ago, and some of today’s forests were formerly deserts. From the human perspective, climate change has the potential of causing some areas to become less agriculturally productive (and therefore less inhabitable), and other to become more so.

Lesson 5. Local climates are very variable, changing dramatically over periods of thousands to millions of years.

Wolfe Neck Woods State Park, Maine. Photo: W. Menke

Changing global temperature can cause a rise or fall in sea level due to the accumulation or melting of glacial ice. This effect is global in extent and one that can have an extremely deleterious effect on us human beings, since so many of us live near the coast. The geological evidence is very strong that sea level was higher by about 200 feet at times, such as during the Eocene Optimum, when Antarctica was ice-free, and was about 400 feet lower during the height of the Ice Age. The range is enormous the world’s coastlines are radically altered by such changes. The continental shelves were substantially exposed during the low stands, and many low-lying coastal areas were underwater during the high stands. Woolly Mammoths roamed hundreds of miles offshore of Virginia during the Ice Age. Beach sand deposits in inland North Carolina indicate that the shoreline was far inland during the Eocene Optimum.

Lesson 6. Sea level has fluctuated as the world’s glaciers grow or recede, and was about 200 feet higher at times when Antarctica was ice-free.

Carbon dioxide levels have risen since the end of the Ice Age, first to a natural level of about 280 p.p.m. just before the start of the Industrial Era, and then to 400 p.p.m. as people burned coal and petroleum in large quantities. Carbon dioxide is currently increasing at a rate of about 2.6 p.p.m. كل سنة.

A critical question is the level of atmospheric carbon dioxide 35 million years ago, when glaciers began to form in Antarctica, for it serves as a rough estimate of the concentration needed to melt present-day Antarctica. It’s a rough estimate only, for geological conditions were not exactly the same now and then. In particular, strong ocean currents that today keep warmer waters away from Antarctica were not present 35 million years ago, owing to the somewhat different configuration of tectonic plates. Unfortunately, the best currently-available estimates of atmospheric carbon dioxide during this critical time period have large uncertainties. Carbon dioxide decreased from 600-1400 p.p.m. at the start of the glaciations to 400-700 p.p.m. several million years later. These measurements are consistent with modeling results, which give a threshold of about 780 p.p.m. for the formation of a continental-scale ice cap on Antarctica. This value will be reached by the year 2150 at the present growth rate of atmospheric carbon dioxide – or sooner if emission rates continue to soar – suggesting that Antarctica will be at risk of melting at that time.

Antarctic ice will not melt overnight even should the threshold be reached. The deglaciation at the end of the Ice Age provides a useful example. The rate of sea level rise was initially low, just one-tenth of an inch per year. It then gradually increased, peaking at about 3 inches per year about 14,000 years ago, which was about 5,000 years after the start of the deglaciation. This rate persisted for 1,600 years, during which time sea level rose a total of 60 feet. The average rate of sea level rise was slower, about a half-inch per year.

Lesson 7. Sea level rise as fast as a few inches per year can persist over thousands of years.

The most extreme scenario for future carbon dioxide levels considered by the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) predicts about 0.4 inches per year of sea level rise over the next century. This rate is less than, but similar in magnitude, to the average rate during the Ice Age deglaciation, but considerably smaller than its peak. Because of its focus on the current century, a reader of the IPCC report might be left with the sense that sea level rise will be over by 2100. Precisely the opposite is true! Geology demonstrates that melting accelerates with time and can last for several thousand years.

The most important lessons drawn from geology are that the earth’s climate can change radically and that the pace of change can be rapid. Geology also supports the theory that past periods of especially warm temperature were caused by high atmospheric carbon dioxide level. Of the many effects of global warming, geology is currently most relevant to sea level rise caused by melting glaciers. The precision of the measurement is currently too poor to give an exact answer to a critical question, At what carbon dioxide level are we in danger of melting Antarctica? However, while crude, these estimates suggest that this threshold will be reached in 150-300 years, if carbon dioxide levels continue to rise at the current rate.

William Menke of the Lamont-Doherty Earth Observatory is a professor of earth and environmental sciences.


Earth's Heat Keeps America Afloat

Heat from the Earth’s deep interior helps keep much of North America afloat by warming the continental crust and making it buoyant, scientists say.

If not for this effect, many American coastal cities would lie beneath the sea.

“We have shown for the first time that temperature differences within the Earth’s crust and upper mantle explain about half of the elevation of any given place in North America,” said study team member David Chapman of the University of Utah. Rock composition differences can explain the other half, he added.

Using previously published data of how rock density varies with depth in North America’s crust, the researchers created a hypothetical continental crust with a uniform thickness and composition.

“Once we’ve done that, we can see the thermal effect,” Chapman explained. The researchers could then calculate how much heat flow contributes to elevation in each of the 36 tectonic provinces, or “mini-plates,” of North America.

The findings are detailed in two studies published in the Journal of Geophysical-Solid Earth, a publication of the American Geophysical Union.

Cities beneath the sea

The findings show that if North America had a uniform crust, many American cities would be underwater. New York City, for example, would be dunked 1,427 feet beneath the Atlantic. Boston would be 1,823 below sea level, and Los Angeles would be 3,756 beneath the Pacific.

Other cities would soar to new heights. Seattle, for instance, would reach an elevation of 5,949 feet, up from its current elevation of about 500 feet above sea level. The rock beneath America’s Emerald City is cooler than average for North America removing the temperature difference would cause the rock to expand and become more buoyant, so Seattle would rise.

Some regions would remain at the same elevation. “If you subtracted the heat that keeps North American elevations high, most of the continent would be below sea level, except the high Rocky Mountains, the Sierra Nevada and the Pacific Northwest of the Cascade Range,” says study team member Derrick Hasterok of the University of Utah.

No immediate threat

According to Chapman, scientists have largely overlooked differences in rock temperature as an explanation of elevations on continents. Instead, they usually attribute the buoyancy and elevation of various continental areas to variations in the thickness and mineral composition of crustal rocks.

As an example of how rock temperature affects elevation, the researchers point to the Colorado Plateau, which sits 6,000 feet above sea level, and the Great Plains, which is only 1,000 feet above sea level, despite having the same rock composition.

“We propose this is because, at the base of the crust, the Colorado Plateau is significantly warmer [1,200 degrees Fahrenheit] than the Great Plains [930 degrees Fahrenheit,” Hasterok said.

American cities are in no danger of being submerged any time soon, however, as it will take billions of years for North American rock to cool and become dense enough that it sinks, Chapman said.

If anything, coastal cities face flooding much sooner from sea level rise due to global warming, he added.

Here are other locations, their elevations and how they would sink if the crust had a uniform temperature:

--Atlanta, 1,000 feet above sea level, 1,416 feet below sea level. -- Dallas, 430 feet above sea level, 1,986 feet below sea level. -- Chicago, 586 feet above sea level, 2,229 feet below sea level. -- St. Louis, 465 feet above sea level, 1,499 feet below sea level. -- Las Vegas, 2,001 feet above sea level, 3,512 feet below sea level. -- Phoenix, 1,086 feet above sea level, 4,345 feet below sea level. -- Albuquerque, 5,312 feet above sea level, 48 feet above sea level. -- Mount Whitney, Calif., tallest point in the lower 48 states, 14,496 feet above sea level, 11,877 feet above sea level.


The Last Time CO2 Was This High, Humans Didn’t Exist

The last time there was this much carbon dioxide (CO2) in the Earth's atmosphere, modern humans didn't exist. Megatoothed sharks prowled the oceans, the world's seas were up to 100 feet higher than they are today, and the global average surface temperature was up to 11°F warmer than it is now.

As we near the record for the highest CO2 concentration in human history &mdash 400 parts per million &mdash climate scientists worry about where we were then, and where we're rapidly headed now.

According to data gathered at the Mauna Loa Observatory in Hawaii, the 400 ppm mark may briefly be exceeded this month, when CO2 typically hits a seasonal peak in the Northern Hemisphere, although it is more likely to take a couple more years until it stays above that threshold, according to Ralph Keeling, a researcher at the Scripps Institute of Oceanography.

CO2 levels are far higher now than they have been for anytime during the past 800,000 years.
Click image to enlarge. Credit: Scripps Institution of Oceanography.

Keeling is the son of Charles David Keeling, who began the CO2 observations at Mauna Loa in 1958 and for whom the iconic &ldquoKeeling Curve&rdquo is named.

Carbon dioxide is the most important long-lived global warming gas, and once it is emitted by burning fossil fuels such as coal and oil, a single CO2 molecule can remain in the atmosphere for hundreds of years. Global CO2 emissions reached a record high of 35.6 billion tonnes in 2012, up 2.6 percent from 2011. Carbon dioxide and other greenhouse gases warm the planet by absorbing the sun&rsquos energy and preventing heat from escaping back into space.

The news that CO2 is near 400 ppm for the first time highlights a question that scientists have been investigating using a variety of methods: when was the last time that CO2 levels were this high, and what was the climate like back then?

There is no single, agreed-upon answer to those questions as studies show a wide date range from between 800,000 to 15 million years ago. The most direct evidence comes from tiny bubbles of ancient air trapped in the vast ice sheets of Antarctica. By drilling for ice cores and analyzing the air bubbles, scientists have found that, at no point during at least the past 800,000 years have atmospheric CO2 levels been as high as they are now.

That means that in the entire history of human civilization, CO2 levels have never been this high.

The Keeling Curve, showing CO2 concentrations increasing to near 400 ppm in 2013.
Credit: NOAA.

Other research, though, shows that you have to go back much farther in time, well beyond 800,000 years ago, to find an instance where CO2 was sustained at 400 ppm or greater.

For a 2009 study, published in the journal Science, scientists analyzed shells in deep sea sediments to estimate past CO2 levels, and found that CO2 levels have not been as high as they are now for at least the past 10 to 15 million years, during the Miocene epoch.

&ldquoThis was a time when global temperatures were substantially warmer than today, and there was very little ice around anywhere on the planet. And so sea level was considerably higher &mdash around 100 feet higher &mdash than it is today,&rdquo said Pennsylvania State University climate scientist Michael Mann, in an email conversation. &ldquoIt is for this reason that some climate scientists, like James Hansen, have argued that even current-day CO2 levels are too high. There is the possibility that we&rsquove already breached the threshold of truly dangerous human influence on our climate and planet.”

Sea levels are increasing today in response to the warming climate, as ice sheets melt and seas expand due to rising temperatures. Scientists are projecting up to 3 feet or more of global sea level rise by 2100, which would put some coastal cities in peril.

While there have been past periods in Earth's history when temperatures were warmer than they are now, the rate of change that is currently taking place is faster than most of the climate shifts that have occurred in the past, and therefore it will likely be more difficult to adapt to.

A 2011 study in the journal Paleoceanography found that atmospheric CO2 levels may have been comparable to today&rsquos as recently as sometime between 2 and 4.6 million years ago, during the Pliocene epoch, which saw the arrival of هومو هابيليس , a possible ancestor of modern homo sapiens, and when herds of giant, elephant-like Mastadons roamed North America. Modern human civilization didn&rsquot arrive on the scene until the Holocene Epoch, which began 12,000 years ago.

Regardless of which estimate is correct, it is clear that CO2 levels are now higher than they have ever been in mankind&rsquos history. With global CO2 emissions continuing on an upward trajectory that is likely to put CO2 concentrations above 450 ppm or higher, it is extremely unlikely that the steadily rising shape of the Keeling Curve is going to change anytime soon.

“There's an esthetic to the curve that's beautiful science and troubling reality,&rdquo Keeling said. &ldquoI'd very much like to see the curve change from going steadily upward to flattening out.”


مراجع

Most of the references and quotations in the Chronology have been been taken from the Catastrophism by Richard Huggett. This work is a synoptic view of changing perspectives both of change in the inorganic and organic world. Dalrymple's Age of the Earth is a standard source for understanding how the age of the Earth is determined.

Russell, H.N., 1921. A superior limit to the age of the Earth's crust in Proceedings of the Royal Society of London , series A, vol. 99, pp. 84-86.

Dalrymple, G. Brent, 1991. The Age of the Earth . California: Stanford University Press, ISBN 0-8047-1569-6.

Richard Huggett, Catastrophism , 1997, Verso, ISBN 1-85984-129-5.

Hugh Miller, The Testimony of the Rocks , 1857, Gould and Lincoln: Boston

Patterson, C.C., 1953. "The isotopic composition of meteoritic, basaltic and oceanic leads, and the age of the Earth" in Proceedings of the Conference on Nuclear Processes in Geologic Settings , Williams Bay, Wisconsin, September 21-23, 1953. pp. 36-40.

Patterson, Clair C., 1997. Duck Soup and Lead in Engineering & Science (Caltech Alumni Magazine) volume LX, number 1, pp. 21-31.

Russell, H.N., 1921. A superior limit to the age of the Earth's crust in Proceedings of the Royal Society of London , series A, vol. 99, pp. 84-86.