عيد العمال الأول في أمريكا

عيد العمال الأول في أمريكا

أقام فرسان العمل ، وهو اتحاد عمالي للخياطين في فيلادلفيا ، أول احتفالات عيد العمال في التاريخ الأمريكي. تأسس فرسان العمل كمجتمع سري لخياطين بنسلفانيا في وقت سابق من العام ونمت لاحقًا إلى هيئة وطنية لعبت دورًا مهمًا في الحركة العمالية في أواخر القرن التاسع عشر.

تم تنظيم أول احتفال سنوي بعيد العمال من قبل الاتحاد الأمريكي للعمال في عام 1884 ، والذي قرر في مؤتمر في شيكاغو أن "يتم تخصيص أول يوم اثنين من شهر سبتمبر كعطلة وطنية للعامل". في عام 1887 ، أصبحت ولاية أوريغون أول ولاية تحدد عيد العمال عطلة ، وفي عام 1894 حدد الكونجرس أول يوم اثنين في سبتمبر عطلة قانونية لجميع الموظفين الفيدراليين وسكان مقاطعة كولومبيا.

اقرأ المزيد: عيد العمال: الحقائق والمعنى والتأسيس


أول عيد للعمال في أمريكا - التاريخ

عيد العمال: كيف جاء ما تعنيه

قال صامويل جومبرز ، مؤسس الاتحاد الأمريكي للعمال ورئيسه منذ فترة طويلة: "يختلف عيد العمال في كل شيء جوهريًا عن الإجازات الأخرى من العام في أي بلد". "جميع الأعياد الأخرى مرتبطة بدرجة أو بأخرى بصراعات ومعارك براعة الإنسان على الإنسان ، والصراع والخلاف من أجل الجشع والسلطة ، والأمجاد التي حققتها أمة على أخرى. ويخصص عيد العمال. أو ميتا ، لا طائفة أو عرق أو أمة ".

عيد العمال ، أول يوم اثنين من شهر سبتمبر ، هو من صنع الحركة العمالية ومخصص للإنجازات الاجتماعية والاقتصادية للعمال الأمريكيين. إنه يشكل تقديرًا وطنيًا سنويًا للمساهمات التي قدمها العمال في قوة بلادنا وازدهارها ورفاهها.

بعد مرور أكثر من 100 عام على الاحتفال الأول بعيد العمال ، لا يزال هناك بعض الشك حول من اقترح أولاً عطلة للعمال.

تظهر بعض السجلات أن بيتر ج. ماكغواير ، الأمين العام لجماعة الإخوان المسلمين والنجارين وأحد مؤسسي الاتحاد الأمريكي للعمال ، كان أول من اقترح يومًا لتكريم أولئك "الذين من الطبيعة الوقحة حفروا كل العظمة التي كنا ها.

لكن مكان بيتر ماكغواير في تاريخ عيد العمال لم يمر دون منازع. يعتقد الكثيرون أن ماثيو ماجواير ، ميكانيكي ، وليس بيتر ماكغواير ، هو الذي أسس العطلة. يبدو أن الأبحاث الحديثة تدعم الزعم القائل بأن ماثيو ماجواير ، الذي أصبح لاحقًا سكرتيرًا محليًا 344 للرابطة الدولية للميكانيكيين في باترسون ، نيوجيرسي ، اقترح العطلة في عام 1882 أثناء عمله سكرتيرًا لاتحاد العمل المركزي في نيويورك. والواضح أن الاتحاد العمالي المركزي تبنى اقتراح عيد العمال وعين لجنة لتخطيط مظاهرة ونزهة.

تم الاحتفال بأول عطلة عيد العمال يوم الثلاثاء 5 سبتمبر 1882 في مدينة نيويورك ، وفقًا لخطط اتحاد العمال المركزي. عقد الاتحاد العمالي المركزي إجازته الثانية لعيد العمال بعد عام واحد فقط ، في 5 سبتمبر 1883.

في عام 1884 تم اختيار أول يوم اثنين من شهر سبتمبر ليكون عطلة ، كما تم اقتراحه في الأصل ، وحث الاتحاد العمالي المركزي المنظمات المماثلة في مدن أخرى على أن تحذو حذو نيويورك والاحتفال "بعيد العمال" في ذلك التاريخ. انتشرت الفكرة مع نمو المنظمات العمالية ، وفي عام 1885 تم الاحتفال بعيد العمال في العديد من المراكز الصناعية في البلاد.

على مر السنين ركزت الأمة بشكل متزايد على عيد العمال. جاء أول اعتراف حكومي من خلال المراسيم البلدية التي تم تمريرها خلال عامي 1885 و 1886. منها طورت الحركة لتأمين تشريعات الدولة. تم تقديم مشروع قانون الولاية الأول إلى المجلس التشريعي لنيويورك ، ولكن تم تمرير أول قانون أصبح قانونًا من قبل ولاية أوريغون في 21 فبراير 1887. خلال العام ، أنشأت أربع ولايات أخرى - كولورادو وماساتشوستس ونيوجيرسي ونيويورك - عيد العمال عطلة بالتشريع التشريعي. بحلول نهاية العقد ، حذت كناتيكت ونبراسكا وبنسلفانيا حذوها. بحلول عام 1894 ، تبنت 23 ولاية أخرى عطلة تكريما للعمال ، وفي 28 يونيو من ذلك العام ، أقر الكونجرس قانونًا يجعل أول يوم اثنين في سبتمبر من كل عام عطلة قانونية في مقاطعة كولومبيا والأقاليم.

تم تحديد الشكل الذي يجب أن يتخذه الاحتفال بعيد العمال والاحتفال به في الاقتراح الأول للعطلة - موكب في الشارع لإظهار "قوة وروح العمل الجماعي للمنظمات التجارية والعمالية" للمجتمع ، تليها مهرجان للترفيه والتسلية للعمال وأسرهم. أصبح هذا هو نمط الاحتفالات بعيد العمال. تم تقديم خطب من قبل رجال ونساء بارزين في وقت لاحق ، حيث تم التركيز بشكل أكبر على الأهمية الاقتصادية والمدنية للعطلة. في وقت لاحق ، بقرار من الاتحاد الأمريكي لاتفاقية العمل لعام 1909 ، تم اعتماد يوم الأحد السابق ليوم العمال باعتباره أحد العمال والمخصص للجوانب الروحية والتعليمية للحركة العمالية.

شهدت طبيعة الاحتفال بعيد العمال تغيرًا في السنوات الأخيرة ، خاصة في المراكز الصناعية الكبيرة حيث أثبتت العروض الجماهيرية والمسيرات الضخمة مشكلة. هذا التغيير ، مع ذلك ، هو أكثر تحول في التركيز ووسيلة التعبير. يتم إعطاء خطابات عيد العمال من قبل كبار مسؤولي النقابات والصناعيين والمعلمين ورجال الدين والمسؤولين الحكوميين تغطية واسعة في الصحف والإذاعة والتلفزيون.

أضافت القوة الحيوية للعمل ماديًا إلى أعلى مستوى للمعيشة وأكبر إنتاج عرفه العالم على الإطلاق ، وقد قربتنا من تحقيق مُثُلنا التقليدية للديمقراطية الاقتصادية والسياسية. لذلك ، من المناسب أن تشيد الأمة في عيد العمال بخالق الكثير من قوة الأمة وحريتها وقيادتها - العامل الأمريكي.


من كان "أب عيد العمال" الحقيقي؟ الجواب معقد

إن الجذور العريضة لـ L abor Day & # 8217s في الحركة العمالية واضحة: وقع الرئيس جروفر كليفلاند تشريعًا في 28 يونيو 1894 ، وحدد عيد العمال عطلة وطنية في الولايات المتحدة كعرض سلام بعد إضراب عمال السكك الحديدية المميت و # 8217.

ولكن تحديدًا من يجب اعتباره & # 8220 مؤسسًا & # 8221 لعيد العمال ، الذي يتم الاحتفال به في أول يوم اثنين من شهر سبتمبر ، كان موضوعًا للنقاش منذ تسعينيات القرن التاسع عشر.

الرجلان اللذان حظيا بأكبر قدر من الفضل هما بيتر ج. غالبًا ما يُنسب الفضل إلى McGuire في طرح فكرة عيد العمال وتحديد غرضها ، بينما يُنسب إلى Maguire (الذي يظهر اسمه الأول أحيانًا كـ & # 8220Mathew & # 8221) لتنفيذ الفكرة.

أقيم أول موكب معروف لعيد العمال في مدينة نيويورك في 5 سبتمبر 1882 و mdashmore قبل أكثر من عقد من الزمان قبل أن يصبح عيد العمال عطلة وطنية ، ونظم اتحاد العمال المركزي mdashand واستقطب ما بين 10000 و 25000 من الحضور. حتى هذا الحدث كان يحمل لمسات كل من ماجواير وماغواير. يقول AFL-CIO إنه كان Peter McGuire هو من قدم قرارًا في اجتماع اتحاد العمال المركزي في وقت سابق من ذلك العام يدعو إلى موكب في الشارع للعمال في أول يوم اثنين من شهر سبتمبر ، ولكن وفقًا لجمعية نيوجيرسي التاريخية ، كان ماثيو ماغواير ووزير واحد من قادة الاتحاد العمالي المركزي و [مدش] الذين أرسلوا إعلانات المسيرة ودعوات للحضور ، وركبوا في العربة قيادة المسيرة.

اختلف الرجلان في منطقة واحدة على الأقل. بينما يُقال إن ماغواير لم يتحدث عن موقعه في تاريخ عيد العمال كثيرًا ، أكد ماكجواير دوره بوضوح في مقال عام 1897 & # 8220Labor Day & mdashIts مولده وأهميته & # 8221 في الفدرالي الأمريكي. في المقالة ، كتب أنه في اجتماع نقابة العمال المركزية في 8 مايو 1882 ، قام & # 8220 & # 8221 & # 8220 جانبا يوما واحدا في العام & # 8221 ل & # 8220 يوم العمل. & # 8221 لقد تصور سيتم الاحتفال بالعطلة من خلال موكب كبير & # 8220 ستريت & # 8221 & # 8220 لإظهار القوة و روح دي كوربس من منظمات التجارة والعمالة & # 8221 تليها نزهة احتفالية. كتب أن عيد العمال سيكون وقتًا لتكريم كادحي الأرض ، وتكريم أولئك الذين من الطبيعة الفظة حفروا ونحتوا كل الراحة والعظمة التي نراها. & # 8221

ولكن بالنظر إلى أن McGuire كتب روايته بعد 15 عامًا من العرض الأول لعيد العمال ، يشير بعض الخبراء إلى أنه قد تكون هناك عوامل أخرى في اللعب و mdashor عامل واحد على وجه الخصوص: في السنوات الفاصلة ، كان ماثيو ماجواير قد ترشح لمنصب نائب الرئيس.

' كتب تيد واتس في الكتيب موكب عيد العمال الأول ، مما يشير إلى أن Maguire تم استبعاده عن عمد من السرد لأن الاتحاد قرر أن سياسات McGuire & # 8217s كانت أكثر انسجامًا مع الصورة التي أرادوا إبرازها.

في الواقع ، بينما كان McGuire يحمل & # 8220radical & # 8221 وجهات النظر عندما كان شابًا ، فقد & # 8220 تعديل & # 8221 مع تقدمه في السن ، واكتسب سمعة كونه & # 8220 كعضو مهم في مؤسسة الاتحاد ، & # 8221 وزارة الولايات المتحدة مؤرخ حزب العمال جوناثان غروسمان كتب في عام 2001. علاوة على ذلك ، في 4 سبتمبر 1967 ، نداء الصباح ذكرت مقالة أن حزب العمل الاشتراكي عارض عيد العمال بشكل عام ، معتقدًا أنه ينتقص من عيد العمال ، الذي اعتبره العمال المتفوقين & # 8217 عطلة.

ومع ذلك ، كان لماغواير أنصاره أيضًا. عدد 6 سبتمبر 1891 من الجريدة الاشتراكية الناس ذكرت أن & # 8220 أول موكب كبير لعيد العمال & # 8230 تم تنظيمه من قبل اتحاد العمل المركزي من خلال أداة سكرتيرها الأول ، ماثيو ماغواير. & # 8221 باحثون في MyHeritage ، الذين حققوا مؤخرًا في مسألة تأسيس عيد العمال & # 8217 ، أ باترسون أخبار مقال من 10 يوليو 1896 و mdasha قبل عام من حساب McGuire & # 8217s & mdashreporting أن & # 8220Maguire يدعي أنه مؤلف عيد العمال & # 8221 و & # 8220 ، كان أول من أصدر إعلانًا كسكرتير لاتحاد العمال المركزي لمهرجان العمال. & # 8221 في عام 1897 ، ذكر ويليام مكابي ، المارشال الكبير في أول عرض لعيد العمال ، أن ماغواير قد اقترح العرض. كتب عن تاريخ الأعياد والعادات الشعبية مثل كتاب 1898 فضول العادات الشعبية وكتاب عام 1912 يعتبر دآيس والأفعال، وكذلك الفضل لماغواير في تنفيذ أول عيد العمال والتنسيق مع مختلف المجموعات العمالية. كما عرض MyHeritage على TIME وثيقة مطبوعة من مقبرة القبر المقدس ، تفيد بأن ماغواير قد دُفن في الأول من يناير عام 1917 ، عن عمر يناهز 65 عامًا ، ويتضمن التعليق المكتوب بخط اليد ، & # 8220 أسس هذا الرجل عيد العمال. & # 8221

ربما لا توجد لحظة توضح التوترات بين المعسكرين وكذلك ما حدث عندما تم إعطاء القلم الذي استخدمه الرئيس كليفلاند للتوقيع على التشريع الذي يجعل عيد العمال عطلة وطنية لرئيس AFL صمويل جومبرز ، الذي كان صديق McGuire & # 8217s. صدر في 2 يوليو 1894 بعنوان افتتاحي بعنوان "التكريم لمن يستحق الشرف" في جريدة باترسون بولاية نيوجيرسي نداء الصباح ذكرت أن ممثلي النقابات العمالية المحلية يعتقدون أن ماثيو ماجواير ، الذي كان آنذاك عضو مجلس محلي في المدينة ، يستحق القلم بدلاً من ذلك ، لأنه & # 8221 المؤلف بلا منازع لعيد العمال كعطلة. & # 8221 استمرت الروايات المبارزة ليوم العمال الأول في مواجهة خلال النصف الأول من القرن العشرين.

بحلول الخمسينيات من القرن الماضي ، بدا أن قصة واحدة ربما تكون قد انتصرت. في أغسطس 1952 ، أقيم نصب تذكاري لبيتر ج.

لكن على مر السنين ، أدت التساؤلات حول التفاصيل في كلا الروايتين إلى زيادة الارتباك.

كتب غروسمان ، مؤرخ وزارة العمل ، أن TV Powderly ، Grand Master Workman of the Knights of Labour ، زعم أن Peter McGuire & # 8220 اعترف بأن اسمه ربما اختلط مع اسم Matthew Maguire. & # 8221 في أواخر الستينيات ، وحفيدة ماجواير & # 8217s ، دوريس أثرتون ، أعطت باترسون نداء الصباح نسختها من Maguire & # 8217s 1917 نعي التي قالت ، & # 8220 بينما لم يكن معروفًا بشكل عام ، المتوفاة كانت في الواقع منشئ العيد الوطني المعروف باسم & # 8216Labor Day. & # 8221 زعمت أن والدها أخبرها أن بيتر كان ماكجواير حاضراً عند توقيع القانون ، وعندما هنأه الرئيس كليفلاند ، كان ذلك فقط لأنه أربك الرجلين وادعت أيضًا أن كليفلاند أرسلت جدها & # 8220a خطاب اعتذار ، & # 8221 منذ فقدها ، & # 8220 تخبره بذلك استحق الفضل في فكرة عيد العمال & # 8221

علاوة على ذلك ، في حوالي عيد العمال 1968 ، باترسون نداء الصباح جادل بأن الاجتماع الذي عقد في 8 مايو 1882 ، والذي من المفترض أن يدعو فيه ماكغواير إلى موكب لم يحدث أبدًا في المقام الأول و mdashand إذا كان قد حدث في يوم آخر ، فإنه لن & # 8217t كان موقع أول ذكر لمسيرة عيد العمال . وفقًا لبحث أجراه جورج بيرلمان ، وهو عضو في اتحاد ميكانيكي كان ماجوير جزءًا منه ، كتب تي في باودرلي في عام 1893 أن فرسان العمل في نيويورك (مجموعة كان ماغواير فقط جزءًا منها) كانوا بهدوء. مناقشة فكرة عطلة العمل حتى قبل عام 1882.

الخطأ الإملائي المتكرر لماثيو ماجواير في دور ماثيو ماكجواير، والخطأ الإملائي المستمر لاسم Maguire & # 8217s في الحسابات والأدلة اللاحقة ، قاد عائلة Maguire & # 8217s وأنصاره إلى الاعتقاد بأن Maguire كان مرتبكًا لـ McGuire طوال الوقت.

قدم عضو الكونجرس في نيوجيرسي تشارلز س نداء الصباح أبلغ سجل الكونغرس في 9 سبتمبر 1968 ، موضحًا أنه & # 8220 يشير بشكل قاطع & # 8221 إلى أن ماغواير هو & # 8220 المنشئ الحقيقي لعيد العمال. & # 8221 في نفس العام ، أعلن وزير العمل الأمريكي ويلارد ويرتز أن & # 8220 فيما يتعلق بوزارة العمل & # 8221 & # 8220 والد عيد العمال & # 8221 كان ماثيو ماغواير. وفي عام 1972 ، أسس أحفاد ماجواير جمعية ماثيو ماجواير لمواصلة الترويج لفكرة أن ماجوير أسس عيد العمال لسنوات قادمة ، في 2 سبتمبر 1973 ، مقاطعة بيرغن يسجل مقال صحفي وجدته MyHeritage ، يعرض.

لكن هذا البحث لم يخفف من حماس أنصار McGuire & # 8217s. تمت إضافة النصب التذكاري لـ McGuire للتو إلى المسجل الوطني للأماكن التاريخية في عام 2019 ، وتم تقديم مشروع قانون في الكونجرس لجعله معلمًا تاريخيًا. على مر السنين ، قام النقابيون بالحج إلى قبر McGuire & # 8217s في ولاية بنسوكين ، نيوجيرسي ، والذي يصفه أيضًا بأنه & # 8220 والد عيد العمال. & # 8221

بعد كل هذه السنوات ، قد لا يتم حل السؤال على وجه اليقين & mdashand ، من وجهة نظر بعض معززات العمالة ، هذا & # 8217s جيد تمامًا.

& # 8220 من السجلات المتاحة ، من المستحيل تحديد ما إذا كان بيتر ج. لكن كلاهما يمكن أن يدعي بعض الفضل في نجاح عيد العمال. بعد كل شيء ، في حين أن موكب مدينة نيويورك كان & # 8220a نجاحًا ، & # 8221 ، فإنه لم & # 8217t جعل عيد العمال عطلة أمريكية مهمة بمفردها.

& # 8220 يوم العمل هو إنشاء الحركة العمالية ، بالتعاون مع الحكومة المحلية والولائية والفدرالية ، & # 8221 يشير غروسمان. & # 8220 مثل العديد من الأفكار والمؤسسات ، تم إنشاؤه لأن وقته قد حان. ولأن عيد العمال لبى حاجات العصر ، شارك كثير من الرجال في تطويره. & # 8221


تاريخ من التقدم البطيء المتزايد

كان يُعتقد أن عطلة عيد العمال هي لفتة تصالحية للعمل وأصبحت البديل الأقل راديكالية ليوم العمال العالمي. في السنوات التي تلت ذلك ، بدأ أصحاب الشركات في قبول مطالب العمال بمعاملة أفضل. في عام 1914 ، ضاعف هنري فورد الأجور بأكثر من الضعف إلى 5 دولارات. عندما تضاعفت أرباحه في غضون عامين ، أدرك المنافسون أنه قد يكون على شيء ما. في عام 1926 ، خفض ساعات العمل من تسع إلى ثماني ساعات.

خلال الصفقة الجديدة ، حد قانون معايير العمل العادلة لعام 1938 من عمالة الأطفال ، وحدد حدًا أدنى للأجور ، وفرض أسبوع عمل أقصر ، مع أجر ساعات العمل الإضافية لفترات أطول. بحلول الأربعينيات من القرن الماضي ، انخفض متوسط ​​أسبوع العمل إلى خمسة أيام من ثماني ساعات. اليوم ، في عكس الترتيب القديم ، أصبحت ساعات العمل أقصر للعمال ذوي المهارات المنخفضة ، في حين أن العمال ذوي الياقات البيضاء يقضون أسابيع أطول.


دروس من أول يوم عمل في أمريكا وصعود النساء اللائي يعشن بمفردهن

في أول احتفال بعيد العمال في التاريخ الأمريكي ، سار حوالي 12000 تاجر في شوارع مدينة نيويورك. حمل صانعو السيجار والحدادين والبناؤون (جميعهم رجال) لافتات حريرية تدعو إلى العمل لمدة ثماني ساعات في اليوم ، ووضع حد لعمالة الأطفال وإلغاء المساكن المخزية في نيويورك. بعد سنوات من النضال ، انتصروا.

تذكرت موكب عيد العمال عام 1882 عندما أصدر مكتب الإحصاء الأمريكي الأسبوع الماضي بيانات عن التركيبة الحالية للعائلات الأمريكية. إلى جانب الحقيقة الواضحة المتمثلة في أن النساء اليوم يشكلن حوالي نصف القوة العاملة في الولايات المتحدة ، كانت التغييرات في الأسرة الأمريكية دراماتيكية. أهم نقطتي استخلاصي من التقرير هي أن المزيد من البالغين (وخاصة النساء) يعيشون بمفردهم أكثر من أي وقت مضى وأن الركود الاقتصادي كان له تأثير مدمر على النساء غير المتزوجات في أمريكا.

العيش بمفردك على الوضع الطبيعي الجديد
في عام 1970 ، كان 17 في المائة فقط من الأسر الأمريكية تحتوي على رجال ونساء "منفردون" يعيشون دون أزواج أو أطفال أو آباء أو رفقاء في السكن من غير الأقارب. اليوم ، أكثر من ربع الأسر تفي بهذا التعريف. تمثل النساء اللائي يعشن بمفردهن اليوم 15 في المائة من جميع الأسر الأمريكية ، مقارنة بـ 5.6 في المائة فقط في عام 1970. (يمكنني فقط أن أتخيل مدى صغر هذا العدد في عام 1882.) وفي الوقت نفسه ، يتكون جزء من الأسر الأمريكية من أزواج متزوجين لديهم انخفض عدد الأطفال الذين تقل أعمارهم عن 18 عامًا إلى النصف من 40 بالمائة في عام 1970 إلى 20 بالمائة فقط اليوم. أفاد مكتب الإحصاء أن "العيش بمفرده أصبح أكثر انتشارًا حيث أدى ارتفاع عدد الأسر المكونة من شخص واحد إلى تعويض تقلص عدد الأسر المتزوجة التي لديها أطفال". "إن الزيادة في العيش بمفرده وتراجع عدد الأسر المعيشية يعكس ارتفاع السن عند الزواج الأول للرجال والنساء".

لم تكن ظاهرة العيش بمفردها مفاجأة لمركز مشاركة الناخبين ، المجموعة الشقيقة لأصوات النساء. صندوق عمل المرأة للتصويت. على مدار العقد الماضي ، كنا نتتبع الأهمية السياسية والديموغرافية المتزايدة للنساء غير المتزوجات (لم يتزوجن أبدًا ، أو انفصلا عن بعضهن ، أو مطلقات أو أرامل). أكثر عمقا. في عام 2012 ، دعمت النساء غير المتزوجات الرئيس أوباما على ميت رومني بنسبة 36 نقطة مئوية ، وهو هامش هائل ساعد في وقف الخسائر الأخرى. على الرغم من أن أوباما خسر أصوات النساء المتزوجات بنسبة 7 نقاط في عام 2012 ، إلا أنه عوض ذلك بتأييده الساحق بين النساء غير المتزوجات. النقطة المهمة هي أنه مع زيادة عدد النساء غير المتزوجات والأمهات غير المتزوجات واستمرارها في تغيير تعريفنا "للعائلة الأمريكية النموذجية" ، نحتاج إلى الاهتمام بقضاياهن - واحترام تأثيرهن السياسي المتزايد.

أمهات غير متزوجات دمرهن الركود
كما أوضح مكتب الإحصاء أن النساء غير المتزوجات وأطفالهن يتحملن العبء الأكبر من آثار الركود الاقتصادي. على الرغم من أن تسعة في المائة من العائلات المتزوجة كانت تعيش تحت خط الفقر وتتلقى قسائم الطعام اعتبارًا من عام 2012 ، إلا أن النسبة بين الأسر التي تعولها أم وحيدة كانت أكبر بأربعة أضعاف. تُظهر البيانات أن 38.8 في المائة من جميع الأمهات غير المتزوجات يعشن حاليًا في فقر ويتلقين قسائم غذائية مقدمة من الحكومة للحصول عليها ، وثلث جميع الأمهات الأمريكيات غير المتزوجات عاطلات عن العمل.

على الرغم من انتهاء الركود رسمياً في عام 2009 ، لا تزال الأجور راكدة ، وتفاوت الدخل آخذ في الارتفاع ، ولا تزال النساء غير المتزوجات يعانين. من عام 2007 إلى عام 2012 ، زاد عدد الأمهات العازبات اللائي تلقين قسائم الطعام من 28 في المائة إلى 39 في المائة. ينتشر الفقر الآن بين أطفال الأسر ذات العائل الوحيد. ما يقرب من نصف 17.9 مليون طفل أمريكي يعيشون مع أمهاتهم فقط يعيشون الآن في فقر - ​​مما يوفر سببًا مقنعًا لرفع الحد الأدنى للأجور حتى تتمكن الأمهات غير المتزوجات من تغطية نفقات أسرهن.

تحسين حياة العمال الأمريكيين الضعفاء اليوم
بينما نحتفل بعيد العمال اليوم ، يجب أن نفكر في مدى تقدمنا ​​كدولة منذ عام 1882. ومع ذلك ، إلى أي مدى نحتاج إلى الذهاب لمواصلة تحسين حياة العمال الأمريكيين الضعفاء. هذا ينطبق بشكل خاص على قوة العمل المتزايدة لدينا من الأمهات غير المتزوجات ، اللواتي بالكاد تمكنوا من تدبير أمورهم.

Page Gardner هو رئيس ومؤسس مركز مشاركة الناخبين. تابع VPC على TwitterVoter Center.


جمعية ويلتون التاريخية

في 5 سبتمبر 1882 ، تجمع حوالي 10000 عامل في مدينة نيويورك للمشاركة في أول موكب لعيد العمال في أمريكا. بعد السير من City Hall ، والمراجعين في ساحة Union Square ، ومن ثم uptown إلى شارع 42nd Street ، اجتمع العمال وعائلاتهم في Wendel & # 8217s Elm Park في نزهة وحفلة موسيقية وإلقاء كلمات. تم تنظيم وتنفيذ أول احتفال بعيد العمال بشغف من قبل اتحاد العمال المركزي في نيويورك و 8217 ، وهي مجموعة شاملة مكونة من ممثلين من العديد من النقابات المحلية.

ألهمت احتفالات نيويورك و 8217 بعيد العمال أحداثًا مماثلة في جميع أنحاء البلاد. في عام 1894 ، أصدر الكونجرس تشريعًا يجعل عيد العمال عطلة وطنية.

لافتة نهارية مدتها ثماني ساعات ، ملبورن ، 1856

تعد حركة يوم الثماني ساعات جزءًا من التاريخ المبكر للاحتفال بعيد العمال في العديد من الدول والثقافات.

في الوقت الحاضر ، يرتبط عيد العمال بدرجة أقل بالأنشطة النقابية ومسيرات الاحتجاج وأكثر ارتباطًا بالترفيه.

بالنسبة للكثيرين ، تعتبر العطلة وقتًا للنزهات العائلية والأحداث الرياضية والصيف والأخير.


تاريخ عيد العمال

عيد العمال ، أول يوم اثنين من شهر سبتمبر ، هو من صنع الحركة العمالية ومخصص للإنجازات الاجتماعية والاقتصادية للعمال الأمريكيين. إنه يشكل تقديرًا وطنيًا سنويًا للمساهمات التي قدمها العمال في قوة بلادنا وازدهارها ورفاهها.

بعد مرور أكثر من 100 عام على الاحتفال الأول بعيد العمال ، لا يزال هناك بعض الشك حول من اقترح أولاً عطلة للعمال.

تظهر بعض السجلات أن بيتر ج. ماكغواير ، الأمين العام لجماعة الإخوان المسلمين والنجارين وأحد مؤسسي الاتحاد الأمريكي للعمال ، كان أول من اقترح يومًا لتكريم أولئك "الذين من الطبيعة الوقحة حفروا كل العظمة التي كنا ها.

لكن مكان بيتر ماكغواير في تاريخ عيد العمال لم يمر دون منازع. يعتقد الكثيرون أن ماثيو ماجواير ، ميكانيكي ، وليس بيتر ماكغواير ، هو الذي أسس العطلة. يبدو أن الأبحاث الحديثة تدعم الزعم القائل بأن ماثيو ماجواير ، الذي أصبح لاحقًا سكرتيرًا محليًا 344 للرابطة الدولية للميكانيكيين في باترسون ، نيوجيرسي ، اقترح العطلة في عام 1882 أثناء عمله سكرتيرًا لاتحاد العمل المركزي في نيويورك. والواضح أن الاتحاد العمالي المركزي تبنى اقتراح عيد العمال وعين لجنة لتخطيط مظاهرة ونزهة.

تم الاحتفال بأول عطلة عيد العمال يوم الثلاثاء 5 سبتمبر 1882 في مدينة نيويورك ، وفقًا لخطط اتحاد العمال المركزي. عقد الاتحاد العمالي المركزي إجازته الثانية لعيد العمال بعد عام واحد فقط ، في 5 سبتمبر 1883.

في عام 1884 تم اختيار أول يوم اثنين من شهر سبتمبر ليكون عطلة ، كما تم اقتراحه في الأصل ، وحث الاتحاد العمالي المركزي المنظمات المماثلة في مدن أخرى على أن تحذو حذو نيويورك والاحتفال "بعيد العمال" في ذلك التاريخ. انتشرت الفكرة مع نمو المنظمات العمالية ، وفي عام 1885 تم الاحتفال بعيد العمال في العديد من المراكز الصناعية في البلاد.

على مر السنين ، أعطت الأمة تركيزًا متزايدًا على عيد العمال. جاء أول اعتراف حكومي من خلال المراسيم البلدية التي تم تمريرها خلال عامي 1885 و 1886. منها طورت الحركة لتأمين تشريعات الدولة. تم تقديم مشروع قانون الولاية الأول إلى المجلس التشريعي لنيويورك ، ولكن تم تمرير أول قانون أصبح قانونًا من قبل ولاية أوريغون في 21 فبراير 1887. خلال العام ، أنشأت أربع ولايات أخرى - كولورادو وماساتشوستس ونيوجيرسي ونيويورك - عيد العمال عطلة بالتشريع التشريعي. بحلول نهاية العقد ، حذت كناتيكت ونبراسكا وبنسلفانيا حذوها. بحلول عام 1894 ، تبنت 23 ولاية أخرى عطلة تكريما للعمال ، وفي 28 يونيو من ذلك العام ، أقر الكونجرس قانونًا يجعل أول يوم اثنين في سبتمبر من كل عام عطلة قانونية في مقاطعة كولومبيا والأقاليم.

تم تحديد الشكل الذي يجب أن يتخذه الاحتفال بعيد العمال والاحتفال به في الاقتراح الأول للعطلة - موكب في الشارع لإظهار "قوة وروح العمل الجماعي للمنظمات التجارية والعمالية" للمجتمع ، تليها مهرجان للترفيه والتسلية للعمال وأسرهم. أصبح هذا هو نمط الاحتفالات بعيد العمال. تم تقديم خطب من قبل رجال ونساء بارزين في وقت لاحق ، حيث تم التركيز بشكل أكبر على الأهمية الاقتصادية والمدنية للعطلة. في وقت لاحق ، بقرار من الاتحاد الأمريكي لاتفاقية العمل لعام 1909 ، تم اعتماد يوم الأحد السابق ليوم العمال باعتباره أحد العمال والمخصص للجوانب الروحية والتعليمية للحركة العمالية.

شهدت شخصية الاحتفال بعيد العمال تغيرًا في السنوات الأخيرة ، خاصة في المراكز الصناعية الكبيرة حيث أثبتت العروض الجماهيرية والمسيرات الضخمة مشكلة. هذا التغيير ، مع ذلك ، هو أكثر تحول في التركيز ووسيلة التعبير. يتم إعطاء خطابات عيد العمال من قبل كبار مسؤولي النقابات والصناعيين والمعلمين ورجال الدين والمسؤولين الحكوميين تغطية واسعة في الصحف والإذاعة والتلفزيون.

أضافت القوة الحيوية للعمل ماديًا إلى أعلى مستوى للمعيشة وأكبر إنتاج عرفه العالم على الإطلاق ، وقد قربتنا من تحقيق مُثُلنا التقليدية للديمقراطية الاقتصادية والسياسية. لذلك ، من المناسب أن تشيد الأمة في عيد العمال بخالق الكثير من قوة الأمة وحريتها وقيادتها - العامل الأمريكي.


أن تصبح عطلة وطنية

سيستغرق الأمر صدامًا آخر في الغرب الأوسط الأمريكي لجعل عيد العمال عطلة فيدرالية. في 11 مايو 1894 ، أضرب عمال شركة Pullman Palace Car Company ، وهي شركة لتصنيع سيارات السكك الحديدية بالقرب من شيكاغو ، احتجاجًا على تدني أجورهم وأيام عملهم لمدة 16 ساعة. في 22 يونيو ، انضم أعضاء اتحاد السكك الحديدية الأمريكية (ARU) إلى نضالهم برفضهم نقل سيارات بولمان من قطار إلى آخر ، مما أدى إلى شل حركة السكك الحديدية في جميع أنحاء البلاد. (إليكم تاريخ القبضة المرفوعة ، وهي رمز عالمي لمحاربة الظلم.)

في واشنطن العاصمة ، سعى السياسيون إلى تهدئة الحركة العمالية. في ذلك الوقت ، كان التشريع الفيدرالي لتحديد عيد العمال عطلة عامة يقبع في الكونجرس لمدة 10 أشهر بعد أن قدمه السناتور الأمريكي جيمس كايل ، وهو شعبوي من ولاية ساوث داكوتا ، في أغسطس 1893. مرر بسرعة مشروع القانون في 22 يونيو - في نفس اليوم الذي انضم فيه ARU إلى إضراب بولمان. وافق مجلس النواب على مشروع القانون بعد أربعة أيام ووقع عليه الرئيس كليفلاند ليصبح قانونًا في 28 يونيو 1894.

على الرغم من أن العطلة توصف في كثير من الأحيان بأنها لفتة تصالحية في وقت الأزمات ، إلا أن كليفلاند لم يكن حليفًا لمهاجمي بولمان. في 3 يوليو ، بعد أيام فقط من توقيع القانون ، أمر القوات الفيدرالية بالتوجه إلى شيكاغو لإنهاء المقاطعة. بدأ المضربون الغاضبون أعمال الشغب ، وفي 7 يوليو ، أطلق رجال الحرس الوطني النار على حشد وقتلوا ما يصل إلى 30 شخصًا.


الجدول الزمني لتاريخ العمل في الولايات المتحدة

إليك جدول زمني مختصر إلى حد ما لتاريخ العمل في الولايات المتحدة كتبته لمعرض في هال هاوس في شيكاغو. إنه يفتقر إلى السياق الاجتماعي والسياسي ، لكنه يسلط الضوء على بعض الأحداث الأكثر أهمية.

1866: تأسيس الاتحاد الوطني للعمال
NLU هو أول اتحاد وطني للعمال في الولايات المتحدة ، مكرس إلى حد كبير للقتال من أجل يوم الثماني ساعات. لم يتم تحقيق هذا الهدف على المستوى الوطني ، على الرغم من أن الكونجرس في عام 1868 حدد يوم العمل لمدة ثماني ساعات لموظفي الحكومة (قانون لا يتم تطبيقه باستمرار). تنهار المنظمة خلال فترة الكساد في سبعينيات القرن التاسع عشر.

1869: تأسيس فرسان العمل
نمت هذه المنظمة الوطنية في سبعينيات القرن التاسع عشر مع تلاشي NLU بحلول عام 1886 ، في أعقاب الانتصارات الكبرى في الإضرابات ضد شركات السكك الحديدية ، لديها 800000 عضو. هدفها طويل المدى هو إقامة كومنولث تعاوني للعمالة في الولايات المتحدة ، حيث يتم إلغاء نظام الأجور ويسيطر العمال على عملهم. وبشكل فوري ، تكافح من أجل يوم الثماني ساعات ، والأجور الأعلى ، والحقوق الاقتصادية للمرأة ، والمساواة العرقية ، والقوانين المناهضة لعمالة الأطفال ، والنقابات الصناعية (التي بموجبها يتم تنظيم جميع العمال في نفس الصناعة في نقابة واحدة بدلاً من فصلهم عن طريق المهارة - المستوى والمهن كما في النقابات الحرفية). كما أنه يسهل إنشاء مئات التعاونيات العمالية في جميع أنحاء البلاد.

صيف 1877: إضراب السكة الحديد العظيم ، المعروف أيضًا باسم الاضطراب العظيم
استجابةً لخفض الأجور والاكتئاب والبطالة والمعاملة الوحشية من قبل الرأسماليين ، انتشرت الإضرابات العفوية على طول خطوط السكك الحديدية من وست فرجينيا إلى مدن في ماريلاند وبنسلفانيا وإلينوي وميسوري وولايات أخرى. بحلول الوقت الذي تم فيه سحق الإضراب الضخم من قبل مليشيات الدولة وقوات الشرطة والقوات الفيدرالية - بعد 45 يومًا من المقاومة الشرسة من قبل العمال - قتل مائة شخص وأضرب 100000 عامل. على الرغم من هزيمتها في عام 1877 على يد القوى المشتركة للسلطة الخاصة والحكومة ، استمرت الحركة العمالية في النمو بسرعة في ثمانينيات القرن التاسع عشر.

4 مايو 1886: تفجير هايماركت في شيكاغو
في تجمع حاشد لدعم الحركة الوطنية لمدة ثماني ساعات - وهي حركة ألهمت نصف مليون عامل للإضراب في 1 مايو 1886 - ألقى شخص مجهول قنبلة على الحشد مما أسفر عن مقتل سبعة من رجال الشرطة والعديد من المدنيين. في محاكمة لاحقة تعرضت لانتقادات كثيرة بسبب افتقارها إلى الموضوعية ، أدين ثمانية من الفوضويين بالتآمر (على الرغم من عدم إلقاء القنبلة) ، وحُكم على سبعة منهم بالإعدام. أدى التفجير إلى إطلاق حملة قمع على مستوى البلاد ضد الحركة العمالية المتشددة ، ووجه ضربة هائلة لفرسان العمل والآمال الثورية التي تجسدها.

ديسمبر 1886: تشكيل الاتحاد الأمريكي للعمل
تم تأسيس AFL كبديل قائم على النقابة الحرفية لفرسان العمل ، وبالتالي يتخذ نهجًا محافظًا نسبيًا للنشاط العمالي. It eschews “social movement unionism” and opposition to capitalism as such, focusing instead on bread-and-butter issues like wages and other incremental demands that can be won through collective bargaining. As the Knights of Labor collapses, the AFL slowly grows to encompass millions of (mostly skilled) workers.

July 2, 1890: Passage of the Sherman Anti-Trust Act
This law is intended to prohibit business activities that interfere with free competition. In one of history’s many ironies, though, it is frequently used to justify injunctions against union activities, such as strikes, that are said to interfere with competition.

Summer, 1892: Homestead strike
In an attempt to destroy the Amalgamated Association of Iron and Steel Workers (AA), the powerful union of skilled workers at the Carnegie steel plant in Homestead, Pennsylvania, Henry Clay Frick locks them out of the plant. Other workers in the plant and town then go on strike in solidarity with their fellows. The conflict escalates as Frick tries to break the strike with the help of 300 Pinkerton “detectives”—effectively a private army—but a bloody battle ensues between them and the townspeople of Homestead. The strike is finally defeated after the governor dispatches a militia against the workers, with the further result that the AA’s power in the industry is broken. For the next forty-five years, the steel industry will remain essentially non-union.

Summer, 1894: Pullman strike
Factory employees of the Pullman Company in Chicago go on strike to protest their low wages and abysmal treatment by George Pullman. In solidarity, Eugene Debs and his American Railway Union declare a boycott of all trains carrying Pullman cars at its peak, the boycott involves 250,000 workers. President Grover Cleveland sends troops to Chicago to get the trains moving again, which infuriates the strikers, who react with violence. At length the army is able to subdue the workers (at the cost of many lives) and end the strike, which results in the dissolution of the American Railway Union and the arrest of its leaders for violating a federal injunction against the strike.

1905: the Industrial Workers of the World is formed
Despite its many defeats, the militant wing of the labor movement remains unbowed. It forms the IWW as a radical, anarcho-syndicalist alternative to the more conservative AFL, and organizes workers along class lines rather than occupational lines. It is the only union at the time to welcome all people into its ranks, including immigrants, women, and African-Americans. Before it loses influence during the waves of government repression that follow World War I, it plays a major role in campaigns for free speech and in some of the era’s most important industrial conflicts.

1909: Shirtwaist strike in New York
Workers in the garment industry, which employs primarily young women, vote for a general strike against low pay, long hours, awful working conditions, and discrimination for union activity. Led mostly by rank-and-file women, the strike of almost thirty thousand lasts eleven weeks. Finally employers give in to most of the workers’ demands, including a shorter week, no discrimination against union loyalists, and negotiation of wages with employees. The groundwork for industrial unionism is laid in the garment industry as the International Ladies Garment Workers Union gains thousands of members, proving to conservative AFL leaders that a multi-ethnic, immigrant, female workforce is worth organizing.

March 25, 1911: Triangle Shirtwaist factory fire in New York City
Locked inside the factory by its owners, 146 garment workers (mostly young women) die during the fire, many by jumping to their deaths from the ninth and tenth floors. While the factory’s owners are not convicted of any crime, the incident leads to new safety regulations and a modernization of New York’s labor laws.

January–March, 1912: Textile strike in Lawrence, Massachusetts
More than twenty thousand workers, again primarily women and girls, walk out of the mills in response to a pay cut. The IWW takes over leadership of the strike and establishes several innovative practices, such as sending strikers’ children to sympathizers in other states who will temporarily care for them. The police beat mothers, children, and pregnant women, which so inflames national sentiment that Congress holds investigative hearings that reveal the terrible conditions at the Lawrence mills. Eventually the company agrees to nearly all the workers’ demands, thus furthering the unionization of the garment industry.

April 20, 1914: Ludlow massacre
This event is the climax of the deadliest strike in U.S. history, called by the United Mine Workers in 1913 to protest horrific conditions at John D. Rockefeller’s mines in Colorado. For months, company-instigated violence failed to break the will of the strikers and their families. On April 20, the National Guard and local militiamen attack the strikers’ tent colony with machine guns (killing several people), then set fire to the tents as workers and their families flee. Eleven children and two women suffocate and burn to death under one of the tents. Ultimately the strike is lost, but the government commission that investigates the massacre provides support for many union demands, such as the eight-hour day and abolition of child labor.

1916: Congress passes the Adamson Act
This law establishes the eight-hour day for railroad workers, with additional pay for overtime work. It is the first federal law to regulate hours of work in private companies.

1919: Postwar strike wave
Following World War I, four million workers go on strike for higher wages and better working conditions. The response by business and government is the “Red Scare,” or demonization of strikers as Communists. The violent repression of the strikes presages a decade of terrible setbacks for labor, which end only with the upsurge of popular protest in the Great Depression.

1932: Norris-La Guardia Act is passed
This law bans “yellow-dog contracts,” which stipulate that an employee cannot join a union during the course of his employment, and forbids federal courts from issuing injunctions against nonviolent labor disputes such as strikes. It is a great victory for organized labor, anticipating the more comprehensive Wagner Act of 1935.

April–June, 1934: Toledo Auto-Lite strike
Led by the small American Workers Party, and with the decisive help of class-conscious unemployed workers, employees of an auto parts plant in Toledo, Ohio walk off the job to achieve union recognition, improved working conditions, and a wage increase. The strike lasts almost two months and survives a five-day battle between workers and thousands of police and National Guard troops (a battle in which hundreds are injured and several killed). Under the threat of a general strike, Auto-Lite finally agrees to nearly all the union’s demands. This victory leads to the rapid unionization of other workplaces in Toledo.

May–August, 1934: Minneapolis Teamsters strike
Local 574 of the International Brotherhood of Teamsters strikes for union recognition and its right to speak for all of its members. The city’s commerce virtually shuts down as trucking operations come to a halt. Serving, as usual, as the business community’s enforcers, the police violently but fruitlessly attempt to break the strike. After weeks of virtual civil war, employers finally give in to the union’s demands—a victory that sets the Teamsters up to eventually become a major national union.

May–July, 1934: West Coast waterfront strike
First longshoremen, then sailors and other maritime workers, in every port on the West Coast go on strike for union recognition, a coast-wide contract, and a union-controlled hiring hall. After a brutal police action a couple months into the strike, dozens of unions in San Francisco vote for a general strike, which lasts four days. The dispute finally goes to arbitration, which hands the maritime workers several victories: for example, the International Longshoremen’s Association gains substantial control over hiring on the docks, employees’ wages increase, and shift hours are reduced.

September, 1934: Textile workers strike
Under the leadership of the United Textile Workers, 400,000 workers from New England to the South go on strike for a thirty-hour week, a minimum wage, union recognition, and better working conditions. “Flying squadrons” travel from plant to plant, calling workers out. In response, employers call on local and state authorities, who send the police and National Guard to wage near-war on the strikers (especially in the South). At length the UTW calls off the strike, which ends in total failure. For the rest of the century the South remains largely un-unionized, despite CIO efforts to organize it.

July, 1935: Franklin Roosevelt signs the National Labor Relations Act into law
One of the U.S. labor movement’s greatest victories, the NLRA (otherwise known as the Wagner Act) guarantees the right of private-sector employees to organize into unions and bargain collectively, and to strike. It forbids discrimination against workers for engaging in union activity or filing charges against their employer. For purposes of enforcement it establishes the National Labor Relations Board, which oversees elections for union representation and investigates charges of unfair labor practices.

August, 1935: Roosevelt signs the Social Security Act
This law creates the foundation of the modern U.S. welfare state, by providing federal assistance for the elderly, unemployment insurance, and assistance to children whose families have low income. In later years, particularly the 1960s, the law’s provisions are made more generous, though still not comparable to the generosity of many European welfare systems.

November, 1935: the Committee for Industrial Organization is formed
Later called the Congress of Industrial Organizations (CIO), its purpose is to do what the AFL has failed to do: organize workers in the mass-production industries, such as automobile and steel production, into one big union each. In the following years, such iconic mass unions as the United Autoworkers, the United Electrical Workers, the United Steelworkers, and the United Packinghouse Workers achieve unprecedented successes in their respective industries, and the CIO, having left the AFL, grows to encompass millions of workers by the late 1940s. At long last, the “industrial unionism” dream of the Knights of Labor and the IWW has to some extent been realized.

Winter, 1936-37: Sit-down strike against General Motors in Flint, Michigan
One of the most celebrated events in U.S. labor history, this strike leads to the unionization of much of the automobile industry and thereby the first major victory of the newly formed CIO. The new tactic of occupying the factory—rather than forming a picket line outside—is used to prevent the company from using strikebreakers and to make it harder for police to break up the strike. Within six weeks GM realizes it has no choice but to negotiate with the UAW the resultant contract gives the union such prestige that in one year it gains 500,000 members.

March 2, 1937: U.S. Steel concedes the unionization of its employees
Since the summer of 1936, the Steel Workers Organizing Committee (SWOC) (of the CIO) has been signing up thousands of steel workers as members, in the first stage of its drive to organize the steel industry. Early in 1937 the head of U.S. Steel, Myron Taylor, secretly meets with John L. Lewis, head of the CIO, and agrees not only to recognize SWOC as a bargaining agent but also to an eight-hour day for employees, a wage increase, seniority protection, and a grievance procedure. These astonishing concessions are due to Taylor’s desire to avoid a strike at a time when Europe is preparing for war and needs to import steel.

May 30, 1937: Memorial Day massacre in Chicago
Chicago police shoot and kill ten unarmed demonstrators (injuring many others) in a crowd of hundreds who have gathered to protest the refusal of small steel manufacturers to negotiate with SWOC. No policeman is prosecuted.

1938: Fair Labor Standards Act is passed
In a sense the culmination of decades of activism, this law mandates an eight-hour day and forty-hour week (with “time-and-a-half” for overtime), the abolition of child labor, and a national minimum wage. It applies to employees whose work relates to interstate commerce. In subsequent decades the law is expanded and improved upon many times, for instance by raising the federal minimum wage and by expanding coverage to some farm workers (in 1966).

1945-46: Postwar strike wave
After the conclusion of World War II, six million workers in the railroad, coal, automobile, oil, steel, electrical, maritime, and telephone industries go on strike—the largest strike wave in U.S. history. The pent-up frustrations of the war years, primary among them wage grievances, erupt in this rank-and-file upsurge met by repression that is not nearly as serious as in 1919. The workers win many of their less-radical demands, but the settlements negotiated by unions, companies, and the federal government set the stage for the conservative “liberal consensus” of the 1950s.

June 23, 1947: Congress passes the Taft-Hartley Act
Perhaps the most significant event in the early backlash against the New Deal and its empowerment of unions, the passage of the Taft-Hartley Act rolls back many of the advances labor has gained by the Wagner Act. It prohibits secondary strikes and boycotts, wildcat strikes, strikes by federal employees, and the “closed shop,” and allows states to pass “right-to-work” laws that ban the “union shop” (in which newly hired employees must become union members within a specified period of time). It also requires union leaders to sign affidavits saying they are not members of the Communist Party, a requirement that effectively purges many of the most militant activists from unions and contributes to the anti-Communist hysteria of the postwar years.

1955: Merger of the AFL and the CIO
In the context of the Cold War, the AFL-CIO is a conservative, bureaucratic organization that shows none of the social movement mentality of the CIO in the 1930s. Under George Meany, it supports U.S. imperialism in Vietnam and Latin America, and takes a generally conservative stance on the civil rights movement and feminism. Later, under Lane Kirkland in the 1980s, it is largely ineffectual in defending workers and unions from conservative attacks.

January 17, 1962: Federal employees win the right to collectively bargain
This landmark executive order signed by John F. Kennedy is a factor in the explosive growth of public-sector unionism in the 1960s and 1970s, as many states follow Kennedy’s example and permit state employees to unionize. The number of public-sector strikes also dramatically increases, even in cases where they are illegal.

June 10, 1963: Kennedy signs the Equal Pay Act
An amendment to the Fair Labor Standards Act, this law is intended to end wage disparities between the sexes. It prohibits sex discrimination in the payment of wages, thus allowing women’s pay to rise dramatically in the next fifty years (though on average it remains lower than men’s).

July 2, 1964: Lyndon Johnson signs the Civil Rights Act
Title VII of this Act outlaws workplace discrimination on the basis of race, sex, religion, or national origin (age and disability being added later).

Late 1960s–1970s: United Farm Workers organizes workers in California
Under the leadership of César Chávez, the UFW does what Saul Alinsky thought impossible: it organizes tens of thousands of farm workers and forces growers to sign union contracts. This is achieved through such unconventional tactics as mass boycotts (by 1975, 17 million Americans are boycotting grapes), hunger strikes, marches, and community organizing. In 1975 the Agricultural Labor Relations Act is passed in California, guaranteeing farm workers the right to organize, bargain with employers, and vote in state-supervised union elections.

December 29, 1970: Occupational Safety and Health Act becomes law
Before this law, government’s attention to issues of workplace safety has been scattered and minimal. Thousands of workers were killed in the workplace each year, and millions were harmed or disabled. The OSH Act establishes an infrastructure (the OSH Administration, or OSHA) to enforce health and safety regulations.

August, 1981: Air Traffic Controllers strike
The Professional Air Traffic Controllers Organization (PATCO) goes on strike for better working conditions and higher pay. President Reagan fires the 11,000 employees who have ignored his order to return to work, essentially destroying PATCO and signaling to employers that it’s open season on unions. In the 1980s, the federal government stops enforcing many of the Wagner Act’s provisions to protect workers and unions.

1985: Hormel Foods strike
In one of the longest strikes of the 1980s (lasting ten months), Hormel workers in Austin, Minnesota take a stand against the epidemic of wage cuts occurring in the U.S. manufacturing and food industries. The strike becomes a media sensation and leads to a national boycott of Hormel products, but in the end the workers cannot hold out against the opposition of their parent union (the United Food and Commercial Workers) and Hormel’s determination to defeat them.

Late 1980s: SEIU’s Justice for Janitors campaign begins
One of the most successful organizing campaigns in recent history, it has its first major victories in Los Angeles and spreads around the country in the succeeding decades. It uses many of the tactics of the United Farmworkers, which draw media attention. The campaign succeeds in raising wages for many thousands of janitors and improving their working conditions.

December 8, 1993: Bill Clinton signs NAFTA into law
The North American Free Trade Agreement between the U.S., Canada, and Mexico continues the neoliberal attack on workers and unions (under the guise of promoting “free markets”). By cutting back numerous regulations and social protections, in the next twenty years it contributes to record income inequality in North America, wage cuts, the loss of a million U.S. jobs, unions’ catastrophic loss of power, the decimation of Mexico’s peasantry and resultant influx of immigrants into the U.S., and the erosion of environmental protections. (See the Public Citizen’s Global Trade Watch report “NAFTA’s 20-Year Legacy,” at www.citizen.org.)

November 30–December 1, 1999: Seattle protests occur against the World Trade Organization
Tens of thousands of protesters, including trade unionists, environmentalists, students, and representatives of many left-wing groups, demonstrate and march through the streets of Seattle as the WTO meets downtown. The first major U.S. protest against corporate globalization, it provokes a savage response by the Seattle police force and hostile treatment by the media. Nonetheless, it successfully disrupts WTO negotiations and forces the mainstream media to acknowledge the alter-globalization movement.

February–June, 2011: Protests in Madison, Wisconsin
Over a hundred thousand people demonstrate in and around the Capitol building in protest against Governor Scott Walker’s bill to strip public employees (excluding police and firefighters) of the right to collectively bargain over pensions, health care, hours, safety, sick leave, and vacations, and to limit their pay raises, in addition to ending automatic union dues collection by the state. The bill passes and subsequently survives legal challenges. In the following years anti-union measures continue to pass in other states, as when Michigan and Indiana become “right-to-work” states in 2012.

Fall, 2011: Occupy Wall Street
While not strictly a labor action, this series of protests initiating in New York City and spreading around the world continues the post-NAFTA tradition of organized labor’s allying itself with other progressive forces to achieve common ends. The immediate target of OWS is the growing income inequality in the U.S., but more fundamentally it is directed against the very political economy of neoliberalism. On November 15 the New York protesters are forcibly evicted from Zuccotti Park, and similar crackdowns are coordinated across the country. Nevertheless, OWS succeeds in putting the issue of economic inequality onto the public agenda.

September, 2012: Chicago Teachers Union strike
Rejecting the paradigm of narrow “business unionism” and concessionary bargaining that most unions have followed in recent decades, the CTU embraces a militant, social-movement strategy to fight back against the national assault on public schools and teachers’ unions. Having painstakingly built up community support for teachers and students, the CTU is able to mobilize many thousands of people in picket lines and protest marches through the streets of Chicago to fight for improved public education. Drawing international attention, the strike makes possible what is widely considered a victory for the union in its contract negotiations with the Chicago Public School system.

-- What the next chapters in this epic story will be is up to the millions who are fighting for their basic human rights, and to the millions who have yet to join the struggle.


The Origins of Labor Day

Conceived by America’s labor unions as a testament to their cause, the legislation sanctioning the holiday was shepherded through Congress amid labor unrest and signed by President Grover Cleveland as a reluctant election-year compromise.

Pullman, Illinois, was a company town, founded in 1880 by George Pullman, president of the railroad sleeping car company. Pullman designed and built the town to stand as a utopian workers’ community insulated from the moral (and political) seductions of nearby Chicago.

The town was strictly, almost feudally, organized: row houses for the assembly and craft workers modest Victorians for the managers and a luxurious hotel where Pullman himself lived and where visiting customers, suppliers, and salesman would lodge while in town.

Its residents all worked for the Pullman company, their paychecks drawn from Pullman bank, and their rent, set by Pullman, deducted automatically from their weekly paychecks. The town, and the company, operated smoothly and successfully for more than a decade.

But in 1893, the Pullman company was caught in the nationwide economic depression. Orders for railroad sleeping cars declined, and George Pullman was forced to lay off hundreds of employees. Those who remained endured wage cuts, even while rents in Pullman remained consistent. Take-home paychecks plummeted.

And so the employees walked out, demanding lower rents and higher pay. The American Railway Union, led by a young Eugene V. Debs, came to the cause of the striking workers, and railroad workers across the nation boycotted trains carrying Pullman cars. Rioting, pillaging, and burning of railroad cars soon ensued mobs of non-union workers joined in.

The strike instantly became a national issue. President Grover Cleveland, faced with nervous railroad executives and interrupted mail trains, declared the strike a federal crime and deployed 12,000 troops to break the strike. Violence erupted, and two men were killed when U.S. deputy marshals fired on protesters in Kensington, near Chicago, but the strike was doomed.

On August 3, 1894, the strike was declared over. Debs went to prison, his ARU was disbanded, and Pullman employees henceforth signed a pledge that they would never again unionize. Aside from the already existing American Federation of Labor and the various railroad brotherhoods, industrial workers’ unions were effectively stamped out and remained so until the Great Depression.

It was not the last time Debs would find himself behind bars, either. Campaigning from his jail cell, Debs would later win almost a million votes for the Socialist ticket in the 1920 presidential race.

In an attempt to appease the nation’s workers, Labor Day is born
The movement for a national Labor Day had been growing for some time. In September 1892, union workers in New York City took an unpaid day off and marched around Union Square in support of the holiday. But now, protests against President Cleveland’s harsh methods made the appeasement of the nation’s workers a top political priority. In the immediate wake of the strike, legislation was rushed unanimously through both houses of Congress, and the bill arrived on President Cleveland’s desk just six days after his troops had broken the Pullman strike.

1894 was an election year. President Cleveland seized the chance at conciliation, and Labor Day was born. He was not reelected.

In 1898, Samuel Gompers, head of the American Federation of Labor, called it “the day for which the toilers in past centuries looked forward, when their rights and their wrongs would be discussed…that the workers of our day may not only lay down their tools of labor for a holiday, but upon which they may touch shoulders in marching phalanx and feel the stronger for it.”

Labor Day: a good-bye to summer

Almost a century since Gompers spoke those words, though, Labor Day is seen as the last long weekend of summer rather than a day for political organizing. In 1995, less than 15 percent of American workers belonged to unions, down from a high in the 1950’s of nearly 50 percent, though nearly all have benefited from the victories of the Labor movement.

And everyone who can takes a vacation on the first Monday of September. Friends and families gather, and clog the highways, and the picnic grounds, and their own backyards — and bid farewell to summer.

Left: A Labor Day parade on Main Street in Buffalo, New York, circa 1900. Photo courtesy of the Library of Congress.


شاهد الفيديو: الولايات المتحدة. عيد العمال العالمي